Min blogglista

måndag 16 oktober 2017

Kulturkvinnan är här

  Vad är Kulturkvinnan? Kort svar: Kulturmannens utmanare, fruktade kollega och ständiga skugga.
   I Ebba Witt-Brattströms "Kulturkvinnan och andra texter" belyses denna kvinna ur alla upptänkliga perspektiv. Kulturkvinnor passerar revy, från Heliga Birgitta till Selma Lagerlöf, Edith Södergran och Sofi Oksanen. För att nu nämna någar. Här finns också en högaktuell text, Fru Förnuft versus Herr Raseri, en analys av Hillary Clinton och Donald Trump.
  Kulturkvinnan är en storhet i sin egen rätt, som med auktoritet gått lös på kulturpatriarkatet sedan den heliga Birgitta installerade Varannan Damernas i himlen 1372. Kulturkvinnan föredrar helbildning framför halvbildning, är en mästerlig skildrare av komplexa mänskliga relationer och ser dialogen mellan könen som kulturens poäng. Faktum är att historien vimlar av briljanta Kulturkvinnor som genom sin blotta närvaro, sin innovativa verksamhet samt inte minst, sin intellektuella laserblick ifrågasätter Kulturmannens anspråk på att män är intressantare än kvinnor. Orsaken till att hon är undervärderad eller bortglömd är att Kulturmannen inte tål kritik och konkurrens i strålkastarljuset.
   Texterna har oftast varit publicerade tidigare i tidningar och tidskrifter och man behöver inte hålla med om alla bokens åsikter. Men det är roligt att läsa någon som använder temperamentet på ett så listigt och övertygande sätt.
   "Förtvivla icke! I den här boken återupprättar jag könsdialogen och samlar texter som visar hur viktig Kulturkvinnans expertis, bildning och helhetssyn på mänskligheten har varit för kulturens utveckling. Have fun!" Så skriver författaren i förordet.

söndag 15 oktober 2017

På dödligt allvar

 En mot alla odds munter fabel om åldrandet, sjukdomar och döden är "Resten av livet" av Jean-Paul Didierlaurent, författare till Mannen som läste högt på 06.27-tåget, som får läsaren  att dra på smilbanden.
  Här har vi Manelle, som jobbar i hemtjänsten och tar sitt yrke och sina åldringar på största allvar. Hon älskar att gå och handla mat med Madeleine Collot och att spela Alfapet med den fuskande Ghislaine de Montfaucon. Men favoriten heter Samuel Dinsky, den gamle mannen som kan baka gudomligt goda Schwarzwaldtårtor.
    Ambroise å andra sidan lever ett väldigt annorlunda liv. Såsom kroppskonservator ser han till att göra döden mer presentabel för de närmast sörjande. Han älskar också sitt yrke även om det medför vissa problem i kontakterna med det motsatta könet. Dessutom har yrkesvalet gjort hans far, den kände professorn Henri Larnier mycket besviken. Något som lett till en brytning mellan far och son.
    Manelles och Ambroises vägar korsas när Samuel Dinsky beslutat sig för att begå ett assisterat självmord på en klinik i Schweiz och ber Ambroise köra honom till Genève. Vad ingen av dem vet är att Manelle förföljer dem, fast besluten att hindra Samuel från att begå ett helt fatalt misstag.

lördag 14 oktober 2017

I Karins vilda trädgård


"I min trädgård vill jag vara Karin" är både en berättelse om trädgården hos Sveriges mest kända konstnärspar och en praktisk handbok med utgångspunkt i den stil som Karin Larsson, född Bergöö, skapade.
   Karin var inte bara en stor textilkonstnär, hon ägnade också mycket tid åt att arbeta i sin trädgård på Lilla Hyttnäs, en plats präglad av hennes känsla för färg och form, leklusta, påhittighet och starka motstånd mot det formella och alltför ordnade.
    Inspirationen kom från många håll: från livet på den franska landsbygden, från den engelska arts & crafts-rörelsen och inte minst från torpträdgårdarna i trakten kring Sundborn. Det var en trädgård som var före sin tid. Karin odlade grönsaker till hushållet, skapade rabatter i djärva färger och blandade obekymrat gamla svenska kulturväxter med exotiska nyheter. Hon gick gärna på växtjakt i naturen och placerade de vilda i rabatterna. Trädgården var charmig, rörig och inte så välrensad. Den var ett uterum för arbete och familjeliv – en förlängning av det inomhus som blev världsberömt genom maken Carls akvareller. Här fanns plats för att äta och umgås med barn och vänner och här fanns utrymme för kreativt skapande med material från naturen. Till exempel fanns det alltid, året runt, färska blommor i vaserna inomhus.
   I boken går Elisabeth Svalin Gunnarsson på upptäcktsfärd bland idéströmningar och erfarenheter som formade Karins gröna värld. Hon beskriver utförligt trädgården på Lilla Hyttnäs – struktur, växter, färg och form – berättar hur den användes och visar hur man kan hämta inspiration från den. Sist men inte minst finns här växtfakta, odlingstips, skötselråd, förslag på rabattkompositioner och  enkla bygg- och dekorationsprojekt för den som vill vara Karin i sin egen trädgård.Lägg därtill att boken är mycket vacker och illustrerad på ett kreativt sätt och ni har hittat älskingsboken till odlaren.

torsdag 12 oktober 2017

En evigt samtida


   Den svenske författaren Stig Dagerman  (1923-1954) är en av de mestkända inom den svenska fyrtiotalismen. Han debuterade redan 1945 med romanen Ormen, vilken belönades med Svenska Dagbladets litteraturpris. Han skrev också noveller och dramatik men var också en god reporter vilket han bevisade inte minst genom reportage från efterkrigstidens Tyskland, som han samlade i boken Tysk höst (1947). 
   Dessutom skrev han under tio år runt tusen dagsverser i tidningen Arbetaren, under vinjetten Dagsedlar,
där han arbetade fram till sin död. Den sista, Varning för hunden!, lämnade han in på tidningens redaktion dagen före självmordet 1954.
   Nu presenteras Dagsedlar med ett nyskrivet förord av den syriske poeten Adonis, som istället för en traditionell introduktion skrivit ett slags pendanger till Dagermans kärnfulla verser, vilka i över femtio år haft en alldeles särskild plats i svensk litteratur. Även om dagsverser av naturen är tidsbundna kan man nog hålla med om att Dagerman hittat en ton som gör honom till "den evigt samtida".
   Bra att texterna finns samlade för de innehåller många guldkorn.

onsdag 11 oktober 2017

Merkel kan knipa ihop


 
Västvärldens mäktigaste kvinna måste vara kanslern Angela Merkel, än en gång omvald till posten. I Stefan Kornelius biografi "Angela Merkel" möter man en av vår tids mest tongivande politiker. Hon har blivit en samlande kraft för 2010-talets splittrade Europa i en alltmer komplex värld, med eurokris och flyktingströmmar.
   Kornelius är chef för den utrikespolitiska avdelningen på Süddeutsche Zeitung, och i sitt arbete har han haft nära kontakt med Merkel sedan 1989. Hans porträtt av henne är en fascinerande och insiktsfull skildring, som avslöjar vissa dolda drag. Som att Merkel avskyr långa applåder på kongresser, men hon har lärt sig ta emot dem. Att hon har humor av det mer satiriska slaget och är duktig på att imitera andra ledande politiker. Och av sin uppväxt i DDR har hon lärt sig en viktig sak; att det är bra att kunna hålla tyst i många situationer. En konst som alltför få politiker behärskar.
    Man får också intressanta inblickar i vardagslivet för en hårt arbetande förbundskansler.
    Merkel är den europeiska regeringschef som suttit längst på sin post. Och som EU:s mäktigaste politiker har hon förändrat synen på Tyskland. Med det numera klassiska uttalandet »Kunde vi rädda bankerna så kan vi rädda flyktingar« markerade hon för omvärlden att Tyskland står för en generös flyktingpolitik. Angela Merkel utsågs till Årets person 2015 av den amerikanska tidningen TIME.




tisdag 10 oktober 2017

Antika maffiastater?

   Tomas Lappalainen är mycket kunnig när det gäller Italien och italiensk kultur och han har skrivit en lång rad böcker om maffian. Nu, med sin nya bok, byter han land. I "Världens första medborgare - om statens uppkomst i det antika Grekland" skriver han om hur antikens maffiasamhällen förvandlades till demokratier, nästan.
   I det antika Grekland uppstod både filosofin och de förstaformerna av demokrati och medborgarskap. Men här vill  Lappalainen med nya och utmanande tankar se den grekiska utvecklingen i ljuset av övergången från maffiasamhällen till medborgarstater. Han hävdar att demokratin och jämlikhetstanken var en sorts nödlösning på problemet med inbördes strider.
   I samhällen utan tydligt våldsmonopol, där medborgarna bestod av dem som var beväpnade, blev jämlikheten tillämpad på statens styrelse, lagar och domstolar det enda som hjälpligt kunde bromsa våldet. En oavsedd bieffekt av det jämlika styret blev en kulturell explosion som fortfarande präglar allt vi kallar kunskap.
   Med utgångspunkt i Iliaden och Odysséen visar Lappalainen hur det grekiska samhället utvecklades från en värld dominerad av våld,splittring och maffialiknande beskyddarkultur till en stadsstatskultur som medvetet tog avstånd från äldre tiders heders- och klantänkande. Utifrån det bevarade källmaterialet visar han skickligt  hur detta historiska skifte tog sig uttryck i vardagen. Bedragna äkta män och bortrövade älskare ger fantastiska inblickar i hur livet kunde te sig i Aten 400 år före Kristus.
  
