Min blogglista

onsdag 7 december 2016

Sorgen - en kråka?

   "Sorgen bär fjäderdräkt" heter britten Max Porters debutbok som inte liknar just någonting annat i utgivningen denna höst. Den är en parafras på Ted Hughes berömda diktsamling om kråkan och en utsökt och poetisk blandning mellan novell, fabel och essä om sorg och kärlek.
   I en lägenhet i London sörjer två söner och deras far den plötsliga bortgången av en älskad mor och maka. När deras förtvivlan är som störst ringer det på dörren och utanför står den fjäderklädda sorgen. Kråkan fastslår att han kommer att stanna hos den förkrossade familjen tills han inte längre behövs.
    Han blir deras terapeut, beskyddare och hjälpreda. Ibland obehaglig och konfronterande men också varm och tröstande. Med kråkans hjälp börjar familjen långsamt att läka. Den lyfter den blicken från den personliga sorgen, mot en sorgens arketyp, som är lika värmande som svarthumoristisk. Den är både värmande och tröstande även om jag inte trodde det innan jag började läsa.



tisdag 6 december 2016

I söndringens tid

1861 söndrades Amerika. Sydstaterna bröt sig ur unionen och inbördeskriget var ett faktum. Medan man i norr satsat på industrialism med växande städer, fabriker och järnvägar så drömde plantageägarna i söder om ett stort imperium baserat på slaveri.
  Historikern Thomas Sörensen beskriver inbördeskrigets uppkomst, förlopp och hur det påverkat utvecklingen av det amerikanska samhället i boken "Amerikanska inbördeskriget" som Historiska Media ger ut.
   Det är en initierad och fängslande skildring som låter läsaren komma en mängd människoöden nära. Vi möter ledande generaler och politiker men också vanliga soldater, slavar och civila som drogs med i krigets malström. Totalt 600 000 amerikaner miste livet under en konflikt som såg det moderna kriget födas.
   Vapenindustrin utvecklade gevär, kulsprutor, pansarfartyg, flygspaning och minor. Hundratusentals soldater försörjdes med förnödenheter och krigsmateriel över stora områden av vildmark. Och krigsreportaget föddes med fotografer som följde soldaterna i fält.
    Sörensen har lyckats med att beskriva ett krig, som ju alltid har många dimensioner och oändligt många detaljer, på ett överskådligt sätt på drygt 350 sidor så man som läsare förstår helheten. Den inbjuder helt klart till sträckläsning.

måndag 5 december 2016

Tvättäkta hjälte

   Gustaf Mannerheim hade kämpat sig igenom familjekatastrofer, en svår uppväxt, ekonomiska bekymmer och gjort karriär som general i den kejserliga ryska armén.50 år gammal tvingades han fly undan ryska revolutionen.
    Ensam och utblottad trodde han själv att karriären var slut. Men den hade inte ens börjat. Gustaf Mannerheim blev Nordens störste militär och statsman. Under tre krig räddade han Finlands oberoende och han hade god koll på det politiska läget. Och fast han var militär gillade han inte krig, han försökte på olika vis att trixa sitt land ur fällor och fallgropar.
   I sitt porträtt av Mannerheim skildrar den svenske diplomaten och författaren Dag Sebastian Ahlander denne nationalhjältes närmast osannolika liv. Biografin heter kort och gott "Gustaf Mannerheim". Genom Mannerheims levnadsöde får vi även en klar bild av Finlands moderna historia. Den här boken påminner åtminstone mig om varför det är viktigt att högtidlighålla den 6 december, dagen då självständighetsförklaringen för Finland gavs.
  Ahlander har skrivit en mycket läsvärd biografi, full av intressanta detaljer och insiktsfulla reflektioner. Han levandegör den närmast mytiske gestalten Mannerheim.
 Med ett välfungerande språk och med en klar blick över alla de politiskt komplicerade turerna ger han en rättvisande bild av personen Mannerheim. Ett historiskt öde väl värt att bekanta sig med.

söndag 4 december 2016

Munkar och mord

En av de bästa sakerna med att vara pensionerad är att jag fritt kan välja vad jag vill läsa. Jag är inte bunden  av alla krav på att läsa de nya böckerna. Och min flytt och bokutrensning har gjort att en del guldkorn har kommit upp till ytan. Som böckerna om Broder Cadfael, en benediktinermunk i Shrewsbury kloster som jämt blir indragen i att lösa brott.
   Det är Ellis Peters, skrivarnamn för Edith Pargeter (bilden) som skriver om 1100-talets England så det kommer till liv. Boken "Sankt Pers marknad" höll mig sällskap in på småtimmarna. Hon skildrar här hur en brokig tredagarsmarknad gick till, vilka som besökte den och vilka son gjorde vinster. En konflikt finns i botten, klostret vill inte dela med sig av de vinster marknaden ger till den krigshärjade staden Shrewsbury. Och till en marknad kan man resa för annat än affärer, till exempel för hemliga möten mellan spioner. Snart börjar det ena dödsfallet efter det andra inträffa. Man får minnas att de här romanerna skildrar den blodiga striden mellan tronpretendenterna kung Stefan och kejsarinnan Maud - båda hade sina anhängare som lät civilbefolkningen lida i konflikten.
   Deckarna är småmysigt trevliga, förmedlar en mängd kulturhistoria - inte minst om klosterliv och örter - och är en nyttig kontrast till många av dagens hådkokta deckare. Böckerna om Broder Cadfael har också filmats och blev en stor publikframgång. Böckerna hittar man bara på bibliotek eller antikvariskt.

