Min blogglista

fredag 11 juni 2021

Mårtenson levererar

Ingen försommar utan en ny Homan-decare av Jan Mårtenson att läsa, det är lite av tradition. Titeln på årets opus är lånat från Bellman, "Se döden på dig väntar" heter den. Det börjar med att Johan och Francine, som numer är gifta, hittar sin drömlägenhet. En som ligger vägg i vägg med den homanska bostaden i Gamla stan. En pensionerad ambassadör vill flytta till mindre och allt är, nästan, frid och fröjd. Men en rik änka söker upp Homan, hon är orolig för att hennes styvbarn vill mörda henne för att komma åt sitt farsarv. Och den pensionerad ambassadören som säljer lgenhet har ett tveksamt förflutet och lever under hot efter att ha vittnat om krigsförbrytelser i forna Jugoslavien.Eller går hans skumma kopplingar tillbaka till tiden i Kongo-Kinshasa? Allt verkar möjligt och Homan ger sig ut på riskabla spaningar, som vanligt. Varkren dramatik, samhällskritik, goda viner eller kulinariska upplevelser saknas och det är som det ska vara, vänner av Homan vet vad de vill bli bjudna på och Mårtenson levererar. Och till skillnad från många andra i deckar-genren så kan han formulera sig på njutbar svenska och delar med sig av kuriösa kunskaper.

onsdag 9 juni 2021

Ovanlig klimatroman

Jenny Offill bor i New York och skriver om staden och om de människor som bor i den. "Väder" är hennes andra roman som översatts till svenska. Men väder är nog det vi kallar klimat och klimatkrisen. Huvudpersonen Lizzie Benson arbetar som bibliotekarie, men har egentligen en andra kallelse: som själavårdare. Åt besökarna på biblioteket och som stöd åt både sin mor och framförallt sin bror, som kämpat med drogberoende. För ögonblicket är tillvaron stabil, men så hör hennes gamla mentor, Sylvia Liller, av sig med ett förslag. Sylvia har blivit känd för sin podcast, Hell and High Water, och vill anställa Lizzie för att svara på hennes mejl. Alla som hör av sig är antingen knäppa eller deprimerade, säger hon. De som är oroliga för klimatförändringarna och de allt fler evangelikala som oroas över den västerländska civilisationens förfall. Allt eftersom Lizzie dras in i denna polariserade värld börjar hon undra vad det innebär att sköta sin egen trädgård när man har sett flammorna bortom dess staket. När hennes bror blir far och Sylvia isolerar sig tvingas Lizzie att erkänna gränserna för vad hon kan göra för att hjälpa andra. Och om hon inte kan rädda andra - vad eller vem kan då rädda henne? Offill skriver om skärningspunkten mellan kärlek och existentiell förtvivlan med en blandning av humor, värme förtvivlan som, märkligt nog, ger läsaren hopp.

måndag 7 juni 2021

Hemlös men inte rådlös

I första boken om medelålders vivi, som blir egenföretagare, skrev Anna Lena Stålnacke i "Tant Gredelins Vintage". Nu har uppföljaren "Tant Gredelin på turné" kommit och Vivi har blivit av med både butikslokal och bostad. För kompisen Marika, som gör raseribroderier, ser det lika illa ut. Men Marika har bytt sin bil mot en gammal turnébuss och tillsammans ger de sig ut på en road-trip genom sensommarsverige i den graffitimålade gamla bussen Merkurius. Långsamt lär sig Vivi njuta av livet som fri nomad, medan de köper och säljer på olika loppisar. Så får ett hotfullt meddelande från en amerikansk advokatfirma Vivis förflutna att hinna ikapp henne.Den där åbäkiga fåtöljen som hon sålde för att finansiera sin butik var ju, strängt taget, inte hennes. Vivi blir tvungen be sitt ex, juristen Richard, om hjälp. Men vad väntar han sig i gengäld? Vivis vänner är för långt borta för att ge henne stöd. Åttiotvååriga Maj-Britt har äntligen kommit iväg på resan till Capri hon drömt om i flera årtionden. Ally-Ali och sångerskan Viola är på turné i USA. Men när det ser som mörkast ut får Vivi ett oväntat erbjudande som kan lösa hennes problem, men som för med sig ett svårsmält villkor. Ska Vivi våga anta utmaningen? Stålnacke skriver bra om både vanligt och ovanligt vardagsliv. Och i den här boken får Marika en Ålandskoppling, hemmes gamla far bor i Mariehamn.

lördag 5 juni 2021

Tillbaka till 1600-talet

Ulrika Kärnborg är författare och dramatiker. 2015 utkom "Saturnus tecken", som precis som
årets roman "Lejonburen" utspelar sig i 1600-talets Europa och i stormaktstidens Sverige. Författaren flyttar sina läsare till dessa platser, där de eviga krigen, plundring, pest och svält plågar befolkningen. Det är färgstarkt, smutsigt och stinkande och Kristina får vara just så ensam och komplex som hon måste ha varit på riktigt. Kärnborg drar sig inte för att grumla vattnet i sin berättelse. Trots att hon kämpat i åratal för att göra sig fri från kronan, ångrar hon sig nu bittert. Instängd på slottet Versailles, efter att ha mördat sin stallmästare Monaldesco, tänker Kristina tillbaka på sitt stormiga liv. När hon är sex år gammal dödas hennes far i kriget. Medan kungens kropp forslas från ett slagfält på kontinenten, isolerar sig änkedrottningen i sitt slott. Svarta tyger täcker hennes fönster. Hon sörjer sin make, och att hennes position är så ogynnsam. I stigande maktlöshet ser hon sitt gamla liv försvinna. Alla de viktiga besluten fattas av männen i riksrådet och de skiljer henne från dottern. Drottning Kristina är ett barn, ständigt påpassat, med förväntningar på sig att axla det största av ansvar. Den unga drottningen uppfostras av kanslern Axel Oxenstierna för att ta över styret när hon har åldern inne, men förväntas framförallt bli det gynnsamma parti varpå freden kan vinnas. Vad hon själv vill är det ingen som tänker på. Inte förrän hon tillträder tronen och själv börjar fatta beslut om hur hon vill leva sitt liv.

torsdag 3 juni 2021

Slutet på Sonjas serie

"Till stoft för vinden" är titeln på Sonja Nordenswans nya roman. Hennes sjunde roman och den tredje delen i serien om familjerna Mossberg och Scanlan. Tidigare delar i serien är "En sång ur kylan", 2016 och "Frihetens pris" från 2019. R
omanen rör sig över i sammanhanget välkänd mark. Den västirländska ön Inishmurphy, händelser i Dublin och det irländska upproret och inbördeskriget, ett nedslag på Åland 1921 och skildring av när beslutet om nationstillhörighet fattades av UN i Génève och en avstickare till USA. Det blir också en illustration till hur länder och foli i Europa försöker tolka de vackra orden om självbestämmanderätt som man ville implementera vid freden i Versailles. Av det blev det inte så mycket, det fick både Irland och Åland lära sig. Att skildra hur de olika personerna i trilogin interagerar och hur deras öden sammanvävs låter sig inte göra här på ett litet utrymme, men de som följt berättelsen vet att oväntade saker inträffar och att det finns en logik i den slingrande berättelsen. Nordenswan låter epilogen utspela sig 1936 när man kan ana sig till konturen av ännu en katastrof vid horisonten. Berättaren har koll på sina personer och låter dem bli levande i en tid som är vår närhistoria. Jag gillade avsnittet om unga Mary från ön Inishmurpy som hälsar på sin kusin Iris och hennes familj i Mariehamn extra mycket. Ett levande utsnitt ur tiden om hur livet levdes i en stadsfamilj vid 20-talets början och om vad som är likt och olikt sett med Marys ögon. Ett riktigt kraftprov är nu avslutat.

onsdag 2 juni 2021

En text som inte är färdig

En megaloman kungsörn luftspanar på den femåriga flickan Aase Berg från uppväxten till vuxenlivet. Genom moderskapets och livserfarenheternas uppgång och fall skärskådar den med rovdjursblick kvinnorollen och motståndet. ”En uppblåst liten fittas memoarer” är en roman (citatet i titeln kommer från en akademiledamot )om möten med världsberömda gubbar, om våldtäkt och krigstrauman, om kvinnlig sorg och frihet och om konsten att flyga rakt in i solen och förvandlas. Självkänslan är så monstruös att den inte går att kombinera med rollen som kvinna i patriarkatet,det är Bergs huvudämne här. Författarjaget ”skiter i vad andra tycker”, hon vet exakt vad hon gör och detta framställs som politiskt sprängstoff. Men hos Berg blir självkänslan till en ursäkt att isolera sig,till brist på förståelse och identifikation.Det här är en utveckling av mottot för hennes förra bok ”Haggan”: ”Jag, kvinna, kommer hädanefter skita i att uppföra mig. Jag är inte behaglig.” Om Berg skulle strunta i sina glorifierade självbilder och istället skulle försöka fånga läsarnas uppmärksamhet skulle hon kunna skriva något betydligt mycket mer berörande. Kanske är det inte alls försvagande att bry sig om vad andra tycker. Berättarjaget tar ömsom form som en allvetande örn men genom att hela tiden skryta om sin fantastiska självkännedom blir texten till en malande svada som tröttar ut läsaren. Jaget pendlar mellan påståenden om sig själv, sin familj, sina husdjur och sina barn för att oväntat gå över i utvikningar om patriarkatet, borgerligheten och livet i allmänhet. Memoarer och utvecklingsromaner är patriarkala former, förklarar hon. I stället ger hon oss en röra av nappt sammanhållna anteckningar och vad som ibland känns som en slapp essä. Att kalla hopknycklade papperslappar för ”verktyg” betyder faktiskt inte att de är det. Bättre än så här kan Berg.

