Min blogglista

lördag 19 augusti 2017

Spännande familj

   Kan en familjs historia berätta något om ett lands historia?
Det tror författaren och litteraturhistorikern Tilmann Lahme som ger ut boken "Familjen Mann". Åtta personer, åtta perspektiv: Familjen Manns historia som den inte berättats förut.
    Tomas Manns litterära verk överträffar konkurrenternas  och det vet familjen. Hans fru Katja beskyddar honom medan de sex barnen experimenterar med kärlek, droger och föräldrarnas pengar. Oavsett vart ödet leder dem håller familjen Mann ihop. Och förråder varandra.
   I december 1936 tar man ifrån familjen deras tyska medborgarskap. "Inte värda att vara tyskar" skriver tidningarna och utnämner familjen till skadedjur. Då har Manns bott utomlands flera år redan. Man hade väntat på att de olympiska spelen i Berlin var över innan man tog itu med familjen.
    Tilmann Lahme berättar om familjen Manns liv utifrån otaliga källor som hittills aldrig varit tillgängliga. Här får man insyn i de sjukdomar och olyckor som drabbade familjen och man blir varse att familjeband är starkare än andra när de prövas.
   En bok som sidobelyser tyskt 30-tal från ett kulturellt perspektiv.

torsdag 17 augusti 2017

Om de små - då

   Barn är ofta förbisedda i historien. Den vanliga synen bland historiker har varit att barn länge betraktades som små vuxna, en sorts billig arbetskraft. Men med avstamp i handlingar från det medeltida Sverige, som låter oss komma vanligt folk mycket nära, visar  historikern Eva Österberg i boken "De små då" att man alltid haft en förståelse för barnens särart, av deras behov av särskild ömhet och vård, och försökt att agera därefter. Men naturligtvis finns det stora variationer, man ska inte gå från en kliché till en annan.
    Skildringen ger också utblickar mot vår egen samtid, både här och i världen i övrigt. Eva Österbergs historia kretsar kring religiösa och etiska föreställningar och vilka ord som funnits för att uttrycka känslor. Hon ger också många konkreta bilder av barns öden, alltifrån spädbarnsåren till vuxenlivets tröskel.
    Här återfinns utsatthet för våld, olyckor och sjukdomar, men också uttryck för föräldrars kärlek - trots medeltidens förmodade "mörker".
   I boken debatterar Österberg den franska historikern Philippe Ariès' tes att människor förr var så rationella att de inte älskade sina barn.. Med hjälp av historiska krönikor, isländska sagor, nedtecknade lagar och rättsprotokoll, ballader och mirakelberättelser tecknar hon barnens historia. Och en helt annan berättelse än Ariès' träder fram. Intressant och utmanande läsning!

tisdag 15 augusti 2017

Smaker från Italien

"Paolo Robertos stora italienska kokbok" är en samlingsvolym och här möts Paolo Robertos båda kokböcker " Mina fastrars mat" och "Mina gästers mat". Den ena med foten i det syditalienska landskapet och den andra på Skinnarviksberget i Stockholm.
   Men böckerna innehåller inte bara mat, här finns plats för alla gäster, fastrar, berättelser och recept. Den napolitanska maten presenteras med humor och värme.
   Boken är en kärleksförklaring till mat och traditionen att dela en god måltid med familj och vänner, och det spelar ingen roll om man gör det på en skuggig bakgård i Italien eller runt grillen i Sverige.
   Här hittar man recepten som Paolo lyckats lirka ur sina fastrar, som till exempel klassisk tomatsås, pasta med salsiccia, rosmarindoftande kyckling och halstrad tonfisk, och allt det söta goda, som mascarponekräm med amaretti-kakor och choklad, eller fyllda persikor med vaniljglass.
    Det är definitivt en bok som får magen att kurra om man bara läser den.

måndag 14 augusti 2017

På pilgrimsvandring

  Stefan Lundberg har jobbat som journalist på dagstidningen Hufvudstadsbladet i 25 år och som korrespondent för Dagens Nyheter under åren 1985-2011. Han har medverkat med reportage i bland annat The Guardian, US Today och Dagbladet (Oslo). Tillsammans med Staffan Bruun har han dragit radioshowen Fritt Fram sedan 1988. Duon gav tillsammans ut tio satiriska böcker 2003-2012.
   Varför berätta detta?
   Jo, för att Lundberg inte alls är en förväntad pilgrimsvandrare. Men i "På Spaniens tak - en vandring utan slut" får läsaren följa hans månadslånga vandring
dag för dag.
    Den 840 km långa pilgrimsvandringen genom norra Spanien blir ramen för journalisten Stefan Lundbergs svidande, roliga och satiriska iakttagelser. För naturligtvis är det inte bara det som sker den aktuella dagen som slinker med i texterna. Här finns reflexioner över fenomen som kanske förvånar oss idag. Förklaringen till dagens narcissistiska diktatorers framgång hittar han hos 1800-talets George Sand. Den finlandssvenska kulturelitens tillgjordhet målar han i komiska penseldrag och man får veta varför Merete Mazzarella bjöd på ofrivillig reality-tv i tiden. 
    Allt medan det stumma danska kärleksparet försöker älska sig genom pensionatsväggen, munkarna sjunger sin vesper, vandringskamrater berikar dagarna, svetten rinner och Atlanten dånar under fötterna.
    Det är fräscha ögonblicksbilder, roliga att läsa, och man får god inblick i vandrandets mödor. Stefan Lundberg är utmärkt som ställföreträdande pilgrimsvandrare.

lördag 12 augusti 2017

Gruvlig skärgård


"Och blomstren dö" är en psykologisk thriller av Rebecka Edgren Aldén om mörka hemligheter, lojalitet och val på liv och död.Det är författarens andra bok i spänningsgenren.
    Gloria följer med sin nye pojkvän Adam till hans familjs klassiska skärgårdsvilla för några lugna dagar i värmen. De har helt olika bakgrund, men båda har minnen från ön. Adam har alltid semestrat på Ekudden, medan Gloria tillbringade ett par somrar på ön i tidiga tonåren då hennes mamma hyrde ett hus med sitt feministiska kollektiv.
    Hon känner sig inte helt välkommen på Ekudden, och redan första kvällen kommer hon på kant med Adams familj. Det är också något märkligt med stämningen bland öns bofasta. De är uppdelade i två läger som inte talar med varandra. Under sina promenader på ön får hon dessutom känslan av att vara iakttagen. Allt detta väcker obehagliga minnen och frågor.
   Vad är det hennes mamma velat dölja och vad hände egentligen den där sista sommaren på ön när 16-årige Jimmy dog? En dag går Gloria förbi kollektivhuset, som stått övergivet i tjugo år och där gör hon en fasansfull upptäckt.
    Hade kunnat vara en riktigt bra skärgårdsrysare men författaren lastar på för mycket från intrigernas smörgåsbord och som läsare får man nog ganska tidigt.

torsdag 10 augusti 2017

Mer än en musikal

"Samhällets olycksbarn" av Victor Hugo  (1802– 1885) är en av världslitteraturens allra främsta romaner. Den har ett spännande intrigbygge i humanistisk anda om kärleken, plikten och kampen mellan gott och ont. Verket, som blandar realism och samhällskritik med färgstark romantik, har filmatiserats ett antal gånger och är också den roman som musikalen Les Misérables bygger på. Fast jag måste nog säga att romanen är bättre som tidsbild i fråga om det hårt skiktade Frankrike.
  Jean Valjean, en utfattig skogsarbetare från byn Faverolles, ställs år 1795 inför rätta efter att ha stulit en bit bröd. Han döms till fem års straffarbete som galärslav. Efter flera misslyckade rymningsförsök, som förlänger hans strafftid, blir han efter nitton långa år i kedjor äntligen fri. Men friheten visar sig snart vara skenbar, för väl ute möter Valjean ett nytt slags fångenskap.
     Det spelar ingen roll att han avtjänat sitt straff; i samhället är han för alltid stämplad som brottsling och behandlas därefter. Med tiden ger den före detta fången efter för bitterheten och hatet. Han bestämmer sig för att straffa samhället och begår ett nytt brott, en illgärning som ögonblickligen skulle skicka honom tillbaka till galärerna om den blev känd. I och med brottet som Valjean begår träffar han på en biskop som genom en alltigenom god handling får den förbittrade gamle galärslaven att omvärdera allt. Han förkastar sina tidigare synder, kallar sig herr Madeleine och svär att alltid göra gott. Han blir borgmästare i den lilla staden Montreuil-sur-Mer och tar sig an den prostituerade Fantine och hennes dotter Cosette.
    Men går det att helt utplåna sitt förflutna? Kan det finnas någon som minns den Jean Valjean en gång var – en straffånge på samhällets absoluta botten? Kring det kretsar romanen som kom i pocketutgåva i fjol.

