Min blogglista

fredag 14 juni 2019

Ute på saltängarna

I den brittiska succéseriens elfte bok om rättsarkeologen Ruth Galloway,  "En cirkel av sten" av Elly Griffiths låter hon kommissarie Harry Nelson hemsökas av ett spöke från det förflutna. Samtidigt är deras gemensamma framtid osäkrare än någonsin, med tanke på att Nelsons fru ska föda barn när som helst.
   Och Nelson har fått en rad hotfulla brev. De är anonyma men påminner om brev han fick för länge sedan och som Ruth hjälpte honom att tolka. Då ledde de till ett fall som har förföljt honom sedan dess, fallet som sammanförde honom och Ruth och gällde en flicka han inte kunde rädda.
   Ruth arbetar åter med en utgrävning i Norfolks saltängar och plötsligt hittas benrester i en cirkel av sten. De visar sig tillhöra en försvunnen tolvåring. Allt mer påminner om det gamla fallet, men mannen som skrev breven till Nelson är död. Eller...? Nelson tror inte på sammanträffanden och det gamla fallet öppnas igen.
   Jag gillar verkligen den här serien om Ruth men just den här boken tycker jag gick lite på tomgång, jag kände igen en del från tidigare. Nå, det är bara att vänta på nästa.

torsdag 13 juni 2019

En filosof i Kalahari

"Ut ur Kalahari - drömmen om det goda livet" är Lasse Bergs tredje och avslutande del av den uppmärksammade Kalahariserien om människans evolution och historia.Skaffade den i pocket för ett tag sen och nu är den läst. Boken påminner mig om varför jag var så förtjust i geografi och kartor när jag var liten. Kunde inte få nog av det. Samma är det med Bergs berättelser.
   Över hela världen har människan fått nya drömmar om det goda livet. Det gäller såväl Seouls trendigaste tonåringar som en kvinna i en isolerad afrikansk ökenbosättning. Människan lever längre, är mer välnärd,  upplever mer fred och mer demokrati än någonsin under de senaste tiotusen åren. Hon är ständigt uppkopplad och samtidigt kanske ensammare än på sex miljoner år.
    Men vad gör det nya livet med vår inre, uråldriga natur? Och vilka är drivkrafterna bakom denna explosiva utveckling? I Gryning över Kalahari undersökte Lasse Berg de senaste sex miljoner åren av våra förfäders historia. I den Augustnominerade Skymningssång över Kalahari skildrades den revolution av vårt sätt att leva som ägde rum för tiotusen åren sedan. Den här gången zoomar han in på utvecklingen i världen de senaste femtio åren.
    Vi får följa honom tillbaka till länder i Asien och Afrika där han tidigare bott, på återbesök i byar, städer och hos människor han skildrat ända sedan 60-talet. Det han ser är en sällan skildrad men genomgripande omläggning av vår livsföring på bara några årtionden.Den underförstådda frågan som pulserar genom boken är vart detta tar oss, egentligen.

onsdag 12 juni 2019

Cool eller kall?

   Som så ofta hos britten Ian McEwan skapas spänningen i romanen på det psykologiska planet och "Domaren"
är inget undantag.
   I den här korta och förtätade historien får man möta Fiona Maye, som är hovrättsdomare och specialiserad på familjerättsfrågor och hon dömer i fall där hon måste prioritera mellan barns välfärd och religiösa fri- och rättigheter. Samtidigt som hennes professionella liv kantas av framgång håller hennes barnlösa äktenskap på att gå i kras när maken är otrogen.
   När hon ställs inför ett dilemma där ett Jehovas vittne vägrar ta emot en blodtransfusion tvingas hon återigen välja mellan liv och död och samtidigt fundera kring sina egna prioriteringar i livet.
   Domaren i boken är en kvinna som är ganska kall och opersonlig. Trots att hennes vardag, arbete, lägenhet och problemen med maken beskrivs ganska ingående lämnar hon mig helt oberörd.
    Mötet med bokens andra huvudperson den sjuke pojken, medlem i Jehovas Vittnen, är intressant och tänkvärd men lämnar mig också ganska oberörd trots att det egentligen stämmer till eftertanke. 
   En välskriven roman där Ian McEwan lyckas koka ner moraliska frågor till en riktigt spännande och actionfylld berättelse. Men personerna känns inte levande, tyvärr. De bara representerar åsikter Boken har filmatiserats med Emma Thompson och Stanley Tucci i huvudrollerna.