Boken är idéhistoria som stimulerar även om jag tycker att han ibland drar sina jämförelser väl långt.

måndag 9 oktober 2017

Längtar till Italien

"Italienska nätter" (The Night Falling) är en ny roman av bästsäljande Katherine Webb, som fångar in läsaren från första stund.
   Det är en roman om ett landskap man vill fly till när höstmörkret tätnar och regnet står som spön.
   Året är 1921. Unga, osäkra Clare Kingsley reser genom södra Italiens förbrända landskap på väg till den lilla staden Gioia del Colle i Apulien. Här ska hon tillbringa sommaren med sin make, som arbetar för den nyrike markägaren Leandro Cardetta.
   När Clare stiger av tåget drabbas hon genast av onda aningar. I den lilla staden råder en laddad stämning, och bortom Leandros luxuösa villa har spänningen nått bristningsgränsen. Stadens fattiga arbetare söker desperat efter arbete och mat, många av dem är veteraner från första världskriget. En av dem är Ettore. Då Clares och Ettores vägar korsas försvinner hennes hemlängtan i ett slag.
   Webb har valt att låta sin nya roman utspela sig i Apulien och hon granskar hur fascismen kommer till makten. Skildringen är rå, skitig och brutal. Verkliga namn och händelser finns med och blandas med de fiktiva personerna. Det här är en ovanlig historisk roman. I en tid när många historiska romaner fokuserar på det romantiska och det trivsamma, eller det hjältemodiga och storslagna, tar Webb upp fascismens födelse på den italienska landsbygden.



söndag 8 oktober 2017

Kall om handen?

Den här tiden på hösten börjar man känna behov av vantar. Fingrarna blir kalla och stela. Vilken tur då att norska Jorid Lindviks fina "
Stora Vantbok" finns för den som är sugen på att sticka egna handvärmare.
 Här hittar man 40 unika mönster som maska för maska visar hur man stickar kreativa och personliga vantar. Boken innehåller mönster för både barn och vuxna, med motiv som passar såväl den romantiske som den som föredrar en rockigare stil.Inspirationen kommer från växt- och djurvärlden mestadels och alla vantar i boken kan stickas i flera storlekar, beroende på stickor och typ av garn.
   Tack vare några få enkla grundprinciper, tydliga diagram och instruktiva bilder är mönstren lätta att förstå och roliga att sticka! Författaren och bloggaren Jorid Linvik, som driver sajten joridweb.com, ger dessutom goda råd om stickning, inspiration till att göra egna mönster och vägledning till stickor och garn.
  Det här är en snygg och modern stickbok som bygger på en folkloristisk tradition och som ger både lust och inspiration att sätta igång med stickprojekt. Och hemstickade vantar värmer mer än en säsong, ett slag för hållbarhet också.

lördag 7 oktober 2017

Lättsmält historia

"101 historiska svenskar"  tar med läsaren på en spännande resa genom 800 år av historia. Man får möta en brokig och fascinerande skara människor, allt från författare och uppfinnare till idrottsmän och politiker. Även några bovar finns med.
Boken ingår i den populära serien "101 historiska ..." och är skriven av journalisterna Sara Griberg och Lars Edling.
   Pärlbandet av porträtt skapar tillsammans en berättelse om Sverige, från medeltid fram till våra dagar. Är man intresserad av personhisoria är boken ett fynd.
   Här får man veta att sångerskan Jenny Lind upplevde en närmast fanatisk idoldyrkan i Londo och  att kung Karl XIV Johan aldrig lärde sig att tala svenska.
    Behöver man en bok som den här när det är så lätt att finna informationpå nätet? Ja det gör det. Författarna har genom hårt researcharbete plockat ut intressanta och bortglömda personer och plockat fram fakta vi inte visste vi ville ha. En likadan bok för Åland skulle vara intressant, material finns ju.

fredag 6 oktober 2017

På bästa berättarhumör

   Nej då, inte heller i år fick Margaret Atwood nobelpriset i litteratur, och det är en skam. För prisutdelarna främst som inte ser vad de har framför ögonen.
   Nå, vi vänner av Atwood kan glädjas över att hon kommit med en ny roman i höst. "Hjärtat stannar sist" är en blandning av dystopi och sci-fi och påminner inte så lite om "Tjänarinnans berättelse", en roman som gör succé både som film och teater just nu.
  I den här romanen är det Stan och Charmaine, ett ungt par som drabbats av arbetslöshet och personlig konkurs mitt under den nationella ekonomiska krisen. När de får ett erbjudande om att delta i ett projekt i grindsamhället Consilience ser det ut som alla deras problem är lösta.
   Om de skriver under ett livstidskontrakt kommer de att få både arbete och bostad – åtminstone sex månader om året. Varannan månad i Consilience måste nämligen den ena halvan av invånarna avlösa den andra halvan i fängelset Positron. Men det som först ser ut som en bra lösning blir en mardröm av intriger, maktspel och misstänksamhet. En roman som handlar om en nära framtid och om hur det kan gå för människor i det postkapitalistiska samhället där alla tänker på sig.
   Trots det dystra temat är berättelsen munter och spännande i en mycket atwoodsk blandning.

torsdag 5 oktober 2017

Mycket brittisk japan

Ja, då var det klart! Årets nobelpristagare heter Kazuo Ishiguro. Namnet är japanskt och författaren kom till England som liten med sina föräldrar. Men hans stil är klassiskt brittisk, återhållen, nedtonad och avklarnad prosa. Ett oklanderligt val till en författare som inte är så känd, han hörde inte heller till de förhandstippade. Och min favorit, Atwood, blev utan i år med....
   Den roman av Ishiguro jag läst är "Återstoden av dagen" som kom ut 1989. Den har blivit en modern klassiker och kom i ny svensk pocketutgåva i fjol. Romanen blev också en mycket sevärd film 1993 med Anthony Hopkins och Emma Thompson i de ledande rollerna. James Ivory var regissör.
  Historien handlar om mönsterbutlern Stevens som ger sig iväg i sin husbondes bil på sitt livs första semester. Författaren låter den ojämförligt korrekte butlern ta läsaren med på en resa genom den engelska landsbygden 1956 och till det liv han levat på Darlington Hall i tjänst hos de anrika Darlingtons. Berättelsen är i jagform och Stevens går också igenom sina egna minnen. Återstoden av dagen är en vemodig och humoristisk betraktelse över den vanliga människans ansvar och en skarpsinnig och ironisk berättelse om missriktad idealism. Det händer inte särskilt mycket på ytan i romanen och unga läsare kan nog bli besvikna på det. Det som händer är rörelser under ytan och förskjutningar.

onsdag 4 oktober 2017

Salong full av svek

"Bakom din rygg" är den första fristående delen i Sofie Sarenbrants nervkittlande spänningstrilogi. Det är en klaustrofobisk skildring av svek, begär och lögner. Och vad är du beredd att göra om du riskerar att förlora allt?
    Allt förändras när Angelina börjar jobba på Salong De Luca, Östermalms hetaste frisörsalong. Ägaren Stefano har bara ögon för henne och ser inte längre åt sin kollega Jenny. Driven av svartsjuka bestämmer sig Jenny för att ta reda på vem som döljer sig bakom Angelinas perfekta fasad.Det visar sig vara en hel del.
   Samtidigt hittas en av salongens kunder mördad, och det dröjer inte länge förrän ytterligare ett dödsfall sker. Under den välpolerade ytan utvecklas ett farligt psykologiskt spel som hotar att ödelägga liv. Misstankarna växer sig allt starkare, men sanningen avslöjas inte förrän det är alldeles för sent.
  Sarenbrant blir bara bättre på att bygga upp intriger. Det är svårt att lägga ifrån sig boken innan man vet hur det går.


måndag 2 oktober 2017

Hjärtatans tröst

Nej, vissa dagar är alla nyheter bara för mycket. Våld, hat och dödande - vart är världen på väg? Då tar jag fram böcker att värma mig med. Som berättelsen  "Arthur – gatuhunden som lämnade djungeln och hittade hem". Hem till elitidrottaren Mikael Lindnord i Örnsköldsvik.
   Det är en otrolig och rörande historia om hunden som slog världen med häpnad. Om strapatser i djungeln och känsloladdade möten. Om multisportarnas tuffa tillvaro. Om kampen för att överleva och för att få ge Arthur ett nytt hem i Sverige.
   Den handlar om de utmattade svenska multisportarna befann sig mitt i regnskogen i Ecuador under VM. De skulle ha en kort vila innan nästa stenhårda pass tog vid – flera dagars löpning, cykling och forsränning i oländig terräng väntade härnäst. Leriga, trötta och hungriga började de tillaga sin måltid som bestod av köttbullar när landslagets ledare, Mikael Lindnord, fick syn på en tilltufsad vilsekommen hund. Han slängde åt hunden en köttbulle och tänkte inte mer på saken.
    Det var först senare, under det närmare 700 kilometer långa loppet, som Mikael insåg att hunden följde efter dem och gav honom namnet Arthur. Uppför höga berg, över leriga fält och simmande i iskallt vatten kämpade Arthur vid sidan av laget. Utmärglad och skadad höll han jämna steg med de topptränade atleterna och vek inte en tum från deras sida. Till slut kunde ingen längre vara oberörd – allra minst Mikael som hade fått en vän för livet.Och han lyckades ta hem hunden till Sverige och krångla den genom all pappersexercis.
   Det här vill jag läsa när allt är svart i världen. En liten glimt av hopp och hjärtans tröst.