onsdag 9 augusti 2017

Viktoria är inne

Det är nåt speciellt med drottning Viktoria av England, Samväldesdrottningen som regerade i evigheter. 2013 kom Sanna Tahvanainen ut med en roman om den legendariska drottningen och nu kommer Daisy Goodwin med romanen "Victoria"  där hon har använt sig av Victorias dagböcker som källa men hon bidrar med sin känsla för historia och dramatik och här får den unga drottningen att leva på varje sida.
    Den 19 juni 1837 var hon tonåring. Den 20 juni 1837 var hon drottning. Mindre än en månad efter sin artonårsdag vaknar Victoria och får veta att hon är drottning över den mäktigaste nationen i världen.
    Men kommer hon att vara en självständig regent eller en marionett kontrollerad av sin mor och den lömske sir John Conroy? Kan denna späda flicka stå på sig mot män som hennes morbror, hertigen av Cumberland, som anser att kvinnor är för hysteriska för att kunna styra ett land?
    Och alla vill att hon ska gifta sig, men Victoria har inte för avsikt att ingå ett arrangerat äktenskap med sin kusin Albert, en blyg bokmal som inte ens kunde dansa senaste gången hon träffade honom. Hon skulle mycket hellre regera ensam med lite hjälp från sin premiärminister, lord Melbourne. Han är visserligen gammal nog att vara hennes far, men han är den ende man som tror att hon kommer att bli en stor drottning, och han får henne att skratta. En make skulle bara vara i vägen - tror hon. Vi vet ju att hennes äktenskap med Albert blev både lyckligt och barnrikt. Viktorias ättlingar finns i alla europeiska kungahus.
   En riktigt underhållande roman för alla som gillar den historiska genren.



tisdag 8 augusti 2017

Om gåtfull konstnär

Anna Laestadius Larsson har ett stort intresse för kvinnors rättigheter och villkoren för kvinnors liv sbåde i historien som i samtiden. Hon har tidigare gett ut trilogin Barnbruden, Pottungen och Räfvhonan, om livet vid det svenska hovet och i Stockholm under sent 1700-tal. Nu förflyttar hon sig närmare vår tid när hon skriver om konstnären Hilma af Klint i romanen "Hilma".
    Sekelskiftet 1900 och industrialiseringen tränger ihop människorna i städerna, tro och vetenskap bryts mot varandra och arbetares och kvinnors krav på rättigheter ska snart för alltid förändra vår världsuppfattning. Mitt i denna tid lever och verkar Hilma af Klint.
    Hon målar som ingen annan gjort tidigare. Hon tar hjälp av den mystiska kvinnogruppen De fem och höga mästare från den andliga världen. Hon är så övertygad om att världen inte är redo för hennes konst att hon gömmer undan tavlorna allt eftersom de blir färdiga. Hon har kallats "en av den svenska konstihistoriens sällsammaste figurer" och först nu har man insett det unika med Hilma.
    Det här är romanen om människan, konstnären och gåtan Hilma af Klint. En berättelse om att följa sin inre röst, att försöka utföra det omöjliga fast man inte borde



.

söndag 6 augusti 2017

Blommande nässlor

   Trädgårdsarbete är nyttigt, inte bara för trädgården utan för den som utför jobbet också. Om jag inte häromdagen fått för mig att börja rensa ut nässlorna ur hallonbuskarna så hade jag väl inte kommit att tänka på Harry Martinsons roman "Nässlorna blomma", en av de starkaste barndomsskildringar jag vet.
   Idag, när alla vill påstå att de är maskrosbarn om de haft motgångar i barndomen, är det befriande att läsa den här uppriktiga skildringen från tidigt 1900-tal.
    Det är berättelsen om sockenpojken Martin Tomasson, författaren förklädd, och hans öden på de olika gårdar dit han ackorderas ut. Han förlorar i stort sett alla människor som betyder någonting för honom och hans ensamhet ter sig avgrundsdjup.
    Men mitt i en närmast ofattbar övergivenhet så besitter den lille pojken en övertygande envis och okuvlig överlevnadsvilja–en förmåga att trots allt söka det ljusa i tillvaron. Nässlorna blomma, som betraktas som Martinsons mest betydande prosaverk och håller är än idag för läsning. Kraften i prosan har inte förminskats, tvärtom.

lördag 5 augusti 2017

Stråk av allvar

   Anna Jansson, mest känd för sina böcker om Maria Wern, är tillbaka med den tredje boken i serien om Angelika Lagermark, hårfrisörska på Salong d' Amour i Visby. Hon som fixar frisyrer och förmedlar kontakter med samma varma hand. "Kärleksdans i obalans" heter årets bok.
    En annons i lokaltidningen blir startskottet för en serie oväntade händelser. Den stuga vid havet där Angelikas gammelmormor Amalia bodde hela sitt 94-åriga liv är till salu. Amalia var en klok gumma och många var de som kom för att få råd och hjälp i livets svåra skeden. Men molnen hopar sig kring Angelika, hennes sambo Magnus beter sig allt konstigare och flyttar ifrån henne. Angelika förstår först ingenting men sedan blir hon varse att Magnus är sjuk.
   Samtidigt fortsätter relationsarbetet på frisersalongen med att hjälpa kunderna att hitta kärleken. Det är det enkla. Den svåra är att behålla kärleken när motgångarna kommer.
  "Kärleksdans i obalans" är en bok om att älska i med- och motgång, och om den berg- och dalbana det innebär att leva med någon som förlorat greppet om verkligheten. Det finns ett stråk av större allvar i boken även om Angelika och hennes systrar lockar till skratt med vassa repliker.

fredag 4 augusti 2017

Att omvärdera sina val

"Det kommer alltid en ny himmel" av Lori Nelson Spielman är en varm och lyhörd roman om kärleken mellan en mor och en dotter, och om att hitta tillbaka till det i livet som i det långa loppet  betyder något.
    Elizabeth har inte lång tid kvar att leva och hon vet att hennes 34-åriga dotter Brett inte är lycklig, trots ett på ytan perfekt liv med pojkvän, jobb och lyxig lägenhet. Hur ska Elizabeth kunna hjälpa sin dotter?
    När testamentet efter Elizabeth ska läsas upp räcker advokaten Brett en skrynklig, gulnad papperslapp. Lappen innehåller en lista med de livsmål Brett skrev ner som tonåring och som hennes mamma sparat i hemlighet och nu ber henne att försöka uppnå: allt från att bli förälskad och skaffa barn till att skaffa en häst, arbeta som lärare och lappa ihop förhållandet till den frånvarande pappan. Men hur ska det gå till?
    Lärardrömmen har Brett för länge sedan övergett för en högavlönad marknadsförartjänst. Pojkvännen Andrew vill inte ha barn och Brett har gett upp hoppet om att någonsin bli mamma. Och hennes pappa är död sedan sju år tillbaka. Försöken till att bocka av listan visar sig vara slingrande och oförutsägbar. Brett får lov att ge upp sin bekväma tillvaro och ompröva många av sina val.

torsdag 3 augusti 2017

Hebriderna igen

 Peter May är en skotsk romanförfattare, bosatt i Frankrike. Hans Lewis-trilogi har hyllades av kritiker och läsare och har vunnit en rad priser. Nu återvänder May till Hybriderna i  "Coffin Road", som är Mays senaste fristående kriminalroman. 
   Intrigen tvinnas av tre olika trådar  Först spolas en man upp, halvt ihjälfrusen på en ödslig strand på ön Harris i Yttre Hebriderna. Han har ingen aning om vem han är eller hur han kom till platsen. Hans enda ledtråd är en karta över en rutt vid namn Coffin Road. Han vet inte vart den kommer att leda honom, bara att han måste följa den.
     Så har vi kriminalinspektör George Cann, som korsar Atlanten till en avlägsen klippö utanför Yttre Hebriderna. Fylld av onda aningar kliver han i land på den plats där tre fyrvaktare mystiskt försvann ett sekel tidigare. Men nu finns det en ny gåta där: en man hittad ihjälslagen på samma klippa.
I    Och i sitt flickrum i Edinburgh sitter tonåriga Karen Fleming och grubblar över vad som hände hennes döde far, en framstående vetenskapsman. Två år efter att man hittade hans självmordsbrev kan hon fortfarande inte tro att han frivilligt skulle ha övergett henne.
    Coffin Road följer dessa tre riskfyllda resor mot en enda, chockerande sanning  och insikten om att okunskap kan leda till vår död. May är i högform i denna berättelse, som vanligt.




