Min blogglista

söndag 30 december 2018

Hellberg är underhållande

 " Sonjas sista vilja", en av tre romaner om Sonja, är en riktig bladvändare. Tre vanliga kvinnor i femtioårsåldern rycks upp från sina liv och tvingas börja om på nytt under mycket ovanliga omständigheter. Man följer dem andlöst vare sig det handlar om heta kärleksaffärer i Paris, jobbiga exmakar i Stockholm eller gulliga barnbarn i Östersund. Det här är en romantisk komedi som lockar fram både skratt och tårar och som är helt omöjlig att lägga ifrån sig om man gillar genren "feel-good" - och det är det ju många som gör. Rosa champagne i glasen på omslaget gör den till passande nyårsläsning..
   Det tillhörde ovanligheterna att en död kvinna låg utanför entrén till Åhléns, men Sonja Gustavsson hade aldrig varit en särskilt vanlig kvinna. Hon hade inte planerat att dö mitt i Farsta centrum, men om hon vetat att det var där det skulle ske hade hon inte haft något emot det.
    Däremot hade hon planerat allt för sina väninnor, Maggan, Rebecka och Susanne, som chockas rejält av hennes testamente. De får dela på allt alla miljoner och alla spännande investeringar. Men först måste de uppfylla vissa villkor Vill de och kan de göra Sonja till viljes?

lördag 29 december 2018

Det var som Hin

Den kristna djävulen har fascinerat författare och teologer sedan tidernas begynnelsedagar. Han har inspirerat många dramatiska och oförglömliga konstverk och i dag är han fortfarande en stark bild i populärkulturen. Boken " Mörkrets furste" är en introduktion till djävulens idéhistoria och hans plats i verkliga människors liv.
    Darren Oldridge visar att han är en viktigare, och mer komplex och motsägelsefull, figur i västerländsk historia än vad många anar. Oldridge belyser tre huvudteman: Djävulens centrala plats i västerländskt tänkande, från medeltiden till modernitetens början; principen om en demonisk inversion; samt mångfalden och föränderligheten bland föreställningarna om djävulen.
   Trots en dalande tro på djävulen är tanken om en abstrakt ond kraft fortfarande förvånsvärt stark. Oldridge avslutar med att utforska demoniska föreställningar i vår egen tid, inklusive anklagelser om satanistisk, rituell misshandel och det pågående kriget mot terrorn.

fredag 28 december 2018

Aktuell ännu

I boken " Made in France" undersöker journalisten och utrikeskorrespondenten  Alice Petrén den allt starkare nationalismen i Frankrike. Boken har ett par år på nacken och skrevs innan Macron blev president. Hon har också skrivit en bok om Algeriet, Frankrikes gamla koloni.
   För den här boken har hon har träffat såväl Marine Le Pen och halalslaktare i Nice som vinbönder i Champagne. Elitismen och den grandiosa självbilden, men också det invandrartäta Sydfrankrike, belyses ur olika synvinklar.
   Vi får följa med till Nationella Frontens partikongress, segregerade förorter och de fina salongernas Paris. Här beskrivs antisemitismen, som har djupa rötter i landet, liksom motsättningarna mellan kristendom och islam. Längtan tillbaka till de Gaulles tid och landets roll som stormakt berörs. Och så gör hon ett försök att karaktärisera fransmän, med risk för att försöka fånga nationalkaraktären. "Fransmän är som cowboys, vilda och våghalsiga. Är det att gå för långt att säga att det ingår i nationalkaraktären eller självbilden?" undrar Petrén. En underhållande läsning om ett gammalt kulturland som kanske är lite på dekis.

torsdag 27 december 2018

Kusligt i Roslagen

    Det blir allt mer tydligt att John Ajvide Lindqvist hör till mästarna i skräckgenren. Han förmår ladda vardagen och platser vi känner med en smygande olust, hotfullheten står bakom vartenda träd. Hans "Människohamn" utspelas i Roslagens famn, men borta är Taubeidyllerna. Det förtjänar att påpekas att författaren använder ordet "hamn" i betydelsen skepnad, inte en ankringsplats.
   Det börjar en strålande vinterdag. Högst upp i Gåvastens fyr står Anders med sin sexåriga dotter Maja. Isen ligger snötäckt så långt ögat kan nå och Anders kan inte se något speciellt där hans dotter pekar. Maja går för att undersöka och fem minuter senare börjar mardrömmen.
    Trots att det inte finns någonstans där Maja kan försvinna, är det just det som händer. Hon försvinner. Spårlöst. Anders och hans hustru Cecilia har inte längre något barn. Det lyckliga livet på ön Domarö i Roslagens skärgård är slut. Bara förtvivlan och skilsmässa återstår.
    Ett par år senare återvänder Anders till ön, nersupen och deprimerad men fast besluten att leva. Då nås han av ett meddelande som tänder ett vansinnigt hopp: Maja finns ännu i världen, på en plats där han inte kan nå henne. Ett sökande tar sin början. Det kommer att föra Anders till Domarös hemlighållna förflutna, mot havets mörka hjärta. Genom avgrunden måste han gå för att finna den han älskar. Om det nu verkligen är hon.
    En mopedmotor hörs i skogen om nätterna. Brevlådor vandaliseras och hus brinner. Havet kastar sig mot klipporna. Någon hatar oss. "Människohamn" är en saga om kärlek, hat och magi. Det är berättelsen om de dolda krafter som har skapat skärgården.

måndag 24 december 2018

God Läsjul alla!

Nu tar min blogg en paus över juldagarna och gissa vad jag ska göra då...
Vill önska alla följare av bloggen en riktigt god jul med massor av goda läsupplevelser!


söndag 23 december 2018

Mer än bara tomtar


Jenny Nyström är mycket starkt förknippad med julen. Det var hon som gav tomten ett ansikte när hon illustrerade Victor Rydbergs dikt. 
    Men hennes tomtar är moderna de lyssnar på radio och delar ut paket från flygplan eller zeppelinare! När hon gestaltar påsken och påskkärringarna ja då dalar det ibland ner i fallskärm och har ställt kvasten hemma. 
    Jenny Nyströms produktion kom att bli överväldigande: oljemålningar, akvareller, illustrationer till tidskrifter, böcker och vykort. Jenny Nyström kom också att bli pionjär som barnboksillustratör. Boken om Jenny Nyström, som ges ut i storformat hos Gullers förlag, sveper över nära 70 år av hennes konstnärskap och visar en palett av hennes olika uttrycksmedel.  
   Jenny Nyströms tidiga akademiska verk håller hög kvalitet -
så hög att hon fick guldmedalj, stipendium och fick ställa ut på Parissalongen 1884. Hon sällar sig inte till de andra konstnärerna som bejakade friluftsmåleriet och realismens genombrott utan hon gick sin egen väg och tjänade familjens uppehälle genom illustrationerna.

lördag 22 december 2018

Mumin i nya kläder

   "Julen kommer till Mumindalen" är baserad på Tove Janssons novell Granen från 1962 och ingår i samlingen Det osynliga barnet.
   Den är omarbetad för bilderboksformatet av författarna Alex Haridi och Cecilia Davidsson och illustrerad av Filippa Widlund. Boken är en del i Bonnier Carlsens satsning på att ta fram nya bilderböcker om Mumintrollen för nästa generation Muminälskare. De nya böckerna ska anknyta till Tove Janssons klassiska berättelser och i både text och bild förmedla magin, klokskaperna, kärleken, ljuset och mörkret som finns i Muminvärlden.
   Här handlar det om att Mumintrollen väcks ur sin långa vintersömn till ett jäktat Mumindalen. Något som kallas Julen ska tydligen komma redan samma kväll! Och den mystiska Julen verkar inte vara trevlig alls - åtminstone om man ska döma av hur stressande alla deras vänner verkar vara inför dess ankomst.
   Mat ska lagas, granar införskaffas och klappar inhandlas. De enda som inte jäktar är de räddhågsna och frusna små knytten. De längtar bara efter att få vara tillsammans och titta på de vackra ljusen. Kanske Muminfamiljen kan lära sig något av dem?
   Känner mig kluven inför den här moderniseringen. Kan förstå att man vill ha mumin anpassad till mindre barn och visst känner man igen allt, utom att trollen blivit lite standardiserade. Tror nog att jag håller mig till min tummade gamla bok när jag läser novellen Granen i jul som jag brukar göra ofta under julhelgen.

fredag 21 december 2018

En riktig nagelbitare

   Claire Douglas är en brittisk kriminalförfattare som slog igenom när hon vann tidskriften Marie Claires debutantpris med romanen "Systrarna". Hennes andra roman, Ung kvinna saknad, blev också den en bästsäljare och kom ut i Sverige våren 2017. Själv har jag missat Douglas tills nu, men hon är bra. Det blev sen läsning igår.
   Det är två år sedan Abis tvillingsyster Lucy omkom i en tragisk bilolycka. Abi, som körde bilen, är nedbruten av sorg och skuld när hon flyttar till Bath för att försöka gå vidare i livet. Men vart hon vänder sig tycker hon sig se Lucy, men det visar sig alltid vara någon annan. En dag möter hon Bea som är rena avbilden av Lucy och hennes tvillingbror Ben. De blir nära vänner och Abi flyttar snart in i deras exklusiva kollektiv.  
   Men när Abi blir förälskad i Ben så är Bea inte lika trevlig längre. Hon anklagar Abi för att ha stulit ett armband. Och plötsligt börjar märkliga och oroväckande saker hända. För det är väl inte bara inbillning..?