tisdag 1 juni 2021

På krigets tröskel

"Vägen hem" är en av Rosamund Pilchers mest älskade böcker. Den kom ut 1995 och är en
svepande familjeberättelse om engelska gods, andra världskriget och kärlek. Det här är den första av tre Pilcher-klassiker som ges ut 2021. Författaren har sen tidigare en trogen läsarskara och skrev feel-good långt innan termen var uppfunnen. Det börjar 1935 i England, och unga Judith Dunbar står för första gången på egna ben. Hennes mor och lillasyster har bestämt sig för att göra fadern sällskap i Singapore, och Judith börjar studera på en omtalad internatskola i Cornwall. Hennes enda sätt att kommunicera med familjen på andra sidan klotet är via brev, men hon har mycket att berätta om. På skolan blir hon vän med Loveday Carey-Lewis, och snabbt sveps Judith in i en privilegierad värld av pengar, dramatik och värderingar. Hon är snart en del av den brittiska aristokratin. Men ett världskrig mullrar redan vid horisonten, och Judiths liv kommer att förändras för alltid.

söndag 30 maj 2021

Debut med platt slut

Många har sagt att deckrgenren är på väg att dö men såvitt jag kan se av utgivningen är det i så fall en skendöd. Nya namn kommer hella tiden, som Linda Ståhl som debuterar med en deckare om skånska Höllviken, där hn själv är född."Syndaren ska vakna" heter boken. Handlingen börjar med att hemmafrun Yvonne Tengbom försvinner spårlöst från sitt hem i Höllviken. Reub Thelander, ny på sin post som vikarierande kriminalchef, tar sig an fallet tillsammans med höggravida kollegan Estrid Berg. De hittar snart tecken på att allt inte är som det ska: Yvonne tycks inte ha levt det händelselösa familjeliv som alla runt henne trott. Som parallellhandling finns berättelsen om den kontroversiella författaren Alex Carsén, som befinner sig i Stockholm när hon läser om försvinnandet. Trots att fallet inte verkar ha någon koppling till tematiken i hennes böcker, som gör henne till en ständig måltavla för hot och hat, kan hon inte släppa det. Jag läste med behållning de goda miljö- och personskildroingarna och tycker arr Ståhl håller bra berättartempo. Men. Slutet gjorde mig besviken även om jag gissade att de två linjerna måste korsa varandra. Hur ska inte avslöjas här mrn upplösningen blir något av ett antklimax och det är synd, annars had boken fått ett bra betyg. Syndaren ska vakna är första delen i en deckarserie om den normbrytande - han vill kallas hen - kriminalchefen Reub Thelander och kollegorna vid Vellingepolisen. Hoppas att Ståhl lär sig att upprätthålla spänningen ända till slutet i nästa bok!

lördag 29 maj 2021

Mumsigt sommarnummer

Alltid lika kul att upptäcka ett nytt nummer av Vi Läser i lådan. Den här gången är tidninen smått
historisk och satsar på ett omslag i svartvitt med Lydia Sandgren (hon med Samlade verk) som motiv. Inne i tidningen finns sedan en jättelång intervju med Sandgren. Jag kan tycka att den är väl lång och pratig på ett sått som numer nästan är manér bland yngre författare. Vad ska de berätta om sen, om tio eller tjugo år frågar jag mej. Men här finns också Yukiko Dukes ömsinta porträtt av ungerska klassikern Magda Szabo som var mycket läsvärd liksom 89 boktips om man tycker man behöver det.Som socker på botten hittar man en kort intervju med Carina Burman (den hade gärna fått vara längre!) som berättar om abetet med "God natt Madame" som hon skrivit under pandemin.

torsdag 27 maj 2021

Lättsinniga Lotta

"Två saker har jag velat här i livet: skriva långa dikter och få ett litet barn. I ingetdera har jag ännu lyckats" det låter Carina Burman huvudperson i nyutkomna romanen "God Natt Madame", säga. Anna Charlotta "Lotta" von Stapelmohr (bilden), gift Schröderheim, är väninna till Bellman i romanen kallas han Bella, och uppskattad vid hovet. Eller var, tills hennes vassa tunga förpassade henne ut i kylan. En underlig situation eftersom hennes man Elis Schröderheim, kung Gustav III:s barndomsvän, fortsätter att umgås vid hovet. Nu är det 1790 och hon tecknar ner sina minnen. Kvick, litterär och ironisk målar hon upp sitt liv med familj och vänner, kärlekar och fiender.Hon var en firad skönhet och hennes aptit på vackra män var stor. Och hon var inte den som satt och väntade på att bli vald, hon såg till att få dem hon ville ha. Allt från kungabroder till högadel ocl och ofrälse. Hon och maken levde i ett öppet äktenskap där båda tog för sig och de var ständigt samtalsämne i salongsskvallret, annat var inte möjligt. Och inte behövdes det "sociala medier" för att sprida alla pikanta detaljer. det fanns ju brev och dagböcker och förtroliga samtal. Carina Burman rör sig som fisken i vattnet i 1700-talets Stockholm. Redan 1993 kom hennes roman om skalden Kjellgren ut och 2019 kom hennes mastiga biografi över Bellman ut, och även i den skriver hon om de viktiga väninnorna som öppnade sina salonger för Bellman och såg till att han hade de bästa kontakterna. Något erotiskt förhållande var det inte mellan Lotta och skalden, de var de bästa vänner livet igenom tills hon dog vid 38 års ålder. "God natt Madame är en roande och nästan sann roman om en kvinna, som inte lät sig begränsas av tidens normer och som betalade priset för det. En sak som möjligen kan vara en stötesten för läsarna är att personerna talar sin tids innespråk med många lån från franskan, som människor inom överklassen skrev och talade på den här tiden. Men med lite skolfranska i botten och gissningar kan man nog förstå vad denna sedan länge tystnade röst vill säga.

tisdag 25 maj 2021

Lilla frälsaren i Oslo

"Frälsaren" är Jo Nesbøs sjätte roman om Harry Hole och i mitt tycke en av de bästa.Om
man gillar hans hårkokta stil och förmågan att hålla spänningen uppe till sista kapitlet alltså. Stressig julstämning råder i Oslo när en musikant inom Frälsningsarmén, Robert Karlsson, plötsligt skjuts i huvudet på öppen gata. Ingen vet varför. Snart inser Harry Hole och hans kollegor att mordet är ett beställningsjobb, utfört av en torped känd från Balkankriget. Han går under namnet Lilla frälsaren och han tycks kunna inta vilken skepnad han vill. Men vem eller vilka beordrade mordet? Längs snöiga vintergator jagar Harry Hole en mördare som har förmågan att förställa sig och som inte är klar med sitt uppdrag. Långt därifrån och spåren leder rakt in i Oslos skumma nattvärd där allt möjligt gömmer sig. Vill ni sova gott om natten ska ni inte läsa den här vid sängdags. Den är nästan omöjlig att lägga åt sidan. Känn er varnade!

söndag 23 maj 2021

Här utforskas familjen

"Ljudet av fötter- Första Monikabok" är del ett i Sara Lövenstams romansviten om Monika. Det är
en roman om det sociala arvet, om föräldraskap och svek, hopp och meningen med livet, berättad med Sara Lövestams karaktäristiska humor som man känner igen från hennes olika böcker om svenska språket. Monika Bengtsson, som sviten ska handla om. föddes i en familj och växte upp i en annan. Av ren duktighet har hon klarat skolan, undvikit det närmast genetiska alkoholberoendet, doktorerat i mytologi, köpt bostadsrätt och fått en forskartjänst på Stockholms Universitet. Hon skulle, till skillnad från sin biologiska mor, bli en bra mamma. Om hennes kropp någonsin blev gravid. I krisen som sammanfaller med hennes sista IVF-försök börjar Monika nysta upp historien om sin biologiska familj. Vem är hon? Och om hon får ett barn, vem kommer det att brås på? En släkthistoria som ingen någonsin berättat för Monika tar henne till platser hon aldrig tänkt sig och tankar hon aldrig haft. Blir till mytologin om henne själv. Lövenstam har engod förmåga att få sina romanpersoner att bli levande från första meningen. Och det är en konst att i så lätt ton lyckas berätta om svåra upplevelser.

fredag 21 maj 2021

Ärvd lägenhet med pudel

"Mitt hemliga liv" av Jenny Fagerlund är en berättelse om hemligheter som påverkar våra liv mer än vi inser. Som vanligt i hennes berättelser står en ung kvinna i centrum och hon tvinas eller väljer att byta riktning på det liv hon lever. Så även här. När Moas farmor går bort visar det sig att Moa har fått ärva hennes lägenhet på Södermalm i Stockholm. Inte nog med det, ansvaret för farmoderns kungspudel Iris har också landat hos Moa. Lägenheten är sliten och fylld med gamla möbler och den sörjande hunden vill inte äta. Moas första tanke är att sälja lägenheten och ge Iris ett nytt hem. Men det som börjar som ett bekymmer blir snart hennes hemliga tillflykt. Sakta går det upp för Moa att det liv hon lever med pojkvännen Ruben egentligen går ut på att anpassa sig efter honom. I lägenheten börjar hon bygga upp ett eget liv, det liv hon egentligen vill leva, långt från andras krav. Samtidigt dyker det upp brev och ledtrådar som visar en helt annan bild av farmodern än den Moa känt till. Snart inser hon att hon inte är den enda med hemligheter.En feel-good historia komponerad efter klassiskt recept alltså. Som underhållning några timmar passar den perfekt - och det är kul att läsa om Stockholm.