onsdag 2 augusti 2017

En sårig relation

 Romanen "Ingen alls" är den sjätte delen i Lotta Thells uppmärksammade  romanserie som är baserad på hennes egna livserfarenheter.
  Huvudpersonen Eva går under många år hos terapeuten Anna, som hon också utvecklar en nära personlig relation till. Anna är en karismatisk person, en stark kvinna som uppger sig stå på de svagas sida, och som hela tiden funnits med Eva under de tuffa åren.
   Anna adopterar Eva och Eva, som önskat sig en mor- och dotterliknande relation vill att hennes egen dotter, Mino, ska få en mormor. Men hon känner hela tiden att hon inte räcker till, att Anna förväntar sig mer och dikterar villkoren för deras umgänge. Någonstans förstår Eva att deras relation inte är okej, men hon har ju ingen annan.
   Smärtsamt inser Eva att Anna inte alls är den hon längtat efter - varken trygghet eller villkorslös kärlek finns där. I stället växer bilden av en mycket manipulativ kvinna fram, en som spelar rollen av mamma och mormor när det passar henne. Än en gång är Eva fast i en destruktiv situation och det som plågar henne mest är vad hon utsätter Mino för.
   Man frågar sig när man läser om situationen hur mycket elände en människa orkar med.


tisdag 1 augusti 2017

Om de adopterade

 Lena Hansson är född i Borås och bor idag i Stockholm. Hon har verkat som journalist i många år, bland annat på DN och Sveriges Radio. Under åtta år bodde Lena Hansson i Latinamerika och arbetar idag på biståndsorganisationen Diakonia. Hennes roman "Ett liv utan början" handlar om de problem som adopterade barn kan drabbas av. Boken är fiktiv men skildringen av Colombia är på pricken eftersom författaren bott i landet.
  Åsa kom till Sverige när hon var fyra år. Sedan dess har hon burit på ett tomrum, ett hål i själen. Hon tycker att det är adoptionens fel. Men om hon får träffa sin biologiska mamma kommer allt att kännas bättre.Tror hon.
    Det är bara några minuter kvar till landning. Så länge Åsa kan minnas har hon drömt om detta ögonblick. Att vara tillbaka i Colombia igen. Att äntligen få veta vem hon är och hur hennes liv började. Det är känslor som nog alla adopterade har haft någon gång under sitt liv och när det kan vara bra att veta att man inte är ensam. Om man inte kan prata med sina adoptivföräldrar om det, som i Åsas fall, så kan den här boken hjälpa till.
   Det är en roman om längtan efter en okänd mor, om att inte veta vem man är och om det mod som krävs för att ta reda på det. Den handlar också om rasism, fattigdom, klasskillnader och inbördeskrig. Och om kampen för att hitta det första, avgörande kapitlet i boken om sitt eget liv.

måndag 31 juli 2017

En underbar roman

   Ibland lyckas jag fortfarande snubbla över riktigt bra romaner. "Sommaren före kriget" av brittiska Helen Simonson är en sådan. Det är en historisk roman som börjar sommaren 1914, den varma sommaren före första världskriget bröt ut. Eller "the great war" som engelsmännen länge kallade det. Den inleds som en underhållande skildring av småstadslivets intriger, men utvecklas till en gripande berättelse om krig ochvad det gör med människor och samhällen. Det är en roman i Jane Austens anda, som skildrar en familj, en stad och en värld som är på väg att förlora sin oskuldsfullhet men inte riktigt insett det..
    Den unga och föräldralösa latinläraren Beatrice Nash anländer till den lilla staden Rye i East Sussex med en packlår fylld med böcker. Hon är fritänkande, självständig och smart – något som inte uppskattas av invånarna i det konservativa samhället. Den lokala matriarken Agatha Kent tar henne under sina vingar skugga och familjen Kent blir ett starkt stöd för Beatrice, som sörjer sin fars bortgång.
    Medan Beatrice försöker finna sin plats i småstaden blir läget i världen alltmer instabilt, kriget rycker närmare. Under några av de varmaste sommarmånaderna
förändras både Beatrices och de andra invånarnas liv i grunden. Det är en roman om ett hårt skiktat klassamhälle, om vad som går för sig och vad som inte gör det. Samtidigt beskriver hon den sorglöshet som råder, människor är inte medvetna om vad som väntar dem efter sommaren. Som det alltid är. Det är först efteråt vi ser sammanhangen.
  Jag tyckte väldigt mycket om den här romanen.

lördag 29 juli 2017

Rejäl kunskapsdos

Antiken är så mycket mer än bara Aten och Rom. Till antikens värld hör också Mesopotamien och Mykene, egyptier och etrusker, Hatshepsut och Hannibal. I nyutkomna "Antiken" ger sex forskare sina infallsvinklar på tiden som kallas antiken och som är så lik vår egen tid på gott och ont.
     Många måste få en plats i en sådan bok för att vi ska kunna förstå vad som förenar den antika världen med vår egen, liksom vad som skiljer den från vår. Detta är utgångspunkten för denna bok om antikens kultur och samhällsliv.
    Vi möter en ganska främmande värld där slavar var ständigt närvarande, där religionen genomsyrade alla aspekter av tillvaron, och där tiden oftast uppfattades som cyklisk. Men vi möter också en värld som vi är väl förtrogna med, där vetenskap och politik får former som behållits till våra dagar, där storstäder och internationella kontaktnät var vanligt, och där krig och naturkatastrofer förstört mycket av vad människor försökt bygga upp.
   Medverkar gör Nils Billing, Susanne Carlsson, Allan Klynne, Ragnar Hedlund och Hugo Montgomery.
  Boken ger en lättöverskådlig bild och fyller även på i det allmänna bildningsförrådet.

fredag 28 juli 2017

Slitstark klassiker

    När jag var ung, för en oherrans massa tid sen, fanns det inte många som läste Selma Lagerlöf. Men jag blev helt fast med hennes mästerliga spökhistoria "Herr Arnes penningar" och sedan fortsatte jag att botanisera bland Selmas verk. Därför blir jag glad när förlagen ger ut hennes böcker i vackra pocketutgåvor, som den här, som innehåller tre kortare verk.

  Herr Arnes penningar är en klassiker som utspelar sig på 1500-talet. Prästen herr Arne och hans husfolk hittas brutalt mördade en gnistrande vinterdag i Bohuslän. Bara en person har överlevt, den unga fosterdottern Elsalill. Övernaturliga händelser, märkvärdiga människoöden, våld och mord genomsyrar denna berättelse som publicerades första gången 1903.
Liljecronas hem kom ut 1911. På botten av den uttorkade Svartsjön ligger Lövdala prästgård. Prästfrun har gått bort och jungfru Vabitz anländer till gården. Tiderna blir hårda när styvmodern får styra på Lövdala. Prästen överger sin godhet och blir en marionett som vänder sig mot dem han håller mest av.
I Körkarlen konfronteras den ondskefulle David Holm med följderna av sina illgärningar i en spökhistoria där gränsen mellan liv och död upphävs. Sägnen om Körkarlen gavs ut 1912.
   Den här utgåvan har ett förord av författaren Ellen Mattson.

torsdag 27 juli 2017

Till en fyr i norr

Norge producerar många bra kriminalförfattare, som Heine Bakkeid. Han har tidigare gett ut en handfull romaner och "I morgon kommer jag att sakna dig" är hans första kriminalroman.

   Han har skrivit en suggestiv thriller som kryper in under läsarens skinn och skildrar skickligt såväl farorna i havets djup som farorna som finns i djupet av det mänskliga psyket.
     Vintern närmar sig när den tidigare förhörsledaren Thorkild Aske släpps ut från fängelset. Tre år tidigare körde han drogpåverkad ihjäl en kvinna och nu är han en paria bland sina kollegor, en misslyckad polis som inte är bättre än dem han själv brukade förhöra.Aske lider både av skuldkänslor och av skadorna han ådrog sig i bilolyckan. Ändå låter han sig övertalas att bosätta sig på en fyrholm långt upp i norr för att hjälpa till i sökandet efter en ung man.
    Den lokala polisen har avskrivit försvinnandet som en drunkningsolycka, men modern kan inte komma till ro innan de har hittat kroppen. Det blir Askes uppgift att hitta hennes son, att hämta tillbaka honom från havets vågor. Samtidigt som han brottas med den motvilliga lokalpolisen börjar Aske inse att det är något som inte stämmer. Den vindpinade ön med dess övergivna fyr visar sig gömma mer än en hemlighet. När stormen kommer och frenetiskt piskar upp havet är det inte kvarlevorna av den unge mannen som vågorna för med sig utan kroppen av en kvinna utan ansikte.

