Min blogglista

lördag 17 augusti 2019

Dramatisk historia

  I den nya serien Världens dramatiska historia, som ges ut av Historiska Media och Dick Harrison har del fyra nu kommit. "Brittiska imperiets uppgång och fall" heter den och
   Harrisons förmåga till att komprimera imponerar, liksom hans förmåga att pedagogiskt lyfta fram det viktiga i ofta komplexa händelseförlopp.
   En liten önation skapade det största imperium som någonsin funnits. Under sin storhetstid omfattade det brittiska väldet nästan en fjärdedel av jordens yta. Hur lyckades britterna med detta stormaktsbygge?
    Om det brittiska imperiets utveckling skriver Dick Harrison, som nyligen varit aktuell med ett dubbelband om Englands historia. Med inlevelse och kärlek till ämnet ger sig Harrison i kast med denna avgränsade studie av det största imperiebygget i mänsklighetens historia. Det blir en intensivkurs i det mytomspunna imperiets över 350-åriga historia.
   Och imperiet syns fortfarande genom alla brittiska influenser som styr språk, mode och musik. Det kommer att överleva även om/när Brexit genomförs.

torsdag 15 augusti 2019

Modet och härligheten

 Med "Djävulen bär Prada" och "Hämnden bär Prada" tog Lauren Weisenberg plats som författare till
   Det handlar om Emily Charlton som har jobbat som varumärkeskonsult åt stjärnorna sedan hon lämnade den djävulska chefredaktören Miranda Priestly. Men på senaste tiden har hon förlorat en del kunder. Hon ligger efter i sina sociala media-kunskaper och de yngre förmågorna börjar gå om henne. Emily behöver ett gyllene tillfälle att återta sin plats på toppen, och hon behöver det nu.
  Så när före detta supermodellen Karolina Hartwell arresteras för rattfylleri försvinner de rika vännerna och kvällspressen slår klorna i henne. Snart inser Karolina att den som ligger bakom hennes fall är hennes make. Han är en senator på väg uppåt, och har hittat en mer passande partner i presidentens dotter.
elak feel-good med vassa inblickar i den skoningslösa modebranschen. På den linjen fortsätter hon med "Härlighet varar längst".
    Att återuppbygga Karolinas varumärke blir Emilys möjlighet till comeback. Hon, Karolina och deras gemensamma vän Miriam, framgångsrik advokat och numera hemmafru, går samman för att skipa rättvisa. Längs vägen hittar de en oväntad men viktig bundsförvant i Miranda Priestly.
   När jag läser den här sorten av skildringar av amerikanska modekvinnor kan jag inte låta bli att tänka på Ivanka Trump och vilka intriger som kan ha fört henne till den position hon har idag. Det kan vara så att verkligheten slår dikten.

onsdag 14 augusti 2019

Lessing lyfts fram

Doris Lessings mångfasetterade verk är högaktuellt och angeläget i vår tid. Ändå är hon på något vis bortglömd, denna meriterade Nobelpristagare.
   I antologin "Doris Lessing - En författare i vår tid" med Ingrid Holmqvist och Anna Cavallin som redaktörer tecknas ett porträtt med många nyanser. Medverkar med texter gör Jenny Bonnevier, Anna Cavallin, Anneli Dufva, Stefan Helgesson, Birgitta Holm, Ingrid Holmquist, Ulrika Knutson, Ulrika Milles och Maria Olaussen.

 Ämnen som blir belysta är motsätt­ningar mellan kvinnor och män, barns utsatta situation, rasism, terror­ism och miljöförstöring, och med ett avancerat litterärt formspråk, engagerar och utmanar hennes texter och tvingar till eftertanke - oavsett om man håller med om den världsbild och de problemlösningar som framträder eller inte.
    Texterna i denna antologi spänner över alla år i Lessings omfattande produktion - från debuten med Gräset sjunger (1950) till självbiografierna Under huden och Vandra i skugga på 1990-talet - och kan förhoppningsvis såväl locka nya läsare till Lessings romaner och som få hennes tidigare beundrare att hitta nya infallsvinklar till välbekanta verk.
   Själv njöt jag av att läsa Ulrika Knutssons skarpa analys av "Den goda terroristen", en bok som tyvärr är lika aktuell nu som när den kom ut 1985. Underrubriken är talande: Något om kommunism, kokkonst och avloppssystemet i romanen.

tisdag 13 augusti 2019

Ett evigt herravälde

 Det är året då kvinnor för första gången får rösta men männen fortfarande har makten över allt. I Elin Olofssons roman "Herravälde" handlar det om tre kvinnors kamp för frihet.
    Det är försommar 1921 när Alice måste kliva in som direktör i sin makes ställe. Efter hans slaganfall upptäcker hon att allt är ett luftslott. Ingen går att lita på – allra minst hon själv. Rollen hon fostrats till spricker sönder och lusten till Halvard, den man hon gav upp, vill bara inte dö.
    Så kommer Thomasine, som efter ett möte med mästermålaren Anders Zorn bestämt sig för att bli konstnär. Kan hennes tvivelaktiga förflutna vara Alice till hjälp? Samtidigt säljer pigan Brita uppgifter om sin arbetsgivare till tidningsmannen Gustaf. Deras relation påverkar till slut riksdagsvalet.
   I dagens historiska romaner beskrivs andra miljöer, det är arbetarklass och arbetarrörelse liksom kamp för rösträtt. Och utgången är ingalunda given även om kvinnornas sätt att tänka nog mer hör hemma i vår tid än 1921. Och herraväldet är inte avskaffat.