torsdag 20 maj 2021

Den skrämmande Justine

Inger Frimansson har gett ut över 40 böcker och är en av Sveriges mest älskade och
prisbelönta författare och har beskrivits som en mästare på att bygga upp en krypande spänning. Faktum är att hon ibland skrämmer vettet ur sina läsare - och de gillar det. I en trilogi beskriver hon den egendomliga Justine Dalvik och "God natt min älskade är den första boken. Men vem är egentligen Justine Dalvik? Kvinnan i det höga, smala stenhuset vid Mälarens strand. Hon som vägrar sälja och tycks leva ett helt oberoende liv med stor förmögenhet. Och vad hände egentligen på den tragiska djungelresan? I Justines närhet tycks alltid skrämmande händelser äga rum. Har det att göra med det som tidigare hänt i hennes liv? Med den grymma fostermodern eller hatet och mobbningen som format henne? Saker som hon varken kan glömma eller förlåta och håller inom sig - tills det en dag brister. Berättelsen illustrerar på ett skrämmande vis hur tvångstankar slår rot och hur en kvinna förvandlas till en hämndens ängel. Sånt som ju också sker i verkligheten.

tisdag 18 maj 2021

In i stora glömskan

I ”Jag skriver över ditt ansikte” följer Anna-Karin Palm sin mors gradvisa försvinnande in i alzheimers sjukdom, och försöker förstå mammans livshistoria och hur den
påverkat henne själv och familjen. Palm skriver dagbok om moderns sjukdom som kom när hon var 80. Familjen fick besked om sjukdomen samtidigt som Palm fick uppdraget att skrive en biografi över Selma Lagerlöf, som var både mammans och dotterns favoritförfattare. Men när viografin kom ut 2019 fanns inte mamman i livet mer. Det blir en berättelse om moderns klassresa och livshunger, om familjehemligheter och en komplicerad mor-dotter-relation, som till slut kan landa i ett slags försoning. "Du säger: ”Vad heter din mor nu igen? Jag svarar: ”Det är ju du. Du är min mor.” En konversation som många barn till åldrande föräldrar kan känna igen sig i. Anna-Karin Palm skriver minne, skrivandet och hur ett livs berättelse formas och hur det ena livsödet liksom växer ut ur det andra, hur rottrådar är så sammanvävda att man inte kan skilja dem åt. ”Jag skriver över ditt ansikte” är en berörande skildring av ett kvinnoöde, men också av hur en familj förändras i dödens närhet när rollerna förskjuts och när man upptäcker att nu är man själv nästa länk i den långa kedjan genom seklerna.

söndag 16 maj 2021

Brott vid världens ände

Anna Roos är civilekonom och tidigare har hon arbetat på kasino och var under en tid bosatt i Atlanta i USA. "En evig sömn" är den andra delen i hennes spänningstrilogi Morden
vid världens ände. Och småstaden Trosa brukar ju kallas Världens ände." Lika i döden" är den första delen i serien och i oktober kommer den sista, "I mörka vatten". Sommarturisterna har börjat anlända till den gamla badorten Trosa, men Vera Jansson har ännu inte sålt sitt barndomshem. Dessutom har hennes senaste framgångar på revisionsbyrån (Vera är också ekonom, som författaren) vunnit dem nya klienter i trakten. Vera tar på sig att granska ett av företagen, en nystartad och snabbt växande dejtingsajt. Uppdraget ser ut att bli enkelt, men så hittas en ung kvinna från orten medvetslös och misstankarna riktas mot den man Vera som barn anklagade för oönskade närmanden. Samtidigt upptäcker hon att den nya dejtingsajten innehåller flera tvivelaktiga profiler och Vera får lära sig att evig kärlek kan stå personen som söker den dyrt. Kontrasten mellan Veras mörker och den oerhört glättiga och idylliska omgivningen som sommarstaden Trosa tar nästan andan ur en. Hjältinnan Vera är också en intressant och sammansatt personlighet. "

fredag 14 maj 2021

Allvarlig ton i Roslagsroman

Eli Åhman Owetz är författare och journalist. Hennes böcker utspelar sig i lantliga Roslagen, där Eli numera bor på gården där hon växte upp. Hon debuterade 2013 med Anna-Lisas antik, första delen i serien om Anna-Lisasom startar eget i byn Söderberga. I nya romanen "En bättre människa" handlar det om 50-åriga Kicki, som stortrivs med sitt nya
liv som byn Söderbergas frissa. Hennes hus har neonskylt, en gammaldags frisersalong och en rosa walk in closet. Hon är den glada singeln som gärna träffar män och ofta blir förälskad. Tills det blir tal om att flytta ihop. För Kicki tänker aldrig ge upp sitt ensamliv. Men när hon än en gång väljer en helg med väninnorna istället för att hälsa på sin mamma i Skåne får Kicki höra att hon lever ett egoistiskt liv. "Tänk på att en dag kan det vara för sent att göra gott", säger hennes mor. Bara dagar senare går hon oväntat bort utan att Kicki hinner ta farväl.Sorgen och skuldkänslorna får Kicki att ta ett beslut. På inbjudningskorten till sin födelsedagsfest önskar hon sig två presenter: Ett riktigt gott italienskt rödvin och tips på hur hon kan göra världen bättre. Måndagen efter festen tar hon sig an det första tipset. Nu gäller fullt fokus på uppgiften. Och inga män tills hon blivit en bättre människa. Men då dyker grävmaskinisten Nicke upp och vill hyra gästrummet. Det här är en humoristisk berättelse med sorg och eftertänksamhet som botten. Läsarna kommer att hitta både allvaret från Eli Åhman Owetz "Brevvännerna" och den lättsamma tonen från hennes romaner i Anna-Lisa-serien.Och på ett hörn får man träffa ålänningen Ralf igen, han som en gång var Anna-Lisas älskling i raggarbil. Åhman Owetz, som bor i sitt barndomshem i Roslagen, berättar fint om ett avfolkat samhälle i Sverige i dag, där industrihistoria nu riskerar att undanröjas av modernitetens krav. Författarens kärlek till svensk glesbygd är välbeskriven.

onsdag 12 maj 2021

Berörande om motståndet

Motståndet mot den tyska invasionen av Frankrike - la résistence - har det skrivits mycket om liksom om Vichyregimen kollaboratörer. Nu tar sig fden brittiska författaren Fiona Valpy an tiden som tema för sin nya roman "Sömmerskans gåva". Den pendlar mellan nutid och 40-talets Paris. Det börjar iParis 1940. Staden är ockuperad av nazisterna och tre unga sömmerskor bär på stora hemligheter. Mireille är med i motståndsrörelsen, Claire har blivit förförd av en tysk officer och Viviennes hemlighet är större än vad någon kan ana. De tre sömmerskorna ställs inför omöjliga val men de hjälper varandra, Mireille räddar livet på Claire under en bombräd. Men är deras vänskap starkt nog, kan de överleva mänsklighetens mörkaste tid utan att slitas isär? De sätts på hårda och livsfarliga prov. Långt senare i nutid, åker Claires barnbarn Harriet till Paris för att söka sina rötter. Hon upptäcker sanningen om sin familjs historia, en sanning långt mer dramatisk än hon kunnat föreställa sig. Den får henne också att förstå sin mor och mormor på ett djupare plan. Det är en gripande roman om mödrar och döttrar, kärlek och vänskap, och om att möta sin egen historia. Jag sveptes med av berättelsen och tyckte den tog slut alltför fort. Och nej, den är inte alls besläktad med hur man berättar om tiden i "Allo, allo, emliga armén".

måndag 10 maj 2021

Ur fårens synvinkel

Jag brukar inte skriva om engelskspråkiga böcker, men nu gör jag ett undantag. Är helt fascinerad av hur perspektiv kan skifta om man bara vänder på perspektivet. Och det gör
Sally Coulthard i sin "A Short History of the World According to Sheep", alltså världshistorien ur fårets synvinkel. Världen som vi känner den skulle ha sett helt annorlunda ut utan får, fåraherdar och den supernyttiga ullen. Från tidernas begynnelse har fåren hjälpt människan överleva, bidragit med ull och skinn för att hålla oss varma. Mjölken har använts till att göra goda ostar och kötte har varit viktigt i hushållningen. Det har funnits många goda skäl till att satsa på får men ullen är kanske viktigast. Den har, efter det att människor lrt sig spinna, omvandlats till tyg av olika slag. Tänker vikingarna, om inte de haft tillgång till enorma mängder ull så hade det aldrig blivit segel till skeppen och vikingarna hade bara fått ro. Seglen var ett stort åtagande som väverskor i en trakt arbetade länge med. Fåret finns i litteratur och myt, det stiker fram nosen där vi minst anar. Och jag visste inte att man förvrängt barnvisan "Baa, baa, black sheep" till att bli ett vitt lamm på svenska. Ursprunget tros gå tillbaka på den prissänkning på ull som genomfördes under medeltiden. Ja, så där kan man hitta fynd hela vägen. Om stickning och stickmönster och om varför stickning i krigstid var ett sätt att mobilisera hemmafronten. Synd, verkligt synd att en så rolig och nyttig bok inte finns på svenska. Nu ska jag kolla på författarens bövker om bin och igelkottar, de är säkert lika bra.

