Min blogglista

måndag 26 juni 2017

Finlandssvensk deckare

 "Mordet på Cypern" är pensionerade journalisten Alf Snellmans tredje deckare med pensionerade kommissarien Knut Soldin som problemlösare. Här har han förflyttat Knut och ett antal österbottniska pensionärer till den turistiska ön Cypern.
   Det ljuva livet i Agia Napa. Så rubricerade Österbottens Tidning ett resereportage från Cypern och det är så en grupp pensionärer upplever det. Tillsammans får de ta del av Cyperns bästa sidor, värme och vänlighet, kultur och historia. Alla som besökt ön känner igen sig i det som gruppen upplever. 
    Men så händer det otroliga. En i gruppen, en arkitekt från Jakobstad, försvinner. Han är därtill Knuts tvillingbror. Han påträffas mördad in en tvåtusen år gammal gravkammare.
     I Vasa sker också brutala mord. Finns det ett samband? Den pensionerade kommissarien tror det och han kontaktar Erik Falk och Henrik Vikberg, två poliser som avancerat och som var aktiva i hans tidigare deckare.
    Boken är ojämnt skriven med en lätt styltig skildring av turisternas vardag mixat med en nästan faktaprosa-aktig skildring av hur internationellt industrispionage går till. Boken får upp tempot mot slutet och det räddar skildringen.

lördag 24 juni 2017

Loa i många roller

   Vi är vana att höra och se honom i många olika roller, Loa Falkman. Som Don Giovanni på Kungliga Operan, Runeberg i Pensionat Oskar eller Stig i Icas reklam. Loa Falkman  har framgångsrikt sjungit de flesta stora barytonroller, men hans konstnärliga nyfikenhet har också lett honom in på andra områden, som musikal, film, teater, tv-serier – och melodifestivalen.Nu ger han ut sina minnen, "Att vara Loa Falkman".
   Loa har alltid varit rubrikernas man. Varhelst han befinner sig tycks han väcka uppståndelse. Vem minns inte Melodifestivalen 1990 då han kom sist med låten "Symfonin", en låt som sedan blev en svensktoppshit och numera är en kultklassiker.
   I boken "Att vara Loa Falkman" skriven tillsammans med musikjournalisten Andreas Lindahl delar Loa generöst med sig av händelser, både roande och oroande, från sin över fyrtio år långa sång- och skådespelarkarriär. Han berättar om sin dyslexi och den tuffa skolgången, då han lärde sig använda humor, både för att överleva och för att nå framgång. Det ekonomiska trasslet med en bedräglig advokat, som landade Loa i klistret, får man också veta mer om.
   Falkman har gått sin egen väg i och vi får följa honom över världens operascener i Paris, Prag, New York, till det dramatiska ögonblick då han står på Skansen med två och en halv vers kvar på Alfred Tennysons dikt "Nyårsklockan" - och plötsligt hör Seglora kyrka ringa in det nya året.





onsdag 21 juni 2017

Vid en vändpunkt

 Förstås kan jag inte låta bli att puffa för Tove Janssons "Farlig midsommar" så här i midsommarveckan. Det är en tunn liten bok som man läser på en kväll om man vill.
     Den handlar om vad som hände i den magiska månaden juni samma år som det eldsprutande berget vaknade och Mumintrollets mamma gjorde sin vackraste barkbåt.
    Plötslig en dag stiger vattnet i Mumindalen och allting börjar flyta. En teater kommer drivande och Muminfamiljen kliver in i en midsommarnatt full av trolldom och överraskningar.
    "Farlig midsommar" utkom 1954 som den fjärde boken om Mumintrollen och jag har alltid tyckt att det är en så bra skildring av hur man gör det bästa av händelser man inte kan påverka.Och i den här boken träffar man på den sura teaterråttan Emma som föraktar mumintrollen för att de inte vet vad en teater är. Fast de lär sig, det gör de.
   Lite vemodigt är det allt nu när ljuset vänder och dagarna så sakteliga börjar kortas av igen. En påminnelse om att allt är i förändring. För att påminna mig om det har jag passande nog just idag beställt recensionsex ur höstutgivningen. Många intressanta titlar att vänta på, som Kjell Westös nya roman...

tisdag 20 juni 2017

Att mörda de Gaulle

   Tog fram pocketexemplaret av klassiska thrillern "Schakalen", eftersom den är en av de bästa terroristskildringarna som finns och klassar ut de flesta moderna historier. Den kom ut i Bonniers klassikerserie 2015.
   Frederick Forsyths "Schakalen" blev hans stora genombrottsroman 1971.En professionell lönnmördare får av en fransk terroristgrupp, i uppdrag att mörda president Charles de Gaulle.
   Han är expert. Han opererar snabbt, diskret och obevekligt. Han är världens skickligaste yrkesmördare. Han kallas Schakalen.
    En fransk polis råkar få veta om attentatet i förväg och försöker spåra den mystiske lönnmördaren.. Jakten har börjat. Men dagen för attentatet rycker allt närmare - Schakalens dag.
    Berättelsen om Schakalen har filmatiserats två gånger, 1973 och 1997 och klassiska lönnmördare brukar, efter 1971, benämnas Schakalen. Och personen lär ha haft en förlaga i verkligheten men buden om vem det är varierar.

måndag 19 juni 2017

Spänning på Singö

" Sändebudet" är den tredje fristående delen i Singöserien av duon Anders Gustafsson och Johan Kant, och den avslutande om jakten på spionen och ex-militären Sven Löwengrip. De tidigare böckerna "Singöspionen" från 2015 och Mordbrännaren kom året efter. Och nu är det dags för slutpunkten.
   Den erfarna kriminalinspektören Solbritt Andersson står inför sin svåraste utmaning hittills. Hon och hennes kollegor arbetar med en omfattande utredning av det multinationella företaget Rankena Tech, som bakom de putsade fasaderna  har vida förgreningar till internationell brottslighet.  Man sprängde en del av ligan när man upptäckte vad som pågick på den nedlagda basen på Singö i Roslagen. Polisen närmar sig ett genombrott i fallet, men blir alltmer frustrerade över att de ständigt ligger steget efter. Finns det läckor eller infiltratörer i Norrtälje polishus? Samtidigt hittas ett lik guppande i hamnen vid Svartklubben utanför Singö.
   Har offret, en tillbakadragen man som bott vid havet i hela sitt liv, verkligen drunknat på grunt vatten? Vilka är hans kopplingar till öns militära förflutna och till brodern, den charmante och maktfullkomlige prästen i Singö kyrka?
   Här finns intressanta återkopplingar till Palmemordet och till de underjordiska organisationer som fanns inom armén på 80-talet. Det förs intelligenta resonemang om en alternativ verklighet.


söndag 18 juni 2017

För akvarellvänner

Lars Lerin anses vara en av Sveriges mest intressanta akvarellister just nu. I boken "Och fågeln flög fritt för att uppsöka sin bur" för han en dialog med en annan stor akvarellmålare - Carl Larsson. Egentligen skulle det projekt Lerin ombads åta sig bli katalog till en Larsson-utställning på Sundborn men den blev aldrig av. Nu använder Lerin det material om Larssons resor han samlat och får det att föra dialog med hans egna erfarenheter av resor.
   "Hem! Det är ändå ett underligt ord! De tre bokstäfverna bilda ett begrepp, som kan få unga cyniker att småle och gamla sjömän att snyta sig ovanligt ihållande. Hvad hemmet är, måste man ut i världen för att lära sig” som Carl Larsson skrev.
    De träffas genom sina brev och kort från det ständiga resandet, i kärleken till sin hembygd. Breven och korten är länken till hemmet och det kända, vardagliga. Det beständiga som alltid är närvarande i resandet. Och slutligen insikten; det går hemåt genom allt.
    Det är en mycket vacker bok som svämmar över av både akvareller och vykort och med faksimil av konstnärernas brev. Den är tryckt på vackert, grovt papper för att göra bilderna rättvisa. Känner man nån som älskar akvarell så är det här en perfekt presentbok.

fredag 16 juni 2017

Om hundars beteende

 I fjol kom Bo Söderströms bok "Hur tänker din katt?" och nu tar han itu med jyckarna i "Hur tänker din hund?" Mycket handlar om hundars beteende och om varför de gör som de gör.
  