onsdag 26 juli 2017

Sårad som ett lejon

Idag hör bekännelselitteraturen till det vanligaste som ges ut i bokform. Ofta är tonen anklagande och tyvärr slår en del över i sentimentalitet. Men en skildring som inte tygs av detta är poeten Maria Wines,( född1912) "Man har skjutit ett lejon", som gavs ut första gången 1951.
    Den har sedan dess kommit i flera nyutgåvor. ''I denna nya upplaga har jag tillagt något från andra prosaböcker, tagit bort några mer drömbetonade minnen och tillfogat nya händelser som krävt att få vara med '', skrev hon i samband med 1974 års utgåva, som ligger till grund för denna pocketversion.   
   Maria Wines skildring av sin uppväxt i Danmark, först på ett barnhem, dit hon kom när hon var två år, och sedan hos fosterföräldrar, hör till de klassiska självbiografierna i modern svensk litteratur och lämnar författaren just när hon tar steget ut i vuxenvärlden.
  För att förklara titeln skriver hon: ''Skottet som sårat lejonet kan jämföras med de skador som kan träffa ett barn i dess utveckling. Skottet kan vara dödande men det kan också hända att det sårade djuret överlever och får ny styrka, förhöjd vilja att leva. Kanske var det en sådan styrka som kom mig att skriva ner mina barndomsminnen.''

tisdag 25 juli 2017

Krönikan fortsätter

 " Det finns alltid förlåtelse" är den fjärde boken i norska Anna B Ragdes succéserie som inleddes med Berlinerpopplarna och följdes av Eremitkräftorna och Vila på gröna ängar. En bred familjekrönika med allvarlig botten om uppbrott, förändringar och nya möjligheter, full av drabbande insikter om livet sådant det är. Ragdes kärva humor och träffsäkra iakttagelser gör läsningen underhållanfe.
   Nu har tre år gått sedan Torunn svek släkten och lämnade gården Neshov utanför Trondheim som nu står och förfaller. Farbrodern Erlend och hans älskade Krumme har blivit småbarnsföräldrar och lever ett gott liv i Köpenhamn – pengar saknas inte och barnen få all den kvalitetstid de behöver.
    Den andre farbrodern, begravningsentreprenören Margido, har hittat tillbaka till Gud men plågas av grubblerier och de nya tiderna i branschen. Tiden har helt enkelt sprungit ifrån honom. Torunn själv har fyllt fyrtio och står inför ett vägval i livet. Vart ska hon ta vägen härnäst?
    Kan hon återvända till Neshov trots sitt svek? En roman som är perfekt sommarläsning och lycko er om ni inte läst de tidigare delarna. Då har ni dem också kvar.


måndag 24 juli 2017

Många vardagsklokheter

   Tomas Sjödin är pastor, föreläsare och författare. Han har skrivit ett tiotal böcker, senast  "Det händer när du vilar". Tomas är även en av de mest populära sommarvärdarna i Sommar i P1. Hans krönikor är bland de mest lästa och delade i Göteborgs-Posten där han varit kolumnist sedan 1997. Boken "Det är mycket man inte måste", som nu finns i pocket, innehåller 77 populära krönikor från de senaste åren.
   Sjödin har ett anspråkslöst förhållande till sina texter. och citerar en läsare som tycker att "en bra krönika beskriver något som man redan visste men inte tänkt på" och sådana är hans krönikor. De fångar upp vardagens små händelser och sätter in dem i ett vidare sammanhang.
   "Om du vill göra en människa lycklig, ge henne då inga rikedomar, men ta några önskningar från henne, skrev Euripides. Att avstå, säga nej, sovra bland önskningarna är att ge rymd och växtplats för något större. Önskningarna är goda men när de kommer i flock är det klokt att vara lite sträng. Där några önskningar får möta ett vänligt nej strömmar inte sällan en oväntad glädje in. Det är mycket man inte måste, eller ens behöver..."
  Det tänker man alltför sällan på.



söndag 23 juli 2017

Tillbaks till 70-talet

" Hemma hos Bettan" av Eli Åhman Owetz,,känd ,för ,romanerna om Anna-Lisas antik i Roslagen, t är en feelgood-roman om att hitta tillbaka till ungdomskänslan av att allt är möjligt, om bygemenskap i Godsta och  om kärlek.
    De tre barndomsvännerna Bettan, Matte och Carina har fastnat i en grå vardag. Bettan drömmer om att öppna inredningsbutik men harvar på som busschaufför, Mattes författarkarriär vill inte riktigt ta fart och Carinas glamorösa liv slås i spillror när hon erbjuds avgångsvederlag från sitt chefsjobb.
   Alla tre inser att den grå medelåldern väntar - om man inte gör någonting åt det. De bestämmer sig för att åka tillbaka i tiden till 70-talet, till utsvängda jeans, blå Blend och Kiss. Till Bettans sommarställe där allting en gång började, och där en missuppfattning kommer att leda till den perfekta affärsidén - en retro-retreat för tilltufsade själar.
   Romanen utspelar sig nära miljön i Anna-Lisas antik men här är retroförsäljning inte det viktiga. Det gäller att fånga tidsandan och få nutiden att böja sig, nästan, som man vill. Och förresten, ser på nätet att del fyra i Anna-Lisa-serien kommer senare i höst. Den väntar jag på.


fredag 21 juli 2017

Gamla ben i Norwich

Den nionde boken i den populära serien om Ruth Galloway, "Dolt i mörker", har alla de kännetecken som karakteriserat Elly Griffiths deckare: spännande, atmosfärisk och härligt brittisk ton.
   I en gammal kalkstenstunnel under staden Norwich hittas ben från ett människoskelett. När rättsarkeolog Ruth Galloway, som förstås kallas in, undersöker benen visar de sig inte alls vara något medeltidsfynd, utan tycks nyligen ha kokats och grävts ner. Fallet hamnar på kriminalinspektör Harry Nelsons bord. Efter att en ung kvinna anmälts försvunnen börjar han undersöka mystiska rykten om ett underjordiskt samhälle för hemlösa under staden.     Kort därefter hittas en död kropp utanför polisstationen, samtidigt som en småbarnsmamma spårlöst försvinner från sitt hem. När frun till Nelsons kollega Clough också försvinner ställs utredningen på sin spets. Ruth och Nelson måste jobba tillsammans för att avslöja de hemligheter som döljer sig i underjorden, innan det är för sent.
   Författaren har definitivt en poäng när hon skildrar de bostadslösas liv, för de har blivit många men är märkligt osynliga.





onsdag 19 juli 2017

Ingen idyll precis

Efter sitt genombrott som barnboksförfattare 1945 gick Tove Jansson i början av sjuttiotalet in i en andra andning, denna gång som prosaförfattare.
    Romanen "Solstaden" från 1974 inspirerades hon till efter en resa genom USA tillsammans med livskamraten Tuulikki Pietilä. I Florida upptäckte de hela städer byggda för pensionärer som inväntade slutet under blå himmel och sol. Men enständigt blå himmel kan vara hotfull, också.
   Människorna på Butlers Arms i Florida lever ett på ytan lugnt liv. Men under ytan kokar det av elakhet, missunnsamhet och misstankar. De gamla gör vad de kan för att förpesta livet för varandra.
   Lika enkelt som allvarsamt återger hon dialogerna på ett språk lika skoningslöst mot lögnen som fritt och rörligt med sanningen och kärleken.
   Den här utgåvan av "Solstaden" ges ut av finlandssvenska Förlaget och har ett nyskrivet förord som poeten Claes Andersson snickrat ihop. Han tycker mycket om romanen.

måndag 17 juli 2017

Skräck i stugan

  Sommar, sol och stugliv - det är verklighet för många just nu. Men om man är lättskrämd ska man inte packa ner "Väntar tills natten kommer", en skräckhistoria för unga vuxna av Christoffer Holst. Det är en genuint ruggig historia som berättas här.
   Efter ett års distansförhållande är det dags: tonårskillarna Lukas och Sam ska äntligen få en hel sommar för sig själva, i en fiskestuga vid Vänerns strand som de får hyra i utbyte mot lite enklare renoveringsjobb. Men det blir inte helt som de tänkt sig   Sam sommarjobbar på bibliotek och Lukas är ensam i stugan hela dagarna På nätterna är det svårt att sova, i synnerhet för Lukas som tycker sig se rörelser och ljus utanför.
   Vad är det egentligen för ljussken som syns över sjön, varför känns allt som står i den gamla dagboken så bekant, och är det något mer än ensamheten som hemsöker Lukas.
   "Väntar tills natten kommer" är en nervkittlande spökhistoria om obesvarad kärlek, hämnd och att börja om från början. Christoffer Holst är sedan tidigare författare till flera feelgood-romaner för vuxna. Detta är hans första rysare och att han har talang för genren är klart. Mig skrämde den här boken rejält - men jag ä
r ju den som går på författarnas alla knep.