lördag 8 maj 2021

Blommor och hemligheter

Det är inte så ofta som berättelser från "down under" tar sig in på den nordiska marknaden men Holly Ringlands mastiga roman "Berättelsen om Alice Hart" (The Lost Flowers of Alice Hart) har gjort det. Författaren Holly Ringland växte upp mitt i naturen i Australien och
Nordamerika. Hon studerade kreativt skrivande vid University of Manchester i England och har sedan undervisat både universitetsstuderande och kvinnor i fängelse i kreativt skrivande. 'Berättelsen om Alice Hart' är hennes debutroman. Alice Hart är nio år gammal när berättelsen börjar och hon blir föräldralös och måste flytta till sin farmor som hon aldrig har träffat. Hennes farmor June driver en blomsterodling och lär henne allt om Australiens inhemska vildblommor och varje blommas betydelse. Blomsterspråket blir ett sätt för Alice att uttrycka det hon inte klarar av att säga med ord. Hon finner sig tillrätta hos June och de andra kvinnorna på blomsterodlingen, men blir under uppväxten allt mer besviken över hur lite hon vet om sin familjs förflutna. När Alice är i tjugoårsåldern får ett oväntat svek hennes tillvaro att rasa samman än en gång. Då ger hon sig av till centrala Australiens storslagna öken för att börja om på nytt och hitta sina egna vägar i livet. Hon tror att hon har funnit vad hon sökte efter när hon träffar en man och förälskar sig. Men vem är han egentligen? Romanen spänner över tjugo år och rör sig mellan sockerrörsfält vid kusten, blomfälten i inlandet och Australiens dramatiska ökenlandskap. Det är en berättelse om familjehemligheter men framför allt är det en berättelse om att hitta modet att ta kontroll över sin egen historia. En episk roman om en fascinerande kvinna men också en lektion i hur naturen och blommarna ser ut i Australien. Många av växterna har inget namn på svenska helt enkelt för att de inte växer hos oss.

torsdag 6 maj 2021

Åter till Doggerland

"Springa eller dö" heter Maria Adolfssons fjärde deckare om det fiktiva Doggerland, en
plats som är både brittisk och nordisk. I centrum har vi den höggravida kriminalaren Karen Eiken Hornby och hon ska gå på mammaledigt denna soliga förhöstdag. Men planer håller sällan... Det är fullsatt i hamnen i Dunker den soliga septemberdag när Doggerlands första pridefestival ska gå av stapeln och valspurten närmar sig. Men plötsligt förbyts den uppsluppna stämningen i skräck. Någon skjuter rakt in i folkmassan. När polisen anländer är gärningsmannen redan död liksom ett antal människor i publiken. Karen Eiken Hornby är fast besluten att ta reda på mördarens motiv och kartlägga hans sista tid i livet. Mammaledigheten får vänta trots att hon knappast får plats i bilens förarsäte. Först utreder man motivet och att den timide Per Haders förvandlades till en vilt skjutande desperado. Men han har ju upptäckts död, med vapnet bredvid sig. Men tillfälligheternas spel gör att Karen vill följa ett osannolikt spår, kanske verkligheten inte är vad den ser ut att vara. Det hon upptäcker försätter både henne själv och andra i fara. Adolfsson är en fewna på att konstruera rafflande slut och dettta är en av höjdpunkterna med mördarjakt och barnafödesl ihopblandade. Måste säga att Doggerland-serien är någonting av det mest originella som skrivs just nu. Väntar redan på nästa med Karen i mammarollen...

tisdag 4 maj 2021

Vikingar i pocket

2012 kom Anna Lihammers bok "vikingatidens härskare" ut. Nu kommer den i en uppdaterade
pocketutgåva. Under det senaste decenniet har Lihammer också grävt djupare i vikingatidens historia och tidigare i år kom hon ut med en bok om vikingens moderna rötter i 1800-talet. Det är från den tidensom schablonbilden av vikingen som vildsinta och farliga krigare som reste på plundringståg i mäktiga skepp? Vilka var tidens härskare? Vad är sanning och vad är myt? här berättas om den spännande och mångskiftande värld som vikingatidens människor levde i. Senare års fynd visar till exempel att en del av de rikast smyckade gravarna var avsedda för kvinnor. Boken gör upp med gamla föreställningar på ett intressant sätt och öppnar nya perspektiv på en intressant tid i vår historia.Synd bara att boken är så snålt illustrerad och saknar kartor. Läsaren får göra en ansträngning för att följa mrd i bollandet av namn.

måndag 3 maj 2021

Om åldrandets olika sidor

Med åldrande föräldrar, tonårsdöttrar, en större rumpa och en att-göra-lista utan slut är Caitlin Moran tillbaka med nya frågor som måste besvaras. Boken som nu kommit på svenska heter "Mer än en kvinna".
Tonen är lika rapp och underhållande som i "Konsten att vara kvinna" men frågorna som intresserar Moran nu är av ett annat slag. Som Hur kommer det sig att sex har blivit trist och kan feminister botoxa sig? ”Mer än en kvinna” är en guide till att bli äldre, ett manifest för förändring och en hyllning till alla medelålders kvinnor. "Det är knappt så jag kan bärga mig tills håret blivit så grått att jag kan bleka hela rasket vitt, som en tjusig glaciär. Jag kulle vilja låtsas att det beror på att jag är så himla feministisk att jag låter bli att färga håret men det är för att det vita kommer att matcha min hudton och framhäva ögonen. Ska det vara nån vits med feminismen måste det väl vara att kvinnor ska få vara så snygga i håret som möjligt, konstaterar Moran med en typisk tvist. Hon konstaterar att hon inte längre vill och orkar festa natten lång och att hennes garderob sviker. Plötsligt är allt fult och fel. Jo det finns mycket at känna igen sig i och att fnissa över. En bok som gör en på gott humör.

lördag 1 maj 2021

Barndomens oskuld

Kerstin Bergman, litteraturvetare som tidigare skrivit om svenska deckares landskap, debuterar med en synnerligen personlig och tänkvärd återvändardeckare - "Oskuld och Oleander". Med osvikligt öga för relationer, trädgårds- och inredningsdetaljer och lågmält bitsk humor berättar hon om hur Iris, nu medelålders, återvänder till barndomens landskap, Ekerö nära Stockholm. Iris Bure återhämtar sig som bäst från ett stort svek när dödsbudet kommer: Dementa faster Irma har gått bort. Efter sig lämnar hon Iris barndomshem, huset på Ekerö. Med några semesterveckor till godo erbjuder sig Iris att röja upp och återvänder till platsen där hon växte upp. Men det som börjar som en enkel flyttstädning får snart mörkare karaktär. Vem var egentligen hennes faster? Vilka hemligheter bar hon på? Rum för rum, låda för låda, kartong för kartong gräver sig Iris in i historien.Märkliga foton från 70-talet dyker upp med asiatiska barn som motiv. Och bilderna ser inte semesteroskyldiga ut. Oförklarliga minnen från barndomen kommer upp till ytan och när forne bästisen Jonas åter kommer in i hennes liv får jakten på sanningen fastare form. Vad hände egentligen med lekkamraten Nina som försvann? Med grannens svarta labrador som kom på avvägar strax därpå? Och vem gräver nu i trädgården på nätterna? Och vill någon över huvud taget att sanningen kommer fram? Det är en detajskarp berättelse om minnen, om vad vi vill minnas och vad vi väljer bort. Och får man nånsin ett entydigt svar?

torsdag 29 april 2021

Överleva stugsommar?

Delar du sommarstuga med släkten? Imponerande, eftersom det inte bara är upplagt för sommaridyll utan även för härdsmälta.
Om du är en av de hundratusentals människor som ser fram emot ännu en sommar med systers pojkväns bonusbarn och andra mer eller mindre enerverande och krävande familjemedlemmar har du nu en bok att hjälpa dig undvika de värsta grundstötningarna. "Sommarstuga. Om att överleva sommaren med släkten" av psykologen Anna Bennich och manusförfattaren Björn Öberg kan hjälpa några med överlevnaden. För det är sällan själva stugan som är orsaken till konflikter utan slitet med att få ihop olika viljor och förväntningar. Vill nya svägerskan styla om farmors heliga sovrum? Får kusinerna hålla på med sina mobiler hela dagen? Kom brorsan för att vila upp sig och du för att laga taket? I den här boken målar manusförfattaren Björn Öberg upp några mycket vanliga scenarion i sommarstugemiljö och låter psykologen Anna Bennich träda in och analysera situationen. I fjorton olika kapitel får vi träffa den fiktiva men väldigt vanliga familjen Hallmar i deras vardag i stugan. Igenkänningsfaktorn är hög när det ska planeras utflykter, kalas och mysiga stunder tillsammans. Men varje scen eskalerar till en situation där någon känner sig överkörd, osedd eller besviken. Det smälls i dörran, kastas tunnbrödsrullar i väggen och dricks lite för mycket alkohol ibland. Då är det dags för psykologen att analysera vad som gick fel och hur man kunde agerat istället. Det är ju ingen som vill ha bråk på semestern men ack så svårt att undvika. Målet för boken är kort och gott att byta ut "Aldrig mer!" mot "Vi ses nästa år!" och faktiskt mena det.