söndag 1 oktober 2017

Iskall norsk historia

" Se mig, Medusa" av Torkil Damhaug är en psykologisk spänningsroman om skuld och hämnd. Med sitt målande språk och sin djupgående förståelse för människan leder och förvillar Torkil Damhaug läsaren genom alla utredningens och psykets labyrinter.
   Axel Glenne, sonen till en norsk krigshjälte, driver en lukrativ läkarmottagning och lever ett till synes harmoniskt familjeliv. Morgonen efter en tung jour händer det som kommer förändra hans tillvaro helt: En kvinna hittas död i Nordmarka, med skador som ser ut att komma från en björn. Kort därefter hittas ännu en kvinna riven och dödad.
   Förutom de brutala skadorna verkar kvinnorna inte ha någonting gemensamt - utom Axel Glenne. 
   Torkil Damhaug är född och uppvuxen i Lillehammer och har läst litteraturvetenskap och antropologi innan han utbildade sig till specialistläkare inom psykiatrivården. Sedan 2012 är han författare på heltid och han har gett ut totalt elva böcker. 2011 fick hans bok Ildmannen Riverton-priset för bästa norska kriminalroman.
   Han är verkligen läsvärd och har ett språk som förför, utan genrens floskler.

fredag 29 september 2017

Om kvinnors vänskap

   Elin Olofssons nya roman, "Krokas", är på ett sätt en historisk roman, om historia i det nära förflutna.
   Den börjar i september 1949 när den unga och trasiga tyska kvinnan Uli Hartmann kommer till Krokoms tågstation i Jämtland.. På sig har hon en kappa som hon stulit av sin tidigare arbetsgivare Fru Cederstam och med sig har hon en bunt brev.
    Alla breven är skrivna av en Elsa Pettersson, som enligt adressen ska finnas någonstans i Krokom. Uli tänker leta reda på Elsa för att få veta vad som egentligen hände mellan henne och Ulis älskare Hansi, som deserterade och dog i Norge under kriget.
    Samtidigt står Elsa Pettersson i lanthandeln där hon arbetar och packar varor åt kunderna. Hon grubblar över hur hon ska göra sig av med den stora hemlighet som hotar hela hennes tillvaro.
När de två kvinnorna möts förändras livet för alltid. Och mot alla odds växer en vänskap fram mellan de två även om Uli får hela sin världsbild omskakad
   Det är en roman om kärlek och ensamhet, om hemligheter och oväntade möten i en tid där tyskar, och tyskor, inte sågs med blida ögon. Romanen pekar stillsamt på att historien består av enskilda personer och att kollektiv skuld inte är det säkra svaret.

torsdag 28 september 2017

Kunnigt om det ryska

  Två gånger har Bengt Jangfeldt tilldelats Augustpriset. Först för "Svenska vägar till S:t Petersburg" (1998) och sedan för sin stora biografi över den ryske poeten Vladimir Majakovskij. .I " En rysk historia" (2015) berättade han om sitt intresse för rysk kultur och ryska språket – ett intresse som har följt honom genom hela hans yrkesliv.
   I sin nyaste bok, på ryskt tema förstås, "Vi och dom, om Ryssland som idé" lyfter författaren fram den ryska historiens pendelrörelser mellan stagnation och uppbrott, förtryck och töväder, reformer och kontrareformer.(Som en parentes kommer jag ihåg Kjell Albin Abrahamsons hårteori om ryska makthavare. Den gick ut på att ju mer hår de har dess konservativare är de (som Stalin och Krusse) medan de tunnhåriga är mer frihetssinnade.)

   Allt ifrån Peter den store till Vladimir Putin har frågan om Rysslands förhållande till Väst och västerländska värderingar upptagit och splittrat landet. Samma dualism präglar ett annat särdrag i rysk historia, nämligen relationen mellan härskare och folk. Ryssarna ser gärna sitt land som moraliskt överlägset länderna i väst – en uppfattning som är starkt påverkad av den ortodoxa kyrkans roll. Genom att redogöra för huvuddragen i den ryska ”civilisationsmyten” hjälper Jangfeldt oss att förstå inte bara vårt grannlands idéhistoria utan också det speciella i dagens ryska politik och kultur.
   Allt är ledigt skrivet, mycket faktabaserat och det får plats på 200 sidor. Strongt!

onsdag 27 september 2017

Kvinnorna på Själö

   Om ön Själö i Nagu skärgård, Åboland, handlar Johanna Holmströms roman "Själarnas ö". En ö med en tragisk historia, på 1600-talet var ön en plats man skickade spetälska till. Själö är också en geografisk plats för mig. Pappa, som var galeasskeppare, brukade frakta ved till Själö och sommartid togs familjen med ombord som besättning. Jag var fem eller sex år då och jag minns att man kunde se tystlåtna kvinnor som vandrade omkring på ön. En del kom fram till galeasen och ville prata. Jag minns också en gammal träkyrka som stod mitt på ön, som jag minns det. Så den här romanen väcker associationer.
   Den kretsar kring tre kvinnor. Det är Kristina som en höstnatt år 1891 dränker sina två barn i Aura å. Sedan ror hon hem. Hon skickas till mentalsjukhuset på Själö, en plats som få patienter någonsin lämnar. Fyrtio år senare blir det den sjuttonåriga Ellis tur. Hon är en flicka från en borgerlig familj som vill att livet ska bestå av något mer än den snävt kringskurna livet i föräldrahemmet. Hon rymmer, tar jobb på fabrik, förälskar sig handlöst och blir indragen i en vansinneskarusell med drag av Bonnie och Clyde som övergår i flykt undan rättvisan. När hon fångats in placeras hon på Själö, där tiden tycks ha stått stilla.
   Sjuksystern Sigrid blir länken mellan Kristina och Elli, mellan det gamla och det nya - samtidigt som krigets orosmoln svävar över Europa. Holmströms  berättelse bygger på verkliga händelser och om priset som tre kvinnor betalar . Det är också en berättelse om galenskap och hur dess diagnoser skiftar enligt tid och kön och förstås om mentalsjukhuset som plats.

tisdag 26 september 2017

Kvinna i en farlig tid

    Elisabeth Fremantle är historiker med flera böcker om ätten Stuart bakom sig, och hon har framför allt valt att skildra kvinnors öde i historien. Hon skriver också om mode och har medverkat i publikationer som Vogue och Elle.
  Hennes roman "Flickan i glastornet" är en historisk thriller som skildrar hur det är att födas som kvinna i en manlig värld, att vara hårdvaluta på äktenskapsmarknaden och en farlig tronpretendent. Efter den barnlösa drottning Elisabet I:s död 1603 råder politiskt kaos i  England. Lady Arabella Stuart är brorsdotter till drottningen av Skottland och därmed först i tronföljden. Sedan barnsben hålls hon fånge på Hardwick Hall, där hennes mista steg kontrolleras och hon hålls avskild från allt vanligt liv. Kanske hade Arabella inga riktiga vänner, kanske var hon sin egen värsta fiende.
      Men längtan efter att styra över sig själv, att kunna bestämma vem hon ska älska, tar över. Men Arabellas naiva drömmar om frihet krockar med omgivningens politiska ambitioner. Halva England vill se henne på tronen, den andra halvan vill se henne död.
   Fremantle suggererar fram en tid som är både olik och lik vår egen. När makten utmanas kan vad som helst hända, nu som då.

måndag 25 september 2017

En förfärande tid

"Vårdavdelningen för obildbara sinnesslöa ter sig under dessa år som en veritabel dödsanstalt för några av de svagaste och mest utsatta i vårt land". Så inleder prästen Gösta Lidelius 1958 sin skrivelse till inspektören för sinnesslövården.
    Han har själv för många år sedan medverkat till att sexårige Jan Ivar i församlingen tagits om hand och satts på anstalt. Där överlevde Jan Ivar bara lite drygt ett år. Driven av sin skuld har Gösta genom åren gjort otaliga eftersökningar och bilden av en dödsfabrik har vuxit fram allt tydligare. Många är de barn som avlidit bara kort tid efter att de blivit intagna på någon av anstalterna.
   I  Ingrid Hedströms romanen "Gick obemärkt förbi" får man möta några av de barn som blev intagna på sinnesslöanstalter från 30-talet och framåt, en tid präglad av rashygieniskt tänkande. Vi möter också Helga, hängiven sjuksköterska som kämpar i motvind för att barnen ska få en anständigare vård. För tidens melodi är att de här barnen ska gömmas undan och helst också glömmas bort.
     Med stark inlevelse skildrar Ingrid Hedström, som tidigare skrivit en rad kriminalromaner om staden Villette, en skamfläck i den svenska historien.
    Allt i romanen bygger på grundlig research. Utifrån autentiskt material levandegör hon en tid och en rad människoöden som borde ha fått långt mer ljus på sig. Romanen blir på så vis en viktig påminnelse - för det 30-tal som kan tyckas avlägset kastar skrämmande långa skuggor. Och är vår tid så mycket humanare som uppmanar mammor att abortera foster som har någon typ av genetisk skada?