söndag 16 juli 2017

En hunds memoarer

 Med kärlek och underfundig humor har Håkan Nesser skrivit en tänkvärd liten hyllningsbok till sin älskade hund Norton, som inte längre finns.
  "Nortons filosofiska memoarer" är en bok som passar såväl hundälskare som alla som någon gång funderat på hur våra mänskliga beteenden egentligen ter sig för en hund. Det är bokens stora styrka att Nesser förmår tänka ur hundperspektiv. Här berättar filosofen Norton "Kierkegaard" om sina talrika resor, sina bästa livsnjutartips och insikter han fått av att leva med oss tvåbenta.
    Norton är en mycket berest hund. Han har jagat bollar i Central Park, tiggt köttbullar i Stockholm, spanat på tikar i Kensington Gardens och räddat en kvinna i nöd, nåja, på Gotland. Allt under överseende av husse Håkan. Tillsammans fick de elva år tillsammans av äventyr och vänskap.
   Och visst blir man fuktig i ögonen när man läser slutet: Jag talar om för dem (husse och matte) att jag har det alldeles utmärkt i Hundarnas himmel och att jag väntar på dem. Jag kommer att vifta på svansen och hälsa dem välkomna när den dagen är inne.



fredag 14 juli 2017

Passande sommarläsning


"Älska, glömma och förlåta" av Lori Nelson Spielman är en roman om kraften i att förlåta och bli förlåten. Viktiga i berättelsen är de så kallade förlåtelsestenarna. Stenar som skickas med ett kedjebrev och två enkla uppmaningar: att förlåta för att därefter be om förlåtelse. Men den innehåller också en kritisk distans till de författare som i självhjälpsböcker prånglar ut tanken att problem och konflikter kan lösas med en "quick fix".
     Hannah Farr, romanens huvudperson och New Orleans mest populära programledare, nappar inte. Hon dejtar stadens borgmästare, är väldigt förtegen om sitt privatliv och har gömt undan sina egna stenar i närmare två år – och hållit tyst om sitt förflutna i snart tjugo år. Men när Hannahs gamla ovän Fiona Knowles, som skapat stenarna, är med i hennes tv-show, öppnar hon plötsligt upp om åratal av svåra konflikter med sin mamma.
    Ivrigt påhejad av sina fans, ifrågasatt av sina vänner och anklagad av sin pojkvän för att förstöra hans politiska karriär går hon mot sin vilja ut i offentligheten för att söka försoning. När Hannah kan se klarare på vad som hänt i det förflutna inser hon att den sanning hon klamrat sig fast vid sen hon var ung inte stämmer alls. Hon måste hitta modet att lösa knutarna från uppväxten om hon inte ska riskera att förlora kontakten med sin mamma och möjligheten att leva ett liv där hon är sann mot sig själv.
   Det är underhållande och lite tankeväckande även om det inte är stor litteratur. Mycket passande som sommarläsning.

torsdag 13 juli 2017

Djur som drömmer


  "Hunden som vågade drömma" är den sydkoreanska författaren Sun-Mi Hwangs andra bok på svenska. Den första handlade om en höna som vågade drömma om att hon kunde flyga.
    Böckerna är ett återupplivade av den gamla fabeltraditionen för egentligen handlar det om allmänmänskliga drömmar och tankar. Detta är historien om hunden Tufsen.
     Hon har alltid känt sig ensam och utanför på grund av sitt speciella utseende. Tufsen har drömmar och ambitioner som alla andra. Men varje dag möts hon av motgångar och hinder som hon måste övervuinna. På grund av det blir hennes liv aldrig som hon tänkt sig. Bortom hindren och utanför hennes hem finns möjligheter till vänskap, moderskap och lycka. Tufsen måste bara våga ta för sig för att få det liv hon desperat vill ha. Så är det ju för oss alla.
  "Hunden som vågade drömma" är en varm och vemodig berättelse om relationen mellan hund och människa och om modet att våga drömma. En hyllning till livet helt enkelt
.

onsdag 12 juli 2017

Agricola i helfigur

  "Mikael Agricola - Pernåpojken som blev reformator" av Sture Enberg ger en bred bild av reformatorn och Bibelöversättaren Mikael Agricolas - han hette från början Michaeli Olofsson -
liv mot bakgrund av det senmedeltida samhälle han växer upp i.
    Han är, liksom författaren själv, född i Pernå och Pernå är en viktig del av skildringen. Man får en inblick i hur dopet, konfirmationen och det kyrkliga livet kan ha gestaltat sig under den här perioden. I boken skildras också hur Agricolas personlighet och trosuppfattning förändras med tiden. Han lever i en dramatisk brytningstid där hans språkkunskaper, humanistiska bildningsiver och diplomatiska skicklighet gagnar honom.Han tog imntryck av Martin Luther men hade ett mer nära förhållande till reformatorn Melanchton och "superhumanisten" Erasmus av Rotterdam.
   Agricola hade en utpräglad känsla för det ekumeniska, vilket gör att han lyckas förnya det religiösa budskapet utan att förlora kärnan i det gamla - en fråga lika aktuell nu som då. Enberg understryker att Agricola i sin person kombinerade intellektuell briljans med ett ödmjukt sinnelag. En ovanlig kombination i dåtid - och nutid.
   Boken år det första svenskspråkiga verket om Agricola och lyfter fram hans svenskspråkiga bakgrund.

tisdag 11 juli 2017

Farfar och Noah

  Fredrik Backman tecknar i kortromanen, under 100 sidor, "Och varje morgon blir vägen hem längre och längre", som bara han kan göra, ett ömsint porträtt av en åldrande mans kamp för att hålla kvar sina  käraste minnen, och beskriver hur hans öde påverkar dem som står honom närmast.
   Farfar och Noah sitter på en bänk och pratar. Under bänken växer hyacinter, just de blommor som farmor odlade i sin trädgård. De två kan prata med varandra om allt. Om livets alla frågor, både de största och de minsta.
    Under samtalet med Noah kan farfar inte låta bli att minnas hur det var att förälska sig i farmor, och hur det var att förlora henne. Han kan fortfarande se henne framför sig och fruktar den dag då han inte längre kommer att minnas henne.
   Farfar inser att den värld han känner håller på att förändras. Därför vill han stanna här på bänken med Noah, där doften av hyacinter fortsätter vara så stark. Men minnena blir allt svårare att fånga och farfar och Noah är nu tvungna att lära sig att göra det svåraste av allt: ta farväl.
    Det är en kort berättelse om den obevekliga sjukdomen Alzheimers som knaprar i sig minnen och själ och tömmer livet på innehåll. En bok som kan funka som öppnare till samtal om det vi inte vill samtala om.

måndag 10 juli 2017

En fascinerande historia

 Lundaprofessorn Dick Harrison är flitig. I början av sommaren kom hans bok "Kalmars historia - den begravda staden" som skildrar tiden medeltid till sent 1600-tal.
   Nya arkeologiska utgrävningar i Kalmar har väckt sensation inom forskarvärlden. De visar att staden dels är mycket äldre än vad man tidigare trott och bilden av den gamla nordiska metropolen har förändrats i grunden.
    Få svenska städer har varit scen för så många historiska konferenser, överenskommelser, belägringar och strider som Kalmar. Under medeltiden var staden en av de främsta i Norden och den hade en stor politiska betydelse. Kalmar hade en förmögen stadsbefolkning och slottet var ointagligt.Harrison skildrar nu stadens reviderade historia. I boken gör han en fascinerande tidsresa från medeltid till renässans, med plats för alla dåtidens mäktiga män och kvinnor Birger Jarl, unionsdrottningen Margareta, Erik XIV med flera.
   Men vid mitten av 1600-talet gick staden under, och det medeltida Kalmar begravdes. De senaste årens utgrävningar i området har gett häpnadsväckande nya insikter i stadens förflutna.
    Boken är rikligt illustrerad med nytagna foton från stadsmiljön och utgrävningarna samt föremålsbilder. Boken ges ut i samarbete med Kalmar kommun.
    Boken är vetenskapligt förankrad i fakta, fast man vet fortfarande inte allt om staden. Mer grävande måste till innan hela bilden klarna. Men Harrison skriver medryckande och begripligt och får läsarna att känna sig klokare.