Författaren är forskare och biolog och har järnkoll på forskningsläget, och här presenterar han de mest intressanta forskningsresultaten på ett lättbegripligt sätt. Det finns också en läsa vidare-lista till varje kapitel.
    Det lär finnas 900 miljoner hundar i världen så visst är det värt att lära sig mer om samspelet mellan människa och hund,  att förstå hundens signaler, fördjupa dig i den viktiga första valptiden och ta del av fascinerande fakta om människans bästa vän.
    Bland frågorna som avhandlas här är om  hundar blir mer negativa mot människor som inte beter sig schyst mot matte eller husse och hur mycket av vargens och hundens beteenden är medfödda och hur mycket är ett resultat av uppväxtmiljön? Lite mer oväntade frågor är om det finns hundar som är högertassade eller vänstertassade och stämmer det verkligen att en mops har sämre luktsinne än en schäfer?
    I Hur tänker din hund får man svar på dessa frågor och många därtill. Forskningen om hundens beteende har formligen exploderat under 2000-talet, och ny kunskap tillkommer varje dag. Värt att uppdatera sig alltså.

torsdag 15 juni 2017

Måsteläsning i sommar

    "Legenden om Sally Jones" har fått sin fortsättning, nedskriven av gorillan Sally själv med hjälp av författaren Jakob Wegelius. Historiens berättare är gorillan Sally Jones, maskinist på lastskutan Hudson Queen. Hon och hennes vän, sjömannen som kallas för Chiefen, är strandsatta i Lissabon. Där blir de inlurade i en smugglingsaffär som slutar illa. Hudson Queen går under och Chiefen blir oskyldigt dömd för mordet på den skugglike Alphonse Morro. Sally måste nu ensam rentvå hans namn. Hon har mäktiga krafter emot sig. Krafter som till varje pris vill skydda hemligheterna som Morro tog med sig när han försvann i floden Tejos svarta strömvirvlar.
    Det tar henne ut på ett svindlande äventyr, återgivet så levande att dofterna från Lissabons gränder och skummet från stormiga sjöresor stiger upp ur pappret. Wegelius berättarglädje ackompanjeras av detaljrika och tidstypiska porträtt och vinjetter i svartvitt.     Augustprisvinnaren Jakob Wegelius nya bok är en vindlande historia om ett gåtfullt mordfall. Berättelsen rör sig från Lissabons nattliga hamnkvarter, över de stora oceanerna, till mysterierna vid en indisk maharadjas hov. Det är en historia om mörka hemligheter och svåra brott, men även om oväntad vänskap, hopp och förlåtelse.
     Det är en underbar äventyrsbok som är svår att lägga ifrån sig. Och bry er inte om att den klassas som ungdomsbok! Det är en bok för alla som gillar klassiska berättelser med doft av hav.
    Boken belönades med Nordiska Rådets barn- och ungdomslitteraturpris 2015 och den fick också Augustpriset. Och den är värd vartenda pris! Lyckliga ni som inte läst boken än, ni har underbar sommarläsning framför er.

tisdag 13 juni 2017

Krigets tid återskapad

   Andra världskrigets tid, den heroiska tiden och kampen mot Hitler, slutar inte att fascinera engelsmännen. Till och med en ung debutant som Jennifer Ryan skriver om vardagslivet under den här tiden i "Damkören i Chilbury". Byn ligger i idylliska Kent.
    När männen i den lilla byn försvinner ut i andra världskriget lägger prästen ner kyrkokören. Men byns kvinnor vägrar att acceptera det, de måste ju få samlas, sjunga och stötta varandra i sorg och glädje. Så med hjälp av den livfulla musikprofessorn Primrose Trent som plötsligt dyker upp bildar de en damkör. Genom kören ingjuter de mod i bygden när kriget sliter sönder deras tillvaro.
   Ryan har skapat ett galleri av personligheter i romanen. Här finns Mrs Tilling, som är änka, sjuksköterska och självutnämnd ledare i Chilbury. Edwina Paltry är barnmorska och änka som blir indragen i en smutsig utpressningshistoria. Kitty Winthrop är en älskvärd trettonårig lillasyster till byns skönhet Venetia, som nyligen fallit för en mystisk konstnär vid namn Alastair Slater.
     Deras röster vävs samman till en gripande och ofta humoristisk berättelse, med kriget som tragisk fond. Kvinnorna och flickorna är väldigt olika, men de förenas i kören i en tid då konventioner sätts ur spel och de äntligen kan börja ta för sig av livet. Tv-rättigheterna till den här boken har köpts av samma bolag som producerat "Downton Abbey".

måndag 12 juni 2017

Som en romanfigur?

   De senaste dagarna har det funnits anledning att fundera över finländska nationaldrag. En tanke slog mig, Sannfinländarnas nya ordförande Jussi Halla-aho skulle kunna vara på rymmen från en roman av Arto Paasilinna. De absurda dragen, motsägelserna och de snabba kasten, jo det skulle kunna passa. Tog fram pocketversionen av hans "Prosten Huuskonens bestialiska betjänt" från 1999.
  Den handlar om prosten Oskari Huuskonen som är verksam i ett samhälle på finska landsbygden. Karln är känd för sina svavelosande predikningar, och är något av en nagel i ögat på den kyrkliga överheten. Av sin församling får han en björnunge i femtioårspresent.
    Dessutom mister han strax därefter sin tjänst. Och sin hustru. Och så börjar den egentliga berättelsen, som fortsätter med att Huuskonen och hans allt tamare och synnerligen skådespelarbegåvade björn reser Europa runt och råkar ut för allehanda äventyr. Någon egentlig röd tråd finns inte, utan de olika äventyren fogas till varandra, allteftersom prosten och björnen tar sig fram genom världen.
   Prosten Huuskonen själv skildras som en präst som mister tron och börjar ägna sig alltmer åt att söka utomjordiskt liv när han kommer i närheten av en radiomast. Björnforskaren Sonja, som tidvis gör prosten sällskap som älskarinna, drabbas av personlig väckelse och kommer till tro. Därigenom blir den religiösa hänryckningens mer löjliga dimensioner träffande beskrivna.
    Men visst, ibland överträffar verkligheten dikten....

lördag 10 juni 2017

Hos avdelning Q

 Har man en gång börjat läsa danske Jussi Adler-Olsen är man fast. Carl Mörck och hans legendariska avdelning Q försöker lösa sedan länge kallnade fall. Den senaste boken "Selfies" har gruppen i centrum.
   Avdelning Q håller som vanligt till i Köpenhamnspolisens källarrum, men står nu inför stora utmaningar. Dels vad gäller arbetet, men också på det personliga planet. Gruppens sammanhållande länk Rose har nämligen sjunkit ner i en psykos vars trådar leder långt tillbaka in ett mörkt förflutet. Ett förflutet där ett brott kan ha begåtts.
   Det har kommit ledningen till känna att uppklarningsstatistiken för Avdelning Q ligger långt under det förväntade. Utan Roses hjälp måste de tre återstående medlemmarna - den karismatiske ledaren Carl Mørck,  den mystiske Assad och det senaste tillskottet Gordon - kämpa för att övertyga dem om att de ska få fortsätta sitt arbete.
    Samtidigt hittas en äldre kvinna mördad i Kongens Have och en galen bilist har inlett en dödlig jakt på unga kvinnor, medan nya brott planeras på en helt annan plats. Har händelserna med varandra att göra?
    Jussi Adler-Olsen har inte tappat tempot, han är en skicklig berättare och bladen liksom vänder sig själva medan klockan går mot morgon

torsdag 8 juni 2017

Den ilskne Luther

Året är 1517, platsen en kyrkport i den tyska staden Wittenberg. En ung, ilsken munk vid namn Martin Luther har fått nog av katolikernas avlatsbrev och rökelsedimmor och spikar upp en lapp med sina teser på porten. Resten är historia.
    I år firas inom den protestantiska världen 500-årsminne av Luthers teser. Och journalisten Per Svensson ger ut en biografi över den bråkige och rätt osympatisle huvudpersonen. "Frihet, jämlikhet, reformation - 500 år med Luther" heter den. Boken är en reviderad och utvidgad version av Per Svenssons Lutherbiografi från 2008.
  Reformationen beredde vägen för inte bara hårt arbete och gudsfruktan utan för dagens moderna samhälle. Per Svensson skildrar mannen vars idéer präglat västerlandet i femhundra år. Den är hållen i essäistisk form och är ingen kronologisk biografi. Dessutom är det nog bra om man vet lite om Luther så man kan orientera sig i resonemangen.
Boken är en genomgång av 1500-talets idéhistoria och om de rörelser som fanns bland folket och bland de lärde. Bland annat får man Luthers rabiata antisemitism förklarad här.
   Här är Svensson en skicklig lots, han gillar idéhistoria och skrev senast "Vasakärven", en bok om Sverigedemokraternas rötter.