tisdag 11 juni 2019

Då och nu i Reykjavik

  Arnaldur Indriadsons nya bok "Skuggor över Reykjavik" har fått stående ovationer av recensenter hemma i Island En av hans bästa någonsin, säger man. Och nu finns den på svenska.
   Handlingen pendlar mellan Reykjavik 2016 och staden 1944. En nittioårig man hittas död i sin lilla lägenhet i centrala Reykjavik. Han ser ut att bara ha somnat in, men rättsläkaren konstaterar att mannen dött till följd av kvävning. I mannens lägenhet hittas pressklipp och foton från ett känt mordfall i ett av 40-talets Reykjaviks mer skumma kvarter, Skuggasund.
 I Rykjavik 1944 har Ingiborg och hennes amerikanske pojkvän, sergeant Frank Carroll snubblat över en strypt kvinna i en portgång när de försöker hitta någonstans att vänslas. Frank och Ingiborg flyr från platsen så snabbt de kan, men blir sedda och snart knackar Flóvent och Thorson på hemma hos Ingiborg för att förhöra henne. Av Frank Carroll finns inget spår.
    Den nu pensionerade kommissarien Konrad kontaktas för att hjälpa till med fallet med nittioåringen. Konrad kopplas in eftersom han växt upp i Skuggasund. När Konrad intervjuar 90-åringens grannar får han veta hans namn, Stefan Thorson eller Stefan Thoradson som han sedermera kallade sig. Kanadensaren som tillsammans med Flóvent utredde mordet i Skuggasund.
   Elegant och till synes mödolöst knyter Indriadson ihop sina berättelser på olika tidsplan och upplösningen visar att han verkligen är en mästerlig intrigmakare.

måndag 10 juni 2019

Sommar före katastrofen

   Den har blivit en osannlik läsarsuccé, Volker Weidermanns "Oostende 1936" med underrubriken Stefan Zweig och Joseph Roth sommaren innan mörkret föll. Vi som vet vad som komma skall efter författarnas avslappnade sommar  ger Oostende 1936 en drömlik kvalitet.
   Oostende är en belgisk badort med guldkant och anor som samlar författare och intellektuella, som Stefan Zweig, Joseph Roth, Irmgard Keun, Ernst Toller och Arthur Koestler. Europa står på randen till fascismens och krigets avgrund.Snart flockas allt fler av de förbjudna författarna här och njuter av solen, havet och drinkarna.
    De skulle kunna vara ett gäng vänner på semester. Om inte det politiska läget förvärrades dag för dag, om de inte vore flyktingar, om inte deras böcker vore bannlysta i Hitlertyskland och de aldrig kan återvända till sina hem.
    Här berättas insiktsfullt och engagerande om exilförfattarnas förhoppningar, deras kärlekar och förtvivlan och hur deras liv fortsatte då mörkret sänkt sig över Europa.

söndag 9 juni 2019

Gunilla bakom Alfons

Gunilla Bergström, författaren och illustratören bakom de klassiska Alfonsböckerna, har under en drygt fyrtioårig karriär valt att hålla sig i bakgrunden. " Man är väl en ensamvarg, utan att tycka att det är snyftigt", som hon säger i intervjuboken "Bakom Alfons - Gunilla Bergström in på livet". I den samtalar hon med Klas Gustafson om hur livet blev.
    Hon föddes 1942 i Göteborg och inledde sin yrkesbana som journalist med konsumentfrågor som specialitet. Hennes första bok - God natt, Alfons Åberg - kom 1971 och fyra år senare blev hon författare på heltid. Förutom 25-tal Alfons-böcker har hon skapat rim- och berättelseböcker, vistexter och libretto för en barnmusikal.
    Som barnboksförfattare är hon road av det psykologiska finlir som pågår när man är osams med nån, eller har klippt till nån för hårt eller inte har några vänner och allting är ensamt och ledsamt. Det är så mycket som finns inuti.
   Någon sagotant vill hon inte vara: Jag vill berätta sanna historier om verkliga människor.
    I biografin berättar hon nu äntligen historien om sitt eget äventyrliga och tidvis turbulenta liv. Om dottern med utvecklingsstörning och om sitt andra äktenskap som förde henne till Gambia i Afrika. Och förstås massor om hur Alfons-böckerna kommer till.