söndag 9 juli 2017

Gäckande Annabelle

   "Annabelle" är titeln på Lina Bengtsdotters debutdeckare. Hon skriver om samhället Gullspång, där hon själv är uppvuxen.   Det är en varm sommarnatt som sjuttonåriga Annabelle försvinner från det lilla samhället Gullspång, på gränsen mellan Västergötland och Värmland. Hennes föräldrar är utom sig av oro, lokalpolisen står handfallen och Missing people letar förgäves.
   Kriminalinspektör Charlie Lager skickas dit tillsammans med sin kollega. Hon är utredare vid Nationella operativa avdelningen, en skicklig polis som i arbetet funnit de rutiner som hennes kaotiska inre behöver. Hon värjer sig, vill inte åka, men gör till slut som alltid: följer order.
    Det blir en resa bakåt i tiden. Hon tvingas återvända till platsen hon lämnade när hon var fjorton, ett förflutet som hon gjort sitt bästa för att fly från. Väl där väcks minnena till liv. Av att växa upp där valmöjligheterna är få och drömmen om att ge sig av stark. Av mamman, som var allt det som Charlie är rädd för att bli, alkoholiserad och sjuk.
   Medan hon försöker få fram sanningen om vem Annabelle var och vad som hänt henne, gör Charlie oväntade upptäckter om sin bakgrund. Och hon tvingas möta sitt värsta minne: den gången hon lät en annan människa dö.
   Det är en stark debutdeckare men nog blir man skrämd av den råa skildringen av hur ungdomar lever. fest, fylla, droger och sex samtidigt som alla vantrivs med livet. Välfärdens baksida, ser den ut så här?

fredag 7 juli 2017

En modern klassiker

"Sommarboken" är nog Tove Janssons mest älskade vuxenbok. Sommarboken är Tove Janssons andra vuxenbok - om man nu inte räknar Muminböckerna som vuxenböcker, vilket jag gör.  
    Berättelsen, som har biografiska inslag, utkom 1972, och nu ges den ut på nytt av Förlaget och har ett nyskrivet kort förord av Monika Fagerholm.Det är kort därför att det finns inte så mycket att säga. Det är en bok om sommar, den här sommaren eller den där sommaren eller alla somrar. Det finns de som läser om boken varje sommar och det kan man göra, den håller för det. Men glöm inte att njuta av sommaren som är, av ljus och dofter och sommarens essenser. Fortare än vi tror skymtar vi sommaren i backspegeln. Och åt det kan ingen göra.
 Berättelsen utspelar sig på en ö i Finska viken där Sophia tillbringar sommaren tillsammans med sin pappa och farmor. I centrum finns vänskapen mellan en mycket gammal kvinna och en mycket liten flicka, vacker och intensiv precis som en sommar i skärgården.

torsdag 6 juli 2017

Brottsplats Jämtland

" Nässelvrede", som är ett dialektalt uttryck för en brännande ilska som känns i kroppen, är den andra, fristående delen i Solveig Vidarsdotters deckarserie om Ingrid Kvarnberg och Erland Skogmo.
Platsen är Gäddede, norra Jämtland. En ung, berusad kvinna hittar en tidig morgon sin mer än dubbelt så gamle make död i nässelsnåren utanför sommarstugan.
   Förutom att ha varit en framgångsrik företagare var den avlidne även moderat oppositionsråd i kommunen. Samma förmiddag blir ledaren för det lokala uppstickarpartiet Alternativ Demokrati vådaskjuten av sin vuxna dotter mitt under en träning på älgbanan.Två döda lokalpolitiker på samma dygn är för mycket av tillfällighet.
   Närpoliserna Ingrid Kvarnberg och Erland Skogmo får en central roll i utredningarna. Men Marita, kvinnan som skjutit sin far, är Ingrids svägerska och Ingrid beordras därför hålla sig utanför den utredningen. Övertygad om att dödsfallen hänger samman kan hon ändå inte låta bli att göra vissa efterforskningar. När Maritas yngre syster, den funktionshindrade Fanny Karlsson, försvinner trappas spänningen upp.
     Parallellt med mordgåtan får man följa tolvårige Clemens Varra och hans familj där den tama renkalv Zlatan. En slagbjörn ställer till det för renskötarna, men det är inte den enda faran som hotar på fjället.
   Vidarsdotter har skrivit en stark andraroman och hon har verkligen känsla för människor och miljöer. Det här kommer att bli en alldeles utmärkt serie. Läs den!

tisdag 4 juli 2017

Roth i toppform

   Den har stått i hyllan länge, Joseph Roths klassiska essä "Judar på vandring". Den publicerades första gången 1927 i förlagsserien Berättelser ur verkligheten.
   Och verkligheten är den östeuropeiska judendomen de kringvandrande handlarna, fromheten, festerna, misären, drömmarna, de öden som väntade de miljoner som begav sig mot Amerika, undan progromerna i öst och senare nationalsocialismen.
   Roth förenar detaljrika skildringar med svepande omdömen, han är kärleksfull och uppriktig, språket är poetiskt och ändå sakligt. Judar på vandring är ett dokument över en försvunnen verklighet, liksom en reflexion över Roths eget liv assimilerad, på vandring, exilen hans enda hem. Essän är kanske också en bild av den moderna existensen över huvud.
     Joseph Roth, född i Galizien 1894, död i Paris 1939, var en av samtidens mest betydande tyskspråkiga skriftställare.Han är personlig och ibland sentimental. Men han är också sträng, mot sig själv och mot alla som sviker ideal och drömmar. Essän visar författarens ambivalens, han kom från öst och var jude men sökte sig till det urbana livet i väst och assimilerades. Det är en vemodig berättelse om vad som går förlorat när moderniseringen breder ut sig.

söndag 2 juli 2017

Kreativt om färger

Få ser och tänker om färg och form som formgivaren Lotta Kühlhorn, och få kan beskriva det sedda och tänkta så bra som hon. Genom åren har hon satt sin personliga, grafiska prägel på många bokomslag och belönats för det.
   I " Kulör!" behandlas grundfärger och blandade färger ingående var och en för sig och i kombination med varandra. Det är lärt och lekfullt på samma gång. Här finns allt man behöver veta om man sen är aspirerande formgivare i vardagen eller bara vill göra någonting kreativt på semestern. Tankeväckande betraktelser och lärorika iakttagelser blandas här och Lotta Kühlhorn har en poets eller naturvetenskapsmans lätta sätt att röra sig mellan fakta och fiktion, som gör att även den som aldrig tänkt en tanke om vad färg betyder har mycket att hämta här. Och för den som inte vågar sätta färg på tillvaron är Kulör! en räddare i nöden.
     För författaren gör här något storartat: hon lyckas förklara vad färger säger om människans livsvillkor både när livet är på lek och på allvar. Boken kan ses som en naturlig fortsättning av mönsterboken," Rapport! En bok om att göra mönster", där hon blandade och gav ur sin rika yrkeserfarenhet

lördag 1 juli 2017

Avslöjande om Trump


Världen är chockad över valresultatet i USA men för journalisterna Laura och Saska Saarikoski, båda två knutna till Helsingin Sanomat, var val utgången ingen överraskning. I sin bok "Trump och vredens Amerika", som nu finns i pocket, följer de på nära håll Donald Trumps väg mot makten.
   Var en killer, sa fadern till sin unge son. Och Donald Trump växte upp till en rasande vinningslysten människa som varit framgångsrik som byggentreprenör, businessman, playboy, tv-stjärna och till slut även som politiker.
   Men vad vet vi egentligen om USA:s nya president? Vad är det som gjort honom till en beundrad och fruktad kraftkarl som hela världen talar om? Vad förklarar hans framgång i presidentvalet? Här berättar de om en oregerlig mobbare till pojke som kallades "Flat Top" på grund av frisyren och som redan då älskade att ifrågasätta och bråka. I byggbranschen lärde han sig allt om fula knep, mutor och maffiakontakter och han har alltid varit läraktig i fråga om nya skamgrepp att testa.
  Boken ger en kuslig föraning om vilken värld som nu håller på att växa fram, en där känslor är allt och förnuftet ingenting och där lögnen inte skäms för sig. Författarna delar med sig av alla de fulknep som nyttjas när makt och pengar står på spel. En högst obehaglig värld skildras på ett välskrivet vis.


torsdag 29 juni 2017

Jimmy Perez igen

"Mörk jord" - i originaltiteln är jorden kall - är den totalt sett sjunde boken i Ann Cleeves Shetlandserie med polisen Jimmy Perez i huvudrollen. Cleeves böcker ligger till grund för teveserien "Shetland" som visats i teve.
    Under den mörka vintern på Shetlandsöarna framkallar det häftiga regnet ett jordskred. Våldsamma vattenmassor och lervälling sprider sig över vägen från Lerwick till Sumburgh och ut mot havet. När Jimmy Perez kör till en väns begravning får han syn på en stuga som förstörts av vattenmassorna.
     Han utgår först från att stugan är övergiven, men när han stiger in hittar han en död kropp: en mörkhårig kvinna i röd klänning. Jimmy, som får intrycket att den döda kvinnan, precis som han själv, har rötter i medelhavsområdet, blir som besatt av att ta reda på vem hon var.
     Så småningom kommer det fram att kvinnan sannolikt blivit mördad och att hon var död redan innan jordskredet nådde huset. Jimmy Perez är beredd att göra allt för att ta reda på hennes identitet och hur hon dött.Det blir ett mödosamt pussel att lägga innan gåtan är löst. Som vanligt bjuder Cleeves på utmärkta miljöskildringar.


onsdag 28 juni 2017

Mycket nära livet

I sin mest självutlämnande roman någonsin, "Glöm mig" berättar Alex Schulman om sökandet efter försoning med sin alkoholiserade mamma, Lisette Schulman.
   Det börjar med att det är sommar. Alex Schulman befinner sig på sin mammas lantställe för att övertala henne att skriva in sig på en avvänjningsklinik. Det räcker nu. Han vill ha sin mamma tillbaka. Den glada mamman han minns från barndomen. Vad var det egentligen som det gick fel mellan dem? Och när började hon gömma flaskor i garderoben?