lördag 3 december 2016

Hundar och kärlek

Det handlar ju bara om hundarna. De ska para sig. Karin har åkt till Gotland med sin hund Sune för där bor Patrik med sin tik Sonja. Det är utgångspunkten för Charlotta von Zweigbergks roman "Hundkärlek".
   Men det uppstod inga vibbar vid det första och enda mötet med Sonjas husse Patrik och hon har inget intresse av honom alls. För övrigt är hon inte ute efter något äventyr, inte heller något förhållande. Det är tröttsamt att höra den typen av kommentarer, varför alla dessa gliringar för att det råkar vara en man som äger tiken? Så fånigt att komma med tramsiga kommentarer bara för att det är två hundägare av motsatt kön som träffas.
      Om Karin och Patrik hade varit annorlunda kunde kärleken ha frodats för både hundar och människor, men så är det inte. De är båda motsatsen till teflonmänniskor, allt fastnar och oförrätter gnager sig envist fast. De har tunga bagage med skilsmässor, tillkortakommanden och svårhanterliga problem med sina vuxna barn.
    Trots att både Karin och Patrik bestämt sig för att förbli singlar resten av livet väcks en passion och försiktigt yppar de hemligheter för varandra. Det går inte alltid så bra, missförstånden duggar tätt och bitterheten slåss mot kärleken. Och hundarna behöver flera parningsförsök...
    Det är en underhållande roman, om kärlek och missförstånd, berättat ur båda människornas perspektiv.

fredag 2 december 2016

Poesins mellanrum

Jacques Werup, som fyllde 70 i fjol, var en av de främsta diktarna i sin generation, nu är även han död och borta. Men essän "Du har funnits här - poesi på liv och död" som kom ut 2014 finns kvar och talar till läsarna.
  Hans utgångspunkt är frågan ”varför blir man poet?” och har fått honom att skriva en självbiografisk essä om poesin, kompletterad med dikter som han haft med sig under det senaste halvseklet: ”Dikter och diktare jag tagit med mig till den öde ön.”
    Det är en passionerad bok om diktkonstens skönhet och komplikation, om poesin som kulturarv och livsnödvändighet. Jacques Werup skriver: ”Den urgamla diktkonsten tycks som gjord för nutida meddelanden från människa till människa.”
   Han påpekar att poesi är ett slags "mellanrum i tiden, om tiden före tiden och tiden efter tiden, kanske om dramat mellan intet och ingenting. Poesins fakta handlar om känslor, om sorg, längtan och kärlek och om insikten att vi alla är fria och ändå oändligt ensamma.
   Till min förtjusning har han med många dikter som råkar vara favoritdikter. Som estniska Doris Kareva som skriver "Jag övar mig i ålderdom, ensamhet, att vara utstött, fattig, vara i avsaknad, att inte finnas..." liksom Lars Gustafssons fina Det ska vara en dag som slutar:" Och så vill jag inte utan lättnad se denna värld försvinna" och Kristina Lugns fina Nu sover jag, en dikt som alltid får mina tårkanaler att svämma över.


onsdag 30 november 2016

Nyttigt perspektiv

En nyttig faktabok är "Kvinnor i strid" av Anna Larsdotter. För i traditionell militärhistoria är kvinnor oftast osynliga  om de inte görs om till halmytiska amasoner. Och i traditionell kvinno
historia har det regelrätta kriget sällan någon plats. Begreppen krig och kvinnor tycks helt enkelt inte höra ihop.
   I boken berättar Anna Larsdotter om kvinnor som på olika sätt deltagit i krig, från 1600-tal till 1900-tal. Levande och kunnigt skildrar hon deras många olika roller som soldater, piloter, prickskyttar, vårdpersonal eller delar av trossen. Vi som läst om Runebergs Lotta Svärd har ändå en glimt av kvinnan i krig. En del kvinnor förklädde sig till män för att kunna delta i strid. Vissa sökte på så vis sin försörjning, medan andra ville ha frihet och äventyr.
    I fascinerande personporträtt, som ibland växer till minibiografier, möter vi bland många andra könsöverskridaren Hannah Snell, ikonen Harriet Tubman, kaptenen Flora Sandes och Vietnamveteranen Lynda Van Devanter.
   Den här boken utmanar invanda föreställningar, inte minst hos män, och ger en ny och spännande ingång till militärhistorien. Boken visar att kvinnor alltid har varit en naturlig del av kriget, inte minst vid fronten.Författaren är journalist och författare och före detta chefredaktör på tidskriften Militär Historia.