Min blogglista

tisdag 18 september 2018

Om ting och känslor

   "De förlorade tingens väktare" av Ruth Hogan är en debutroman med ett oförglömligt galleri av karaktärer, allt från unga flickor med superkrafter, stiliga trädgårdsmästare, irriterande spöken och en hel rad av
oemotståndliga fyrfota vänner.
     En gång var Anthony Peardew en hyllad författare, men på ålderns höst vårdar han främst sin samling av förlorade ting: brottstycken av andra människors liv. Det är saker som han under många, långa år har tagit hand om, för att gottgöra för ett löfte han en gång bröt.
    När han inser att tiden håller på att springa ifrån honom lämnar han över sitt hus och alla dess omhändertagna, förlorade skatter till sin assistent Laura den enda person han litar på kan överta ansvaret att återförena dessa ting med deras rättmätiga ägare.
    Men de förlorade tingens vårdares sista önskan visar sig ha oförutsägbara återverkningar, som i sin tur leder till en rad slumpmässiga och lyckosamma möten. Författaren bor I Bedford och har, enligt baksidestexten, en hus fullt av prylar som förlorat sina ägare.
    Men det viktiga är inte prylarna utan vänskap, vänlighet och kärlek och livets ändlösa möjligheter för den som är nyfiken.

måndag 17 september 2018

En fet kropps historia


”Det finns inget triumferande i berättelsen om min kropp. Min historia är ingen framgångssaga. Det är, helt enkelt, en sann historia” står det i början av boken ""Hunger. Historien om min kropp av Roxane Gay.
   Hon skriver med brutal ärlighet och stort mod om sin kropp och sin hunger, om det trauma som drabbade henne som ung flicka och som förändrade allt. Hur ska man kunna tycka om sin kropp när omvärlden bara visar förakt för den?
    Som titeln säger är det en självbiografi, men inte en som följer det gängse mönstret för berättelser om kvinnokroppar som spränger normer. Gay, med sina som mest 262 kg, har under hela sitt vuxna liv räknats till de hundratals miljoner i världen som lever med det som BMI-skalan klassar som fetma.
   Redan i memoarernas inledande kapitel slår Gay fast att det hon skrivit är något annat än en framgångssaga eller motivationsbok: ”Jag har inga djupa insikter i hur man hanterar en otyglad kropp och en otyglad aptit.”
    Målet för hennes berättelse är snarare att beskriva denna tygellöshet, dess traumatiska ursprung och mångskiftande konsekvenser. Resultatet är en fängslande bekännelse om strid och kapitulation, stolthet och självförakt. Det är på samma gång en svidande anklagelse riktad mot den tjockhetsfobiska omvärlden och en djupt förtrolig självrannsakan.

söndag 16 september 2018

Klein benar upp Trumps USA


 I sin nya, hyperaktuella bok,  "Nej är inte nog" som finns i pocket tar sig Naomi Klein an fenomenet Donald Trump. Trumps valseger var en politisk chock. Men varför vann han? Vad kan vi göra för att saker och ting inte ska bli värre?
   Trump må vara extrem, men han är ingen utomjording utan snarare resultatet av flera av de farligaste trenderna i politiken under de senaste femtio åren. Trump är, som Klein ser det, ett slags blandning av människa och företag. Ett levande supervarumärke, där hans familj fungerar som egna små varumärken.
    Trumps seger är i realiteten en kupp av storföretagen men också konsekvensen av nyliberalismens misslyckande. Försöken att privatisera allt, inklusive den politiska demokratin, har nu lett till ett USA med en VD i toppen, en superhjälte som säger sig rädda folket från allt som hotar.
   Men det han i själva verket står för är en rasism och ett kvinnohat som tillåtits växa eftersom det liberala USA inte på allvar har konfronterat den ekonomiska och politiska eliten. Trump är en amerikansk arketyp, men varianter av honom finns nu i nästan alla länder i världen.
    Men boken lägger också fram en plan för hur vi kan förutse kommande chocker och förebygga dem, inte bara med motstånd utan även med tydliga alternativa program som kan konkurrera ut den trångsynta nationalismens primitiva lockelse.En intressant om än bitvis väl trosviss analys av läget.

lördag 15 september 2018

Avslutar sin serie

 "Vild eld" är den totalt sett åttonde boken i Ann Cleeves Shetlandserie och del fyra i den nya kvartetten. Cleeves böcker ligger också till grund för teveserien Shetland, som sänts på SVT.
Den här boken är den sista om öpolisen Jimmy Perez, Cleeves bara skissar en möjlig framtid för honom.
   I "Vild eld" finns Helena och Daniel Fleming, som flyttat med sina barn till den avlägset belägna orten Deltaness på Shetlandsöarna för att få en nystart. Sonen Christopher har autism och föräldrarna hoppas att en mindre skola ska ge honom bättre stöd än han fått på sin förra skola i London. Men familjen märker snart att alla i det lilla samhället inte är lika glada över deras ankomst. Någon skickar Helena små teckningar av en streckgubbe i en snara.
   Det visar sig att den tidigare ägaren av familjen Flemings nya hus begick självmord genom att hänga sig i ladan på gården. När Emma Shearer, barnflicka hos traktens läkare, hittas hängd i samma lada rubriceras dödsfallet som mord, inte självmord.
    Inom kort sprids skvallret om hennes förhållande med Daniel som en löpeld, och fallet hamnar på Jimmy Perez bord. Kommer han att lyckas hitta Emma Shearers mördare innan familjen Fleming har krossats för alltid?
   Cleeves avslutar serien med flaggan i topp. Det är en tät och sammanhållen berättelse om bland annat den speciella sorts ondska som göds av skvaller i små byar. Hu!