    Genom sonens djuplodande och smärtsamma tillbakablickar på barndomen får läsaren följa det krackelerande förhållandet mellan mor och son, och, när sprickan dem emellan verkar vara som störst, följa det vuxna barnets desperata strävan efter att reparera relationen. 
   "Glöm mig" är bara lätt förklädd till roman, det är en gripande och högst personlig skildring av en problematisk relation mellan mor och son, om medberoende, längtan och om det outtröttliga behovet av försoning.
   Om förhållandet till fadern, den koleriske tv-producenten Allan Schulman, skrev han i "Skynda att älska".

tisdag 27 juni 2017

Myckert Mannerheim nu


Carl Gustaf Mannerheim upplever just nu en renässans, det kommer en rad nya böcker om honom och hans tid. Och i år är det ju 150 år sen han föddes och republiken Finland firar 100-årsjubileum.
I fjol kom Dag Sebastian Alanders biografi över Mannerheim och den var på alla sätt bra. Nyanserad, heltäckande och välskriven. På mitt bord ligger också Henrik Meinanders biografi över M, som jag börjat läsa och till hösten kommer Herman Lindqvist med sin biografi över samma person
.
   En tunnare bok är Matts Dumells nyutkomna "När Mannerheim valde Finland - året 1917". Den handlar om en av de oväntade vändpunkterna i den då 50-årige Mannerheims liv. Den ryska revolutionen hade krossat Mannerheims värld och hans karriär i den kejserliga armén var slut. Han reste mot Finland på vinst och förlust oc på köpet blev han Finlands stora nationalhjälte. Men det kunde ha gått annorlunda. Valet av Mannerheim till överbefälhavare för trupperna som skulle befria Finland var långt ifrån självklar
    . Matts Dumell koncentrerar sig på den vändpunkten i Mannerheims liv och skriver koncentrerat om det oroliga året när så mycket gick i kras och mycket nytt började.Egentligen hade Dumell planer på att skriva ett filmmanus men av det blev inget och materialet blev i stället en bok.

måndag 26 juni 2017

Finlandssvensk deckare

 "Mordet på Cypern" är pensionerade journalisten Alf Snellmans tredje deckare med pensionerade kommissarien Knut Soldin som problemlösare. Här har han förflyttat Knut och ett antal österbottniska pensionärer till den turistiska ön Cypern.
   Det ljuva livet i Agia Napa. Så rubricerade Österbottens Tidning ett resereportage från Cypern och det är så en grupp pensionärer upplever det. Tillsammans får de ta del av Cyperns bästa sidor, värme och vänlighet, kultur och historia. Alla som besökt ön känner igen sig i det som gruppen upplever. 
    Men så händer det otroliga. En i gruppen, en arkitekt från Jakobstad, försvinner. Han är därtill Knuts tvillingbror. Han påträffas mördad in en tvåtusen år gammal gravkammare.
     I Vasa sker också brutala mord. Finns det ett samband? Den pensionerade kommissarien tror det och han kontaktar Erik Falk och Henrik Vikberg, två poliser som avancerat och som var aktiva i hans tidigare deckare.
    Boken är ojämnt skriven med en lätt styltig skildring av turisternas vardag mixat med en nästan faktaprosa-aktig skildring av hur internationellt industrispionage går till. Boken får upp tempot mot slutet och det räddar skildringen.

lördag 24 juni 2017

Loa i många roller

   Vi är vana att höra och se honom i många olika roller, Loa Falkman. Som Don Giovanni på Kungliga Operan, Runeberg i Pensionat Oskar eller Stig i Icas reklam. Loa Falkman  har framgångsrikt sjungit de flesta stora barytonroller, men hans konstnärliga nyfikenhet har också lett honom in på andra områden, som musikal, film, teater, tv-serier – och melodifestivalen.Nu ger han ut sina minnen, "Att vara Loa Falkman".
   Loa har alltid varit rubrikernas man. Varhelst han befinner sig tycks han väcka uppståndelse. Vem minns inte Melodifestivalen 1990 då han kom sist med låten "Symfonin", en låt som sedan blev en svensktoppshit och numera är en kultklassiker.
   I boken "Att vara Loa Falkman" skriven tillsammans med musikjournalisten Andreas Lindahl delar Loa generöst med sig av händelser, både roande och oroande, från sin över fyrtio år långa sång- och skådespelarkarriär. Han berättar om sin dyslexi och den tuffa skolgången, då han lärde sig använda humor, både för att överleva och för att nå framgång. Det ekonomiska trasslet med en bedräglig advokat, som landade Loa i klistret, får man också veta mer om.
   Falkman har gått sin egen väg i och vi får följa honom över världens operascener i Paris, Prag, New York, till det dramatiska ögonblick då han står på Skansen med två och en halv vers kvar på Alfred Tennysons dikt "Nyårsklockan" - och plötsligt hör Seglora kyrka ringa in det nya året.





onsdag 21 juni 2017

Vid en vändpunkt

 Förstås kan jag inte låta bli att puffa för Tove Janssons "Farlig midsommar" så här i midsommarveckan. Det är en tunn liten bok som man läser på en kväll om man vill.
     Den handlar om vad som hände i den magiska månaden juni samma år som det eldsprutande berget vaknade och Mumintrollets mamma gjorde sin vackraste barkbåt.
    Plötslig en dag stiger vattnet i Mumindalen och allting börjar flyta. En teater kommer drivande och Muminfamiljen kliver in i en midsommarnatt full av trolldom och överraskningar.
    "Farlig midsommar" utkom 1954 som den fjärde boken om Mumintrollen och jag har alltid tyckt att det är en så bra skildring av hur man gör det bästa av händelser man inte kan påverka.Och i den här boken träffar man på den sura teaterråttan Emma som föraktar mumintrollen för att de inte vet vad en teater är. Fast de lär sig, det gör de.
   Lite vemodigt är det allt nu när ljuset vänder och dagarna så sakteliga börjar kortas av igen. En påminnelse om att allt är i förändring. För att påminna mig om det har jag passande nog just idag beställt recensionsex ur höstutgivningen. Många intressanta titlar att vänta på, som Kjell Westös nya roman...

tisdag 20 juni 2017

Att mörda de Gaulle

   Tog fram pocketexemplaret av klassiska thrillern "Schakalen", eftersom den är en av de bästa terroristskildringarna som finns och klassar ut de flesta moderna historier. Den kom ut i Bonniers klassikerserie 2015.
   Frederick Forsyths "Schakalen" blev hans stora genombrottsroman 1971.En professionell lönnmördare får av en fransk terroristgrupp, i uppdrag att mörda president Charles de Gaulle.
   Han är expert. Han opererar snabbt, diskret och obevekligt. Han är världens skickligaste yrkesmördare. Han kallas Schakalen.
    En fransk polis råkar få veta om attentatet i förväg och försöker spåra den mystiske lönnmördaren.. Jakten har börjat. Men dagen för attentatet rycker allt närmare - Schakalens dag.
    Berättelsen om Schakalen har filmatiserats två gånger, 1973 och 1997 och klassiska lönnmördare brukar, efter 1971, benämnas Schakalen. Och personen lär ha haft en förlaga i verkligheten men buden om vem det är varierar.