tisdag 27 april 2021

En fjäder i vinden

Sofia Lundberg har i vår kommit med en ny roman, "Som en fjäder i vinden". Hon är
författaren till "Den röda adressboken", en roman som blivit en internationell succé. Man placerar henne nog i facket feelgood och hennes romaner komponeras efter likartat möte. Gåtor och förhållanden i det förflutna som dyker upp i nuet och får nytt liv och som kan förändra liv. Samma "recept" används också i många deckare. Urtan det förflutna skulle berättelserna om nutid bli annorlunda. Frågan man ställer sej är väl jur många likatade berätteöser man vill ta tillsej. ”Som en fjäder i vinden” är en berättelse som sjuder av vänskap, kärlek och jazz, och av de där omständigheterna i livet som är så svåra att råda över. Den 12 augusti 2019 får Viola ett oväntat samtal från Lilly, grannflickan som en gång var hennes bästa vän. Nu är de 80 år och Lilly ligger på dödsbädden. De skiljdes åt i ungdomen men slutade aldrig längta efter varandra. Viola stannade i Visby men Lilly reste ut i världen och hamnade i Paris. I Sofia Lundbergs varma roman får läsaren följa Violas och Lillys livsöden under ett och samma datum, från 1950-talet fram till nutid. När Viola och hennes döttrar till slut tar sig till Paris för att få återse Lilly en sista gång, får hon svaret på den fråga som under många år gnagt i henne. Ibland kan en enda dag rymma ett helt liv.

måndag 26 april 2021

Inte den vi tror

Var han vild och brutal, med hår på bröstet och horn på hjälmen? Nja, den klassiska bilden av vikingen uppfanns på 1800-talet under en av Sveriges mest
dramatiska tider.Efter nederlaget 1809 och den gustavianska tidens aritokratiska utsvävningar ville man, ja eller ett gäng fosterlandssinnade unga män, ha andra ideal i historien. Götiska förbundet bildades och den nyvalde kungen, före detta revolutionäre marskalk Bernadotte var inte sen att haka på. Han beställde bilder av de fornnordiska gudarna och såg till att en staty av gudachefen Oden bar hans drag! Sen bara rullade det på. I denna tid av kris och längtan efter nya ideal tog bilden av den välkände vikingen form. Historien iscensattes utifrån samtidens behov, och genom modet, konsten, museerna och arkitekturen spreds bilden över världen. I "Vikingen. En historia om 1800-talets manlighet" av Anna Lihammer och Ted Hesselblom får läsaren veta hur det kom sig att vikingatidens människor tusen år senare representerades av en bild som på många var fel. Hur det gick det till när vikingamodellen skapades och hur den har bilden följt oss genom historien får man veta mer om här. Anna Lihammer är doktor i historisk arkeologi och Ted Hesselbom är grafisk designer med stor erfarenhet av konst och museiverksamhet.

lördag 24 april 2021

I landet utanför 1940 - 42

Ja, så var den läst. Del två av Henrik Berggrens berättelse om Sverie under krigstiden. Landet utanför heter serien, som ska få ännu ett band. Den här delen har titeln "Sverige och kriget 1940 - 42". I del ett av serien, som kom 2018, skildrades Sverige under det första dramatiska krigsåret. I denna andra del sträcker sig handlingen från hösten 1940, när allt tycktes gå Tysklands väg, till slaget om Stalingrad hösten 1942. I centrum av berättelsen står striderna om eftergiftspolitiken mot Tyskland och central i skildrinen är utrikesminister Günther, som var mycket tillmötesgående mot tyska krav och såg till att dra i de rätta trådarna för att få regeringen att fatta rätt beslut. Som om transiteringen av tyska soldater och krigsmaterial genom det neutrala landet. Statsministern, den legendariske Per-Albin Hansson, var besatt av att hålla landet utanför konflikter. Kosta vad det kosta ville. Visst var det realpolitik, men nog finns det ett stort mått av feghet också. Man tog absolut inga risker under dessa år. Runt de ledande politikerna, militärerna och diplomaterna vävs en skildring av livet i det neutrala Sverige. Vi möter en rad kända och mindre kända svenskars skiftande öden i krigets skugga. Husmödrarna klipper ransoneringskuponger, biografsalongerna är utkylda men fullsatta, antinazister planerar flykt och swing är tidens melodi till mångas irritation. Krigsbarnen från Finland, som var runt 70.000, skildras kortfattat och på omslaget ser man några av dem i ett tågfönter. I små tidningsnotiser rapporteras om allt hårdare ingrepp mot judar i de ockuperade länderna. Men först när ett fartyg med 532 norska judar avgår mot Polen från Oslo i november 1942 kommer en svensk reaktion. Jag gillar Berggrens berättarstil, att han varvar stort och smått. Att utrikespolitiken skildras parallellt med vardagslivet gör att det är lättare att se helheten i all dess komplikation, för åren var på inget vis enhetliga. Hoppas också att Carl Bildt, som ju kom med ett storsvenskt uttalande nyligen om att Sverige skulle ha klarat att slåss mot den tyska krigsmaskinen, läser boken och inser hur totalt fel han hade, det var mednöd och näppe landet upprätthöll beredskap vid gränserna. Allt annat är fria fantasier.

fredag 23 april 2021

En familjs mytologi

Danska Caroline Albertine Minors novellsamling Välsignelser finns på svenska sen tidigare och nu kommer hennes roman "Hummerns sköld". Den handlar om syskonen Ea, Niels och
Sidsel, som tidigt mister sin mor. När modern dör, kan fadern inte hantera situationen. Han lämnar barnen och går helt upp i sitt arbete. Situationen påverkar de tre barnen starkt, de väljer olika strategier för att överleva. Det som är romanens bärande tema är att undersöka vad en familj egentligenär. Minor ställer känsligt tänkvärda frågor. De tre syskonen Gabel lever helt olika liv: Ea har flyttat till San Francisco, där hon bor med fotografen Hector och hans dotter, Sidsel är ensamstående mamma och arbetar som konservator på Glyptoteket i Köpenhamn, medan deras envise lillebror Niels arbetar som affischuppsättare och står utan permanent bostad. Med åren har skillnaderna blivit till avstånd men nu har ett dilemma uppstått som behöver lösas på en gång. Under fem dagar måste de närma sig varandra och sin gemensamma historia. Det handlar brustna relationer och om relationer som överträffar förväntningarna. "Barndomen är en ö som sjunker i havet. Förr eller senare måste man lämna den och man blir inte mer redo än man blir" konstaterar Minor

onsdag 21 april 2021

Tove som bildkonstnär

Rent slentrian mässigt har Tove Jansson stoppats in i ett fack med skylten "Muminmamman" på.
Det är verkligen synd för hon var så mycket mer.Hennes vuxenböcker, romaner och noveller, är mycket läsvärda. Som "Den ärliga bedragaren" som skildrar ett insnöat - bildligt och bokstavligt - kustsamhälle. Vill man ha en överblick av Tove som konstnär kan man med fördel läsa den fylliga katalogen till utställningen "Tove Jansson lusten att skapa och leva" från 2016 och som forfarande går att köpa. Här lyfter fram Tove Janssons sida som bildkonstnär: en sida som hamnat lite i skuggan av hennes roll som barnförfattare. Genom verk från hela hennes karriär lyfter den fram den sida av Jansson som för henne själv var den viktigaste, och löper som en röd tråd genom hela hennes liv parallellt med berättelserna.Katalogen är producerad för en utställning kurerad av Ateneum och har visats runt omkring i Norden och i Storbritannien. Förutom utvalda bilder från utställningen innehåller den introduktions- och bakgrundstexter om Janssons karriär som bildkonstnär av bland annat Tuula Karjalainen som kurerat Ateneums stora Janssonutställning, och den brittiske journalisten och serieteckningskännaren Paul Gravett.

tisdag 20 april 2021

Brott i skärgården

"Mentorn" heter Louise Björnlunds tredje boken i serien Skärgårdsmorden med scener från Stockholms skärgård. Hon skildrar spännande och unika intriger som får läsaren att vilja läsa mer. Nämnas bör att jag inte läst de tidigare delarna "Marionetten" och "Jazzkatten". Romanen inleds med att en båt hittas på drift av skärgårdsguiden Kina Bergsmed. På durken ligger en livlös kropp. Strax därefter gör dykarna, som dokumenterar de vattenfyllda gruvorna på Utö en fasansfull upptäckt. Kriminalkommissarie Ewald Wermelin och kollegor från Södertörnspolisen kämpar mot tiden. Kina uppsöker området kring fyndplatsen på eget bevåg och blir iakttagen av en drönare. När hon upptäcker en film på Youtube över fyndplatsen med sig själv i huvudrollen inser hon att hon behöver vara på sin vakt. "Mentorn" är en mycket aktuell spänningsroman om gängkriminalitet och om de krafter som härskar när hämnd och rädsla tar över. Allt med bakgrund av en på ytan idylliskt skärgårdsmiljö.