fredag 14 september 2018

Dödsdömt imperium

   Så har jag äntligen tröskat igenom Michail Zygars bok "Imperiet måste dö", drygt 600 sidor om de decennier som föregick 1917 i Ryssland. Zygar, som är född 1981 är filmare och författare och han vill ge ögonblicksbilder från skeendet - många bilder blir det.
    Persongalleriet som skildras i den här boken är tämligen enormt, vilket väl är den här bokens främsta behållning. Här figurerar så klart flera av de välkända karaktärerna: tsaren själv liksom hans familj, revolutionsledare som Lenin, Trotskij och Stalin, liksom andra namnkunniga individer som Rasputin. Men i den här boken finns det också så många fler människor med. Det är diverse furstar och andra som är mer eller mindre avlägset släkt med tsaren, diverse ministrar, ambassadörer och diplomater, läkare, intellektuella och  studenter.
 Zygar påstår sig ha försökt läsa ”alla källor som finns tillgängliga”. Oavsett om han faktiskt lyckats med det eller ej, så är ju problemet att de källor som finns tillgängliga i hög grad härrör från en viss del av befolkningen, nämligen över- och övre medelklass. Möjligen med undantag för någon enstaka av revolutionsledarna så finns här få eller inga meniga soldater, arbetare eller bönder representerade – något författaren aldrig verkar reflektera över.
    Men det är ju i hög grad många av dessa som faktiskt genomför revolutionen. Hur mycket vet och inser de om vad som håller på att hända med landet? Vad är det som driver dem? Vilka mål har de för sitt engagemang för en revolution i Ryssland?
   Att ledarskiktet av bolsjevikerna inte bryr sig om parlamentarisk demokrati är allom bekant. Men hade det inte varit för alla de soldater, arbetare och bönder som ändå i ord och handling stödjer revolutionen hade revolutionsledarna som Trotskij och Lenin sannolikt gått samma öde till mötes som ledarna för diverse revolutionära små rörelser tidigare hade gjort, det vill säga i hög grad misslyckats och därför glömts bort.

torsdag 13 september 2018

Två stora norrmän

Hur blev Edvard Munch en av världens mest berömda konstnärer?
Den frågan försöker Karl Ove Knausgård besvara i boken "Så mycket längtan på så liten yta". Idén till boken fick han när han var kurator för en utställning på Munchmuseet i Oslo 2017 och träffade på många målningar som inte är världskända.
   På ett högst personligt sätt närmar sig Karl Ove Knausgård både kända och okända bilder av Munch i ett försök att hitta vad det är i dem som står på spel och på vilket sätt de lever vidare i vår kultur. Han åker till platser där Munch levde, talar med konstkännare och konstnärer - men först och främst skriver han om sitt eget förhållande till Edvard Munch utifrån den naiva frågeställningen: vad är konst och vad ska vi egentligen ha den till?
    Knausgård bland annat valde ut flera målningar, grafiska tryck och skulpturer som aldrig tidigare visats för allmänheten. Om utställningen skriver Knausgård: Jag ville visa okända bilder utifrån föreställningen om att man då kunde se Munch som om det vore första gången, som det han var, en målare som aldrig slog sig till ro och som aldrig stelnade.
   Boken avslutas med att Knausgård köper ett grafiskt blad signerat Munch.Två stora norrmän som hittat varandra.


onsdag 12 september 2018

Ön Lewis än en gång

   Peter May är en flerfaldigt prisbelönt skotsk romanförfattare, bosatt i Frankrike. Hans Lewis-trilogi om Edinburgh-polisen Fin Macleod har hyllats av kritikerna både internationellt och i Sverige, och har vunnit en rad priser. I höstens roman "Harris Tweed", som i original heter "I'll Keep You Safe" tar han läsarna med till Lewis och tweedväveriernas värld.
   Niamh och Ruairidh Macfarlane har varit ett par i över tio år och äger tillsammans det exklusiva väveriföretaget Ranish Tweed. På en affärsresa till Paris, där de ska marknadsföra sina tyger, upptäcker Niamh först att Ruairidh har en affär, och blir sedan vittne till hur han och hans älskarinna dödas av en bilbomb.
    Förtvivlad återvänder Niamh till Yttre Hebriderna och till den avlägsna klipptopp som varit deras gemensamma hem. Hon ser tillbaka på sitt liv med Ruairidh och försöker desperat komma på vem som skulle kunna ha velat se honom död.  Den franska polisen, som till en början misstänkt terrorism, har nu skickat kriminalaren Sylvie Braque efter sin huvudmisstänkta: Niamh själv. De båda kvinnorna dras under utredningen allt närmare varandra och mot en dödlig, hänsynslös fiende.
   Miljöbeskrivningarna är som vanligt helt i en klass för sig men upplösningen på romanen är helt oväntad. Jag säger inte hur...