måndag 19 juni 2017

Spänning på Singö

" Sändebudet" är den tredje fristående delen i Singöserien av duon Anders Gustafsson och Johan Kant, och den avslutande om jakten på spionen och ex-militären Sven Löwengrip. De tidigare böckerna "Singöspionen" från 2015 och Mordbrännaren kom året efter. Och nu är det dags för slutpunkten.
   Den erfarna kriminalinspektören Solbritt Andersson står inför sin svåraste utmaning hittills. Hon och hennes kollegor arbetar med en omfattande utredning av det multinationella företaget Rankena Tech, som bakom de putsade fasaderna  har vida förgreningar till internationell brottslighet.  Man sprängde en del av ligan när man upptäckte vad som pågick på den nedlagda basen på Singö i Roslagen. Polisen närmar sig ett genombrott i fallet, men blir alltmer frustrerade över att de ständigt ligger steget efter. Finns det läckor eller infiltratörer i Norrtälje polishus? Samtidigt hittas ett lik guppande i hamnen vid Svartklubben utanför Singö.
   Har offret, en tillbakadragen man som bott vid havet i hela sitt liv, verkligen drunknat på grunt vatten? Vilka är hans kopplingar till öns militära förflutna och till brodern, den charmante och maktfullkomlige prästen i Singö kyrka?
   Här finns intressanta återkopplingar till Palmemordet och till de underjordiska organisationer som fanns inom armén på 80-talet. Det förs intelligenta resonemang om en alternativ verklighet.


söndag 18 juni 2017

För akvarellvänner

Lars Lerin anses vara en av Sveriges mest intressanta akvarellister just nu. I boken "Och fågeln flög fritt för att uppsöka sin bur" för han en dialog med en annan stor akvarellmålare - Carl Larsson. Egentligen skulle det projekt Lerin ombads åta sig bli katalog till en Larsson-utställning på Sundborn men den blev aldrig av. Nu använder Lerin det material om Larssons resor han samlat och får det att föra dialog med hans egna erfarenheter av resor.
   "Hem! Det är ändå ett underligt ord! De tre bokstäfverna bilda ett begrepp, som kan få unga cyniker att småle och gamla sjömän att snyta sig ovanligt ihållande. Hvad hemmet är, måste man ut i världen för att lära sig” som Carl Larsson skrev.
    De träffas genom sina brev och kort från det ständiga resandet, i kärleken till sin hembygd. Breven och korten är länken till hemmet och det kända, vardagliga. Det beständiga som alltid är närvarande i resandet. Och slutligen insikten; det går hemåt genom allt.
    Det är en mycket vacker bok som svämmar över av både akvareller och vykort och med faksimil av konstnärernas brev. Den är tryckt på vackert, grovt papper för att göra bilderna rättvisa. Känner man nån som älskar akvarell så är det här en perfekt presentbok.

fredag 16 juni 2017

Om hundars beteende

 I fjol kom Bo Söderströms bok "Hur tänker din katt?" och nu tar han itu med jyckarna i "Hur tänker din hund?" Mycket handlar om hundars beteende och om varför de gör som de gör.
  
Författaren är forskare och biolog och har järnkoll på forskningsläget, och här presenterar han de mest intressanta forskningsresultaten på ett lättbegripligt sätt. Det finns också en läsa vidare-lista till varje kapitel.
    Det lär finnas 900 miljoner hundar i världen så visst är det värt att lära sig mer om samspelet mellan människa och hund,  att förstå hundens signaler, fördjupa dig i den viktiga första valptiden och ta del av fascinerande fakta om människans bästa vän.
    Bland frågorna som avhandlas här är om  hundar blir mer negativa mot människor som inte beter sig schyst mot matte eller husse och hur mycket av vargens och hundens beteenden är medfödda och hur mycket är ett resultat av uppväxtmiljön? Lite mer oväntade frågor är om det finns hundar som är högertassade eller vänstertassade och stämmer det verkligen att en mops har sämre luktsinne än en schäfer?
    I Hur tänker din hund får man svar på dessa frågor och många därtill. Forskningen om hundens beteende har formligen exploderat under 2000-talet, och ny kunskap tillkommer varje dag. Värt att uppdatera sig alltså.

torsdag 15 juni 2017

Måsteläsning i sommar

    "Legenden om Sally Jones" har fått sin fortsättning, nedskriven av gorillan Sally själv med hjälp av författaren Jakob Wegelius. Historiens berättare är gorillan Sally Jones, maskinist på lastskutan Hudson Queen. Hon och hennes vän, sjömannen som kallas för Chiefen, är strandsatta i Lissabon. Där blir de inlurade i en smugglingsaffär som slutar illa. Hudson Queen går under och Chiefen blir oskyldigt dömd för mordet på den skugglike Alphonse Morro. Sally måste nu ensam rentvå hans namn. Hon har mäktiga krafter emot sig. Krafter som till varje pris vill skydda hemligheterna som Morro tog med sig när han försvann i floden Tejos svarta strömvirvlar.
    Det tar henne ut på ett svindlande äventyr, återgivet så levande att dofterna från Lissabons gränder och skummet från stormiga sjöresor stiger upp ur pappret. Wegelius berättarglädje ackompanjeras av detaljrika och tidstypiska porträtt och vinjetter i svartvitt.     Augustprisvinnaren Jakob Wegelius nya bok är en vindlande historia om ett gåtfullt mordfall. Berättelsen rör sig från Lissabons nattliga hamnkvarter, över de stora oceanerna, till mysterierna vid en indisk maharadjas hov. Det är en historia om mörka hemligheter och svåra brott, men även om oväntad vänskap, hopp och förlåtelse.
     Det är en underbar äventyrsbok som är svår att lägga ifrån sig. Och bry er inte om att den klassas som ungdomsbok! Det är en bok för alla som gillar klassiska berättelser med doft av hav.
    Boken belönades med Nordiska Rådets barn- och ungdomslitteraturpris 2015 och den fick också Augustpriset. Och den är värd vartenda pris! Lyckliga ni som inte läst boken än, ni har underbar sommarläsning framför er.

tisdag 13 juni 2017

Krigets tid återskapad

   Andra världskrigets tid, den heroiska tiden och kampen mot Hitler, slutar inte att fascinera engelsmännen. Till och med en ung debutant som Jennifer Ryan skriver om vardagslivet under den här tiden i "Damkören i Chilbury". Byn ligger i idylliska Kent.
    När männen i den lilla byn försvinner ut i andra världskriget lägger prästen ner kyrkokören. Men byns kvinnor vägrar att acceptera det, de måste ju få samlas, sjunga och stötta varandra i sorg och glädje. Så med hjälp av den livfulla musikprofessorn Primrose Trent som plötsligt dyker upp bildar de en damkör. Genom kören ingjuter de mod i bygden när kriget sliter sönder deras tillvaro.
   Ryan har skapat ett galleri av personligheter i romanen. Här finns Mrs Tilling, som är änka, sjuksköterska och självutnämnd ledare i Chilbury. Edwina Paltry är barnmorska och änka som blir indragen i en smutsig utpressningshistoria. Kitty Winthrop är en älskvärd trettonårig lillasyster till byns skönhet Venetia, som nyligen fallit för en mystisk konstnär vid namn Alastair Slater.
     Deras röster vävs samman till en gripande och ofta humoristisk berättelse, med kriget som tragisk fond. Kvinnorna och flickorna är väldigt olika, men de förenas i kören i en tid då konventioner sätts ur spel och de äntligen kan börja ta för sig av livet. Tv-rättigheterna till den här boken har köpts av samma bolag som producerat "Downton Abbey".

måndag 12 juni 2017

Som en romanfigur?

   De senaste dagarna har det funnits anledning att fundera över finländska nationaldrag. En tanke slog mig, Sannfinländarnas nya ordförande Jussi Halla-aho skulle kunna vara på rymmen från en roman av Arto Paasilinna. De absurda dragen, motsägelserna och de snabba kasten, jo det skulle kunna passa. Tog fram pocketversionen av hans "Prosten Huuskonens bestialiska betjänt" från 1999.
  Den handlar om prosten Oskari Huuskonen som är verksam i ett samhälle på finska landsbygden. Karln är känd för sina svavelosande predikningar, och är något av en nagel i ögat på den kyrkliga överheten. Av sin församling får han en björnunge i femtioårspresent.
    Dessutom mister han strax därefter sin tjänst. Och sin hustru. Och så börjar den egentliga berättelsen, som fortsätter med att Huuskonen och hans allt tamare och synnerligen skådespelarbegåvade björn reser Europa runt och råkar ut för allehanda äventyr. Någon egentlig röd tråd finns inte, utan de olika äventyren fogas till varandra, allteftersom prosten och björnen tar sig fram genom världen.
   Prosten Huuskonen själv skildras som en präst som mister tron och börjar ägna sig alltmer åt att söka utomjordiskt liv när han kommer i närheten av en radiomast. Björnforskaren Sonja, som tidvis gör prosten sällskap som älskarinna, drabbas av personlig väckelse och kommer till tro. Därigenom blir den religiösa hänryckningens mer löjliga dimensioner träffande beskrivna.
    Men visst, ibland överträffar verkligheten dikten....