torsdag 20 december 2018

Allt om Kalle dussin

   Alldeles nyligen uppmärksammades att 300 år gått sedan Karl XII, Sveriges mest krigiske kung, träffades av ett dödande skott.
   Men varför ska någon bry sig om Karl den tolfte? Det är en fråga värd att ställa, menar Håkan Strömberg, historiker som arbetar på Göteborgs stadsmuseum  författaren till boken "Allt om Karl den tolfte". Han tycker själv att föra att skriva ännu en bok om kungen och dessutom ge den denna titel kräver "ofattbara kunskaper eller naivt övermod" och han hävdar att det är det senare som gäller.
    Långa perioder har kungen varit nästan lika bortglömd som Johan den tredje eller Adolf Fredrik, och det vill inte säga lite. Sedan dyker han upp igen, lite som brandnävan,  växten som bara gror och blommar efter en skogsbrand.Intresset för honom går i vågor och just nu är trenden nedåtgående.
   Så var ska den börja, som vill veta lite lagom mycket? Inte bara om hans liv och leverne utan även om den politiske Karl den tolfte, den mytologiske Karl den tolfte och den modemedvetne Karl den tolfte? 
   Var börjar den som vill ha svar på de stora frågorna, som ifall Karl den tolfte någonsin hade sex, eller vilken ras hunden Pompe tillhörde? Det är för de läsarna, som den här boken har skrivits.

onsdag 19 december 2018

Bildad på rekordtid

 Bildningsakuten heter en avdelning i Icakuriren som Göran Everdahl har skrivit i drygt tio år. Det är en sida som gör läsaren till "expert på fem minuter". Tanken är att man ska framstå som miss­tänkt kunnig om exempelvis Shakespeare, arkitektur eller hinduism efter att ha läst veckans sida. Eller, i bokform, efter att ha läst ett uppslag. Ett uppslag i Bildningsakuten ger läsaren en snabb överblick. Men inte bara den seriösa, torra överblicken från ett vanligt uppslagsverk.
    När Bildningsakuten tar upp Katarina den stora handlar det inte bara om hennes politiska insatser utan även om hennes ryktbara sexliv och hennes sura brevkommentarer om Gustav III. Båda är en del av kulturhistorien och platsar i det vi kallar allmänbildning, men man hittar dem inte i vanliga uppslagsböckeer. I Bildningsakuten är de givna.
  När Göran Everdahl samlar detta i en fin stor volym ligger tonvikten på kulturhistoria: konstnärer, författare och kompositörer. Men också stora ämnen som religion, politisk historia och en del naturvetenskap avhandlas. Har du aldrig läst Charles Dickens? Vet du inte varför Alexander blev den store? Saknar du all susning om konstnärer som Rembrandt och Chagall? Tror du att alla andra har kollen, bara inte just du? Bildningsakuten täpper till dina luckor.
   Men riktig bildning får man när man kommer ihåg allt man en gång lärde sig - och glömde.



tisdag 18 december 2018

Skräck på Öland

Stormvarning utfärdas När den kraftiga storm som kallas fåken drar in över Öland gör man bäst i att hålla sig hemma. Fåken som kommer med is, snö och dimma och som drar med sig allt i sin väg. I Johan Theorins "Nattfåk"
, som nu getts ut i pocket, har det blivit vinter på ön.
    Familjen Westin har nyligen flyttat dit från Stockholm, till en stor gammal ödegård som de tänker renovera. Snart får de höra en del ruskiga sägner om stället. Sådant som naturligtvis bara är skrock och vidskepelse . Det sägs att Åluddens gård är byggd av virke från ett skepp som förlist i havet utanför, vilket enligt folktron inte är särskilt lyckosamt. Och av de båda fyrarna som reser sig som tvillingtorn där ute i vattnet lyser bara det ena. Också kring detta finns det en legend.
    Men framför allt sägs det att det gamla fyrmästarbostället en gång om året - – på natten till julafton – får besök av alla dem som levt på gården, men som nu är döda. Nu är Joakim och Elin Westin knappast av den vidskepliga sorten. De är tvärtom moderna människor – som har valt att flytta till ön för att de har tröttnat på det hektiska storstadslivet och för att barnen ska få växa upp med naturen runt knuten. När de är färdiga med den omsorgsfulla upprustningen av gården funderar de på att starta någon form av verksamhet där.
    Men familjen Westin är inte de enda nykomlingarna på norra delen av ön. Polisstationen i Marnäs, som har varit stängd i flera år, ska återinvigas och få sin egen närpolis: den nyexaminerade Tilda Davidsson. Hon har sina rötter i trakten och passar på att bekanta sig med sin enda levande öländska släkting, den åldrade sjökaptenen Gerlof Davidsson. Som vanligt har Gerlof en hel del att berätta.
     … På gården vid Åludden får drömmarna snart ge vika för katastrofen. En dag hittas Elin död i vattnet. Hon har lämnat barnen på daghemmet i byn, ensam vandrat hemåt längs kusten och, som det verkar, halkat och fallit från den gamla piren ut mot fyrarna. Hela Joakims tillvaro slås i spillror, och ändå fortsätter han frenetiskt med renoveringen av huset. Till barnen, som är för små för att själva förstå vad som har hänt, säger han bara att Elin har rest bort. Men dottern Livia är övertygad om att hennes mamma kommer tillbaka. Åtminstone för att fira jul...
 Nattfåk är ruskig på ett oemotst¨åndligt sätt och får åtminstone mej att böra komma ihåg alla gamla berättelser om övernaturligt som jag hört. Läs den om ni törs, fast i jul.

måndag 17 december 2018

Saltstänkt läsning

   När det blir för mycket av julromaner och deckare, då är det gott att läsa en riktig klassiker, Joshua Slocums "Ensamseglare jorden runt". Den kom i nyöversättning för några år sedan.
   Den förste att segla ensam jorden runt var inte bara en erfaren skeppare och skicklig båtbyggare han var också en begåvad författare. På egen hand byggde Joshua Slocum om en 36 fots slupriggad fiskebåt vid namn Spray och den 24 april 1895 kunde han hissa segel i Boston, Massachusets. Mer än tre år senare återvände han till Newport, Rhode Island. Då hade han seglat jorden runt, 74 000 km. År 1899 beskrev han sin resa i boken Sailing Alone Around the World.
   Ingen bok har som den här fått så många att ge sig ut på haven, somliga bara för upplevelsens skull, andra för att vinna kappseglingar eller slå hastighetsrekord. Slocums skildring ger läsaren en frihetskänsla som är svår att motstå.
    Bland seglingsskildringar intar Slocums bok  en särställning inte bara för att han var först ut. Det är inte heller främst för att han är en driven stilist, även om han skriver en stram och effektiv prosa, utan att någonsin ta till överord eller blommig metaforik. Underfundig och underdriven är de adjektiv som bästbeskriver hans berättarröst. Humor har han, men av en diskret sort. Kanske är det hans personliga egenskaper, hans hållning till livet, till sjön och till seglingen som gör hans skildring så läsvärd. Slocum fördömer aldrig dem han träffar på sin resa, inte ens de pirater som förföljer honom i Medelhavet eller infödingarna som är på jakt efter honom i Magellans sund.
    Tre år efter sin återkomst avseglade han återigen ensam med Spray från Vineyard Haven med kurs mot Sydamerika och floderna Orinoco och Amazonas. Det blev Slocums sista segling. Båt och skeppare återfanns aldrig.

söndag 16 december 2018

Turstens tredje om Embla

   Helene Turstens nya deckare "Snödrev" är den tredje fristående delen i serien om Embla Nyström - Irene Huss unga kollega - och den tar sin början där Sandgrav slutade.
    Kriminalinspektör Embla Nyström är på vintrig semester i norra Dalsland när hon får ett samtal från sin släkting Harald. En död man har hittats i en av stugorna han hyr ut, och när Embla kommer dit upptäcker hon att det rör sig om en regelrätt avrättning.
    Den döde mannen är en av de största ledarna inom organiserad brottslighet i Göteborg och Sverige. Han är också en av dem som ligger bakom försvinnandet av Emblas barndomskompis Louise. Ett femton år gammalt brott som aldrig blivit löst. Kort efter upptäckten i stugan hittas flera personer i gangsterbossens innersta krets döda.
   Utredningen av morden leder Embla från Ulvsjön hela vägen till Split i Kroatien. Kan jakten på de skyldiga ge henne svar på vad som hände för alla år sedan och är det möjligt att hennes vän fortfarande lever?
    Tursten har alltid varit bra på att konstruera vassa kriminalhistorier. Så även här. Och det hon berättar om ligger nära dagens verklighet med skottlossning på svenska gator och dödligt gängvåld varje vecka. Men "Södrev" är en av Turstens bästa deckare.