söndag 18 april 2021

Ett modigt hopp

Emma Hamberg har många läsare efter serien om Rosengädda. Nu kastar hon sig ut i en helt annan miljö med "Je m'appelle Agneta". Alla människor kan delas in i färggrupper efter personlighetstyp numera. Min färggrupp är genomskinlig. Det tycker Agneta, som är fyrtionio år och har bleknat in i tapeten. De utflugna barnen hör bara av sig när de vill att hon ska swisha pengar, och arbetskamraterna har absolut noll intresse för vad Agneta gör, tycker eller vill. Hennes man Magnus, fågelskådare och frisksportare, anser att din kropp är ditt tempel och att templet inte ska besudlas med till exempel rödvin eller aprikosmarmelad. Nej, granatäppelkärnor och quinoa är det som gäller. Lyckligtvis finns ett utrymme bakom frysen i källaren där Agneta kan ha sin marmelad. Att ligga i sängen, dricka vin i smyg och se på tv-serier där folk renoverar franska gårdar är hennes enda, hemliga njutning. Men när så Agneta får syn på en radannons i tidningen vaknar något inom henne. "Äldre pojke behöva hjälp. Nu. Laga mat. Städning jättestor hus. Mycket viktig varje fredagar 17.00 sitt på bar. Måste prata svenskan! Pojken bor Saint Carelle, Provence, Frankrike." Några dagar senare står Agneta till sin egen och alla andras förvåning på ett ödsligt torg i en liten by i Provence. Där ingenting är som i annonsen. Den äldre pojken är en dement bög som bor i ett gammalt kloster och sörjer sin stora kärlek som dött. "Je m appelle Agneta" är en roman om att våga kliva ur sig själv, om att inse att livet är kort och snabbt rinner förbi. En roman där Emma Hambergs karaktäristiska livsglädje syns på varje sida. Det är en både rolig, sorglig och rebellisk roman om att ta kontrollen över sitt liv och våga vara den man är. Kulturkrockarna och känslan av att hitta hem är underbart skildrade och Hamberg skriver så att man tycker man känner personerna.

fredag 16 april 2021

Antecknar i orolig tid

Merete Mazzarellas nya bok "Från höst till höst" har kommit till som en dagbok, från september
2019 till september 2020. September 2019, bokhösten är i full gång med allt vad det innebär för en författare: samtal, bokmässor, möten med läsare. Mazzarellas bok "Skulle vi alla kunna samsas" är ny, hon lever antecknande, ständigt iakttagande sin omgivning, och nu inleder hon ett dagboksprojekt som ska pågå fram till september 2020. I november reser hon till Australien tillsammans med sin man L - filosofen Lars Hertzberg - men de är tvungna att återvända hem nästan genast för Australien står i brand och luften är hälsovådlig. Det blir jul i Helsingfors, det blir nyår, och i det nya decenniets spädaste barndom går det att urskilja en liten nyhet om ett nytt, farligt virus i Kina. I mars månad briserar virusbomben också hos oss i Norden.Samhället stängs ner, allt vi är vana vid slutar gälla.Sommaren tillbringas i Ekenäs där paretockså har en bostad och Mazzarella konstaterar att det är lättare att acceptera det långsamma tempot med att hon har ett klassiskt sommarlov. Och hon påpekar för sig själv att de inte har något att klaga på, de kan simma i havet varje dag och röra sig i naturen, läsa och samtala som de alltid gjort. Men förstås saknar hon familjen och 75-årsdagen som skulle ha firats i England ställs in. Mazzarella antecknar varje skiftning, både i det egna och i det kollektiva medvetandet." Från höst till höst" är en dagbok från ett år då ingenting blev som någon tänkt sig, och om hur de hot världen idag står inför - coronan, klimatförändringen, Trump, Putin - alla hänger ihop. Som vanligt är det stimulerande läsning och författaren delar med sig av tankar kring böcker hon läst och har åsikter om.

onsdag 14 april 2021

Leons nittonde

Med "En fråga om tro" ger Donna Leon ut den nittonde boken i romanserie om Guido Brunetti, som älskas världen över för den levande skildringen av Venedig, familjen och maten, för huvudpersonens mix av melankoli och medkänsla, och givetvis för de fängslande intrigerna. När berättelsen börjar är augustihettan är olidlig och kommissarie Brunetti drömmer om att fly från Venedigs konstanta turisthorder. Men innan han kan ansluta till familjens semesterfirande i de svalare bergen landar ett avslöjande dokument om stadens domstolar på hans bord. En gammal vän misstänker att rättegångar systematiskt förhalas, ibland i flera år. Givetvis tjänar någon på det – frågan är bara vem.Samtidigt behöver kollegan Vianello hjälp av Brunetti. Hans favoritmoster har hamnat i en bedragares klor på grund av sin starka tro på horoskop. Stora summor försvinner från hennes bankkonton och hon träffar regelbundet en mystisk ”rådgivare”. Just när semestern är inom räckhåll sker ett brutalt mord, så Brunetti tvingas stanna i den kokheta staden för att lösa fallet. Som alltid kämpar han för rättvisan och mot korruptionen bland kanaler, palats och gondoler.

måndag 12 april 2021

Räddare i pandemin

Richard Osmans debutdeckare "Torsdagsmordklubben" har sålts i en miljon exemplar i hemlandet och har kallats "räddningen under lockdown" Nu har den kommit på svenska också men själv läste jag den just efter jul på engelska, eftersom många tyckt att den är så bra. Det är den också och författaren är egentligen tv-producent och programledare. Det här med deckare var bara en udda grej. Historien är typiskt brittisk med drag av Christie men har ändå en egen berättarton. En pensionärsduo av 70-plussare - Elizabeth, Joyce, Ibrahim och Ron - bor på Coopers Chase, ett luxuöst äldreboende på den idylliska engelska landsbygden. På torsdagarna träffas de och ägnar sig åt att efter bästa förmåga lösa ännu olösta brott, kalla fall för det mesta. Tillsammans utgör de den okonventionella och kreativa Torsdagsmordklubben, ständigt diskuterande över en kopp te eller varför inte ett glas gin eller whisky. Men när ett mord inträffar i verkligheten och lik dyker upp på de mest oväntade platser ställs Torsdagsmordklubbens mod och kreativitet på sin spets och de bestämmer sig omedelbart för att hitta mördaren och lösa den kniviga mordgåtan. På vägen tampas de med skumma tomtspekulanter, opålitliga byggare och en falsk bräst - bland annat men naturligtvis blir fallet löst. Och jag håller med författaren när han säger att deckare är trösterika för, i motsats till verkligheten, vet läsaren att det serveras en lösning på slutet och att verkligheten har en viss ordning. Del två i bokserien kommer till hösten på engelska.

söndag 11 april 2021

Odling för noviser

Om bara temperaturen skulle bli lite behagligare så kan alla odlingsentusiaster, gamla som nya, dra på sig trädgårdsstövlarna och börja uträtta storverk. För noviser är "Grönsaksodling för nybörjare" av Lena Israelssons är ett bra val, en älskad
klassiker som fått nytt utseende. Det handlar om att odla grönsaker: enkelt, ekologiskt och i liten skala. I behändiga pallkragar, högproduktiva odlingsbäddar och odlingsland eller i balja på balkongen.Boken är lika enkel som odlingsmetoderna. Även om du aldrig hållit i en spade eller sått ett frö kommer du att vilja sätt i gång att odla. Och fler och fler drömmer om att skörda frodiga sallatsblad och mjälla morötter i egen täppa. Här i Grönsaksodling för nybörjare får du hjälp och inspiration metodiskt och lustfyllt, från första spadtaget till skörden av läckra grönsaker av en av Sveriges mest uppskattade trädgårdsprofiler, författare till bland annat standardverket Handbok för köksträdgården och Gourmetträdgården. Vi är med andra ord i gott sällskap.Författaren kan mycket om både nya och gamla trädgårdar, hon har skrivit en underbar bok om gamla klosterträdgårdar, också.

fredag 9 april 2021

Ovillig pensionär

»Ian Rankin bräcker det mesta i dagens deckarutgivning.« skrev Lotta Olsson i DN och hon har
rätt. Det är få av de unga intrigmakarna som slår Rankin. I "Även vilda hundar" har Rebus motvilligt gått i pension men han är inte pensionärstypen. Han är inte särskilt förtjust i hobbies, semestrar eller renoveringsprojekt. Han har polisyrket i blodet. När kriminalinspektör Siobhan Clarke hör av sig och ber om hans hjälp i en utredning tvekar Rebus inte länge innan han tackar ja. Clarke har utrett en framstående advokats död, vars kropp hittades tillsammans med ett hotfullt meddelande. På andra sidan Edinburgh har Big Ger Cafferty - Rebus långvariga ärkefiende - tagit emot ett identiskt meddelande och en kula genom sitt fönster.Nu är det upp till Clarke och Rebus att lägga ihop pusselbitarna och sätta fast mördaren. " Även vilda hundar" är den tjugonde romanen om skotten John Rebus, i översättning av David Nessle.

onsdag 7 april 2021

I Engelbrekts tid

Elisabeth Östnäs har skrivit en rad intressanta historiska romaner. I "Midsommarbrud" tar hon läsarna med till senmedeltiden och frihetshjälten Engelbrekt Engelbrektsson. Hon är noga med research och har förmåga att gestalta utvecklingen i det historiska förloppet. Året är 1411 Ransta sätesgård börjar återhämta sig efter pestens hårda år och Karin vågar hoppas att hemmet ska bli vad det borde vara: bygdens främsta hästgård. Men faderns pengakista gapar tom och för att rädda gårdens framtid måste Karin gifta sig med bergsmannen Engelbrekt Engelbrektsson. Han inleder snart sitt segertåg över Sverige, som fortfarande är illa åtgånget efter pestens härjningar. Karin är inte förälskad i sin man, även om hon ser upp till honom. Kanske skulle hon kunna bli lycklig ändå? Om hon bara kan glömma den där midsommarnatten och ett möte hon inte borde ha haft. En en av de allra bästa i romanserien Släkten, som historiska Media ger ut. Att läsa den här typen av historiska romaner är ett bra sättet att lära sig historia och öka allmänbildningen,i synnerhet när boken är så välskriven och medryckande.