fredag 7 juni 2019

Med katten som coach

   Låt katten bli din coach, det är Stephane Garniers uppmaning. I "Konsten att leva som en katt" utvecklar hon varför det är bra.
  Oroar sig katten för pensionen? Nej.
  Tar katten på sig jobb den inte vill göra? Aldrig. 
  Brukar katten hetsa och jäkta när den hellre vill slicka pälsen och titta ut genom fönstret? Knappast.    
   Så lev som en katt och du minskar stress och allmänt obehag. En katt vet sitt värde, är lugn, observant, klok, elegant, karismatisk och stolt. Den accepterar och älskar sig själv med hull och hår.   
     Den har faktiskt upptäckt hemligheten med hur livet ska levas, vilka vi än är. Med fina teckningar och tänkvärda filosofiska citat presenteras katten – en förebild i alla väder.
   Enda invändningen jag har mot den här kattfilosofin är att den uppmuntrar människor att bli än mer egoistiska och bara göra det de själva vill. Och det är inte bra, varken för klotet, samhället eller de närmaste. Så ta predikningen om egoism med en stor nypa salt.

torsdag 6 juni 2019

Björn minns mycket

I "En sorts memoar" presenterar Björn Hellberg ett urval av sina många hågkomster från många områden. Och han gör det med humor,berättarglädje och detaljrik minnesskärpa.
    Och Hellberg har onekligen varit med om en hel del under sin långa yrkeskarriär. Bland mycket annat har han samarbetat med legendariska profiler som Sven Jerring, Lennart Hyland och Torsten Tegnér och anfört sitt lag till fyra raka slutsegrar i succéprogrammet På spåret, där han senare agerade som domare;
     Han har också skrivit över 60 böcker och närmare 40 000 artiklar för dagspress och tidskrifter samt varit flitigt förekommande i etermedierna. Han har erövrat titeln som inofficiell svensk mästare i boksignering och  nått världsrykte som oomstridd tennisexpert.
   Så visst har han att berätta. För alla som gillar texter om verkliga livet är det här en bra bok.

onsdag 5 juni 2019

Långt in i medeltiden

Så här på tröskeln till sommarlovet vill jag passa på att tipsa om en spännande romanserie som passar unga vuxna och som varar många härliga lästimmar.Och den passar utmärkt för alla åldrar vill jag tillägga. Man begriper bättre hur utsatta människor var inför en epidemi som pesten.
   Augustprisnominerade "Månskensvargen" är den första delen i Elvira Birgitta Holms intressanta romantrilogi om svensk medeltid. Boken skildrar pestens år 1350. Fjortonåringarna Ylva och Mikael möts i Värmlands skogar. Båda är på flykt, Ylva undan pest och död, Mikael undan våld och övergrepp.Det är lite Kristin Lavransdotter-känsla fast med en modernare twist, inte så mycket av ödesbunden kärlek.
    Det är svält och kyla, ungdomlig förälskelse under svåra förhållanden.Skräck och övernaturligheter men en fin och lite spännande berättelse. Rakt och enkelt skrivet.
  DEl två i serien heter "Ormringen" och den avslutande är "Örnflöjten" som inte kommit i pocket ännu.