lördag 15 december 2018

Korstågens idé

  I den svenska historia utgör korstågen ett bortträngt kapitel. Någonting man helst inte vill kännas vid. Men korstågsandan var i hög grad levande under nordisk medeltid. Många svenska, danska och norska kungar och herremän tog korset och lovade att sprida kristendomen med svärd i hand. Tänk bara på korståget till Finland. I Dick Harrisons välskrivna "Gud vill det!" tecknas en heltäckande bild av korståg som idé och praktik.
    Men det var det få som likt Jan Guillous Arn Magnusson hade råd att fara till det Heliga Landet. Lyckligtvis fanns hedningar att omvända på närmare håll. Under 400 år organiserades religiösa krigståg mot större delen av Östersjökusten, från nuvarande östra Tyskland och Polen upp till Finland och Ryssland.
    Dick Harrison är idag en av Sveriges mest lästa historiker. I Gud vill det! berättar han för första gången den samlade historien om de nordiska korsfararna. Han tar oss med på en fascinerande resa till ett medeltida Norden där det ansågs ärorikt att dö och att döda i Guds namn och där en av de ivrigaste krigshetsarna var Heliga Birgitta. Han förklarar hur korstågstanken kunde slå rot och vad vi kan lära av det. Den medeltida retoriken blir skrämmande aktuell i ljuset av de senaste årens händelser. Historien kommer tillbaka fast i omstöpt form
.

fredag 14 december 2018

Ett adelns styvbarn

Våren 1931 besöker friherre Jakob De Geer ett barnhem på Lidingö. Han ser den ljuslockiga Ejvor Jonsson slita en nalle från en pojke och skrika "Min! Min!" och utbrister: "Den där har temperament. Jag väljer henne!"
   Jonsson blir De Geer, Ejvor blir Yvonne. Så börjar ett liv som adoptivbarn i en av Sveriges finaste - och egendomligaste - adelsfamiljer. Nu, vid 87 års ålder, är Yvonne De Geer redo att berätta om hur det är att vara av fin familj - och ändå inte. "Aldrig en av oss" heter boken som finns i pocket.
    Jakob ser ner på kungahuset, pratar hellre med taxichaufförer än med inkrökta släktingar och är med om att bilda det antinazistiska nätverket Tisdagsklubben. Hustrun Ingrid skriver flammande dikter om krigets offer. De är vänner med Alexandra Kollontaj och Amelie Posse, och släkt med Agnes von Krusenstjerna. De är övervakade av Säpo medan kriget rasar i Europa.
   Boken är berättelsen om hur människoliv kunde komma i kläm i de högre klasserna och hur det civila motståndet kunde te sig under kriget. Det är en roande och insiktsfull självbiografi om hur det är att växa upp i en familj med blått blod när ens eget är rött. När Yvonne som ung vuxen sökte upp sin biologiska mor stod det klart att hon också var en främling.
   Yvonne de Geer var den första kvinnliga reportern på Expressen, dit hon handplockades av Carl-Adam Nycop. Hon har arbetat på bland annat Aftonbladet, Sveriges Radio och Dagens Industri . Hon bor i Stockholm och på Åland.
    Det är intressant att följa denna annorlunda uppväxt, med många privilegier men ändå så utsatt. Hon dyker ner i sitt förflutna liv och låter berättelsen fyllas av ett myller av människor och känslor.  Hon är en del av adelns liv men samtidigt förblir hon en outsider. Om det skriver De Geer med skärpa och helt utan bitterhet.


torsdag 13 december 2018

Sund berättar om musiken

 I sin nya roman "Där musiken började", som är andra delen i hans österbottniska trilogi med Jakobstad som nav, går Lars Sund tillbaka till 1960 och 70-tal, när popen på allvar slog igenom i Finland och Jakobstad kallades Finlands Liverpool, eftersom det fanns så många garageband där
   Förutom den blivande tonsättaren Alf Holm får läsaren också möta Ulla-Maj, Maggi och Iris från "Tre systrar och en berättare". Den romanen var placerad i efterkrigstiden, nu är det deras barn som tar över. Maggis döttrar, framför allt Neppe och Hajje, kommer att spela viktiga roller i Alfs utveckling
   Efter den internationella succén med operan Tom of Finland blir den finländska postminimalistiska kompositören Alf Holm berömd. Berättaren söker sig tillbaka till Alfs rötter i en cellulosadoftande österbottnisk hamnstad.
    En berättare för ordet, assisterad av sin skrivlärare och framför allt av vålnaden efter Odin Sikström, lokal tonsättare, cyklist och plåtslagare .Berättelsen börjar en kylig och regnig vårdag i nutid, när en kran lyfter bort pelaren i restaurangen Terrazzos hörn – en gång samlingsplats för stadens ungdom och världens nav. Därifrån söker sig historien tillbaka 60-, 70- och 80-talets Jakobstad, New York och Vasa. Texten ekar ut popmusik på full volym.
   Sunds flödande berättarkonst är svår att motstå. Han målar upp bilder av staden och av människorna i dem så att de blir helt levande.

onsdag 12 december 2018

Fjäderlätt om kändismödor

Ingrid Remvall är beteendevetare och författare. Hon har gett ut fyra ungdomsromaner och en faktabok för unga entreprenörer. Med "Mordoch martinis" debuterar hon som deckarförfattare och det handlar om det ljuva livet bland kändisar.
   Bella jobbar på en eventbyrå, ett drömjobb för många, men själv drömmer hon om att förändra världen med sin livstilsblogg. Det finns bara ett problem: Ingen läser den. Hennes pojkvän tycker till och med att hon ska lägga ner bloggen och fokusera på viktigare saker, som att skaffa barn. Bara en av alla saker de är oense om.
   Men när Bella hittar en kändiskock död naken, insmetad i grädde och med ett pentagram inristat i magen på en restaurangtoalett förändras allt. Efter en utekväll lägger hon upp en bild på liket på sin blogg. När hon inser vilken besöksstorm den genererar får hon en idé: hon ska sätta fast mördaren med hjälp av sina följare. Men ju närmre hon kommer sanningen desto djupare dras hon in i ockulta affärer med fara för sitt eget liv.
   Några timmar av underhållning får man av den här boken.


tisdag 11 december 2018

Vänner emellan

   På kibbutzen är det tänkt att alla ska vara vänner. Men väldigt få är det.
 I romanen " Vänner emellan" öser Amos Oz ur sina egna erfarenheter om livet på en kibbutz i Israel i slutet av 1950-talet. Här möts människor från olika skeden i livet. Det är åtta historier om människor som alla bär på egna hemligheter
. Historier om kärlek, längtan och sorg. Och historierna handlar om ensamhet, på det enda stället man inte ska kunna känna sig ensam - kibbutzen.
     Här finns Zvi Provizor, en pessimistisk och butter trädgårdsmästare; Henya Kalish, vars rika broder vill betala för hennes son Yotams studier i Italien, medan Yotam själv bara tänker på hur han ska våga lämna kibbutzen och ge sig ut i världen; och historien om Martin Vandenberg, skomakare och överlevare från Förintelsen, som vigt sitt liv åt världsspråket esperanto.
     De åtta berättelserna bildar tillsammans ett band av historier som hakar i varandra. Det är inte bara  enskilda människoöden, utan det blir också en bok om en tid, en plats och en idé om hur vi i humanismens namn skulle arbeta och leva tillsammans, trots olika bakgrunder, olika politiska uppfattningar och olika synsätt på livet. Ett försök till kollektivroman.
    Oz skildrar här människors rädsla, deras sorger, förhoppningar och längtan med mjuk hand och stark empati. Romanen är en hyllning till hans egna förflutna och hågkomster av livet på en kibbutz.

måndag 10 december 2018

Läs med öronen också

   "Från tolvårsåldern var mitt huvud fyllt av bara två tankar som sedan dess nog aldrig lämnat min skalle: flickor och resor ut i världen" deklarerar Herman Lindqvist, journalisten och författaren som har skrivit Sveriges historia i elva band och fått både folkets och kungens barn att sluka den.  I självbiografiska "Mitt i allt" han vänder blicken mot sitt eget liv och ger oss sin egen historia här som ljudbok med författaren själv som uppläsare. In bra version för det ger en extra dimension åt texten att höra författaren.
   Herman Lindqvist växte upp på svenska ambassaden i Helsingfors där hans far var pressattaché. En ström av politiker och korrespondenter gästade hemmet och det blev alldeles naturligt att Herman ville ut i världen som journalist. I sin bok berättar han om åren i hetluften, då han upplevde ett tjugotal krig i tre världsdelar.
    Men han berättar också om sina förfäder i den svenska arbetarrörelsen, om barndomen som präglade honom i efterkrigstidens Helsingfors, om olyckor och glädjeämnen och om ett livsavgörande möte i Kairo. Lindqvist berättar också om framgångar och motgångar med böckerna han har skrivit (fler än femtio!), om storverket Historien om Sverige, om hur ”Hermans historia” i TV kom till och om hur han fick ett hemligt uppdrag av kung Carl Gustaf.
    Miljoner läsare har blivit intresserade av historia tack vare Hermans berättelser om människorna bakom den. Hans egen historia är förstås också full av människor. I Mitt i allt bjuder han på överraskande porträtt av kända och okända, kungligheter och vanligt folk, men framförallt lär vi känna honom själv. Han är lika underhållande som vanligt, men bakom det goda humöret i självbiografin skymtar allvaret, han delar med sig av det som livet lärt honom.