fredag 22 september 2017

En annan historia

När republiken Finland i år firar 100 har det uppmärksammats på många vis. Till exempel genom tillbakablickar. Svenska litteratursällskapet i Finland ger ut "Öppet fall - Finlands historia som möjligheter och alternativ 1417 - 2017. Redaktörer är historikerna Nils Erik Villstrand och Petri Karonen.
   Finlands historia skrivs ofta utifrån det titthål som den 6 december 1917 erbjuder. Historien formar sig då till en berättelse om en nationell självständighet som omöjlig att stoppa söker sin väg genom seklerna. Allt som verkar peka mot detta mål blir viktigt, allt annat ses som återvändsgränder eller oväsentligheter.
     I Öppet fall är den bärande tanken en annan. Här granskar sju historiker val och alternativ i Finlands historia utgående från året sjutton i varje sekel, med början i medeltidsåret 1417 och fram till nutid. Vad hade hänt, hur skulle framtiden ha format sig om ett annat alternativ hade valts bland dem som stod till buds? Det man brukar kalla kontrafaktiskt historieskrivande, med "tänk om" som en möjlighet. Det ger texterna en grad av lekfullhet men inom möjligheternas gräns. Människor i alla tider delar erfarenheten av en öppen framtid – historien som ett drama utan manuskript. Boken avslutas helt stilenligt med året som är och man försöker teckna framtidens historia och frågar i vilket sammanhang vi ska se nutidens Finland.
   Intressant och välskrivet av författare som täcker ett mycket brett fält.







torsdag 21 september 2017

Boyes nya gestalt

" Den nya dagen gryr" av Johan Svedjedal är den första stora biografin över Karin Boye sedan Margit Abenius Drabbad av renhet (1950). Den skrevs i en annan tid. Nu kan hela historien berättas.
    Länge sågs hon som en närmast ovärldslig gestalt – men egentligen var hon en högst levande och jordisk person. Hon var en dotter av 1920- och 1930-talets kvinnofrigörelse: en socialist i modefrisyr, en självförsörjande kvinna i bokens samhälle. Och en allt djärvare röst för de homosexuellas sak.
    I den här levande boken om Boyes författarliv ger Johan Svedjedal en ofta överraskande bild av en författare vars uppmärksammade självmord kanske bara var ett tragiskt misstag. Vi följer Boye från sårig barndomsidyll, via de religiösa ungdomsåren till studentåren i Uppsala, där hon etablerade sig som poet, mötte psykoanalysen och socialismen. Sedan blev Stockholm hennes bas, med litterära insatser i Clarté, den radikalmoderna Spektrum, åtskilliga kvinnotidskrifter och en lång rad böcker. 
   Men hon bodde också tidvis i Berlin, där hon genomgick psykoanalys och upplevde nazismens hot. Här finns också den Boye som livet igenom hade svårt att välja mellan sina drömyrken som lärare och författare, liksom den kärlekssökare som gradvis vågade bejaka sina erotiska känslor för kvinnor.
I centrum finns hela tiden Boye som författare: poeten bakom ett antal klassiska dikter, prosaberättaren bakom dystopin Kallocain och den antinazistiska och feministiska aktivisten som ville påverka sin tid genom tidningsartiklar, uppläsningar och politiskt vardagsarbete.

onsdag 20 september 2017

Shakespeare i ny version

"Honung och ättika" av Anne Tyler är en del i den internationella Shakespeare-serien där samtida författare tar sig an varsitt Shakespeareverk. Shakespeares Så tuktas en argbigga har i Tylers moderna version blivit en lekfull och bitsk kärleksroman. Med humor och värme förflyttas den 400 år gamla komedins handling till ett nutida Baltimore, med ett uppdaterat persongalleri och en lika charmig som egensinnig familj i huvudrollen.
    Det är beundransvärt att Tyler, som under hela sin karriär skrivit om Baltimore lyckas hetta nya infallsvinklar hela tiden. Har läst henne sen tidigt 80-tal och hon håller stilen.
   Argbiggan Kate Battistas liv har gått i stå, hon jobbar på en förskola och bor tillsammans med en truliga tonårsyster och excentriske far i föräldrahemmet utan några större framtidsplaner. Den yngre systern Bunny bryr sig mer om att hata köttätare och smyga ut med killar än att hjälpa till i hushållet. Doktor Battista är för det mesta i labbet där han efter många år tycker sig vara på väg mot ett genombrott i sin forskning som kan hjälpa miljoner människor.
   Men hans oumbärlige assistent Pjotr Tjerbakovs studentvisum är på väg att gå ut och omintetgöra vidare framsteg och doktor Battista tycker Kate borde ställa upp som kandidat till fru åt honom – då kan hon ju fortsätta sköta om hemmet och dessutom fixa ett green card till Pjotr.
      Men kan den självständiga men uttråkade Kate ens närma sig Pjotr , som säger så märkliga saker och har så underliga idéer, och skulle kärlek mellan dem någonsin kunna uppstå? Det är frågan.

måndag 18 september 2017

Tillbaka i historien


I sin nya roman "Den eviga elden" återvänder britten Ken Follett till skådeplatsen för succéromanerna "Svärdet och spiran" och "En värld utan slut" i den så kallade Katedralserien. En serie som sträcker sig från medeltiden för att avslutas med det turbulenta 1500-talet som fond.
    Det är jul och Ned Willard är på väg tillbaka till hemstaden det fiktiva Kingsbridge. Än har han ingen aning om att det kommande året, 1558, ska vända upp och ned på hans liv, och förändra Europa för all framtid. Stadens mäktiga katedral tornar upp sig över en befolkning delad av religiös extremism, där högt hållna principer ständigt krockar med vänskap, lojalitet och kärlek. Ned finner sig plötsligt stå på motsatt sida i konflikten som kvinnan han drömmer om att gifta sig med, Margery Fitzgerald.
    När Elisabet I kröns till drottning vänder sig hela Europa mot England och "oäktingen" på tronen. För att skydda sig från lönnmördare, uppror och invasioner grundar den sluga och beslutsamma unga monarken landets första underrättelsetjänst. I Paris bidar Maria Stuart sin tid. Hon har utropats till Englands rätta ledare och hennes anhängare gör upp planer för hur man ska kunna avsätta drottningen.
    Skyddad av en liten, lojal grupp av spioner och hemliga agenter klamrar sig Elisabet I fast vid tronen. Samtidigt jagar Ned Willard den gåtfulle Jean Langlais, utan att veta att det bakom detta tagna namnet gömmer sig en gammal klasskamrat som känner honom alltför väl.
   I romanen skildras en europeisk ödestid, då våldet sprids från Edinburgh till Genève och Neds och Margerys kärlekshistoria tycks dömd att sluta i tragik.
   Den här romanen, på drygt 800 sidor, varar ganska länge. Men har man en gång börjat läsa den så är man fast.

lördag 16 september 2017

Brottstäta Gotland

Marianne Cedervall är född på Gotland och bor idag där halvårsvis. 2009 debuterade hon med Svinhugg, den första romanen i serien om väninnorna med magiska krafter. Mirjam och Hervor.
  Nu har hon en ny serie på gång med pensionerade läraren Anki Karlsson i huvudrollen som problemlösare sekunderad av pensionerade kriminalaren och grannen Tryggve Fridman. Den tredje boken i serien har just kommit, "Dit solen aldrig når".
   i Mullvalds socken på Gotland spirar våren och Anki Karlsson njuter av livet som pensionär och hästägare. Hon ska ge sig ut på långritt och får tips av sin gode vän Tryggve om en trevlig prästgård i Smissarve där hon kan övernatta. Själv ska Tryggve resa utomlands, och när han letar efter sin resväska hittar han något som rör upp gamla minnen. Det är anteckningar från ett av hans första fall som polis - ett fall som förblev olöst men som Tryggve lade ner mycket tankemöda på.
   Samtidigt i Smissarve får Anki nya bekantskaper, bland annat träffar hon en journalist som är där för att skriva en artikelserie om det så kallade Fruntimmershuset , ett vilohem för kvinnor som drevs av kyrkan på 70-talet och Anki förstår snart att huset och dess historia rör upp starka känslor, inte minst bland kyrkans anställda. När journalisten Ninni Weström oväntat försvinner har Anki fått ett nytt fall att sätta tänderna i.
   Cedervall skriver bra och är bra på att skildra miljöer. Men varför i herrans namn måste alla brott bottna i övergrepp mot kvinnor? Det är inte klokt vilken fantasilöshet som drabbat samtida deckarförfattare i fråga om motiv. Läs Trenter och Lang och lär om vad som driver människor till brott!