tisdag 4 juni 2019

En sida av Chanel

   Coco Chanel har uppmärksammats på många vis under de senaste åren. Nu skriver den tyska författaren Michelle Marly (en psudonym) om Chanel som parfymskapare i "Mademoiselle Coco och kärlekens doft".
   Det är Paris 1919 och Coco Chanel har lyckats bygga upp ett framgångsrikt modeföretag. Hennes stil är revolutionerande, befriande och höjden av elegans. Men när hennes älskare Boy Capel tragiskt omkommer i en olycka, blir hon som förlamad av sorg. Endast tanken på att skapa en doft till hans minne, att odödliggöra sin stora kärlek med en parfym, ger henne kraft att gå vidare.
   I sitt sökande möter hon den karismatiske Dmitrij Romanov. Med honom vid sin sida reser Coco till södra Frankrike, till parfymens vagga och kommer snart kärlekens doft på spåren: världens till denna dag mest framgångsrika doft – Chanel No 5 som är är världens mest berömda parfym. Berättelsen om hur den kom till blir en odödlig kärlekshistoria i tjugotalets bohemiska Paris.
    Chanel idealiseras här, det finns andra aspekter på hennes kärlekar. Som att hon under den tyska ockupationen hade en högt uppsatt tysk militär som älskare och "toy boy". Men det är ju en annan historia så klart....

måndag 3 juni 2019

Mot mer ofrihet

Timothy Snyder(bilden) är en amerikansk historiker som skriver som en journalist, undersökande och begripligt. Hans senaste bok på svenska är "Vägen till ofrihet" där han gör kraftfulla och avslöjande påståenden. Hans nutidshistoria är baserad på hans omfattande research och reporter-arbete. Snyder sträcker sig långt utanför de vanliga sammanhangen för att kunna exponera det verkliga hotet mot lag och demokrati såsom vi känner den.Det finns anledning att ta Snyder på allvar en dag som idag, när man ser hur USAs president helt oblygt försöker manipulera opinionen i Storbritannien. Ett beteende man inte tolererat fört tio år sen.Man både USA och Ryssland vill ha ett försvagat EU och det är makt det handlar om.
    När det kalla kriget tog slut verkade den liberala demokratin ha segrat. Olika samhällsanalytiker deklarerade att vi nått slutet på historien (”end of history”) och konstaterade med stort självförtroende att vi skulle gå mot en fredlig och globaliserad framtid.  Denna tro visade sig vara helt felaktig.  
    Auktoritarismen återkom till Ryssland när Putin insåg att fascistoida idéer var användbara då de rika oligarkernas makt skulle legitimeras. Under 2010-talet har det spridit sig från öst till väst genom Ryssarnas krigföring i Ukraina och cyberkriget i Europa och USA. Ryssland hittar allierade hos nationalister, oligarker och radikaler överallt och deras målsättning är att upplösa västvärldens institutioner, stater och värderingar. Populismens framväxt, Britternas röst emot EU samt valet av Donald Trump var alla ryska målsättningar - att de uppnått dessa mål säger något om västvärldens sårbarhet.
   Det är både intressant och förskräcklig läsning Snyder bjuder på.

söndag 2 juni 2019

Åter till 50-talet

   Den andra boken om den nyfikna sömmerskan Hanna Lönn har kommit. "Döden klär i domino" heter den och den utspelar sig i Stockholm på senhösten 1957. Marie Bengts är författaren.
   Modevärlden är i sorg, franske modeskaparen Christian Dior har dött. När Hannah blir kontaktad av modedirektör Leijon på Svenska Kompaniet i Stockholm tror hon först att karriären som klädskapare äntligen ska få sig en skjuts.
    Desto större besvikelse när hon får reda på att uppdraget består i att sy trettio svarta dominoslängkappor som rekvisita till en modevisning, som ska anordnas till Christian Diors ära. Det ska snart visa sig att arbetet blir mer intressant än det först verkar.
    Dagen före modevisningen får tidningen Kvällsbladet ta emot ett hotbrev som tycks riktat mot modehuset och dess direktör.
   Böckerna är pastischer på den klassiska pusseldeckaren med oblyga blinkningar till både Christie och Sayers. Och varför inte, som underhållning ett par kvällar passar de bra och man slipper alla bloddrypande historier från vår tid.