söndag 9 december 2018

Okända Vasa-flickor

   Alla har vi läst om Gustav Vasas söner - Erik, Johan och Karl - som turades om med att avsätta varandra. Men döttrarna: Katarina, Cecilia, Anna, Sofia och Elisabet har länge levt i skuggan av sina bröder men har spännande livsöden som är väl värda att berättas.
   Idéhistorikern Karin Tegenborg Falkdalen har tagit sig an uppgiften och skildrar här livet som prinsessa under 1500-talet, en tid då det nyblivna kungariket Sverige kämpade för ett erkännande i Europa. Mästerligt berättar hon i "Vasadöttrarna" om hur Gustav Vasas döttrar växte upp i all tänkbar lyx men hur deras värld samtidigt var genomsyrad av både nöd och en bitter, våldsam maktkamp som satte syskonkärleken på prov. Boken ger en god inblick i en prinsessas liv under 1500-talet, ett liv fyllt av politik, maktkamper, intriger, godsdrift, äktenskapsproblem och ekonomiska svårigheter. Deras levnadsöden visar att man inte kunde ta något för givet även om man var dotter till en kung.
   Gustav Vasa, som hade nio barn som uppnådde vuxen ålder, ansågs särdeles lycklig. Monarkin och Vasadynastins framtid låg nämligen i den egna familjens överlevnad. Han hade fyra söner som säkrade tronföljden och fem döttrar som genom goda giftermål skulle hjälpa till i dynastins alliansbyggande. Prinsessorna uppmanades att ta varje tillfälle i akt att arbeta för rikets bästa.
  Författaren tecknar landets och familjens historia ur en ovanlig vinkel, dels för att den så tydligt fångar de djupt motsägelsefulla krav som ställdes på kvinnor med makt. Å ena sidan förväntades de vara fromma, blygsamma och undergivna sina makar. Å andra sidan hårdföra slottsförvaltare som kunde styra med tjänare och behärska räkenskaper.
   Egensinnigast, och den roligaste bekantskapen, är utan tvivel den näst äldsta, Cecilia, som redan vid tjugo ställde till med skandal strax efter systerns bröllop när brudgummens bror ertappades med byxorna nere i hennes sovgemak. Tänk vad dagens kvällspress hade kunnat göra av den storyn!

lördag 8 december 2018

Bygger upp spänning

   Norska Karin Fossum är en värdig arvtagare till Ruth Rendell och hennes smygande skräckstämningar. Plötsligt sitter man på helspänn och vågar knappt läsa vidare. Kommer det att gå som jag tror? Fossum läser jag aldrig vid sängdags, hon är alltför engagerande.
  Hennes roman "Viskaren", som finns i pocket, börjar med att kommissarie Konrad Sejer sitter i polisens förhörsrum med en kvinna. Ett fruktansvärt brott har begåtts. Sejer söker sanningen och försöker förmå kvinnan att berätta sin historia.
   Ragna Riegel tar ingen plats, hon är liten, blek och tunn, viskar till och med fram orden efter en misslyckad stämbandsoperation. Ragna arbetar på Europris, där vanliga människor köper vanliga, mörka dunjackor till lågpris. Efter föräldrarnas död bor hon ensam i barndomshemmet, sin son har hon inte mycket kontakt med, han har flyttat till Berlin och skickar bara enstaka jul och födelsedagskort. Hennes liv följer fasta rutiner, det är så hon vill ha det. Hon sitter på samma säte i bussen varje dag, handlar i samma närköp. Hon har ordning på livet.
     Tills den dag då hon får ett hotbrev. Någon vill döda henne. Rutinerna förvandlas till skräck och förvirring, Ragna måste försvara sig till varje pris. Och så trissas spänningen upp mot det oundvikliga slutet. Att tro att detta handlar om "vanliga människor" är fel för i varje människa bor ett monster. Också.

fredag 7 december 2018

Betraktelse om Hemingway

 I mitt projekt omläsningar har jag tagit mig an Nils Erik Forsgårds "Hemingway - en betraktelse. Han vill inte kalla det biografi för det finns ju redan många. I en betraktelse kan man associera mer fritt.
  2011 var det 50 år sedan Ernest Hemingway satte bösspipan mot huvudet och tryckte av i den lilla staden Ketchum i Idaho, USA. Han ligger begravd på Ketchum cemetery bredvid sin fjärde och sista hustru Mary.
   Hemingway gjorde sig känd som författare och krigskorrespondent och som fiskare, jägare och tjurfäktningsexpert - den stora macho-förebilden för unga män. Femtio år efter Hemingways död säljer hans böcker fortfarande i miljonupplagor och  flera barer och hotell och skolor runt om i världen har uppkallats efter honom. Hemingway var lätt att parodiera, men svår att imitera.
   I denna bok analyserar Forsgård arvet efter Ernest Hemingway. Han läser Hemingways romaner och noveller på nytt och besöker de platser som Hemingway en gång gjorde kända.
    Forsgård visar på den stora komplexiteten i Hemingways liv och verk och hans bok blir indirekt också en kommentar till globaliseringens mekanismer. Boken är illustrerad med Forsgårds egna fotografier och med fotografier ur Hemingwaysamlingar i USA.
   Hemingways storhet är hans stil, den garanterar hans plats i litteraturhistorien. För de där mycket unga och mycket osäkra männen som umgås med skrivardrömmar är den hemingwayska stilen en ännu större lockelse än de maskulina poserna. Problemet är bara att man inte kan härma den utan att efterapningen ter sig löjligt genomskinlig. Den enda som kan imitera den är Hemingway själv och inte ens han lyckades undgå att dra löje över sig . Hemingway blev sin stils fånge, han gjorde om den till livsstil men fann sig inte i den.

torsdag 6 december 2018

Gåtor får sin lösning

Alfred Backa är tillbaka efter succén med boken Finland hundranånting. Den här gången har han skrivit "Överlevnadshandbok för finlandssvenskar" med typiska Backa-slängar.
   Nu får vi följa en ljusskygg professor på en resa genom Svenskfinland. Resan går från Kokkola i norr via Pyttis i öster till Svenskfinlands paradis, Åland. Med Folkhälsans ökända ”Vår hustavla” från 1921 som utgångspunkt försöker professorn hitta levnadsregler för den moderna finlandssvensken.  
    Han ger råd och vägledning om allt från motion till reproduktion och erbjuder ett enkelt test som ger svaret på frågan: ”Är mitt barn finlandssvenskt?”I jakten på finlandssvenskhetens kärna får alla i vår ankdamm sig en släng av sleven.
     Fakta möter fördomar när vi undervisas om Vörås raggare och pensionärer, Vasas vittu- respektive satanbälte och Ekenäs som dödens väntrum. För att inte tala om den billigare versionen av Ekenäs: Lovisa.
    Definitionen av en god finlandssvensk ringas in mer och mer och ingen går säker i denna avhandling. Följ med på en humoristisk resa genom Svenskfinland och få livsviktig information om vår folkstam. 
   Och en liten varning: ta inte den här boken på alltför stort allvar. Det lönar sig inte att skriva insändare om fenomen som dem Backa skriver om. Och han har äntligen löst gåtan med namnet på Jomala. Teorin om finska Jumala kan förkastas eftersom ingen ålänning kan finska. Namnet kommer troligen av att någon försökt säga Janne Holmén på fyllan.Så nu vet ni.

onsdag 5 december 2018

Årstafrun inpå livet

Årstafrun var inte bara samtida med Jane Austen och Carl Mikael Bellman - hon hade en penna som var både vitter och vass. Märta Helena Reenstierna var hennes riktiga namn, en adelsdam som förde dagbok varje dag mellan 1793 och 1839 på Årsta gård, ett stenkast från Stockholm.
   För första gången används nu hela hennes kvarlämnade dagbok som underlag för en biografi - en lika sagolik som sann historia, "Årstafruns dolda dagböcker" . Det är vetenskapsjournalisten Kristina Ekero Eriksson som skrivit den och den är inte helt ny. Den kom ut 2010 och i ny upplaga i fjol. Men den gör verkligen det förflutna levande.
   Här dyker goda vännen Bellman upp, både på lysande slåtterfester och i den dystra gäldstugan. Hennes pigor är liderliga, super och dansar på "horbaler" - det arbetsskygga "drängpacket" är inte bättre. Årsta gård är allt som oftast ett kokande inferno av tjuveri och otrohet. Kungligheter älskar hon men de personer är bara statister i Årstafruns liv, hjärtat bultar för maken Christian Henrik von Schnell och sonen Hans Abraham. Maken mötte den då tjugoåriga Märta Helena på en bal, fettisdagen 1774. Året efter var de gifta och snart föddes fyra gossar och fyra flickor - en lycklig familj. Men så börjar tragedierna avlösa varandra, och när sjuttonhundratalet går mot sitt slut finns bara maken och en enda son kvar.
  Sonen Hans Abraham växer upp till en opålitlig person, som stjäl, sätter sig i skuld, super, och förlorar sitt namn och goda rykte.Dessa händelser präglar Årstafrun. Å ena sidan lever hennes gamla jag kvar - hon är kvick och charmerande, älskar att åka på utflykter och att vara festens medelpunkt på bjudningar. Hon kan dansa hela natten och sedan återvända till Årsta på morgontimmarna.
    Å andra sidan följer saknaden efter de döda barnen henne som en skugga, och tar sig uttryck i hårda omdömen mot omgivningen - en undertryckt sorg som ofta gränsar till raseri. Och allt medan hennes värld rasar samman, kungen Gustav III mördas, försvinner maken in i dimmornas värld. När situationen inte verkar kunna bli värre inträffar en katastrof som fyller återstoden av hennes liv med ett hjärtskärande vemod.
   Som Årstafrun själv uttryckte det - "Vad jag ägt och förlorat! Allt."