måndag 5 april 2021

Om historiskt feltänk

Katrine Marçal(f 1983) är skribent och författare, bosatt i Storbritannien.Hon skriver regelbundet om ekonomi och politik för Dagens Nyheter.Hennes senaste bok är "Att uppfinna världen - hur historiens största feltänk satte käppar i hjulet".
Vi lyckades skicka en människa till månen innan vi kom på idén att sätta hjul på en resväska. Hur är det möjligt? undrar Marcal I själva verket är svaret lika enkelt som förbisett: det handlar om kön. För bara ett halvt sekel sedan var det otänkbart för en man att inte bära sin egen väska.Hjulväskor är praktiska ibland, men de väger inte mindre än andra väskor och de kan föra ett jäkla oväsen. För att resväskor med hjul ska komma till sin rätt behöver de släta välsopade golv, hissar som inte står still och rulltrappor som inte är avstängda. Resväskor med hjul behöver med andra ord flygplatser. När de slog igenom hos de breda massorna så skedde det inte på grund av en djupgående förändring i det manliga psyket. De slog igenom samtidigt som det blev billigare att flyga. I den här boken ställs samtidens dominerande idéer om ekonomi och teknik på ända. Med djupdykningar i allt från valfiske och rymddräkter till klimathot och artificiell intelligens visar Marçal hur grundmurade föreställningar om manligt och kvinnligt har präglat det moderna samhällets uppkomst. Och fortfarande gör. Med ”Att uppfinna världen” vill Katrine Marçal visa hur könsrollerna – eller snarare mansrollen – stått i vägen för teknikens utveckling. Hur vi fostrats att se stenyxan som ett viktigt framsteg, men inte grävpinnen och handkvarnen. Bäst är Marçal när hon resonerar kring hur riskkapitalism fungerar utifrån hur valfångst bedrevs på 1800-talet och när hon gör upp med föreställningen om att man kommer att kunna ersätta den mänskliga hjärnan med datorer: ”Vi har ännu inte skapat maskiner som är som människor. Istället har vi alltså organiserat människor som vore de maskiner. Och börjat kalla det för innovation.”Applåd för den tanken!

lördag 3 april 2021

Järnnäve i sammet

Termen "sammetsdiktatur" skapades redan i det sena 1800-talets turbulenta Ryssland och beskriver sig själv: En sammetsdiktatur är något hårt invävt i nåt mjukt.Anna-Lena Lauréns nya bok heter "Sammetsdiktaturen - motstånd och medlöpare i dagens Ryssland". Laurén är sedan 2016 Dagens Nyheters Rysslandskorrespondent men hon har ett 20-årigt förhållande till landet och har gettut tre böcker om det tidigare. I sin ger hon inblick i det politiska spelet i Kreml men tar också med oss hem till vanliga medborgare. Det mjuka i Ryssland är till exempel rätten att uttrycka en åsikt, rätten att gå till valurnan. Att åsikten sällan ges någon betydelse, eller att kandidaten redan är vald är något de flesta ryssar finner sig i. Men inte alla.Men det är farligt att vara oppositionell i Ryssland. Om man deltar i demonstrationer och gör motstånd riskerar man sitt liv och sin frihet. Det ser vi nästan dagligen i nyhetsbevakningen. Inte minst från de pågående protesterna mot Putin-regimen och för frisläppandet av Alexei Navalny. "Det finns idag väldigt många människor som protesterar mot Putin-regimen. Det finns en växande trötthet mot Putin-regimen. Det nya är att en stor del av demonstranterna inte bor i Moskva och St Petersburg. Det är människor från regionerna som protesterar, som vågar ta risken. Det är något nytt som jag märker av alltmer ute i det ryska samhället som kommer att leda till en förändring" skriver Anna-Lena Laurén. Hon berättar också om människor som protesterar mot hur landsbygden godtyckligt gjorts till storstädernas soptipp eftersom det är förmånligare att dumpa avfall i naturen än att sortera, och i Ryssland är snabba cash ännu snabbare än i väst. Någon har förlorat sin åkermark till storbolagen, och har mage att protestera. Någon forskar i massgravar och arresteras. Någon får sina nätsidor stängda av Kreml men bygger upp dem på nytt. Oppositionspolitiker trakasseras, fängslas, dödas. Det är farligt att motsätta sig makten - som antagit formen av en aldrig åldrande president med bar överkropp - men ändå fortsätter demonstrationerna. Demokrati är inte ett för Ryssland naturvidrigt system, men missförstånden kring vad demokrati går ut på är många. Men förändringen är på gång. Det är den hoppfulla tesen i Laurens nya bok som är ett slags fortsättning på hennes debut "De är inte riktigt kloka de där ryssarna" - men mörkare och mer samhällsinriktad. De är fortfarande inte riktigt kloka, men de är inte heller dumma - den ryska klockan tickar långsamt, men den tickar. En bok som bör läsas av alla som vill förstå det komplicerade land som ju Ryssland är. Att den är välskriven och underhållande gör den inte sämre.

onsdag 31 mars 2021

Ondska i slottsmiljö

Oväntad död i slottsmiljö möter i Carin Hjulströms cosy crime-serie ”Säbyholms gröna fingrar”. Del ett kom i fjol, Bara ett litet mord" och denna fristående andra del - Knappt en droppe blod" får man åter förflytta sig till ett vackert men inde så idylliskt Mälarlandskap. Man får följa skådespelerskan Siri Ehrensvärd, som nyligen bytt Dramatens stora scen mot livet på landet. Där driver hon vid Mälarens vatten en plantskola med sin brorson Anton – föräldralös och vilsen, tidigare ungdomsbrottsling. Men det var hann som vann ett växthus på poker. Det visar sig nu att han som förlorade stället inte är belåten och han har nyss släppts från fängelse. När så en äldre, dement man hittas död, förmodligen mördad, på kyrkogården intill sin hustrus grav kopplas lokalpolisen Olle Magnusson in på fallet, och i sökandet efter en mördare får han hjälp av Siri. Den döde, advokaten Isak Beyer med judiska rötter, visar sig ha haft inblick i hittills okända dokument som rör den snofiga och snorkiga familjen på godset Säbyholm. Händelser ur det förflutna, som till mångas förtret, nu riskerar att avslöjas. Dessutom får Siri och anton två nya grannar och de är inte heller vad man kunde tro att de är. Det är en precis lagom småputtrig serie som man kan avnjuta under lediga dagar.

söndag 28 mars 2021

Sheppard djupdyker

Barnens faktaboksdrottning Sarah Sheppard gör det igen, med "Djuren i vattnet" har hon skapat en strong uppföljare till succéboken "Djuren i skogen". Visst säger man att detta är en barnbok, men jag hade riktigt roligt när jag läste. Det finns en hel värld under ytan att utforska, dyk ner så får du se. Läs om den slemmiga ålens märkliga liv, vad som händer på korallrevet och vilken som är Sveriges stökigaste fisk. Det är en humoristisk och lärorik faktabok om allt som lever i vatten som Sarah Sheppard skrivit. Lär dig om livet under ytan, hälsa på i sjöar, åar och haven runt om i Sverige. Plankton, sjögräs, alger och spigg, gamla gäddor och sillar i stim. Ingen kan som Sarah Sheppard engagera sina läsare. Med fakta och humor i perfekt symbios berättar och levandegör hon djuren och naturen.Och man kan älska hennes böcker bara för illustrationerna. Sheppard har verkligen öga för det som är roligt men samtidigt förmedlar någonting om djurens liv. Ge den här till någon liten människa du bryr dig om!

lördag 27 mars 2021

Ohlsson är högst läsvärd

Av någon anledning har min deckarradare missat Kristina Ohlsson, tills nu.Nu har jag börjat
med serien om advokaten Martin Brenner och jag börjadei fel ända, med bok nummer tre. "Henrys hemlighet" för det var den jag hade hemma. Martin Benner älskar antikviteter och när hans vän Henry dör, får han ett erbjudande han inte kan motstå: att överta Henrys andel i en antikhandel i New York. Men lyckan blir kortvarig. Martin blir uppsökt av en man som hävdar att Henry inte alls dog av sin sjukdom, utan blev mördad. Samtidigt märker Martin att han är övervakad. Någon smyger kring hans hus på natten och lämnar avtryck i snön. Snart tvingas Martin in i en febrig jakt på sanningen om Henry. Sökandet leder honom till en kyrka med för mycket makt och en antikhandel med dunkla affärsmetoder. Ett värdefullt schackspel, en porslinsapa och nyckelkort med bibelcitat ingår i intrigen. Martin får allt svårare att skilja sanning från lögn och vän från fiende. Så vem var egentligen Henry Schiller? Och vad hände den dagen han dog? "Henrys hemlighet" är en spännande och fartfylld kriminalroman om hur spår från det förflutna inte går att gömma. Men också en berättelse om familjelojaliteter och det svåra i att göra dem beständiga. Boken är en fristående fortsättning på romanerna "Lotus blues" och "Mios blues". Det som är extra roligt med Ohlsson är att hon behärskar språket, inga glidningar på vilken preposition som är den rätta och inga pinsamma felstavningar. Det kan man, tyvärr, inte ta för givet i dagens böcker.