onsdag 7 juni 2017

Vispoeten Hörberg

 "Barbro Hörberg -  med ögon känsliga för grönt" av journalisten Alexandra Sundqvist är en tonsäker biografi om en av rätt okänd textförfattare och artist. Men det är också en berättelse om skapande och dödsrädsla, och att aldrig sluta sträva efter att göra världen till en bättre plats.
   Här får vi följa den unga Barbro på hennes resa ut i efterkrigstidens Europa, där hon som tonåring upptäcker musikens betydelse, och vidare genom livet som hårt slitande artist. Hon hann ge ut fem egna LP-skivor och samarbeta med många folkkära artister och författare, som Lill-Babs, Georg Riedel, Lars Forssell, Beppe Wolgers och Povel Ramel innan hon gick bort 1976 endast 43 år gammal.
   I en tid när scenen dominerades av manliga trubadurer och textförfattare klev Barbro Hörberg in och förnyade musiklyriken med sina säregna låtar om vanliga kvinnor och deras längtan. Genom att ständigt ifrågasätta outtalade regler, både inom musiken och inom det egna privatlivet, kämpade hon för en värld som är mer öppen, nyfiken och modig.
  Med hjälp av det stora privata arkivet av brev och artiklar som Hörberg lämnade efter sig låter Sundqvist sångerskan och kompositören beskriva sin levnadsbana i med- och motgång.Och visst blir man sugen på att leta fram de gamla skivorna och minnas.



tisdag 6 juni 2017

Om härdiga rosor

Just nu är den tid på året då locktonerna från plantskolorna är som mest förföriska. Det skickas ut broschyrer och frestas med härliga rosor. Men många av dem håller inte vad de lovar utan är anpassade till ett mildare klimat.
  I trädgårdsmästare Leif Blomqvists bok "Rosor i norr" får rosenälskare handfast hjälp. Rosen har ju i årtusenden varit den mest älskade och mytomspunna blomman. Den har i alla tider skänkt människan skönhet, nytta och välbehag. Under århundraden har det korsats fram de mest fantastiska och spektakulära rosor, att förgylla vår vardag med.
    "Rosor i norr "berättar om hur man odlar dessa skönheter med framgång, även långt upp i växtzonerna. Boken hjälper till att välja rätt sort, lämplig för ditt klimat, i djungeln av mer eller mindre vinterhärdiga sorter. Den ger korta och handfasta råd om plantering, gödsling, beskärning och övervintring av rosor.
    I boken presenteras, med ord och bild, 134 olika vinterhärdiga rosor.

måndag 5 juni 2017

Lite trött Homan

"Elakt spel" heter Jan Mårtensons nya deckare om antikhandlare Homan i Gamla stan. En fiktiv person som har en egen, aktiv fanclub. Detta är nummer 45 i böckerna om Homan så man kan förstå att han är lite trött.
  Här dras Johan Kristian Homan in i en härva av maktspel och korruption med trådar tillbaka till andra världskrigets Wien där en tavla av Gustav Klimt försvann spårlöst under nazisternas plundringar. När den enda överlevande arvingen söker upp Homan i hans butik i Gamla stan för att be om hjälp att hitta det ovärderliga konstverket har han inte hjärta att neka, vilket han får anledning att ångra djupt.Precis som alltid trasslar han till det för sig med obekväöma frågor till fel personer vilket, som alltid, medför hot mot Homans liv. Så även här.
   Homan har ju under årens gång moderniserats och har numer ett jämställt förhållande som särbo till en snygg Säpochef. Men han fortsätter fälla beska kommentarer som samtida fenomen och de är väl det roligaste i böckerna. Siameskatten Cleo, som alltid är med, måste väl vara en mycket gammal dam vid det här laget. Kanske det är därför hon inte mer kommer på lösningar som hon gjorde tidigare. Eller så har hon tröttnat på en husse som jämt klantar till det för sig.
   Det finns de som tar årets nya Homan-deckare som ett tecken på att sommaren är här. Och så får det gärna vara för mig.



söndag 4 juni 2017

En äkta bladvändare

 S.K.Tremaynes "Istvillingar" är en av de bästa skräckisar jag läst. Nu kommer han med sin andra bok, "Eldpojken" och den är precis lika bra. Historien börjar med vibbar från du Mauriers klassiska roman Rebecca men dra snabbt ihop sig till någonting mycket mer hotfullt.
   Det hela börjar så lyckligt när fattiga Rachel gifter sig med mörka, stiliga David, det är som att allt faller på plats. Den delade lägenheten i Londons södra förorter ersätts med ett fantastiskt hus i Cornwall, och singellivet med en kärleksfull man och en tillgiven styvson.
   Men gradvis förändras pojken Jamies beteende. Han kommer med otäcka förutsägelser och säger sig se sin döda mors vålnad. Först tänker Rachel att han gör det för att straffa henne, men inser snart att han är mer traumatiserad än hon trott.
    När hon tar upp det med David möter hon bara motstånd; han vill inte alls prata om Jamies utbrott. Inte heller får Rachel veta detaljerna kring Davids före detta frus plötsliga död mindre än två år tidigare. Sommar blir till höst och när vintern närmar sig börjar Rachel frukta att det ligger något i Jamies hemska ord: "Du kommer att dö i jul."
   Författaren lurar mycket skickligt läsaren och ger vinkar om
vad som egentligen hände i det isolerade huset ända fram till det rafflande slutet. Han är väl påläst när det gäller Cornwalls urgamla gruvhistoria och beskriver de övergivna platserna så att man känner att man är där. Det här en äkta bladvändare som stannar kvar i minnet länge efter läsningen.

fredag 2 juni 2017

Tommys alla roller

I augusti fyller han 80 år, film- och teaterskådespelaren, ibland regissören,Tommy Berggren eller Thommy som han kallade sig som yngre, för att låte lite mer internationell. För nog hade han komplex, killen från göteborgsk arbetarmiljö när han började sikta mot scenen. I memoarboken "Tommy", på nästan 600 sidor, får läsaren veta allt om liv och skådespel. Om uppsättningar och roller, om de många snedsprången, om resor och fyllor, allt berättat som om det vore det mest naturliga i världen. Ett och annat tjuvnyp delas också ut, i synnerhet till personer som inte förstått att uppskatta Tommy.Boken var tänkt att skrivas av en spökskrivare men samarbetet blev för svårt så nu är det Tommys egen version som går i tryck. Så här skriver han själv om boken som förberetts sedan 2012:

  ”Jag har ett problem! Min förläggare, Abbe Bonnier, sa vid ett möte ’Tommy, en sak borde du kanske veta – självkritiska böcker säljer mer.’ ’Jaha. Vad fan gör jag då?’
    Det här är väl heller inte särskilt självkritiskt kanske, men jag har ofta frågat mig: Hur har alla dessa tusentals människor orkat vänta så här länge, på att boken om mitt fantastiska liv äntligen ska ges ut?
   Sådant är svårt att svara på, men kära läsare, det är likafullt beundransvärt att ni orkat! Och nu kommer den, bokjäveln. Hi! Hi! Hi!”

onsdag 31 maj 2017

Hänsynslöst uppriktig


Trettio år gammal återvänder Amy Liptrot till sitt barndomshem, fårfarmen på Orkney, efter att ha supit bort jobb, bostad och pojkvän i London. Det är mer än ett decennium sedan hon lämnade ön för livet i storstaden, men väl där drogs hon allt längre ner i destruktivt beteende och en alkoholism som sånär kostade henne livet.
   Om detta skriver hon i "Utvägen - dagarna på Orkney" med brutal uppriktighet. Skrivandet gör att hon får syn på sitt liv och på ölandskapet som hon skildrar med stor precision och mycket känsla.
Det skoningslösa landskapet med sitt myllrande fågelliv och det enkla, hårda livet på ön hjälper henne att hitta sig själv igen och få tillbaka framtidstron.  
   "Utvägen" är en osentimental och inspirerande bok om naturens helande kraft, om att försöka återfå fotfästet efter att ha varit nära att förlora allt. Samtidigt blir återkomsten ett sätt att få syn på familjen och hon kan börja förstå vad som slitit isär den och henne.