måndag 3 december 2018

Brev mellan far och son

   Med både brutal och ömsint uppriktighet skriver de till varandra, sonen Rafael Donner och fadern Jörn Donner. "Innan du försvinner" heter boken och den innehåller 14 brev i skiftande ämnen. Som liv och död, minnen, karriär, skrivande och osäkerheten som är en del av människans villkor.
   Brev från Rafael Donner till läsaren:“När jag var 16 år bestämde jag mig för att jag skulle bli en stor filmregissör. Orsaken stavas antingen tonårshybris eller mindervärdeskomplex. Eller kanske båda två, samtidigt.Jag började studera film. Småningom insåg jag att det här med att vara stor filmregissör varken är lätt eller så värst angenämt, men i min envishet försökte jag ändå.Och jag hade ju faktiskt något som kanske var värt att skildra: min far, Jörn Donner. Jag hade access, dokumentärfilmarens heliga graal, och planen på en dokumentärfilm blev till. Den skulle bli mitt magnum opus: ett personligt, intimt verk om en åldrande kändispappa och en existentiellt konfunderad son. Något spelades också in, men allt blev till intet. Jag insåg att jag endast kan göra ett verk om min far på hans villkor, genom språket. Idén fick nytt liv i en annorlunda form: En brevväxlingsbok om oss, om mig, om honom, om livet och döden.Den är skriven av själviska orsaker. Den är under inga omständigheter ett fadersmord. Det är entydigt så att jag måste få veta vem min far är, för annars vet jag inte vem jag är själv.”
   Skriver sonen tvärsäkert i inledningen. I sista brevet från sonen konstaterar han: Du har gått ner i vikt, dina kläder är ofta säckiga och slitna, det är som om någon som borde finnas där har försvunnit....Utvecklingen går endast åt ett håll. Döden får alltid sista ordet....Och fadern svarar, sista raden lyder: Jag ser mig i spegeln med livet i behåll. Du kan gärna resa, jag finns nog, nånstans. Än så länge. So far.

söndag 2 december 2018

Allt hänger samman

   Det är Helsingfors i en snar framtid i Elina Hirvonens thrilleraktiga roman "Innan tiden rinner ut".
 Klimatforskaren Laura Anttila har precis talat vid universitetet om miljöförändringar, hopp och mänsklighetens gemensamma ansvar. I korridoren möts hon av två poliser.
    Utanför en barack i det krigsdrabbade Somalia har Lauras dotter Aava just avslutat sin rond. Hon försöker desperat göra världen till en bättre plats, men flyr så fort någon kommer henne för nära. Samtidigt står en ung man på ett tak i centrala Helsingfors, beväpnad med ett gevär. Han höjer kolven, sätter pekfingret på avtryckaren och siktar. Vad är det som har gjort att han står där?
    Det här är är en spänningsroman om ett fenomen som vår del av världen fått bevittna allt för ofta. Hur hittar man ett sammanhang i en tid då mänskligheten för första gången har möjlighet att påverka hela jordklotet – då våra spår når överallt på jorden och ända ut i rymden är frågor som författaren ställer. Den blev vald till ”Årets viktigaste bok” av YLE i ett urval om 100 böcker på 100 år som bäst fångat sin egen tids atmosfär.
   Hirvonen är en välkänd debattör i migrations och asylfrågor också.

lördag 1 december 2018

Ett varmt budskap

   Det är inte konstigt alls att Fannie Flaggs roman "En röd liten fågel i juletid" ges ut i ständigt nya upplagor för den har ett varmt och vänligt budskap - vilket vi behöver.
Den börjar i moll, det är november och snöstorm i Chicago när den medelålders Oswald Campbell får veta av sin läkare att han har högst några månader kvar att leva. Oswald är sjukpensionär, bor på ett ungkarlshotell och som enda anhörig finns exfrun.
    Läkaren föreslår att han ska söka sig till ett varmare klimat och sköta om sig. Av en tillfällighet får han telefonkontakt med en kvinna i den lilla sömniga staden Lost River i Alabama och hon ordnar inackordering åt honom hos en granne.
      Oswald tas till sin förvåning emot med stor entusiasm, inte minst av alla de änkor och ogifta damer som raskt börjar uppvakta honom. Visserligen är han inte den Romeo de sett fram emot, men de tar honom ändå under sina vingars skugga och Oswald börjar njuta av livet. När julen kommer inträffar något så häpnadsväckande att de som är med aldrig kommer att glömma det.
   Och i centrum finns en liten flicka och en röd fågel ...

fredag 30 november 2018

Upp till fjällvärlden

   "Snö" är den andra delen i en trilogi av Jakob Mjöbring om den egensinniga och tuffa polisen Katja Lyss som lämnat storstan för ett vackert och iskallt Norrland. Den första delen i serien kom i fjol och heter "Köld".
  
Katja Lyss är polis och före detta professionell friåkare med en specialtjänst inom NOA som hanterar brott med internationella förgreningar. Hennes skidsemester i Kittelfjäll strax innan jul avbryts av ett vedervärdigt dubbelmord i en renvaktarstuga långt ut i den väglösa och vackra västerbottniska fjällvärlden.
   Samtidigt som snön vräker ner och sakta men säkert suddar ut alla spår ger sig Katja ut på en jakt som tar henne från Kittelfjäll till Paris och tillbaka ut i de branta och vita vidderna. Katja försöker tyda spåren i snön som pekar såväl bakåt, mot forntiden, som in bakom kulisserna i dagens digitala värld, styrd av enorma datamängder och trångsynta algoritmer.
   I alla tidevarv verkar sökandet efter mer information vara det väsentliga, men frågan är om någon längre vet vad som är sant och vad som är falskt..
   Katja Lyss är i alla fall en intressant bekantskap.


torsdag 29 november 2018

En iskall klassiker

   Karin Boyes roman "Kallocain"  jämförs ofta med andra s k dystopier, som Orwells 1984 och Huxleys Du sköna nya värld . Boyes dystopi har precis som dessa översatts till många språk och givits ut i många gånger.Den här versionen är från 2013.
    Boken är skriven som ett testamente av huvudpersonen och uppfinnaren Leo Kall. Hans hustru Linda öppnar ögonen på honom, för att hans sanningsserum i Världsstaten får förödande konsekvenser. Meningen var att kallocainet skulle avslöja statsfientlig verksamhet. Men istället berättar medborgarna om sin längtan efter kärlek och gemenskap. Man finner flera beröringspunkter med ideologierna i både
det kommunistiska Sovjetunionen och det nazistiska Tyskland.
    I september 1940 skrev Karin Boye i ett brev till en nära vän om romanen: "Den handlar om tillståndet i nästa århundrade, då några stora totalitära stater slåss om världsherraväldet och Staten har individen helt i sin hand." Det var  några månader innan författaren valde att lämna livet.
    Så här skriver Barbro Gustafsson Rosenqvist, docent i litteraturvetenskap vid Stockholms universitet, i förordet: "Hösten 1940 utkom Karin Boyes roman Kallocain. Hennes dystra framtidsskildring, som trots allt rymmer hopp om och tro på ljusning, kom att utgöra slutpunkten för ett såväl emotionellt som intellektuellt synnerligen intensivt författarskap. Romanen är ett i många avseenden särpräglat verk, som genom sin lyskraft har hållit sig levande genom decennierna och attraherat allt fler läsare."
   Det är bara att hålla med. Men någon munter läsning är det inte. Boye vet att allt som kan brukas också kan missbrukas.

onsdag 28 november 2018

Michelle Obama privat

Michelle Obama är en av vår tids mest ikoniska och beundrade kvinnor. I boken som i original heter "Becoming" - på svenska Min historia berättar hon om sitt privata jag och om familjen. Politik är hon inte intresserad av. Som den första afroamerikanska presidentfrun skapade hon det mest öppna och inkluderande presidentskapet i USA:s historia. Det som kom sen ska vi inte tala högt om...
    Hon är en passionerad och kraftfull förespråkare för kvinnor och flickors rättigheter världen över och har förändrat hur föräldrar och barn ser på hälsa och vikten av ett aktivt liv. Samtidigt har hon uppfostrat två döttrar och stått sida vid sida med sin man i hans uppdrag att leda USA genom några av landets mest påfrestande perioder.
    I sina självutlämnande memoarer bjuder Michelle Obama in läsare till sin värld och berättar om de erfarenheter som har format henne som person. Från barndomen i Chicagos fattiga South Side till prestigeuniversitet och genom åren som företagsledaren som kämpade med livspusslet, till tiden på världens kändaste adress.
   På ett ärligt och insiktsfullt sätt beskriver hon sina med- och motgångar - i det privata och offentliga - och berättar om sitt liv såsom hon har levt det, med sina egna ord och på sina egna villkor. Det är en ovanligt personlig skildring av en kvinna som ständigt har trotsat samhällets förväntningar.