torsdag 14 september 2017

För rebelliska flickor

   Tänk om prinsessan inte gifte sig med prinsen, utan istället valde att bli astronaut? 
  "Godnattsagor för rebelltjejer" är en bok fylld av kvinnliga förebilder. Den har blivit en av världens mest uppmärksammade barn- och ungdomsböcker. Den finansierades ursprungligen genom Kickstarter och den engelska originalutgåvan slog snabbt rekord som den mest förbeställda boken genom tiderna. Den utkom i fjol och är redan översatt till 30 språk.
    Bakom boken finns italienskorna Elena Favilli , som är är prisbelönt journalist och medieentreprenör och Francesca Cavallo som är en prisbelönt regissör och författare – detta är hennes sjunde barnbok.
   Boken har illustrerats av sextio kvinnliga konstnärer från jordens alla hörn, och presenterar hundra fantastiska kvinnor, bland andra Ada Lovelace, Malala, Elizabeth 1, Serena Willams, Amelia Earhart, Michelle Obama och Astrid Lindgren. Kvinnor från förr och nu som – mot alla odds – har uppnått otroliga resultat och ändrat historiens lopp. De är författare, astronauter, konstnärer, dansare, kockar, rappare, boxare, forskare och politiska ledare från hela världen. Stärkande, inspirerande och absolut sanna sagor för tjejer i alla åldrar.Den bör finnas i varje flickrum.




onsdag 13 september 2017

Ny spionmästare

"Öster om avgrunden" är den fjärde och avslutande delen i Thomas Engströms serie om Ludwig Licht, frilansande problemlösare i världspolitikens mörka undervegetation. I Kaukasus – skärningspunkten mellan öst och väst, nord och syd, kristendom och islam hinns han slutligen ikapp av sina många synder ur det förgångna.
   Tblisi i juli 2016 finns affärskvinnan Pauline Hollister, som bär på ett antal mörka hemligheter. Hon vänder sig till Ludwig Licht, som numera arbetar på säkerhetsfirman EXPLCO:s avdelning i Georgien. Men innan hon hinner avslöja vad hon vet försvinner hon. Samtidigt börjar den hårt ansatta kaukasiska republiken att rämna.
    En rad terrordåd drabbar huvudstaden, och det mäktiga Ryssland i norr uppträder alltmer hotfullt. Vad var det Hollister ville berätta och vilka krafter har hon satt i rörelse? Ludwig ställs snart inför sin farligaste, mest hänsynslösa fiende någonsin: en av hans gamla överordnade från östtyska Stasi.
   Engström har skrivit si fram till sin stil nu och den är effektivare än någonsin, en trovärdig berättare om spioneriets sjaskiga hantverk och Tbilisi, staden utan chans och med alla möjligheter, mitt emellan öst och väst, kristendom och islam, är den perfekta bakgrunden för berättelsen.

tisdag 12 september 2017

En dos fransk feelgood


Agnès Ledig är barnmorska och författare och bor i Frankrikes nordostliga hörn, Alsace. Hon har seglat upp som en av de bästsäljande författarna i sitt hemland och hon har tilldelats de franska bokhandlarnas pris.
   I höst har en andra bok av Ledig kommit på svenska, "Välj honom" heter den och den handlar om snåriga relationer, om förtryck och dåliga val men också om att aldrig ge upp försöket att påverka livet.
   Det börjar med att den unge brandmannen Roméo hamnar på sjukhus efter att ha blivit svårt skadad i en eldsvåda. Där möter han sjuksköterskan Juliette. Hon lever i en destruktiv relation med en våldsam man och vill så gärna få ett barn - för då kommer nog allt att bli bra. Juliette engagerar sig både i patienten Roméo och hans 14-åriga lillasyster Vanessa, som han har vårdnaden om.
     Men efter tillfrisknandet tappar de kontakten och Juliettes man blir alltmer kontrollerande. Tre år senare är hon äntligen gravid. Då råkar hon ut för en olycka. Roméo arbetar fortfarande som brandman och nu är det han som får rycka ut och rädda Juliettes.
  Det är en varm och hoppingivande berättelse om sorg och glädje i några vanliga, men ändå helt speciella människors liv. Kanske läsarna behöver mer av goda berättelser i en hård tid, för liv kan påverkas av böcker.


söndag 10 september 2017

Varför blodsbröllop?

Peter Robinson är en av världens främsta deckarförfattare och är tillbaka med en ny bok om kriminalkommissarie Alan Banks - "Skuggan av tvivel".
   Det börjar med ett väarrangerat bröllop i en landsortskyrka men det som skulle ha varit den första dagen i Lauras och Benjamins gemensamma liv blir istället den sista. Brudparet hinner knappt ut på kyrkbacken innan de blir skjutna.
   I tumultet dröjer det alltför länge innan någon riktig hjälp når fram till blodbadet vid den lantliga kyrkan. När tystnaden lägger sig är flera av bröllopsgästerna döda.Efter en intensiv jakt på förövaren verkar det för en stund som att rättvisan segrat.
Men kriminalkommissarie Alan Banks plågas av en känsla av ovisshet och den förstärks av vad obducenten berättar. Han vill veta vad som egentligen hände utanför kyrkan och varför. Banks börjar gräva djupare i morden och en av de nya inspektörerna i gruppen, Gerry, visar framfötterna och tar utredningen vidare. Allteftersom nya ledtrådar uppenbarar sig leds Banks längre in i det förflutna och in på gamla hemligheter. När man äntligen närmar sig den chockerande sanningen är det nästan för sent. Upplösningen sker i rafflande tempo medan vinterregnet öser ner och floder svämmar över.
   En sak jag dock inte begriper är förlagets val av omslagsbilder, gamla byggnader utan koppling till innehållet alls i murrig färgskala. Var är logiken? Nåt jag missar tydligen.

fredag 8 september 2017

Inte ensam - eller...

 Elisabeth Haynes är en brittisk författare men hon har också arbetat som utredare hos polisen. Hennes tidigare titlar uppskattats av både kritiker och vanliga läsare. I död och lust" som kom på svenska 2014 blev vald till en av det årets bästa deckare. Hennes nya thriller, "Inte ensam" sänder kalla kårar längs ryggraden, man förstår ju vartåt det bär...
   Sedan Sarah Carpenters man tragiskt omkommit i en bilolycka och barnen flyttat hemifrån, bor hon ensam med sina hundar i det stora huset, ensligt beläget på den engelska landsbygden. När Sarah får veta att en gammal bekant, som hon inte träffat på över tjugo år, tillfälligt behöver någonstans att bo, tvekar hon inte att erbjuda honom sin gäststuga.
  Och Aiden Becks närvaro väcker minnen till liv och att lära känna honom på nytt får Sarah att må bra. Men alla verkar inte lika positiva till arrangemanget. Bästa vännen Sophie är distanserad och beter sig underligt. Sarahs son Louis vill inte prata med henne, och så dyker Will upp från ingenstans, Louis barndomsvän. Han tyr sig till Sarah och besöker henne titt som tätt.
    I takt med att ett oväder drar in, börjar det storma även i Sarahs liv. Först försvinner Sophie oförklarligt, och sedan även Sarahs dotter. Vad är det som förblir outtalat och vem kan Sarah egentligen lita på? Men ensam är hon ju inte, hon har Aiden. Eller....
  


torsdag 7 september 2017

Ännu en Westö

Efter att ha läst klart Kjell Westös nya roman började jag kika i hyllorna på hans övriga. En av dem som stannat i minnet är "Där vi en gång gått", som också finns i pocket.
   När den berättelsen börjar är Finland ännu en del av Ryssland, men den saken förändras snabbt. Det är en roman som handlar om inbördeskriget och vad det gör med människor. Där vi en gång gått är en roman om Helsingfors och människorna som bor där under 1900-talets första hälft.
     Det är en stad i oro, och med ständig växtvärk. Gaslyktan blir elljus, jazzen stiger iland från Amerika och den nya tidens fotografier bjuder på oväntade sensationer. Vi får möta en grupp människor, de flesta från den finlandssvenska medelklassen, men några med enklare bakgrund och andra bra mycket rikare.
    Då kriget börjar är Allu bara en pojke som älskar att spela fotboll. Men snart följer han med sin pappa på uppdrag för de röda. Eccu och Cedi är unga studenter som vill strida på den vita sidan. Men de blir inga hjältar, kriget och tiden efter det blir obehagligare än de trott.  När kriget så är över tar det lång tid för dem att hitta tillbaka till jämvikt och lugn igen. Några gör det aldrig.
    Det här är också historien om Cedis syster Lucie, som gör som hon vill och struntar i vad de rika och stränga föräldrar säger. Romanen berättar om en viktig tid i Finlands historia.Nästa år är det hundra år sedan inbördeskriget men skuggorna från det förflutna har inte lagt sig.

onsdag 6 september 2017

Mannerheims år

   Utgivningen av böcker om C G Mannerheim tycks inte ha någon ände. Visst är det i år 150 år sedan han föddes och repuibliken firar sin 100-årsdag. Men något av ett tecken i tiden är det ändå att Mannerheim uppstått ur den relativa likgiltighet som rått ett tag. Den tredje i raden av heltäckande biografier har kommit ut just, det är Herman Lindqvists "Mannerheim - marsken, masken, myten" och den är skriven i Lindqvists rappa stil med många utvikningar i anekdoternas värld.Ett utmärkt bildmaterial finns i boken.
   Lindqvist inleder med att berätta att han var med vid Mannerheims begravning den 4 februari 1951, stod på Esplanadgatan tillsammans med sina scoutkårskamrater klädd i bara en tunn skjorta med scoutmärket synligt .
    Detta är en berättelse om den legendariske marskalken av Finland, friherre Gustaf Mannerheim. Att han var överbefälhavare i alla Finlands 1900-talskrig, riksföreståndare och president som under ytterst svåra förhållanden lyckades försvara Finlands frihet och självständighet, är känt för de flesta. 
   De historieintreserade känner även till att han började sin karriär som tsarens officer och att han som en dåtida James Bond skickades på ett farligt spionuppdrag till Kina, utklädd till upptäcktsresande.
       Men hur många vet att han tillbringade fem år av sitt i liv i Warszawa, åren som han betecknade som den lyckligaste tiden i sitt liv? Att han var en sann livsnjutare och gourmé av rang, en gentleman ut i fingerspetsarna, alltid oklanderligt klädd, en elegant charmör som ständigt attraherade kvinnor.  Själv tycktes han vara immun mot Amors pilar, oförmögen till djupare relationer. Många kvinnor klagade på att Mannerheims hjärta var " kallt som Finlands snö". Först de sista åren av sitt liv, då han var 79 år, drabbades han av en stark passion och upplevde en stormande kärlek.