torsdag 25 mars 2021

I missernas skruvade värld

"En nästan perfekt mamma" av Lilly Emme är en humoristisk feelgoodroman med
handlingen förlagd till misstävlingarnas bisarra värld.Emme balanserar upp det tjusiga med både spänning och allvarlig underton. Berättelsen lyckas hålla tempot hela boken igenom. I centrum står Poppy, som är är hemmafru i Cambridge och ägnar dagarna åt att skjutsa runt sin dotter Ruby till skönhetstävlingar. Men när Ruby oväntat vinner en tävling bryter helvetet lös och livet vänds upp och ner. Vänskapsband brister, ett kattköp slutar i fiasko, skvallret löper amok och en oönskad släkting gör sig påmind. Hur ska Poppy reda ut röran hon befinner sig i? Och kan livets svärta bli ljusare av något så glättigt som skönhetstävlingar? Det är en humoristisk feelgoodroman som är perfekt underhållning för några timmar och mest handlar den om en kvinnas extraordinära vardagsliv. Men den handlar också om ensamhet, tillit och att - kanske - våga stå upp för sig själv.

tisdag 23 mars 2021

En riktig ögonöppnare

"Världens viktigaste bok" har den kallats, "Tyst vår" av marinbiologen Rachel Carson (1907 - 1964) utgiven 1963. Nu kommer den i svensk nyutgåva och det är en bok som är lika omskakande nu, ett halvsekel senare. För jorden mår inte bättre nu heller och användningen av biocider är fortfarande förfärande. " Tyst vår" visar på den enorma kraft som är inneboende i välformulerad och kunnig populärvetenskap. Böcker har genom historien inte bara burit stora idéer utan även förskjutit själva gränserna för vad vi förmått tänka och förstå. Carsons klassiker är ett utmärkt exempel på det. Storheten i det Carson gjorde låg inte minst i att hon så tydligt visade på kopplingen mellan de skador vi åsamkar naturen och de plågor vi utsätter oss själva för. Trots att det gått närmare sextio år sedan boken först gavs ut är det få saker som kunde vara viktigare i en tid när effekterna av våra framfarter i naturen nu så tydligt pekar mot vår egen undergång Boken lästes inte bara av en stor publik utan påverkade direkt lagstiftning och myndigheternas agerande i sin tid. Den är urkällan för den moderna miljörörelsen. I Carsons fotspår går författare och konstnärer, opinionsmakare och aktivister som idag står på barrikaderna för att återigen väcka oss inför det vi gör med vår planet. Det behövs fler Rachel Carsons som sätter klimatforskningen i ett sammanhang. Någon som binder samman, en ordkonstnär som sätter ord på problemen och får oss att fatta vidden av det som görs mot naturen. Så bra att den kommer ut på nytt.

måndag 22 mars 2021

Mörka underströmmar

Hade tänkt spara Anna Janssons nya, "Galgbergets väktare" och ha som påskekrim. Men se det gick inte, läste boken under helgen och det är något visst med hur Jansson drar en in i
berättelsen. Man båste bara läsa lite tilll.... Maria Wern drabbades av en tragedi i den förra boken, "Dödslistan". Hennes man Björn blev på grund av ett fasansfullt misstag attackerad av en galen mördare och är förlamad från nacken och nedåt och Maria sköter om honom i hemmet. När ett lik hittas i vattnet nedanför Högklint tvingas hon ge mer ansvar till de personliga assistenterna. Trots att hon litar på dem är det något med dem som skaver. Nittonåriga Elin Rute väcks på midsommarnatten för att upptäcka att hennes älskade, Oliver, ligger mördad utanför sommarhuset i Djupvik. Hennes föräldrar beter sig oerhört märkligt, och Elin tvingas göra något som kommer att plåga henne länge efteråt. Galgberget i Visby är en gammal avrättningsplats. Gruppen som kallar sig Galgbergets väktare har tagit som sin uppgift att peka ut förrädare och döma dem till historiska straff. I Galgbergets väktare brottas Maria Wern med en mördare vars motiv ärobegripliga. På klassiskt Anna Jansson-manér binds den spännande deckargåtan samman med fascinerande och skrämmande nedslag i historien. Jag kan väl tycka att intrigen och motiven är väl skruvade, men har man en gång börjat läsa så köper man historien. Och författaren är skicklig på att skildra det småskaliga samhället och alla de mörka strömmar som finns under ytan och som ofta slår hårt mot kvinnor.

lördag 20 mars 2021

Inte lätt att vara Ulla

Etnologen Rebecka Lennartsson , forskningschef på Stadsmuseet i Stockholm, Kom i fjol ut med boken "Mamsell Bohmans fall", som kartlägger hur "nattlöperskorna" - glädjeflickorna ch krognymferna hade det i Stockholm på 1700-talet. En tid präglad av sinnlighet, supande och sträng religiositet. Med stöd i en mångfald källor, från polisarkiv och mantalslängder till memoarer och hatiska hordikter, utforskar författaren nattlöperskornas stad - en till delar okänd historia med paralleller till vår egen tid. Men Lennartsson har fortsatt fördjupa sig i ämnet och har just gett ut boken "Ulla Winblad - liv och legend" för det är som Ulla Winblad - ett alias - som Maria Christina Kjellström har gått till historien som fiktiv gestalt i nationalskalden Carl Michael Bellmans sångskatt.Svartlockig, yr, dekolleterad och evigt ung är hon sinnebilden för sinnlighet, supande och stockholmskt 1700-tal.(Se bilden här intill, ett idealiserat porträtt) Varje epok har skapat sin egen bild av henne: kokett, förförisk, försupen, tragisk, trotsig. Men vem var verklighetens Ulla Winblad? Det här är berättelsen om Maria Christina - Maja Stina till vardags -som levse fr4ån 1744 till 1798, Det tidigt moderlösa flickebarnet växte upp i Stockholm och blev ett helt sekels sexsymbol. Hon föddes som utfattig och dog som gift husägare.Hon var gift två gånger, olyckligt båda gångerna. Däremellan rumlade hon om och larmade i den sceniska stad där hon rörde sig mellan krog och bal, stuga och slott. Hon dansade, födde barn och miste det, slogs och blev slagen, åtrådd, bedragen, besjungen och bespottad. Som en skugga genom livet följde henne Ulla Winblad. Kanske hon som ung var smickrad av att vara omskriven, det vet vi inte, men att vara igenkänd och definierad som Ulla Winblad var bara negativt för henne när hon åldrades. Bellmans populära sånger, spridda vida omkring, hängde ut henne som en tillgänglig kvinna. Ungefär på samma sätt som sociala medier gör idag.

fredag 19 mars 2021

Greve Dracula går igen

I serien Världens dramatiska historia, som Historiska media publicerar, har nu " Dracula: Myt och
verklighet" av Katarina Harrison Lindbergh kommit ut. Hon kan onekligen ämnet, för något år sedan kom hon ut med en bok om vampyrernas historia. OCh nu är det vampyrernas urfader hon tar itu med och gör en vindlande resa, med avstamp i 1400-talsfursten Vlad III:s öde och de skrönor som berättades om honom efter hans död. När de här skrönorna så småningom blandades med europeisk folktro och folktron blev föremål för skönlitterär gestaltning började vår tids myter om den blodsugande vampyren att ta form. Det är en fascinerande, blodig och rafflande skildring om myt och verklighet kring greve Dracula och man får på köpet en rejäl dos kulturhistoria. Och i många delar av östra Europa är berättelsena om vampyrer fortfarande mycket levande, även om de kanske inte märks så mycket när verklighetens vampyrer konkurrerar om utrymmet.

torsdag 18 mars 2021

Häxornas grymma tid

Påsken närmar sig och alla häxskämt blir som nya. Det stör mig och har alltid gjort. De som kallas häxor behandlades fruktansvärt grymt, avrättades på de mest pinsama sätt och utan juridiska bevis. För hur bevisar man, seriöst, att magi finns och fungera? Men länge redan har häxan fått bli en halvt sagoaktig figur, en som dyker upp i gullig form på gamla påskkort. Att moderna, vuxna kvinnor skämtar om Blåkulla och om att trimma kvasten tycker jag är osmakligt. Man bygger ju bara på de skämtsamma föreställningarna om vad häxor var
och häxförföljelserna är inget att skämta om. Tycker jag. Andra må tycka annorlunda. En riktig bra roman om tiden har Elisabeth Östernäs skrivit, "Häxorna" heter den kort och gott. Den startar 1711, då har kriget - det som vi kallar stora nordiska kriget pågått ett decennium - det har utarmat folket och pesten härjar i Skåne. Den unga, egensinniga Isabella vill bort från sin hemby och allt skvaller. Hennes mor kallades häxa när hon levde och mostern är läkekvinna, så de mest religiösa spottar efter flickan. Själv tror Isabella inte på magi, utan på logik och medicin. Men under midsommardansen uppenbarar sig en man för henne som ingen annan tycks se. När soldater en tid senare anländer till byn och hon känner igen den unge mannen bland dem omkullkastas allt. Isabella förstår att hon har en förmåga, och den visar sig vara lika användbar som farlig. En katastrof drabbar trakten och i sökandet efter syndabockar vänds snart blickarna mot de helande kvinnorna.