tisdag 27 november 2018

Astrids okända sida

   Under 24 år var Astrid Lindgren chef för Rabén & Sjögrens barnböcker. Om det skriver Kjell Bohlund i "Den okända Astrid Lindgren".
    När hon började 1946 var Rabén & Sjögren ett litet förlag, på randen till konkurs. Efter bara några år var det Nordens ledande barnboksförlag. Hon var den första specialiserade barnboksredaktören och hon blev en av de skickligaste förläggarna i den svenska förlagshistorien. 
     Astrid Lindgren delade sitt liv mellan att vara författare och förläggare. Hon skrev sina egna böcker på förmiddagarna och arbetade på förlaget på eftermiddagarna. Samtidigt som hon skrev böckerna om Pippi Långstrump, Mästerdetektiven Blomkvist, Barnen i Bullerbyn, Emil i Lönneberga och de andra älskade karaktärerna var hon förläggare för många av de klassiska svenska barnboksförfattarna som Lennart Hellsing, Åke Holmberg, Edith Unnerstad, Inger & Lasse Sandberg och Barbro Lindgren. 
    De dubbla rollerna var inte okomplicerade. Lennart Hellsing hörde till dem som vågade lufta sin kritik mot de dubbla rollerna och mot Astrids svärmeri för gammaldags liv. Även om kritiken sällan framfördes högt fick hon länge leva med misstankar och avundsjuka. Men hon övervann båda och när hon gick i pension 1970 var hon uppskattad och beundrad som få före henne.
   Författaren  Kjell Bohlund var under många år chef först för Rabén & Sjögren och sedan för Norstedts Förlagsgrupp, där Rabén & Sjögren ingår sedan 1997. Berättelsen om Astrid Lindgrens arbete som förläggare är en märkvärdig historia som förtjänar att berättas. Det är en sannsaga om hur ett litet förlag med små ekonomiska resurser tack vare skicklig ledning på kort tid kunde växa och bli det ledande barnboksförlaget .

måndag 26 november 2018

Fint om 1700-talskvinna

"En sekund är jag evig" av Maria Gustavsdotter är en roman i två tidsplan.
Den varvar berättelsen om 1700-talets Annika från Lund med den om Birgitta, som 300 år senare reser till Lund för att röja ur sin avlidna mors lägenhet
    Maria Gustavsdotter når idag ut till en allt större läsekrets med sina historiska romaner, senast Ylvas bok i serien Prästdöttrarna. För första gången skriver hon nu en roman som utspelar sig både i historisk tid och i nutid.
   Man möter bibliotekarien Birgitta som reser till Skåne för att ordna med sin mors begravning och städa ur föräldrarnas gamla lägenhet. Hon borde ha fullt upp med allt det praktiska men istället tillbringar hon dagarna med att läsa sin fars efterlämnade papper. Birgittas bror är mest intresserad av den gamla värjan från 1700-talet, som är förknippad med en familjemyt. Kanske finns det ett korn av sanning i den. 
   Parallellt med den historien möter vi Annika år 1717, vars mor oväntat dör. Hon blir tvungen att lämna sitt hem och skapa sig ett nytt liv. Men vart ska en flicka ta vägen i Karl XII:s Sverige?
  Det är en intressant men inte sentimental skildring av två kvinnors liv som trots de stora tidsavstånden har en hel del gemensamt.
    Krigsåren, vi är vid slutet av Karl XII:s regeringstid, och den tidens vardagsliv beskrivs också kunnigt för Gustavsdotter slarvar inte med sin research.

söndag 25 november 2018

Visst stular även vi!

  Alltid lika stimulerande att bläddra i Språktidningen och 8/2018 är inget undantag.
  En stor artikel om svenska i förorten och vad den markerar är intressant om man alls vill hänga med i svängarna. Man får veta att ordet "bror" används för att markera närhet till båda könen. Och att vem som helst inte får rätt stuk på snacket.
  Kampen om vad som är den riktiga norskan är inte slut än och Nina Kraft reder ut de olika turerna. Här finns också en intervju om finska språket, en kille som är politiskt sakkunnig i Stockholm får veta att han är för brutalt rak på sak i Stockholm medan hans finska vänner tycker att han snackar inlindat!
  Niklas Zencher skriver om hur anonyma textskrivare på nätet kan avslöjas, och det är intressant.
Och så finns här en text av Lars Melin som utnämner Hans Rosling till kung av fakta. I tidningens bakvagn finns frågor och svar, som jag alltid läser. Den här gången ställs en fråga om verbet "stula", alltså snubbla och tidningen svarar att det är vanligt på Värmdö i Stockholms skärgård.
  Då får jag lust att säga stopp och belägg! För på Åland är det ju synnerligen vanligt att man stular ikull - Se opp så du inte stular ikull i mörkret!
   Ibland måste man vara vän av ordning!

lördag 24 november 2018

En furste bland furstar

   Till flydda tider återgår min tanke än så gärna - skrev Runeberg.
    Och visst kan väl tanken dras mot det förgångna, som när man läser Olle Larssons färska biografi om Gustav Vasa. Den heter "Gustav Vasa - en furste bland furstar" och målar ett heltäckande om inte smickrande porträtt av Sveriges landsfader.
   Han var adelsmannen som blev kung, katoliken som blev protestant och regenten som lade grunden till det moderna Sverige. Eftervärlden känner honom som Gustav Vasa även om han själv aldrig kallade sig något annat än Gustav Eriksson. 
    Gustav Vasas liv var fyllt av dramatik från vaggan till graven. Det var krig, uppror och en personlig kamp för att accepteras som härskare av sin omgivning. Många såg honom ju som en uppkomling, både utomlands och i hemlandet.Han var begåvad på att marknadsföra sig själv och sina idéer och få kungar har kunnat påverka historien om sig själv och hur den berättas som Fustav via Peder Svarts krönika. Här finns alla myter som lever kvar ännu i våra dar. Som den om Vasaloppets ursprung, till exempel.
   Som en röd tråd genom boken löper Gustav Vasas ständiga strävan efter att stärka sin legitimitet. Han var en uppkomling som störtat en krönt konung från tronen. Det gällde därför att visa att han var en furste bland furstar.  Olle Larsson har tidigare skrivit ut en heltäckande svensk historia och har lärt sig hur man komprimerar utan att bli obegriplig. Genom hans flyhänta penna väcks Vasas gestalt på nytt till liv. Med högt tempo bjuds man med på en spännande färd i 1500-talets Sverige.  

fredag 23 november 2018

Hemligheter & kärlek

Kärleksromaner sa man när jag var ung, nu kalls de böckerna för "romance". Kanske för att det låter tjusigare - men idén är densamma. Kärlek av mer eller mindre trassligt slag är utgångspunkt.
   I sin första kärleksroman "Grindvakterskan" drar Elvira Berg in läsaren i en värld där vad som helst kan hända, full av spirande grönska och känslor som växer sig starka.
   Trött på sin grå vardag har Sofia sagt upp sig för att göra något hon alltid längtat efter; rusta upp Svartsjö slottspark. Problemet är bara att ingen talat om för henne hur förfallen parken är - och vad som gömmer sig i myllan.
   Tack och lov får hon händige Paul till hjälp, som inte bara kan trädgården utan och innan utan också ställer upp i alla lägen. Men ju mer de gräver upp parken, desto mer mystiskt beter sig herrgårdens unge ägare, Eric Sandel.
   Sofia vet inte hur hon ska förhålla sig till Eric, då han rör upp oanade känslor inom henne. Vad vill han egentligen? Och vad döljer Svartsjö för hemligheter?
   Jag säger inte att jag föll för den här romanen, den är bitvis seg och rätt förutsägbar. Men som sällskap för en kväll eller två passar den. Och omslaget är fint!



torsdag 22 november 2018

Rejält snedtänkt

Har du glömt bort Pekka Langers löständer, Johnny Bodes queerlåtar och Britt Wadners mediekrig mot Olof Palme? Vill du vältra dig i kuriositeter om Karl Gerhard, Ria Wägner, Lill-Babs och Svullo? Då är "Snedtänkt" av Kalle Lind boken för dig.
   I boken Snedtänkt lyfter Lind fram människor som gått sina egna vägar och gjort avtryck i den svenska underhållningshistorien. Han dröjer vid fenomen som en gång varit på allas läppar och sen spottats ut och glömts bort, associerar sig fram och tillbaka i historien, öppnar dörrar till rum som stått orörda i decennier.
   Allt för att åskådliggöra en fascinerande värld av starka personligheter i underhållningsarbetets tjänst.
   Sedan 2014 driver Kalle Lind podden Snedtänkt med underrubriken "podden som pratar om det som andra poddar inte pratar om". Där har han och hans gäster väckt nytt liv i de bortglömda och det perifera från den svenska kultur- och nöjessfärens nittonhundratal. Nu gräver han vidare och fördjupar dessa ämnen i boken- som handlar om det som alla andra böcker inte handlar om.