tisdag 30 maj 2017

Intressant debut


År 1632 får Sverige sin första kvinnliga kung i modern tid. I Kristina Sjögrens "Kvinnokungen " skildras hur det är att vara kvinna i en mansdominerad värld. Den återskapar stormaktstidens Sverige och maktspelet vid hovet. och man får fälja Christinas resa mot makten och ända tills hon abdikerar.
För vid tjugoåtta års ålder abdikerar Christina och flyr Sverige under stort hemlighetsmakeri. Myterna om henne växer i århundraden. Men hur ser hon på sig själv? Här får vi veta vad hon drömde om och varför hon vägrade gifta sig. Sjögren antyder några svar.
   Det är en livlig tidsskildring av 1600-talet när  Sverige  utkämpar oändliga krig nere på kontinenten. På gatorna i Stockholm härjar bränder och sjukdomar, tiggare stapplar fram bland grisar, avföring och lik. Samtidigt växer en flicka upp i överflöd på slottet Tre Kronor.
    Men Christina vägrar vara en marionettdocka. Hon bidar sin tid: hon utbildar sig, lär sig jaga och rida. När hon blir myndig utmanar hon rikskanslern Axel Oxenstierna om makten. Men det blir snabbt uppenbart att Christina för en rasande kamp inom sig själv: rätten att fritt välja sitt liv.
   Kristina Sjögren debuterar här som vuxenförfattare, tidigare har hon skrivit ungdomsromaner. Intressant att en ung författare väljer den historiska romanen som berättarform.

måndag 29 maj 2017

Tillbaka på Åland

    Det är alltid lika roligt när åländska författaren Liselott Willén kommer med en ny bok. Nu har hon gett ut en psykologisk spänningsroman - "Det finns inga monster" - som har barndom och förträngda minnen som tema.
  Abiturienten Alice får ett oförklarligt sammanbrott just när studentskrivningarna börjar i Ålands lyceum. Hon slår till en killkompis för att han inte lyder vad hon säger. Mamma Sonja tar Alice med till deras hus vid Norrhavet där de inte varit på tio år. Inte sedan Alice pappa Ivan försvann och man bara hittade en tom eka utan honom. Den dagen var Alice ensam med sin pappa men hon kommer inte ihåg vad som hände.
     Miljöombytet ska hjälpa Alice att återhämta sig, är det tänkt men i stället förvärras hennes psykiska tillstånd. Något mörkt växer inom henne och snart börjar hon få minnesbilder från barndomen och dagen då hennes pappa försvann. Alice minns en hammare. Hon minns att pappa var nerblodad.
    Och så börjar hon se personer som ingen annan ser. Vad är det som händer kring henne egentligen?
    Willén är ruskigt brta på att skildra unga tjejer i kris och berättelsen om Alice är absolut trovärdig. Välskriven på ett spänstigt språk är den rena nöjet att läsa fast innehållet är allvarligt.


söndag 28 maj 2017

Skrämmer unga

   För unga läsare i slukaråldern finns nu den tredje och sista delen i Ingelin Angerborns serie som tidigare har haft titlar som "Rum 213" och "Sal 205". Den nya boken heter "Fyr 137". Spänning, skräck och äventyr i en stark blandning gör att bokserien fått många läsare. Den första boken har också blivit filmad.
   Det börjar med ett besök vid fyren, innan vi gick kastade jag en sista blick på fyren. Dörren var stängd och avsatsen tom och jag hade just börjat dra en lättad suck, när andan liksom fastnade i halsen.I det ögonblicket hade jag kunnat svära på att jag såg något skymta förbi i det översta fönstret. Ett blekt litet ansikte som liksom spanade ut genom rutan med stora, mörka ögon.
     Vem äger dagboken som Elvira, Meja och Bea hittar borta vid Svartudden? Vem är det som har ristat in sitt namn i fyrens grund? Och vem är det egentligen Elvira ser i fyrens fönster?
    Är det bara inbillning, eller finns det någon sanning i spökhistorierna som berättas om fyren?
    En önskebok för sommarlovet om man gillar bli lagom skrämd.


fredag 26 maj 2017

Brott på öar i solen

"Det förlovade landet" är den andra boken i Mari Jungstedts nya öserie där handlingen tilldrar sig på Kanarieöarna, inte på Gotland som var Jungstedts tidigare scen för brott.
    Det börjar lite småsjabbigt.Efter ett fylleslag vaknar Bengt Andersson upp i semesterparadiset på Gran Canaria. I deras bungalow ligger hans hustru Linda brutalt ihjälslagen. Själv minns han ingenting från gårdagskvällen - är det han som är den skyldige?
   Polisen griper honom och lösningen på mordet verkar till en början enkel. Men samtidigt inträffar en serie attentat mot olika turistanläggningar. Journalisten Sara Moberg och den norske före detta polisen Kristian Wede hittar kopplingar som går ända tillbaka till femtiotalet då de första svenska charterresenärerna landsteg på Gran Canaria. När en svensk turistguide mördas i en kyrka tar fallet en ny dramatisk vändning.
    Samtidigt som utredningen pågår brottas Sara med funderingar inför sin stundande 50-årsdag. Vad hände med drömmarna och ska man nöja sig med det man har? Jungstedt beskriver också den leda som drabbar många som "flyttat till solen" och inte har vettig sysselsättning. Efter ett tag tröttnar man på solen och då är den billiga spriten en svår frestelse.

torsdag 25 maj 2017

För språknördar

 Det är ett par år sedan Sara Lövestams "Grejen med verb" slog ned och gjorde succé både bland dem som älskar grammatik - och dem som inte visste att de gjorde det. I uppföljaren "Grejen med substantiv" finns allt en människa kan fundera över när det gäller substantiv (och pronomen).
   Använd den istället för en skolbok för att lära om numerus och bestämdhet, ta fram den på bussen för att liva upp medresenärerna eller kryp upp i en fåtölj med en pralin och bara okynnesläs om grejen med substantiv! 
   Vad är då likheten mellan ett substantiv och en baguette? Hur säger man egentligen biceps i plural och varför kan inte vuxna människor ha ett sansat samtal om pronomen? Och apropå särskrivning har Lövestam ett gott råd: Vi kan fortsätta kämpa mot dem, men likt kackerlackorna kommer de att finnas kvar långt efter oss.
   Lövestam är författare, radioröst, krönikör och lärare i svenska för invandrare. Hon skriver romaner för unga och vuxna och böcker för språknördar. Apropå substantiv kom jag att tänka på Hasse Alfredsons huvudlösa limerickar där han använder substantiv på ett halsbrytande sätt. Så här till exempel:
En underlig kuf ifrån Asker
han nyttja en plätta som basker
och på fötterna bar
ett omaka par
halvsulade gamla damasker.

tisdag 23 maj 2017

Om kvinnors vänskap

Tog fram Tove Janssons lilla novellsamling "Rent spel" från 1989 för jag hade glömt tonen i novellerna. Och som vanligt, Toves texter är av sådant stoff som klassiker görs av.
   Man kunde egentligen kallas en vänskapsroman, en rad ganska glada berättelser som två kvinnor som delar ett liv av arbete, fröjd och förskräckelse. Mari är författaren som filar i all oändlighet på sina texter medan Jonna är en fixare, otålig till naturen. Utom när det gäller att se på klassiska videofilmer. Då kan hon inte få nog.
   De är mycket olika varann men kanske just därför kan de klara spelet, med tålamod och, naturligtvis, en hel del kärlek.
   Jag läser novellerna som en fikrtionalisering av Toves och Tuuli Pietiläs långa och slitstarka kärlekshistoria. I synnerhet berättelserna om livet i havsbandet sommartid påminner om de bilder och reportage om de två som man läst. Och så är det ju, liv och dikt flyter ihop, ofta på ett sömlöst sätt så man inte kan säga vad som är vad.
   I juni, som är alldeles snart, ges den här pärlan ut på nytt i
Modernistas stora satsning på att återutge Tove,

måndag 22 maj 2017

Skräck som hantverk

Stephen Kings bok "Att skriva - en hantverkares memoarer" har sedan den utkom 2000 blivit en modern klassiker, lika älskad av läsare som av författare. En nyöversättning av boken har Bonniers beställt av författaren Ola Larsmo, som även bidrar med ett nyskrivet efterord. 
   "Att skriva" är både en självbiografi och handbok i skrivandets hantverk. King berättar om barndomen på 50- och 60-talet, om skolåren och om det tidiga intresset för skrivandet. Han ger också praktiska och underhållande tips till aspirerande författare med en mängd exempel från sina egna och andras texter.
   En intressant fråga som författaren ställer är: Varför skulle inte en författare kunna vara förryckt och samtidigt veta vad han gör?
    Ja det är också en fråga från författaren som fyller 70 detta år.
    Mitt eget förhållande till King är komplicerat. Jag tycker han är bra och har väldigt skruvade idéer. Men hab är för bra på att skrämmas. "The Shining" var rysansvärt bra men "Djurkyrkogården" skrämde upp mig rejält. Det är nånting med stämningen jag inte pallar för. Men det är kul att läsa om skräckmästarens skrivande. Det klarar jag.

söndag 21 maj 2017

Brott i Jämtland

" Isvittring" är Solveig Vidarsdotters debutroman och den första i serien om poliserna Ingrid Kvarnberg och Erland Skogmo. Uppföljaren "Nässelvrede"är nyutkommen. Och kriminaliteten i deckare breder ut sig, nu är det Fämtland som mutas in.Författaren själv föddes i Jämtland 1971 och när hon inte skriver spänningsromaner jobbar hon som sångpedagog.