tisdag 5 september 2017

Höstens bästa redan

Det känns lite snopet, att redan ha läst höstens bästa roman, Kjell Westös "Den svavelgula himlen". En episk roman som spänner från det oskuldsfulla 1960-talet till vår egen mörka tid. 
   En Helsingforspojke, romanens berättare och en halvlyckad författare, växer upp i skuggan av den välbärgade och mäktiga familjen Rabell, som har en ståtlig gård i närheten av hans föräldrars enkla sommarstuga. Pojken blir vän med den okuvliga Alex och får vistas tätt intill familjen, som visar sig vara drabbad av olycka under den blanka ytan. 
   Romanens hett pulserande hjärta finns i kärleken mellan Alex lillasyster Stella Rabell och berättaren. Deras band är starkt men skoningslöst, den erotiska attraktionen förvandlas till en hunger omöjlig att stilla. Genom decennierna kretsar de två ständigt kring varandra utan att kunna vare sig välja eller välja bort sin kärlek.
   Romanen är också en berättelse om generationer och familjeband, Westö skildrar ömsint faderns obevekliga åldrande och han bryr sig om sina släktingar, om än på ett distanserat sätt. Kärlek och vänskap är också viktiga ingredienser men också en skildring av hur vi stämplas av klass.
    Världen tränger sig på men måste försöka uthärda det utan att hårdna. Här finns författarskapets alla signum, som den fina skildringen av staden Helsingfors. En stad som han skildrat så många gånger. I romanen kan man hör ekon från Westös debutroman 1996, "Drakarna över Helsingfors", också den en skildring av pojkars uppväxt och vad som formar dem. Men i höstens roman är skuggorna djupare än förr.

måndag 4 september 2017

Brev från Austen


Jane Austen (1775 - 18127) skrev sex romaner men hör ändå till världslitteraturen. Nu ges hennes brev ut i ny svensk översättning. Brev som oftast gick till favoritsyster Casandra men också till syskonbarn och goda vänner. Totalt rör det sig om 148 bevarade brev, både Jane och Cassdandra lär ha bränt brev med tanke på eftervärlden.
    Dessa brev ger en unik insikt i romanförfattarens dagliga liv. Privata och skvallriga, observanta och avslöjande, väcker de till liv hennes familj och vänner, omgivningar och samtid med en fräschör som överträffar moderna biografier. Precis som i vår tids åsiktsutbyte finns här
Vi känner igen rösten från romanerna, kvick och underhållande då hon beskriver det sociala livet; tänkvärd och lärorik när hon skriver om det litterära hantverket. Vill man kan man se breven som en beskrivning av hur engelska kvinnor levde vid tiden för Napoleonkrigen. För urval och översättning står Paulina Helgeson.
en undertext som bara kan förstås av de insatta. Hänvisningar till gemensamma bekanta och ordlekar som hörde hemma inom familjen. Men man behöver inte förstå allt, man får bäst behållning av dem om man läser dem som fragment från en tid som flytt för länge sen.

lördag 2 september 2017

Vad döljer Viskaren?


Kommissarie Konrad Sejer sitter i polisens förhörsrum med en kvinna. Ett fruktansvärt brott har begåtts och Sejer söker sanningen och försöker förmå kvinnan att berätta sin historia. Det är upptakten till Karin Fossums nya psykologiska deckare "Viskaren" som är ruskigt bra och där författaren, som vanligt, skrämmer läsarna som de vill bli skrämda.
   Ragna Riegel tar ingen plats, hon är liten och tunn, viskar till och med fram orden efter en misslyckad stämbandsoperation. Ragna arbetar på Europris, där vanliga människor köper vanliga, mörka dunjackor till lågpris. Efter föräldrarnas död bor hon ensam i barndomshemmet, sin son har hon inte mycket kontakt med, han har flyttat till Berlin och skickar bara enstaka jul- och födelsedagskort.
    Hennes liv följer alltså fasta rutiner och det är så hon vill ha det. Hon sitter på samma plats i bussen varje dag, handlar i samma närköp. Hon har ordning på livet. Tills den dag då hon får ett hotbrev. Någon vill döda henne.Då förvandlas de lugna rutinertna till skräck och förvirring, Ragna måste försvara sig. Till varje pris.
   "Viskaren" präglas av allt det som gör henne till en av Norges främsta i genren: psykologisk insikt, oförglömliga personporträtt och en spänning som växer fram mot den brutala upplösningen.

fredag 1 september 2017

Ett omtumlande år

   Nu är vi på väg in i hösten igen, inget man kan blunda för. Och ur höstbokfloden kommer många romaner. Som Jan Guillous "1968". Att den heter så är inte konstigt. 1968 är ett av 1900-talets mest mytomspunna årtal. Protesterna mot Vietnamkriget i både USA och Västeuropa skapade en vänstervåg som präglade både politiken och kulturen.
   Det här är den sjunde romanen i Guillous serie om familjen Lauritzen. En serie som är rätt ojämn men där det glimtar till emellanåt när författaren stöter på favoritfenomen, som här.
   Den unge Eric Letang är färdigutbildad jurist och brinnande aktiv i politiken. Som ung notarie på den beryktade advokatfirman Henning Sjöstrand (!) tvingas han gång på gång ta ställning till hur juridiken kan användas till både gott och ont. Hans första stora mål för honom ut i Europa den heta sommar när de röda fanorna dominerar gatorna i Paris och när socialism med mänskligt ansikte går under i Prag.
   Den vänsterradikala vågen kommer att än mer splittra familjen Lauritzen mellan de yngre som anser att det är rätt att göra uppror och de äldre som vidhåller att äganderätten står över allt annat.

torsdag 31 augusti 2017

Mat och Sydafrika

 Sally Andrew begår sin debut med första delen i en deckarserie som utspelar i de inre bergstrakterna av Sydafrika. "Tannie Marias recept på kärlek och mord" heter boken, som nu kommit i pocket. Författaren, som bor i Sydafrika, har varit engagerad i kvinnojourer och vet vad hon skriver om
när hon beskriver utsattheten. En blandning av Damernas detektivbyrå och ispettore Montalbano, med lika delar humor, kärlek, matrecept och en mordgåta.
   Huvudpersonen Tannie Maria, en medelålders änka bosatt i Klein Karoo som älskar att laga mat och att dela med sig av sina recept i sin matspalt i The Karoo Gazette. Och Tannie är den titel man använder när man tilltalar en kvinna som är äldre än en själv på afrikaans. 
    En söndagsförmiddag när Maria står och lagar aprikosmarmelad dyker hennes chef Harriet Christie upp där ute på velden. Hattie, som hon kallas, är villrådig eftersom centralredaktionen i Kapstaden har bestämt att man ska lägga ner Marias matspalt till förmån för en rådgivningsspalt. Hur kan de lösa problemet? Skulle Tannie Maria kunna byta disciplin och tänka sig att bli samlevnadsexpert i stället?
     Maria gillar inte det nya uppdraget men upptäcker att hon trots allt har en viss fallenhet för att lyssna till människors problem och att hon kan komma med goda råd, som hon kryddar med lämpliga matförslag. Hon har själv många dyrköpta erfarenheter i bagaget men genom att hjälpa andra medmänniskor i Klein Karoo finner Tannie Maria att hon också kan läka sina egna sår och bli en hel människa. När kvinnan mördas dras Tannie Maria in i mordundersökningen trots att Ladismiths egen kriminalkommissarie, Henk Kannemeyer försöker hålla henne utanför. Plötsligt är Maria indragen i något som är mycket farligare än hon någonsin kunnat ana. Och då hjälper inte ens hennes bästa recept på chokladkaka. Ett annars väl beprövat recept mot allehanda olyckor. Och förresten receptet på hennes "melktart", en paj fylld med krämig vaniljkräm, ska jag testa snart. Mycket av inspirationen kommer från det holländska köket.
  