onsdag 21 november 2018

Fjärde med Risk

  " Motiv X" är Stefan Ahnhems fjärde bok i serien om Fabian Risk vid Helsingborgspolisen.
    Risk vakar vid sin skottskadade dotter Matildas sida, hon ligger i koma på Helsingsborgs lasarett, samtidigt som ett brutalt mord på en flyktingpojke från Syrien kastar in stadens kriminalpolis i en ny komplicerad utredning med rasistiska förtecken.
    Men inget är så enkelt som det först serut och när flera nya mord äger rum befinner sig Lilja, Klippan och de andra på Helsingborgspolisen snart i en allt mer pressad jakt på flera gärningsmän. Till slut tvingas Fabian tillbaka i tjänst trots att han helst hade velat ägna sig åt sin familj. Chefen för kriminalpolisen Astrid Tuvesson avbryter sin tolvstegsbehandling mot alkoholism trots att den bara har börjat, för att leda arbetet med de parallella utredningarna.
   Samtidigt brottas Fabian med information som hans döde kollega Hugo Elvin lämnat efter sig och påbörjar en egen privat utredning som kan komma att förändra den sammansvetsade utredningsgruppen för all framtid. Det är förvisso en komplicerad gåta som nystas upp på de nästan 500 sidorna.



tisdag 20 november 2018

Alltid på vandring

  "Människan har alltid vandrat" det är titeln på Jeanette Varbergs koncisa bok om ett evigt fenomen - att människor förflyttar sig genom hela historien.  Varberg är en dansk arkeolog och museiintendent. Hon har skrivit både barnböcker och historieverk. Sätt Jeanette Varbergs bok i händerna på våra politiker. Översätt den till fler språk, så att också världens politiker kan läsa den, tycker danska recensenter.
   I sin
korta introduktion gör Jeanette Varberg nedslag i elva av människans viktigaste vandringar - från Homo sapiens utvandring ur Afrika för 70 000 år sedan, via bronsålderns sjöfolk, medeltidens germaner och Nya världens conquistadorer till våra egna dagars flyktingströmmar till Europa.
   Att människan alltid har vandrat är en av de viktigaste historiska lärdomarna man över huvud taget kan dra - särskilt som människan i dag vandrar mer än någonsin. Ibland har hon vandrat frivilligt, lockad att utforska det okända, ibland ofrivilligt, driven på flykt av krig, svält eller klimatförändringar. De stora vandringarna har ofta ägt rum vid vändpunkter i historien och betytt mycket för samhällsutvecklingen. Det är människans historia, i fickformat. Det visar också författarens överskådliga och sakrika genomgång som trots det begränsade formatet innehåller förbluffande mycket fakta och detaljer.

måndag 19 november 2018

Både sorglig och rolig

 Marcus Groth är välkänd finlandssvensk teaterman, både skådis och regissör. När han nu debuterar som författare är det med en memoarliknade bok med en lång titel - "Om vänskap, hundar och glädjen över att kunna andas"
   Groth skriver om sitt liv och han gör det så uppriktigt att det nästan gör ont att läsa. Han gör det med sinne för talande detaljer och det slags humor som gör att man inser att det är på blodigt allvar. Det börjar med barndom och föräldrar i Helsingfors och på sommarstället på Karlö utanför Uleåborg, fortsätter med arbete och äktenskap , och därefter livet som pappa med egna barn – en minst lika krävande roll som de på olika teatrarna i Finland och utomlands. Marcus Groths liv ter sig både spännande och fyllt av sorg .Man håller andan när man läser,får lust att både skratta och gråta.
  
Han inleder så här: ”Jag har varit deprimerad under cirka en tredjedel av mitt liv. 23 år 3 månader och 19 dagar för att vara exakt. Jag började med det när jag var 9 år 4 månader och 10 dagar. Det var när min mamma dog på canceravdelningen på Mejlans sjukhus. Eller så har jag hört det berättas att hon gjorde. Jag var inte där. Jag var väl för ung.
    För mig hade hon egentligen varit död sedan mitten av september1969 då hon blev intagen eftersom jag aldrig fick besöka henne efter det. Det var synd för hon var en mycket trevlig mamma.”

söndag 18 november 2018

Sagor som lär för livet

Det är alltid lika roligt att få öppna en bok av den åländska duon Ann-Christin Waller och Anni Wikberg. "På en trollsländas vingar" är deras tionde bok och den har alla kännetecken som man väntar sig. Underhållande, spännande och tänkvärda berättelser om och för barn bildsatta med Annis robusta men ändå poetiska bilder. Efter sju böcker om runda kollorna är det dags att ta steget till en lite annorlunda värld.
  Här berättas om barnen som bor i det vita huset i Rönndalen, en miljö som nog finns i den åländska verkligheten. Här bor sex syskon och förstås deras föräldrar - som håller sig i bakgrunden. Det är både flickor och pojkar som råkar ut för äventyr, flyger till Eldorado och upptäcker åskans hemlighet eller träffar havsguden Poseidon som fryser i vårt kalla vatten. Men vad gör man inte för en blåbärspaj? I Oskars saga möter vi en pojke som är rädd för döden och försöker förstå hur den är. När han får träffa den uråldriga Stubbe kan han både förstå och acceptera den.
   Det är bra med sagor som berättar om faror och hot och mörka tankar. För de finns ju också i barnens värld. Och efter att ha läst de olika berättelserna kan man prata om saker på ett sätt som gör att rädslorna drar sig tillbaka.
   Får jag välja så äe Eriks saga en favorit där kavate Erik retar upp Poseidon, men allt slutar bra. Poseidon får sin paj och så lär man sig att nereider inte bara är dekorativa, de plockar blåbär också!
   Så låt den här boken hamna i många barns julklappspaket. Det är ni värda. Och vuxna får ju smygläsa sen när barnen somnat...

lördag 17 november 2018

Missförstånd om jyckar

   Per Jensen är professor i etologi - läran om djurens beteende - vid Linköpings universitet. Han leder en forskargrupp som bland annat studerar hundars beteende och relation till människor och medverkar flitigt i olika medier när det gäller frågor om djur och djurskydd. Han har skrivit flera böcker om hundar, senast Hur smart är din hund?
   I hans nya bok "Den missförstådda hunden" reder han ut hur mycket av det man trott om hur hundar fungerar har visat sig vara helt fel. Med saklighet, humor och värme visar hur forskarna avlivat den ena myten efter den andra. Du får bland annat veta hur det kommer sig att hundar inte kan dricka vatten utan att spilla över hela golvet,( Jo, det har man undrat över!) varför det är helt rätt att trösta dem när de har gjort sig illa och hur mopsars synsinne skiljer sig från vinthundars.   Andra myter handlar om att hundar inte kan tänka i flera steg och att de inte har någon tidsuppfattning. Att de är färgblinda och måste ha en stark ledare för att må bra eller att hunden lyssnar mer på ditt tonfall än på själva orden när du pratar med den. Det finns en del överraskningar i beredskap i svaren.
    Per Jensen går igenom en rad vanliga missuppfattningar som de flesta hundägare känner igen. För var och en beskrivs forskningsrapporter som med olika metoder visar hur allt egentligen hänger ihop. Forskarna har ibland använt små experiment där hundarna själva berättar om sina upplevelser med hjälp av sitt beteende. Men man har också utnyttjat den mest avancerade teknologin till att avbilda hundars hjärnor och framställa bilder av deras innersta tankar. Forskningen visar att vi i många avseenden måste omvärdera vår syn på hur hundar fungerar och det går inte att betrakta dem på samma sätt efter att ha läst den här boken.

fredag 16 november 2018

Julroman om ensamma

 "Allt under himmelens fäste" av Maria Hamberg är en vacker och varm roman om två ensamma människor som sakta finner förtroende för varandra och blir vänner - en modern julsaga.
       Ingvar är en av de ensammaste människorna i världen. Han har levt mycket nära sina föräldrar och nu när de dött och lämnat honom ensam har han bara sin lägenhet och sitt monotona jobb. Han vaknar. Går till jobbet. Minns sina döda föräldrar.Och det är i stort sett allt.
   Men en dag står Ivana utanför hans port. En frusen tonårstjej som inte verkar veta vart hon ska ta vägen. Hem kan hon i alla fall inte gå. Det blir början på en ordlös gemenskap över åldersgränserna.
   Ronmanen är en svidande stark studie i ensamhetens och utstötthetens psykologi men också en saga om att vänskap finns där den är som minst väntad

   Det är en kort roman om ett brännande ämne. Ensamhet. För aldrig har människor varit ensammare än nu i all välfärd. Hamberg fångar omfattningen av den moderna ödsligheten men också det storslagna i hur den vanliga människan försöker skapa sig mening även där ingen tycks finnas. Det är det riktigt fina med den här boken. Och den tar slut när julen kommit till Ingvar och Ivana.