   Här är det skoterparadiset Gäddede i norra Jämtlands fjällvärld som drabbas av en ofattbar tragedi när vaktmästaren på ett elevhem hittar en tioårig pojke hängd från en takbjälke.Det som först bedöms vara självmord visar sig snart vara resultatet av en hänsynslös gärningsmans vrede. Händelsen skakar om invånarna i den lilla byn, och inte minst den fältstab som länskriminalen upprättar för att utreda mordet.
    Poliserna Ingrid Kvarnberg och Erland Skogmo kastas in i en utredning där deras lokalkännedom inte alltid uppskattas till fullo av kollegorna från Östersund. Misstankarna riktas åt flera håll och stämningen hårdnar, i synnerhet på elevhemmet. När sedan en person till spårlöst försvinner och byborna tillsammans med polisen ger sig ut för att leta blir det tydligt för Ingrid att fler människor svävar i fara.

lördag 20 maj 2017

Bruun gisslar girighet

   Som journalist var Staffan Bruun med och synade de finlandssvenska stiftelserna i sömmarna. Och dety han såg där var inte vackert. Numer är Bruun "friherre" och skriver som han vill. Nyast är hans satiriska roman "Bergsrådet som inte ville betala skatt".
   Finansmannen Johan Krämarhjelm (!) står i centrum och har fått nog av hemstaden Falskköping. Lokaltidningen Allehanda har åter en gång publicerat uppgifter om hans privatekonomi och nu är måttet rågat. Krämarhjelm ställer ultimatum på den från förr hårt prövade tidningskoncernen.
    En boll kommer i rullning och Krämarhjelm hotar göra sig av med både gods och egendom  – en stor del tidigare slugt överfört till hans nygrundade stiftelse, som naturligtvis är befriad från skatteplikt.
    Mycket känns bekant, inte minst Krämarhjelm som har drag av vissa finlandssvenska magnater och fondherrar. Här tecknas också elaka porträtt av människor som lismar för Krämarhjelm så snart det går upp för dem att det kan finnas pengar att hämta. Allt från politiker till fotbollsklubben och kultursektorn söker sig till köttgrytorna. Och Bergsrådets goda humör är aldrig så gott som när han lyckas klämma åt godtrogna kulturarbetare och Falskköpings småpåvar. Men slutet blir inte riktigt som han tänkt sig, det blir helt annorlunda.
   En sak som kommer att förbrylla läsare i Sverige är användandet av ordet "patent", som förekommer frekvent i dialogerna med betydelsen fiffig och smart.

torsdag 18 maj 2017

En helt annan kung


I biografin " Furste av Norden" låter den unge (född 1985) historikern Erik Petersson oss möta Kristian II - kallad Tyrann - i ett helt nytt ljus, bortom Stockholms blodbad 1520 som han är illa beryktad för i Sverige.
   Men Kristian har också en nordisk betydelse. Kristian står i en nordisk union som skakas om, vid randen till den nya tiden, och han är ung. 21 år gammal blir han ivägskickad av sin nyckfulle far för att lugna unionens västra delar, till Oslo och Bergen.
    Han slits mellan de nordiska ärkebiskoparna, adeln i Skåne, på öarna och på Jylland, teokratin i Trondheim, östra Östersjöns fria bönder och, förstås, de mäktiga jordägarna i Mälardalen. Det är en internationell värld, där hela Europa spelar roll och blandar sig i.
     Kristian var huvudfigur i den strid om Norden som kom att forma oss ända till i dag, fem hundra år senare. Men de som vann ville inte att vi ska få veta vad som gick förlorat. De hade alla skäl att dölja vad som hände. Utan att förstå de här omvälvande åren kan man luras att tro att historien är enklare och mer rätlinjig än vad den är. Men inget var givet och utstakat när ridån går upp för Erik Peterssons mest omfattande bok hitintills.
    Han har tidigare skrivit om Vasasonen Karl IX och om drottning Kristina.

onsdag 17 maj 2017

Ett hus i Cornwall

   Ännu en brittisk feel-good roman har jag läst medan näsan droppar och ögonen rinner. "Flytten till Cornwall" av Liz Fenwick är ungefär vad jag orkar ta in medan febern stiger.
  Romanen börjar med att den 38-åriga konstnären Maddie Hollis blir änka samtidigt som hon ärver ett hus i Cornwall efter en kvinna hon inte känner. I alla fall tror Maddie inte det. Hon beslutar sig för att ta vara på arvet och bryter upp från London i förhoppning om att flytten ska ge henne och hennes tonåriga styvdotter Hannah en ny start i livet.
   Trevenen, som huset heter, är en vacker men förfallen byggnad med urgamla anor som är i stort behov av renovering. Problemet är bara att Maddie inte har några pengar, eftersom hon inte kunnat måla under lång tid då hon vårdat sin man i hemmet. Medan Hannah bara gör livet surt för dem båda och drömmer om att få flytta tillbaka till London så fort som möjligt, börjar Maddie intressera sig för Trevenen. Hon hittar foton och ett gammalt släktträd och hon upptäcker generationer av tidigare husägare, kvinnor som hon känner sig besläktad med. Husets tidigare ägarinna, Daphne Peventon, visar sig ha stark anknytning till Maddies liv.
   Fenwick har tidigare skrivit romaner med Cornwall som bakgrund men det här är den första som översatts till svenska.

måndag 15 maj 2017

Barn och mjuka mopsar

   Lucy Dillon hör till raden av goda brittiska berättare som ger nya infallsvinklar på vardagslivet. Hennes senaste roman "Allt jag önskade" (All I ever wanted) har kommit på svenska och det är en roman som i hög grad sätter barnen i centrum och vad som händer med dem när familjer splittras.
   Och Caitlins liv är en enda röra. Hon är gift med en man som alla gillar, men äktenskapet knakar i fogarna och hennes självkänsla är i botten. Den enda lösningen verkar vara att separera. Men när pappa flyttar hemifrån slutar deras fyraåriga dotter Nancy att prata. Hon, den lilla solstrålen  som brukade prata oavbrutet är helt förändrad.
    Nancys faster, Eva, har nyligen blivit änka. Nu tvingas hon gå vidare utan sin man, en uppskattade skådespelare, och utan att ha förverkligat drömmarna som hon givit upp för hans skull. Hon känner sig ensam, men hennes två livliga mopsar är en tröst i sorgen. För s
om alltid hos Dillon finns älskvärda hundar med i berättelsen.
   När Eva går med på att låta Nancy och hennes bror komma och bo hemma hos henne ett par gånger i månaden förändras tillvaron för alla inblandade. Både Caitlin och Eva ser plötsligt sina äktenskap i  nytt ljus och upptäcker vad de själva egentligen innerst inne vill.




lördag 13 maj 2017

Folk som stickar

Stickning är en sysselsättning som många älskar och därför är det roligt med en fotobok på temat folk som stickar. "People Knitting - A Century of Photographs" har sammanställts av Barbara Levine och getts ut i New York.
   Det är en fotobok där man bara "läser bilderna" av folk med sticksöm från 1860 till 1960. Det är svartvita foton som gäller och boken visar att även män kqan sticka och har gjort det genom tiderna.
   Här finns bondmoror och fiskarhustrur, statister vid film som stickar i pauserna, taxichaffisar och sjuksköterskor, småbarn och riktigt gamla stickare.
    Att sticka var under krigen en patriotisk insats och boken visar ett antal affischer som uppmanar till stickning. Och bilderna är från hela världen, inte bara USA.

fredag 12 maj 2017

Fylligt sommarnummer

Ja, nu har det landat i postlådan, sommarnumret av Vi Läser med P-O Enquist som fårad omslagspojke. Stina Jofs har intervjuat honom, mest om rollen som dramatiker eftersom hans samlade dramatiska verk har getts ut i vår. Intressant och givande läsning.
  Intressant är också artikeln om Leonard Cohen och hans bevingade textrad "There is a crack in everything, that's how the light gets in". Ett citat som poppar upp snart sagt överallt. Johan Kellman Larsson har skrivit om detta.
   En annorlunda bok om våldtäkt skriven av offer och förövare tillsammans, 20 år senare, berättar tidningen också om. Och så får man veta varför ordet "dörr" är Jo Nessbös favoritord fast det inte är särskilt vackert.
   Nu får man vänta till 20 juli innan det dyker upp ett nytt nummer.