onsdag 30 augusti 2017

Ett magiskt skepp

Vissa fartyg och vissa personer blir med tiden större än livet. Ett sådant fartyg är Gustav Eriksons Herzogin Cecilie, redarens favoritfartyg, snabbseglare och ryktbar. Och Sven Eriksson från Granboda i Lemland var dess rekordunge kapten. Att han förälskade sig i en av passagerarna ombord, Pamela Bourne, gjorde att ryktet fick vingar.
    Ett spännande fynd på Åland av aldrig tidigare publicerade fotografier av Herzogin Cecilies sista resor ligger till grund för den här boken. Ulla-Lena Lundberg , som har släktband till Sven E, har skrivit texten. "Hertiginnan och kaptenskan - Herzogin Cecilie och hennes krets" är en hisnande, sann sjöfartshistoria och en fördjupning av vad vi vet från tidigare.  Pamelas fotografier - och hon var en skicklig fotograf - kompletterade med bilder ur Ålands sjöfartsmuseums bildsamling, upptar huvuddelen av boken.Bilderna har ställts till förfogande av Svens och Pamelas dotter, Freya Darby, och Per-Ove Högnäs har varit behjälplig med bildhantering.
  I den åländska sjöfartshistorien seglar fyrmastade barken Herzogin Cecilie fram med oförminskad glans, och omständigheterna kring hennes haveri 1936 väcker fortfarande heta känslor - åttio år efter det utdragna sorgespelet vid Devons kust.
     "Rollbesättningen kring Hertiginnan är starkt utmejslad med stora personligheter som skrivna för operan: röster som bär över havets dån, kläder uppsydda för största effekt, kulisser med många hundra meter segel, vetehamnarna i Australien, Kap Horn och Devonkusten, specialeffekter i form av mareld och skum, gnissel, visslingar och suckande isberg" skriver Lundberg och har förstås rätt i det.

tisdag 29 augusti 2017

Vid livets slut

 När Patricia Pearson inom loppet av några månader förlorat både sin far och sin syster, och i samband med det började fundera över de tecken som förebådar livets slut, började hon forska om det som kallas nära-döden- medvetande.I boken "En dörr på glänt" sammanfattar hon vad hon fått veta.
   Hon började med att ställa frågor om vad det är som gör att det är så vanligt att allvarligt sjuka människor vet exakt när deras tid är kommen. Och hur kommer det sig att personal inom palliativ vård över hela världen vet när det är dags att ringa in anhöriga, trots att det inte märkbart skett någon förändring i patientens tillstånd.
    Och hur kommer det sig att så många anhöriga kan berätta om liknande starka upplevelser i anslutning till dödsögonblicket, trots att de kanske befunnit sig många mil bort från sin döende släkting eller vän.
   Aldrig hade författaren kunnat ana vilken mängd upplevelser som väntade på att berättas, när hon väl började fråga. Tydliga tecken på att många i förväg vet när deras tid är kommen och även kommunicerar detta. Drabbande exempel på att starka band mellan människor inte är beroende av tid och rum.
    Det går inte att värja sig mot den här boken och den ger nya infallsvinklar på frågor om liv, död och osynliga band mellan människor.

måndag 28 augusti 2017

Inresssant intervju

Ja definitivt, nu är tidiga hösten här tänkte jag när jag hittade det nya numret av magasinet Skriva i postlådan.
     Ett ytterst välmatat nummer som har som skrivartema hur man väljer perspektiv för en berättelse. Det är stor skillnad på om hon, han eller jag berättar. Det tänker man inte alltid på som läsare, man vill att berättelsen för en med ut i strömmen.
   En alldeles utmärkt intervju med skräckmästaren John Ajvide Lindqvist, som jag bara har börjat läsa finns med.Johanna Wiman har intervjuat och de svartvita bilderna har tagits av Sara MacKey. Författaren delar med sig av tips om hur man skriver bättre skräck, bland annat avråder han från det här med "kill your darlings". I stället ska man göda dem och fläska på ordentligt tycker han.
   Ett reportage om framgångsrika boklådor som överlever och mår bra liksom ett om det här med att välja, vara författare eller förälder. Att kombinera de två rollerna är inte lätt.
   98 fullmatade sidor, de räcker ett tag.

lördag 26 augusti 2017

Nora Sand igen

 " Den blå poetens kärlek" är Lone Theils andra deckare om den snokande journalisten Nora Sand. Första gången hon dök upp var i fjol i nagelbitaren  "Flickorna på Englandsbåten",Thei
ls framgångsrika debut som deckarförfattare.
   Nu handlar det om den världsberömde iranske diktaren och nobelpristagaren Manash Ishmail som under sin flykt från Iran har skilts från sin hustru Amina. Nu är hon spårlöst försvunnen. Han har vägrat helt att ge intervjuer, men när Globalt tar kontakt säger han ok på ett villkor - Nora Sand ska göra intervjun.
   När de träffas får Nora snabbt klart för sig att han vill ha hennes hjälp att hitta Amina, som senast synts till i London. Jakten på Amina leder Nora till dolda platser, där illegala flyktingar håller sig gömda på flykt från myndigheterna. Nora kastas med fara för sitt eget liv in i en mörk värld där vissa människoliv är mycket mindre värda än andra. Samtidigt blir hennes romans med Andreas, som väntar barn med en annan, allt mer komplicerad.
   Jag tycker att den här boken inte är lika vass som debuten. Men skildringarna av London är bra men så har ju författaren, som är danska, bott många år i staden.

fredag 25 augusti 2017

Om en tigande familj

Genom minnenas filter silas tidens gång och kanske kan självbilden bli klarare. Kritikern Michel Ekmans nyutkomna "Självbiografiskt lexikon" är ett försök att se vad det är som håller ihop en familj och vad som driver den isär.
 Vad kan man ta med sig från sin uppväxt, vad måste man befria sig ifrån? Hur får man syn på alla de underförstådda självklarheter som format en? Kan det alls lyckas och vilket pris får man betala för det?
  Ekmans bok handlar om en släkter och en familj , om utländska rötter - judiska och ryska. Tiden är 1960-talet och de därpå följande decennierna, utgångspunkten är Helsingforsförorten Munksnäs och föräldrar som inte vill tala om det förgångna. Man ser konturerna släktingar, som trots tidens osäkerhet lyckades undslippa det europeiska 1900-talets katastrofer. I centrum står en familj som ägnar alla sina krafter åt att glömma det förflutna och skapa en självtillräcklig, historielös tillvaro, och en pojke som växer in i en allt starkare beröringsskräck inför omvärlden, och långsamt tar sig ur den igen.
   Det är en närgången skildring av sjukdom och utanförskap men också av lyckligt stugliv med fiske och trädgårdsskötsel och en berättelse om hur författaren lyckades ordna upp sitt liv och skapa en egen familj.

torsdag 24 augusti 2017

Spanar på erotik


I Carin Hjulströms fjärde roman om journalisten Frida Fors, "Lust och längtan" heter den, har Frida får en ny svensk-amerikansk producent som direkt har ledningens öra. Fridas kvällsprogram ”Sena samtal i P4” måste bli sexigare för att utvecklas och locka nya lyssnare. En statlig utredning om svenska folkets sexvanor utifrån en folkhälsoaspekt blir utgångspunkt och plötsligt ska Frida prata avspänt i radio om lyssnarnas erfarenheter av sex, samliv och kärlek. Hon tvekar, men vill samtidigt inte vara en bakåtsträvare.
   Producenten är dessutom nyinflyttad i stan och vill genast bli Fridas bästa vän.Hon har hört att det ska finnas en man i Göteborg med extraordinära sexuella talanger som gör kvinnor galna av åtrå och hon lockar förstås med Frida ut i stadens nattliv.
   Och hemma i radhuset i Kålltorp ekar fortfarande tomt. Barnen är utflugna och Fridas flirt med läkaren Martin på andra sidan gatan blir inte vad hon drömt om. När myndigheterna vädjar till folk som har outnyttjad boyta att hyra ut ett rum ställer Frida upp. Hon får massor av svar och väljer en kvinnlig student från Centralafrikanska republiken: jurist, litteraturintresserad och perfekt som inneboende. Men när Mic
hell, 34 år, dyker upp är det en man....

onsdag 23 augusti 2017

Uppklädda noveller

   Denna höst återkommer Inger Edelfeldt till novellgenren, efter en lång utflykt till romanvärlden. Det är en efterlängtad come back hon gör med "Kläderna" för här gnistrar det om hennes prisbelönta novellkonst.
   Det finns tio noveller samlade här och alla handlar de på ett eller annat vis om kläder, förklädnader och roller. Här berättas om de lyckliga eller olyckliga stunder när maskerna faller och sårbarhet och längtan skiner igenom.
   Som i  Vit hatt, svart hatt när den prövade Malin utbrister:"The bad guy in the black hat, det är ju jag!"  när hon bara måste ha en svart Stetsonhatt. Och Katja i "Nyanser av Djuret" ryser av minnena, när hon finner sin bortglömda vinfläckiga tunika. Medan Martin i "Allure" för allt i världen inte vill att hans mamma ska ta fram sin gulnade gamla brudklänning. Eldslukande Colins läderjacka i "Den jävla bitchen" är ett av stegen på väg till total karisma - eller? Och åttiåriga Ako i "Ömsa skinn" tänker att hela människokroppen också är ett slags kläder, till syvende och sist.


måndag 21 augusti 2017

Spänning i Blå villan


Cozy crime, alltså mysdeckare, i en lätt diffus finlandssvensk småstadsmiljö -  så lanserar förlaget Eva Frantz' andra deckare "Blå villan". Hon debuterade i fjol med "Sommarön", en gåta av det slutna rummets karaktär. Nu har hon kavlat upp ärmarna och skapat en polisroman i småstadsmiljö med Anna Glad som polis.