torsdag 15 november 2018

Tankar om det norska

Först vill jag glädja er med att berätta att min blogg är välbesökt, tack vare er! Igår passerade bloggen en kvartsmiljon unika besökare. Inte illa alls. Så jag kämpar vidare.
   En bok som jag nästan glömt att jag har läst i höst är  Suzanne Brøggers "Norsk omelett".
Hon har skrivit en samling krönikor och anteckningar om Norge, ställt sig frågan vad det är som gör landet så speciellt. Under århundraden hörde Danmark och Norge ihop, och visst finns det saker som förenar än. Hon har rest runt och samtalat med konstnärer och samhällsdebattörer för att komma på vad det är som gör just Norge så annorlunda. Hon framhåller också de nordiska ländernas gemensamma potential: ett förenat Norden borde bli det nya! Men självfallet handlar det mer än om Norge, Norden och norska omeletter. Det handlar också om förhållanden och fenomen som präglar vår tid.
    Med ålderns rätt sätter sig Brøgger på en hög barstol mitt i lokalen och iakttar den nya världen omkring sig. Så mycket av det gamla är nu borta och förbi. Många har svårt att navigera och känna igen sig i det nya och inte blir det bättre av att samhället till stor del har mist sin bildning och sin kultur.
    Författaren Brøgger ger sig själv rätten att flanera fritt, göra egna iakttagelser och framföra sina högst personliga åsikter. I  Norsk Omelett bjuder hon på allt det som läsare har lärt oss att älska: den provocerande, den bildade, den belästa, den roliga och den alltigenom uppfriskande författarblicken.

onsdag 14 november 2018

Misslyckas med skräck?

Sveriges skräckmästare John Ajvide Lindqvist bjuder in till sin kreativa värld i en unika tankesamling kring skrivandets fest och fasa i "Misslyckas igen, misslyckas bättre".
  Här får vi följa med i arbetet med hans sju romaner, från Låt den rätte komma in 2004 till X - den sista platsen 2017. Totalt 1500 sidor där författaren läst om, kommenterat och resonerar kring hur han tänker och tänkt.
 Det blir också möten över tid där den mogne författaren möter sitt yngre jag. Med resonerande och ofta humoristisk stämma kommenterar John sina yngre upplagors problem och glädjeämnen. Han har fört anteckningar för att bättre förstå vad han håller på med och "mycket är bludder" konstaterar han. Men så finns där annat också, isolerade och tydliga tankefiskar som kan plockas upp.
    Resultatet är en rolig och lärorik bok för alla som vill läsa något annat än en regelrätt författarhandbok. Men också en bok för alla som vill kika in bakom kulisserna i den speciella fantasivärld som är John Ajvide Lindqvists.Och är det så att man inte vill veta mer om hur det egentligen var tänkt att bli i berättelserna - ja då hoppar man över den här boken.

tisdag 13 november 2018

Om oväntade känslor

   De jobbar båda inom förlagsvärlden. Tiina Nevala är pr-ansvarig och Henrik Karlsson är förläggare. De är ett par och nu har de debuterat med romanen"För såna som oss". Som förstås handlar om kärlek i förlagsvärlden, om uppblåsta f
örfattare och dryga kollegor. De två bör ju veta hur det är...
   Det börjar med att förlagsredaktören Liv och den nydumpade litteraturvetaren Jens träffas på en stenmur i den grekiska natten. Ingen av dem som tror att det är något mer än ett slumpartat möte mellan två främlingar som aldrig mer kommer att ses. De känner inte ens till varandras namn. Men hemma i Sverige, i den grå vardagens klor, kommer deras vägar att korsas igen – på sätt som de aldrig kunnat föreställa sig, och med omstörtande konsekvenser.
   Det är en modern kärlekshistoria, en roman om att vara trettionånting och inse att livet inte tagit den väg man ville. Om att finna kärleken när man trodde att man redan funnit den och om att ge sig hän åt känslor som man inte har någon kontroll över. Om valet mellan att ge efter för förväntningar, eller kämpa för sina drömmar.

måndag 12 november 2018

För Maria Werns vänner

   Alldeles oförhappandes snubblade jag över en liten Maria Wern-deckare i pocket av Anna Jansson utgiven i höst."Döden är alltid sann" heter den.
    Det har gått tjugo år sedan Maria Wern gick ut nian, och klassen ordnar återträff i en stuga utanför Tofta. När den sena kvällen går över i natt har vänskapsband brustit och begraven kärlek uppstått på nytt. Är det sant som det sägs, att bara de framgångsrika går på återträffar?
     Emelie är i alla fall stolt över att hon skrivit klart sitt bokmanus, och inte längre är samma osäkra tjej som på högstadiet, även om vissa fortfarande tror det. Sömndruckna dyker klasskamraterna upp till frukostbordet.
    Det är då Maria upptäcker att en av klasskamraterna försvunnit under natten. Gamla konflikter har kommit upp till ytan och Maria har all anledning att känna oro.Snart hittas den förta döda och mystiken tätnar. Och snart har de allihop trängt ihop sig i Marias charmiga hus i Visby - mycket mot Marias vilja.
   En berättelse i det kortare formatet men Anna Jansson måste man ju läsa, eller hur?

söndag 11 november 2018

En riktig krigsherre

  Del nio av Bernard Cornwells serie om krigaren Uhtred av Bebbanburg och kampen mot invaderande vikingar har titeln "Stormens krigare" och den börjar med att det råder fred mellan brittiska småkungar i Wessex, Mercia och Östangeln.
   Kung Alfreds son Edward och respektingivande dotter Æthelflæd regerar i kungadömena, men runt omkring dem förbereder de rastlösa nordborna hela tiden nya räder. Uhtred, kungarikenas störste krigare, kontrollerar norra Mercia men oron jäser. Nordbor i förbund med irerna, ledda av den vildsinte krigaren Ragnvald Ivarsson, får stöd av northumbrierna och deras gemensamma styrkor kan visa sig vara Uhtred övermäktiga.
   Och vem kan man egentligen lita på när Uhtreds egen dotter gift sig med Ivarssons bror? I slitningarna mellan familj och lojalitet, personliga ambitioner och politiska förpliktelser finns ingen enkel väg att gå. Men en man med en krigares mod kan kanske lyckas. En sådan man är Uhtred.
  En spännande och komplex historisk tillbakablick ur en färgstark krigsherres ståndpunkt målas upp här. De som läst Cornwell vet att han levererar övertygande av historisk fiktion från denna period. Och för alla som vill veta hur det går finns goda nyheter, del tio i romanserien finns nu på svenska under titeln "Fackelbäraren".

fredag 9 november 2018

En relationsrysare

  "Jag släpper dig aldrig" av Petra Holst kallas för en relationsrysare där ingenting är som det ser ut att vara. Det handlar om otrohet och manipulation och om vikten av att lära känna sig själv innan man kan lita på andra.
   I centrum står Isabel och Anna, som har varit bästa vänner så länge de kan minnas. När Isabel träffar Annas man på en lägenhetsvisning dras hon mot sin vilja till honom - den karismatiske David. Fast hon inte vill svika Anna blir det allt svårare för henne att stå emot sina känslor. När sommaren går mot sitt slut måste Isabel bestämma sig.
    Men vad vill egentligen David? Tänker han lämna Anna eller går han rentav bakom ryggen på dem båda? Anna är sjukskriven för depression och går i terapi för att få bukt med sin svartsjuka. Hon har länge misstänkt att David träffar andra kvinnor, men kan hon verkligen lita på sin magkänsla? Hon har ju varit så förvirrad på sistone, känner faktiskt inte riktigt igen sig själv. Och hon älskar ju David och vill tillbringa resten av livet med honom. När hösten står för dörren tvingas Anna fråga sig själv hur långt  hon är villig att gå för att behålla sin man.
   Det här är Holsts fjärde roman men den första jag läser. Så där himla överraskande är den inte, det är det vanliga tragglandet om relationer och om vad som är viktigt.

torsdag 8 november 2018

Underhållande om städning

Städningen kommer vi inte undan. Alla gillar att ha städat hemma, det ger status, men få gillar att städa.Hur har det blivit så här och måste det vara så? Det är frågor som Fanny Ambjörnsson resonerar kring i boken "Tid att städa".
  
Vissa städar som yrke, de flesta städar sitt hem. En del städar åt sina föräldrar eller andra släktingar. Att ha ett städat hem ger respekt men själva städandet - vare sig det gäller att ta hand om andras eller sin egen smuts - har däremot väldigt låg status, och det tycks smitta av sig på personen som utför arbetet.
    Städning genomsyras av makthierarkier och leder till ständiga konflikter både i vardagen och inom politiken. Hur kommer det sig att en sådan viktig del av livet är så lågt värderad och så känsligt att prata om? Med sin starka känsla för samhällets smärtpunkter borrar sig Fanny Ambjörnsson ner i denna konflikthärd.
   Hon har valt den neurotiskt städande Filifjonkan från Muminvärlden som följeslagare eftersom hon har insett att städning är en existentiell sysselsättning. Genom att städa håller Filifjonkan sitt inre kaos i schakt.  Boken kretsar kring frågor om vad städning betyder i människors liv. Kort sagt: vad är det egentligen städningen står för - för oss själva, i våra relationer och i samhället?