torsdag 11 maj 2017

Damer på olika spår


Vännerna Precious och Grace, allmänt kända som Mma Ramotswe och Mma Makutsi på Damernas detektivbyrå i Botswana är tillbaka i den 17 boken i serien. Alexande McCall Smith har döpt den till "Precious och Grace".
I åratal har de hjälpt till att reda ut problem tillsammans. Men deras nya uppdrag tar dem åt olika håll, och båda är envist övertygade om att deras eget spår är det rätta. Ska vänskapen klara konflikten och kan det förflutna vara det enda sättet att förstå framtiden? Det är upplagt för en laddad historia om minnen, vänskap och de spratt minnet kan spela oss, allt i den
botswansk sommarhetta.
    Mma Makutsi är odrägligare än någonsin och försöker ta åt sig äran för hela byrån. Hon har inte blivit bättre av att hon gift sig rik och nu är mamma också.
   Hur som helst, det känns det som att återknyta kontakten med saknade nära vänner. Man engagerar sig och undrar hur det ska gå, till exempel med hunden som dyker upp oanmäld i den här berättelsen.

onsdag 10 maj 2017

Gömt i mosse


Mossmarken är en ödslig plats med dimhöljda vidder, hukande tallar och sjunkande jordar. En gång i tiden begravdes offer till gudarna här, och rykten säger att människor försvinner spårlöst än idag.
Det är en tacksam plats om man letar efter en med potential för spänning och mystik. Som debuterande Susanne Jansson som just kommit ut med "Offermossen" Den får mig att tänka på Peter Mays roman "Lewismannen" där en mosse på Hebriderna avslöjar gamla hemligheter.
  Till den här mossen kommer den unga biologen Nathalie för att göra fältexperiment till sin doktorsavhandling om våtmarker men snart står det klart att hennes egentliga ärende är mer personligt.
   När en kropp hittas nedsjunken i mossen ger det en skrämmande anledning att påbörja efterforskningar i det förflutna – såväl för polisen som för Nathalie personligen. Hennes väg korsas av den erkända fotokonstnären Maya Linde, som även arbetar som polisfotograf i utredningen. De rör sig båda fram genom minnets och markernas djupa lager, mot oväntade upptäckter och länge dolda sanningar.
  "Offermossen" är en stark debut och en suggestiv berättelse om sankmarker, biologi, barndom och död – och om vad som egentligen är verkligt o
ch närvarande.

måndag 8 maj 2017

Surrealistisk värld

När den brittiska producenten Peter Pomerantsev kastar sig in i den ryska TV-industrin, får han möjlighet att syna landet in i minsta  korrupta skrymsle och skitigaste vrå. Han släpps in i rökiga mötesrum och får träffa de propagandaguruer som styr det ryska mediemaskineriet, han besöker serbiska maffiastäder och de fina salonger där Londons och USA:s internationella ekonomiska elit befinner sig.
 Reportageboken  "Ingenting är sant och allting är möjligt - det nya Rysslands surrealistiska själ" är en blandning av reportage och memoar där man får följa Pomerantsevs försök att navigera i den dokusåpa som är Ryssland. Ett land som enligt honom är en form av postmodern diktatur, som använder ett demokratiskt språkbruk och demokratiska institutioner för att tillskansa sig mer makt och resa sig mot väst.
   Till en början låter han sig svepas med in i denna värld av nya pengar och ny makt, lockad av de många festerna och de spektakulära personligheterna.  Det handlar om allt från professionella lönnmördare med konstnärssjälar till suicidala supermodeller och Hells Angels-medlemmar som ser sig som heliga krigare.
    Alltmedan Putins regim blir mer och mer aggressiv, dras Pomerantsev djupare in i ett system som snart ska visa sig från sin värsta sida.Lustigt nog nominerades boken 2015 till ett pris för bästa ryska bok. Och bra är den, stilistiskt briljant.



söndag 7 maj 2017

Okända Tove J-texter

"Bulevarden och andra texter" av Tove Jansson innehåller femton okända noveller och essäer med illustrationer som Jansson publicerade i olika tidningar. Texterna, som spänner från 1934 till 1997 ger en ny vinkel på Janssons mångsidiga livsverk och det land hon levde i. Bilden av författaren kompliceras och hon lösgör sig från etiketten "Muminmamma", tack och lov för den är så begränsande.
   Det handlar också om intryck från resor i Europa; de tidigaste novellerna utspelar sig i 1930-talets Paris, Dresden och Verona. Från 1961 är texten Ön, som är en av samlingens bästa. Här beskriver hon våldsamma höstar som drar över ön och släpper loss oknytt av alla de slag. Lite skräck mitt i idyllen. Och i En ohemul historia släpper Jansson lös några av sina muminfigurer i verklighetens Helsingfors, där Hemulen just haft besök av "kulturfruar" som alltid tycks gå i pampuscher....
   Boken har sammanställts av Tove Jansson-experten Sirke Happonen som skrivit fylliga för- och efterord.

fredag 5 maj 2017

I pumans spår

   Nevada Barr har skrivit en lång rad spänningsromaner med den tuffa rangern Anna Pigeon som reder ut brott. Till saken hör att Barr själv arbetat som ranger så hon har alla basfakta rätt.
    Den här boken, "Pumaspår", (Track of the Cat) som nu ges ut på svenska är egentligen den första boken om Pigeon, fastän det kommit tre tidigare på svenska. Nå, kronologin är inte så viktig, utom när man intresserar sig för hur "hjälten" tecknas i
från början. Sen får man ju, allt eftersom serien pågår, veta mer. Den här boken belönades som bästa debutdeckare när den kom ut i USA 1993.
   Anna Pigeon har flytt från sorgliga minnen i New York till lugnet i Texas natur, där hon arbetar som ranger i Guadalupe Mountains nationalpark. Men lugnet bryts när hon hittar sin kollega Sheila död i en avsides belägen canyon. Hur dog Sheila? Alla verkar övertygade om att hon har blivit dödad av en puma, men Anna kan inte släppa känslan av att det är något som inte stämmer.Ensam börjar hon följa upp spår.

onsdag 3 maj 2017

Horatius för vår tid

Horatius (65–8 före vår tid) uppnådde en ställning som en av sin tids största poeter på latin.
I "Plocka din dag" (Carpe diem)  återupplivas den romerske diktaren Horatius i en svensk nyöversättning för tjugohundratalet utförd av Gunnar Harding, poet, och Tore Janson, latinist. Många av Horatius verser är så träffande att de blivit en del av det svenska språket, han är faktiskt nästan ihjälciterad av äldre generationer. Här presenteras ett urval av hans allra kändaste dikter, odena.
     Från sin lantegendom utanför Rom reflekterar Horatius över hur man bör leva sitt liv och hur man ska förhålla sig till döden. Odena är ofta lättsamma, de flödar av kvicka infall och kloka tankar. Horatius påpekar bara sådant som vi vet eller borde veta, men han gör det så skickligt att dikterna tillhör det lilla urval av antika texter som fördes över från papyrus till pergament.Som det här citatet: "Timmarna går. Medan vi talas vid har vår tid redan flytt. Plocka din dag, tro ej på ännu en."
    Horatius var av enkelt ursprung, hans far var slav. Men tack vare utbildning och senare  ekonomiskt stöd från den inflytelserika Maecenas kunde han lämna sitt arbete och ägna sig helt åt att skriva poesi. Han var nära vän med kejsar Augustus och räknas än som världspoesins största vinkännare – i sina oden är han mycket noga med att redovisa de olika sorterna!

tisdag 2 maj 2017

Filosofi och humor

   Jag har en svaghet för tidskrifter. Snabbt och enkelt får man perspektiv på samtiden och det som rör sig i den.
  Har just börjat läsa Modern filosofi, och i veckan kom nummer två av den. Här finns intressant material, bland annat en intervju med Gunilla Bergström, skapare av barnboksfiguren Alfons Åberg. Han är ju en riktig filosof som vänder och vrider på existentiella frågor. Som i "Hur långt når Alfons?" Bergström avslöjar att hennes smak för filosoferande föddes i barndomen med en pappa som gillade att vrida och vända på påståenden.
  Merete Mazzarella, känd för sina vardagsfilosofiska böcker i skiftande ämnen skriver om sin favoritfilosog, H-G Gadamer som blev 102 år gammal. Han var så vital så han läste och kommenterade allt som skrev till hans 100-årsdag!
En annan kul artikel handlar om frågan om filosofer har humor. Och visst har de det, det är bara ett ganska outforskat område.
  Dessutom kan man skriva till tidningen och ställa mer eller mindre filosofiska frågor.