    Det börjar mitt i natten, när ett ungt par på väg hem från en fest hittar en liten pojke irrande längs landsvägen. Han bor i den blå villan i skogsbrynet. På köksgolvet ligger pojkens mamma Becca i en pöl av blod. Hjälp tillkallas och den svårt skadade kvinnan förs skyndsamt till sjukhuset.  
    Poliskommissarie Anna Glad får i uppgift att utreda brottet. I Anna Glads tillvaro kunde saker och ting också vara bättre, hennes arbetslösa man sitter hemma och spelar tv-spel dagarna i ända.
   Det visar sig att Becca Stenlund driver den superpopulära livsstilsbloggen Blå villan och att hennes liv har hotats i bloggens kommentarsfält. Beccas man Peter har tröttnat på jakten efter det perfekta livet och har flyttat från sin fru, och därmed förlorat drömhemmet och familjetillvaron. Becca kämpar för sitt liv på sjukhuset men i den låsta tomma villan dyker det  upp färska blommor i en vas.
   Spänningsintrigen är skickligt flätad och upplösningen överraskar även en erfaren deckarfantast. Frantz har definitivt talang för intrigflätning, ska bli spännande att se vart nästa Glad-bok tar vägen. Blå villan är den första delen i en planerad serie med polisen Anna Glad.
    Frantz skriver träffsäkert pm livet i bloggosfären och om de bubblor som skapas där. Becca verkar vara en som försöker att få liv och yta att vara samma sak.

söndag 20 augusti 2017

I bondens skafferi

    I fjol kom Niklas Kämpargårds bok om hur man kan leva så som bönderna gjorde förr och ta vara på det som naturen ger. För det behövs inte bara vilja utan också kunskap för att lyckas med det.
   I flera hundra år har bonden förädlat gårdens mat på hemmaplan och tagit del av säsongens utbud av färska delikatesser och bevarat smak, doft och välbehag inför vintern. I Kämpargårds nya bok "Bondens skafferi" får läsaren lära sig att ta hand om gårdens, skogens och de öppna viddernas råvaror, får ta del av de nedärvda knepen om hur man med hjälp av klassiska tekniker kan göra det absolut bästa av dem.
    Det är en kokbok med gott om recept, men här hittas också så mycket mer än så: Här får man kunskaper om hela kedjan, från odlingstips till förädlingstekniker. Kapitlen har namn som Mjölkens fröjd, Skogens skafferi, Blommor och bin, Baka en kaka, Naturliga smakförstärkare, Sött och salt, och i boken finns också resonemang kring mathantverk och tradition.
    Boken utgår från livet på en mindre gård, men självklart kan läsaren få tag på råvarorna på andra sätt: köpa köttet i den lokala butiken, odla tomaterna på balkongen och plocka bären i skogen och så vidare.
    Man behöver inte vara bonde för att äta som en. Och som han konstaterar: Med ett välfyllt skafferi är livet aldrig fattigt.

lördag 19 augusti 2017

Spännande familj

   Kan en familjs historia berätta något om ett lands historia?
Det tror författaren och litteraturhistorikern Tilmann Lahme som ger ut boken "Familjen Mann". Åtta personer, åtta perspektiv: Familjen Manns historia som den inte berättats förut.
    Tomas Manns litterära verk överträffar konkurrenternas  och det vet familjen. Hans fru Katja beskyddar honom medan de sex barnen experimenterar med kärlek, droger och föräldrarnas pengar. Oavsett vart ödet leder dem håller familjen Mann ihop. Och förråder varandra.
   I december 1936 tar man ifrån familjen deras tyska medborgarskap. "Inte värda att vara tyskar" skriver tidningarna och utnämner familjen till skadedjur. Då har Manns bott utomlands flera år redan. Man hade väntat på att de olympiska spelen i Berlin var över innan man tog itu med familjen.
    Tilmann Lahme berättar om familjen Manns liv utifrån otaliga källor som hittills aldrig varit tillgängliga. Här får man insyn i de sjukdomar och olyckor som drabbade familjen och man blir varse att familjeband är starkare än andra när de prövas.
   En bok som sidobelyser tyskt 30-tal från ett kulturellt perspektiv.

torsdag 17 augusti 2017

Om de små - då

   Barn är ofta förbisedda i historien. Den vanliga synen bland historiker har varit att barn länge betraktades som små vuxna, en sorts billig arbetskraft. Men med avstamp i handlingar från det medeltida Sverige, som låter oss komma vanligt folk mycket nära, visar  historikern Eva Österberg i boken "De små då" att man alltid haft en förståelse för barnens särart, av deras behov av särskild ömhet och vård, och försökt att agera därefter. Men naturligtvis finns det stora variationer, man ska inte gå från en kliché till en annan.
    Skildringen ger också utblickar mot vår egen samtid, både här och i världen i övrigt. Eva Österbergs historia kretsar kring religiösa och etiska föreställningar och vilka ord som funnits för att uttrycka känslor. Hon ger också många konkreta bilder av barns öden, alltifrån spädbarnsåren till vuxenlivets tröskel.
    Här återfinns utsatthet för våld, olyckor och sjukdomar, men också uttryck för föräldrars kärlek - trots medeltidens förmodade "mörker".
   I boken debatterar Österberg den franska historikern Philippe Ariès' tes att människor förr var så rationella att de inte älskade sina barn.. Med hjälp av historiska krönikor, isländska sagor, nedtecknade lagar och rättsprotokoll, ballader och mirakelberättelser tecknar hon barnens historia. Och en helt annan berättelse än Ariès' träder fram. Intressant och utmanande läsning!

tisdag 15 augusti 2017

Smaker från Italien

"Paolo Robertos stora italienska kokbok" är en samlingsvolym och här möts Paolo Robertos båda kokböcker " Mina fastrars mat" och "Mina gästers mat". Den ena med foten i det syditalienska landskapet och den andra på Skinnarviksberget i Stockholm.
   Men böckerna innehåller inte bara mat, här finns plats för alla gäster, fastrar, berättelser och recept. Den napolitanska maten presenteras med humor och värme.
   Boken är en kärleksförklaring till mat och traditionen att dela en god måltid med familj och vänner, och det spelar ingen roll om man gör det på en skuggig bakgård i Italien eller runt grillen i Sverige.
   Här hittar man recepten som Paolo lyckats lirka ur sina fastrar, som till exempel klassisk tomatsås, pasta med salsiccia, rosmarindoftande kyckling och halstrad tonfisk, och allt det söta goda, som mascarponekräm med amaretti-kakor och choklad, eller fyllda persikor med vaniljglass.
    Det är definitivt en bok som får magen att kurra om man bara läser den.

måndag 14 augusti 2017

På pilgrimsvandring

  Stefan Lundberg har jobbat som journalist på dagstidningen Hufvudstadsbladet i 25 år och som korrespondent för Dagens Nyheter under åren 1985-2011. Han har medverkat med reportage i bland annat The Guardian, US Today och Dagbladet (Oslo). Tillsammans med Staffan Bruun har han dragit radioshowen Fritt Fram sedan 1988. Duon gav tillsammans ut tio satiriska böcker 2003-2012.
   Varför berätta detta?
   Jo, för att Lundberg inte alls är en förväntad pilgrimsvandrare. Men i "På Spaniens tak - en vandring utan slut" får läsaren följa hans månadslånga vandring
dag för dag.
    Den 840 km långa pilgrimsvandringen genom norra Spanien blir ramen för journalisten Stefan Lundbergs svidande, roliga och satiriska iakttagelser. För naturligtvis är det inte bara det som sker den aktuella dagen som slinker med i texterna. Här finns reflexioner över fenomen som kanske förvånar oss idag. Förklaringen till dagens narcissistiska diktatorers framgång hittar han hos 1800-talets George Sand. Den finlandssvenska kulturelitens tillgjordhet målar han i komiska penseldrag och man får veta varför Merete Mazzarella bjöd på ofrivillig reality-tv i tiden. 
    Allt medan det stumma danska kärleksparet försöker älska sig genom pensionatsväggen, munkarna sjunger sin vesper, vandringskamrater berikar dagarna, svetten rinner och Atlanten dånar under fötterna.
    Det är fräscha ögonblicksbilder, roliga att läsa, och man får god inblick i vandrandets mödor. Stefan Lundberg är utmärkt som ställföreträdande pilgrimsvandrare.

lördag 12 augusti 2017

Gruvlig skärgård


"Och blomstren dö" är en psykologisk thriller av Rebecka Edgren Aldén om mörka hemligheter, lojalitet och val på liv och död.Det är författarens andra bok i spänningsgenren.
    Gloria följer med sin nye pojkvän Adam till hans familjs klassiska skärgårdsvilla för några lugna dagar i värmen. De har helt olika bakgrund, men båda har minnen från ön. Adam har alltid semestrat på Ekudden, medan Gloria tillbringade ett par somrar på ön i tidiga tonåren då hennes mamma hyrde ett hus med sitt feministiska kollektiv.
    Hon känner sig inte helt välkommen på Ekudden, och redan första kvällen kommer hon på kant med Adams familj. Det är också något märkligt med stämningen bland öns bofasta. De är uppdelade i två läger som inte talar med varandra. Under sina promenader på ön får hon dessutom känslan av att vara iakttagen. Allt detta väcker obehagliga minnen och frågor.
   Vad är det hennes mamma velat dölja och vad hände egentligen den där sista sommaren på ön när 16-årige Jimmy dog? En dag går Gloria förbi kollektivhuset, som stått övergivet i tjugo år och där gör hon en fasansfull upptäckt.
    Hade kunnat vara en riktigt bra skärgårdsrysare men författaren lastar på för mycket från intrigernas smörgåsbord och som läsare får man nog ganska tidigt.