måndag 12 augusti 2019

Mat i familjen

 Nu är systrarna von Sydow tillbaka med en inspirerande kokbok, den fjärde i ordningen, fylld med recept och vackra dukningar och berättelsen om var all den goda maten kommer ifrån.
    Ebba Kleberg von Sydow är journalist och författare. Hennes syster, Amy von Sydow är läkare och  dietist. I den här boken träder mamma Helen von Sydow, som är ryggraden i döttrarnas receptbank och som varit delaktig i flera av systrarnas kokböcker, fram som författare med en egen röst. Hon bjuder oss dels på några av barnbarnens absoluta favoritrecept men också på egna minnen och små avslöjanden om sina döttrar.
      Det är ingen hejd på alla goda smaker och smarta och personliga tips och trix på hur maten på noga utvalda råvaror och en liten extra touch på dukningen kan skapa härlig trivsel på systrarna och mamma von Sydows vis.  Systrarna berättar personligt både om varandra liksom om mamma Helen. För vi vet ju alla att det är när man står i köket tillsammans som alla goda samtal sker.
   De vackra bilderna är fotograferade i familjen von Sydows trivsamma hem på Marstrand och i Skåne där de tillbringar mycket tid och lagar och äter gott tillsammans." Systrarna von Sydow maten, livet och samtalen runt köksbordet" bjuder på mer än 50 goda recept för både vardag och fest. Vad sägs om yoghurtparfait, pannkaksmuffins, syrlig citrussallad och smoothies, avokado- och gurksoppa, pizza, fisksoppa, lavendelkyckling och mamma Helens vegetariska lasagne.

söndag 11 augusti 2019

Vem är överlevaren?

   Michel Bussi är fransk författare och professor i geografi vid Universitetet i Rouen. Han är en av de tio mest lästa författarna i Frankrike, med över en halv miljon sålda böcker. Men inte slår han Fred Vargas, hon är i en klass för sig.
   Nå, den här historien i "Trollsländan"
börjar vid midnatt 23 december 1980. Ett plan på väg mot Paris kraschlandar i de schweiziska alperna. Av de 169 passagerarna ombord överlever en enda, en tre månader gammal flicka. Men utredningen efter kraschen visar att det fanns två spädbarn ombord. Är Mirakelbarnet från Mont Terri Lyse-Rose eller Emilie?
    De båda flickornas respektive familjer hävdar envist att den överlevande bebisen är just deras. Det är början på en fejd utan synbart slut mellan arbetarklassfamiljen Vitral, som livnär sig på att sälja snacks till turisterna på stränderna i norra Frankrike, och överklassfamiljen de Carville, som gjort sig en förmögenhet i oljebranschen.
     Arton år senare är privatdetektiven som fått uppdraget att lösa mysteriet med flickans identitet på väg att ge upp. Men så hittar han en ledtråd som för honom betydligt närmare sanningen. För nära. Han hittas död innan han hinner berätta om sin upptäckt.
    Samtidigt överlämnar Lylie, Trollsländan, som vuxit upp till en vacker ung kvinna, en hemlig anteckningsbok i händerna på Marc, den unge man som älskar henne, och försvinner. När Marc läser anteckningsbokens innehåll, börjar han desperat leta efter Lylie. Men han är inte den enda som gör det...

lördag 10 augusti 2019

Mycket medeltid

"Många bad mig att skriva en fortsättning", har den brittiske thrillermästaren Ken Follett berättat om sin största framgång, Svärdet och spiran, den myllrande romanen om ett medeltida katedralbygge.
    Nu har han gjort det, i "En värld utan slut"  återvänder till staden Kingsbridge och dess katedral 150 år senare.
Och tack vare sin katedral har Kingsbridge blivit ett blomstrande handelssäte, vars välmåga nu hotas av stora händelser – digerdöden, hundraårskriget – och små interna slitningar i klostret och köpmannagillet. Precis om i föregångaren ställs vetgirighet och fördomsfrihet mot maktlystnad och inskränkthet i en mustig och våldsam krönika på 1200 sidor (!) över människolivet i en medeltida stad.
    Vi skriver 1327, det är Allhelgonahelg och fyra barn smiter ut i den förbjudna skogen utanför Kingsbridge. Där bevittnar de det brutala överfallet på en riddare, som lyckas övermanna sina angripare och svårt sårad söka skydd i klostrets hägn. De fyra barnens öden sammanflätas genom den mörka hemligheten.
   En drar ut till hundraårskrigets bloddränkta slagfält, en söker sig till kontinentens katedralbyggen för att lära sig nya och djärvare byggtekniker, en söker sig till läkekonstens förbjudna hemligheter och en försöker bara överleva som rättslös bondhustru. Den trånga medeltida världen knakar hela tiden i sina fogar inför all ny kunskap som långsamt men obevekligt tränger in i staden, där de lever sina liv i katedralens skugga.