måndag 1 maj 2017

Ett annat teatermord

 Igår skrev jag om en sprillans ny thriller med teater och mord som tema. Men egentligen är den bästa romanen med den kombinationen skriven för länge sedan, 1834. Jag tänker på Carl Jonas Love Almqvists  [1793-1866] roman "Drottningens juvelsmycke". Det är ju är den stora svenska klassikern om androgynen. Tintomara, som är den svenska litteraturens Hen med stort H, queer långt före ordet uppfanns. Dessutom "ett paradisbarn", alltså en varelse bortom ont och gott. Både män och kvinnor dras till henne men hon är en gäckande skugga som inte kan fångas.
   Det är Almqvists mest kända roman  och den utspelar sig mitt under händelserna kring Gustav III:s maskeradbal, under vilken kungen blir mördad 1792. Boken liknar inte något annat i litteraturen men den känns också förunderligt samt modern.
    Den träffar i ett hjärta av Sveriges historia, där konungamordet står i centrum genom dess upprepning i ett statsministermord 1986. Fast Stockholms dåtida polischef Liljensparre var en betydligt skickligare utredare än Hans Holmér. Att många av de skyldiga inte straffades berodde på det politiska spelet kring mordet där kungens bror, hertig Karl, satt som spindeln i nätet och dirigerade utvecklingen.
    Har ni inte läst romanen så gör det! Almqvist är en av svensk litteraturs mest originella författare, både romantiker som realist och tidig feminist. Drottningens juvelsmycke var ett av flera Almqvist-verk som av kyrka och stat ansågs farliga för deras revolutionära potential. Almqvist var radikal och verkade aktivt för allmän rösträtt.  Han slutade sitt liv i landsflykt, anklagad för giftmordförsök; något som onekligen ger extra udd åt den berömda repliken i Drottningens juvelsmycke: »Tintomara, två ting äro vita: oskuld och arsenik.«

lördag 29 april 2017

Mord och teater

  "Den sista föreställningen" heter Dennis Magnussons romandebut. Han har tidigare skrivit dramatik för teater, film och TV.  Det här är en psykologisk thriller som rör sig mellan teaterns salonger och den undre världen. Gatans råa, men raka, moral beskrivs lika ingående som teatervärldens interna strider, baktaleri och strävan efter framgång. Det handlar om hur långt människor kan gå för kärleken, men också för att nå den absoluta makten.
    På ett hospice i Stockholm vakar Jenny vid sin make Ingvars sida. Hon är dramaturg vid stadens stora teater, där han är chef och firad regissör. Nu har han bara några veckor kvar att leva.
   Så möter Jenny Mikael, också han en vakande, och de två finner tröst hos varandra. Men snart står det klart att Mikael kommer från en helt annan värld, en av organiserad brottslighet och blodiga uppgörelser. Samtidigt pågår ett maktspel i det stora teaterhuset. Den nya teaterchefen verkar göra allt för att få bort Jenny nu när Ingvar inte längre är kvar.
    När Mikael och Jenny beslutar sig för att hjälpa varandra anar ingen av dem vilka krafter som satts i rullning eller den oväntade utgången.
   En thriller som är välskriven och har tempo. Också nåt för alla kulturella finsmakare, för nog anar man sig till de riktiga förlagorna bland det tjusiga teaterfolket. En bok man lätt blir fast med.

torsdag 27 april 2017

Israel och sent 50-tal

Ett decennium efter succén med romanen " En berättelse om kärlek och mörker" återvänder Amos Oz till romanen med den mäktiga och mångbottnade berättelse "Judas", som spänner över den unga staten Israels historia. Frågan om förräderiets natur är romanens bultande hjärta: var Judas svek i själva verket ett missförstånd som kom att utgöra förutsättningen för kristendomens spridning över världen?
     I det sena 1950-talets Jerusalem söker den unge bibelforskaren Shmuel nya vägar i livet efter att ha övergetts av sin flickvän och tappat lusten för studierna. Han tar anställning som assistent och samtalspartner hos Gershom Wald, en ärrad och sängliggande intellektuell som betalat ett högt pris för det han tror på. I huset finns även svärdottern Atalia, som mist sin man i självständighetskriget 1948.
    Atalia är lockande och avståndstagande på samma gång och Shmuel dras ohjälpligt till henne, fast ett anställningsvillkor var att han inte skulle förälska sig. Parallellt med att hans besatthet tilltar fördjupas relationen mellan honom och Gershom och Shmuel ställs inför frågor som han måste finna svar på.
   Deras samtal får honom också att återuppta sina studier om förhållandet mellan Judas, förrädaren som kanske inte var en förrädare, och Jesus, som föll offer för sin egen övertygelse – och han finner i den historien ett starkt samband med vad som händer i det samtida Israel.
 Judas är både en ömsint kärlekshistoria och en allegori över Israel. En roman som visar att Oz är en stark kandidat till Nobelpriset. Underligt är det att man översatt romanen till svenska från engelska, inte direkt från hebreiska. Med två översättningar måste texten ha förlorat nyanser är jag rädd.

tisdag 25 april 2017

Riktigt bra från Norge

    Jörn Lier Horst är en av Norges bästa kriminalförfattare just nu. Alldeles nyutkommen i  pocket är "Blindgång" och den har kallats hans bästa hittills.
    Upptakten är att en kall januarinatt försvinner taxichauffören Jens Hummel spårlöst. Det går ett halvår utan att man hittar någon ledtråd. William Wisting, som ansvarar för utredningen, får kritik i media och av överordnade för uteblivna resultat.
   Wistings dotter Line, som tagit ledigt från jobbet och snart ska föda sitt första barn, har fått en ny vän: Sofie, ensamstående mamma med en ettårig dotter. Sofie har ärvt ett hus efter sin morfar, Frank Mandt, som polisen länge misstänkt för diverse skumraskaffärer .Line och Sofie träffas allt oftare, och när de hittar ett låst kassaskåp i källaren till Sofies hus blir Line nyfiken. I skåpet hittar de en revolver och en mycket stor summa pengar med missfärgade kanter.
    Polisen misslyckades med att sätta dit Frank Mandt så länge han levde och Line anser att de måste informera ordningsmakten om vapnet. Hon lämnar in det anonymt men kan inte undanhålla sanningen för sin pappa.
   Till Wistings förvåning visar det sig att revolvern har en koppling till ett ouppklarat mordfall, och dessutom till taxichaufförens Jens Hummels försvinnande.Bered er på en riktig bladvändare som är svår att lägga ifrån sig. Å andra sidan är sådana böcker bra medan vi väntar på en vår som inte vill komma.

måndag 24 april 2017

Människan som Gud?

 Yuval Noah Harari, född 1976, har doktorerat i historia vid University of Oxford och undervisar vid Hebreiska universitetet i Jerusalem. Hans bok " Sapiens" blev en internationell succé. I sin nya bok "Homo Deus" fortsätter han den utforskning av våra grundläggande villkor som påbörjades i Sapiens  men nu riktar han sökarljuset mot mänsklighetens framtid.
   Under det senaste århundradet har människan lyckats göra det omöjliga. Svält, krig och sjukdomar har förvandlats från obegripliga naturkrafter till problem som faktiskt går att hantera. Idag är det fler som dör av för mycket mat än för lite, det är fler som dör av hög ålder än av epidemier och självmord är en vanligare dödsorsak än krig och terrordåd tillsammans.
   Frågan är bara vad som ska ersätta krigen och svälten som mänsklighetens huvudfokus. Vilka framtidsprojekt, drömmar och mardrömmar kommer att prägla världen under resten av 2000-talet?
  " Homo Deus" går på djupet med ämnen som dödens avskaffande, introduktionen av artificiellt liv och varför vi människor strävar efter att förvandlas till gudar. Boken väcker tankar och ger nya infallsvinklar på gamla problem.
    Det är en fascinerande bok som går rakt på mänsklighetens stora och omöjliga ödesfråga: Vart är vi på väg?

lördag 22 april 2017

En väg genom Ryssland

   "Vägen heter Ryssland" är titeln på skildringen av hur Anders Mård med bil reser från S:t Petersburg till Moskva och gör avstickare till städer och byar längs den legendariska riksvägen M-10 som förbinder Rysslands båda huvudstäder.
   Mård reser i den legendariske ryske författaren Aleksandr Radisjtjevs fotspår. När Radistjev skrev om sin resa från S:t Petersburg till Moskva år 1790 brändes hans bok på bål och författaren skickades till Sibirien. Så illa har det inte gått för Mård. Han har sedan 2002 bott i S:t Petersburg och är gift med en ryska men han känner numer allt oftare att folk ser snett på honom eller uppfattar honom som annorlunda.
    Mård träffar vanligt folk och pratar med dem om deras liv, han besöker tidningsredaktioner, Stalins gamla datja och Putins hemby Turginovo. Han undersöker garage-ekonomin, som är viktig på landsbygden och i småstäderna. Han åker längs vägar som är i så dåligt skick att bilen nästan går sönder, och men också längs vägar där asfalten är slät som en persika.
   Frågan han ställer är på vilket sätt är Ryssland annorlunda än väst och undrar hur den eviga debatten mellan slavofiler och västvänliga ser ut idag. En bok som gör det lite lättare att förstå ett land som definitivt är annorlunda - från vår synpunkt sett.


fredag 21 april 2017

I ett annat Paris

Britta Röstlund är frilansande journalist och bor sedan länge i Paris, varifrån hon rapporterar om allt från mode till politik. Hennes debutroman "Vid foten av Montmartre" är en gåtfull, rolig och spännande historia som utspelar sig i Paris. Ett annat Paris än det vi upplever nu med gatuterror och skräck. Boken påminner om att det vanliga franska vardagslivet pågår ändå och det är en tröst att tänka på.

   På en boulevard nära Montmartre ligger Mancebos speceriaffär. I en våning ovanför bor han med sin familj, och rakt över boulevarden finns kusinen Tariqs skomakeri. Livet går sin gilla gång, men i ett slag förändras hans tillvaro då madame Cat kommer in och ger honom i uppdrag att spionera på hennes man som hon tror är otrogen. Mancebo blir en ambitiös om än nervös detektiv och upptäcker att saker inte är som han trott.
   Samtidigt, inte långt därifrån, sitter en journalist på ett café och arbetar. Plötsligt kommer en man fram och frågar: Väntar ni på monsieur Bellivier? Hon får ett infall och svarar ja, och hamnar på ett kontor med en tillsynes meningslös uppgift - att under några veckor vidarebefordra mail. Efter varje arbetsdag får hon blommor av receptionisten. Men vem är monsieur Bellivier?
    Man läser vidare med stegrande nyfikenhet och följer berättelsen till det överraskande slutet.


torsdag 20 april 2017

En annan verklighet



 Birgitta Stenbergs "Rapport" från 1969 är en roman med ton av verklighetsreportage. Det är en dokumentation av den andra världen - den värld där narkotikan drar en gräns mot det etablerade samhället och dess gemenskap, där narkotikan bildar en andra gemenskap med andra villkor. Nu ger Norstedts ut boken i pocket.
    "Rapport" är en bok som kartlägger denna okända verklighet som existerar  mitt ibland oss och den gör det med dokumentärskildringens totalperspektiv.Som i alla andra dokumentärromaner hon skrivit, som "Kärlek i Europa" och "Apelsinmannen" skonar författaren inte sig själv. Hon är brutalt uppriktig och skyggar inte för de fula sidorna av livet. Hon skrev "Rapport" efter att hon slutat knarka men medan minnena var färska.
   Undrar just vem eller vilka bland dagens unga författare som satsar sig själva så skoningslöst som material för berättelser.


onsdag 19 april 2017

En tvättäkta diva

Zarah Leander kallades Den sista divan - berömd, beryktad och dyrkad.Beata Arnborg, kulturjournalist och författare, har tidigare skrivit prisbelönade biografier över Vivi Täckholm, Barbro Alving och Kerstin Thorvall. I nyutkomna "Se på mig" står Zarah på tur.
 Hon föddes 1907 som Sara Hedberg i Karlstad och
slog igenom som svensk revyartist. Hon skulle komma att bli Nazitysklands största filmstjärna och senare en stor internationell sångerska, känd för sin mörka röst och yviga gester. Idag kallas hon "bögikon". Men hennes eftermäle är fyllt av frågor och hon har i 70 år speglat Sveriges ambivalenta hållning till Tredje riket.
    Detta är den första svenska biografin över Zarah Leander. Hennes historia innehåller allt från armod till rikedom, förslagenhet, förtvivlan och jublande lycka. I boken framkommer tidigare okända fakta, bland annat om hennes tid i Tyskland. Vilken var hennes skuld, hennes ansvar? Leanders tyska tid, sex år av hennes liv, tillhör historien.
    Hon var en kvinna och artist av stort format, en andlig amason. Inte ljuv men väl vacker, begåvad, rolig, ambitiös, passionerad och vänfast. Hon var inte alls den idealiska kvinnan i Tyskland, för det var hon för vampig och vulgär. Men hon stod för glamour.
   Hon var också den stenhårda förhandlaren som söp karlarna under bordet.Hon var om sig och kring sig och tog väl vara på pengarna hon tjänade. Hennes förhållande till nazismen förblir dock oklart även här. Hon var inte partimedlem men hon uppträdde för de höga naziherrarna. Och hur mycket visste hon om vad som hände bakom kulisserna?

tisdag 18 april 2017

Nummer tio om Fjällbacka

  "Häxan" är den tionde delen i Camilla Läckbergs populära Fjällbackaserien som älskas av så många. Än en gång får vi följa författaren Erica Falck och polisen Patrik Hedström i deras kamp för att hitta svaren på ondskans mysterier.
   En brasklapp vill jag lägga in. Bokens titel och en hel del text handlar om 1600-talets häxprocesser i Bohuslän. Men kopplingen till boken dödsfall förblir svag, först på sista sidan konstrueras ett svar om ondskans tidlösa skepnader. Berättelsen år delad i tre tidsplan: nutid, 1980-talet och 1600-talet.
    När fyraåriga Linnea försvinner från en gård utanför Fjällbacka väcks tragiska minnen till liv. Trettio år tidigare försvann en liten flicka från exakt samma gård och hittades senare mördad. Den gången anklagades två trettonåriga flickor för att ha fört bort och dödat flickan. De befanns skyldiga i domstol men slapp fängelse på grund av sin ålder.
     Den ena av dem har efter det levt ett stilla liv i Fjällbacka. Den andra har just återvänt för första gången sedan händelsen, nu som firad skådespelare för att porträttera Ingrid Bergman i en film som ska spelas in i trakten. Fjällbackaborna ställer upp i sökandet efter Linnea, och till slut finner man henne. Naken, invid samma skogstjärn där den första flickan hittades. Skräcken sprider sig i det lilla samhället. Kan fler flickor vara i fara?
   Trots att Patrik Hedström tycker att det verkar långsökt börjar han och hans kolleger vid Tanumshedepolisen utreda om det finns något samband mellan de två fallen. Till sin hjälp får de Erica Falck, som sedan länge arbetar med en bok om det gamla mordet. Utredningen river upp många sår, drevet går och invånarnas rädsla för det okända får fruktansvärda konsekvenser.
   Även om jag tycker att boken är väl tjock, drygt 600 sidor, så är Läckberg en skicklig berättare som bygger upp en intressant intrig med många sidospår, bland annat om främlingsfientlighet och mobbande tonåringar. Definitivt läsvärd inte minst för att man får se hur det går för Erica och familjen runt henne.

måndag 17 april 2017

Gemenskap runt mat

Ständigt kommer nya kostråd, men de handlar alltid om vad man bör äta, aldrig hur. Men tänk om just det är minst lika viktigt för vårt välbefinnande som de enskilda näringsämnena?
   Mats-Eric Nilsson, som med sina avslöjanden om matfusk och tillsatser i Den hemlige kocken öppnade ögonen på tusentals konsumenter, vill nu vidga perspektivet ordentligt. Hans nya bok. "Måltidens magi" med underrubriken "Om matbordets hotade gemenskap" sätter fokus på själva måltiden, den som i vår stressade tid så ofta slarvas bort. Det är väl bara till storhelgerna vi försöker samla människor runt matbordet men så fort vardagen
kommer blir det andra vanor.
    I tidernas begynnelse var det matlagningen och det gemensamma ätandet ansikte mot ansikte runt lägerelden som gjorde oss till människor. I dag ska vi trycka i oss våra anpassade industriprodukter i farten mellan jobbet och gymmet, avverka lunchen framför datorn, eller i ensamhet mikra centralkökets färdigrätt i pensionärslägenheten.
   Men vad gör det tanklösa och asociala ätandet med oss som människor? Och vem tjänar grova pengar på att vi alltför sällan har tid för riktiga måltider? Viktiga frågor att ställa för vi måste ju inte dansa efter trendernas pipa.
   I boken berättar Nilsson måltidens fascinerande historia, visar vilken viktig roll den fortfarande har i många kulturer och tipsar om hur vi ganska enkelt kan hitta tillbaka till ätandets välgörande gemenskap.