fredag 31 maj 2019

Helgen är räddad

Helgen räddad med senaste nummer av Vi läser. Gäller bara att hålla igen, annars läser man allt i en sittning.
   Det här numrets profilgrej är en intervju som Karolina Ramqvist gjort med Gun-Britt Sundström. Två olika relationsskildrare i ett öppenhjärtigt samtal. Bland annat tycker hon att det skrivs för många romaner just nu - det finns ju andra berättarformer. Och så berättar Sundström om sitt arbete som översättare och om Nobelkommittén - utan att avslöja hemligheter.
   Ulrika Knutsson skriver om den kvinnliga rösträttens 100-årsjubileum i Sverige med illustrationer av Sanna Mander. Den rumänska författarstjärnan Mircea Cartarescus intervjuas och så får man en hel derös lästips.
   En får
bare tacke.

torsdag 30 maj 2019

Homan under hot

Försommar och en Homandeckare att läsa, det hör ihop. "Dödligt hot" av Jan Mårtenson är alldeles nyutkommen och aktuell i och med att terrorhot blivit vanligare. Skumma affärer och osannolika kopplingar läser man om i tidningen hela tiden.
   Två nyckelpersoner i en terrororganisation sitter häktade, för att få ut dem hotar man med en strategisk kärnvapenattack. Ett anonymt brev anländer till regeringskansliet. Släpps inte terroristerna kommer halva Sveriges huvudstad att utplånas. Bokstavligen.Är hotet äkta eller ett grotesk skämt? 
    Antikhandlare Johan Kristian Homan dras in i ett mardrömslikt scenario när hans kusin blir kidnappad och förstås kan Homan intge låta bli att lägga näsan i blöt även om han vet att det är farligt.
   Som motvikt bjuds kultur, samtidshistoria, konst och antikviteter i behagliga doser, liksom goda viner och recept. Francine Silfverstierna på Säpo och Cléo de Merode, Johan Kristians siamesiska kattväninna, får avgörande betydelse för dramats utgång.
    Vill man veta mer om Homan, och författaren, kan man titta in på Homasällskapets hemsida: https://www.homansallskapet.se  eller rent av gå med i sällskapet.

onsdag 29 maj 2019

En intensiv familjesaga

    De som saknar Elena Ferrantes romaner om Neapel bör absolut testa Rosa Ventrellas roman "Historien om en anständig familj" som utspelar sig i staden Bari på Italiens "klack". Ventrella är lärare i italiensk litteratur och hon är född och uppvuxen i Bari, men bor nu med man och barn i Cremona. Det här är hennes tredje roman och den första som översätts till svenska.
    I romanen är det åttiotal och Maria växer upp med sina äldre broder Giuseppe och Vincenzo i den lilla kuststaden Bari. Hon är intelligent men vild och inte lik de andra flickorna i kvarteret.
Uppväxten vid havet och bland de vitputsade husen skulle kanske kunna vara idyllisk, men den präglas av våld och styrs av den lokala maffian.
   Pappa är fiskare, en dominant och hård man som samtidigt älskar böcker och amerikansk film. Mamma, en gång en skönhet, är nu en sliten fiskarhustru som önskar ett bättre liv för sin dotter.
   Marias fasta punkt och bästa vän är Michele, son till den mest fruktade familjen i stan. Vänskapen mellan Maria och Michele blir starkare samtidigt som fiendskapen mellan deras familjer ökar. Och så småningom övergår vänskapen i kärlek - en kärlek som är omöjlig.
   Det är en välskriven och intensiv familjesaga, en roman full av liv, doft och känsla. Boken är såld till arton länder och ska filmatiseras.

tisdag 28 maj 2019

I grunden borgerligt

   Så här i efterdyningarna av EU-valet kan man fundera på skillnaderna som finns mellan de olika länderna. Av en händelse kom jag att läsa Ann-Sofie Dahls bok "Matadorlandet - om det borgerliga Danmark". Om någon undrar över titeln så hete spelet Monopol i Danmark Matador.

   Dahl är docent i internationell politik och bor sedan 2003 i Danmark där hon är välkänd kolumnist i ett antal tidningar. Tidigare i år kom hennes bok om Nato ut.
   Dahl skriver att Danmark har haft borgerlig regering under tjugo av de senaste trettio åren. Hur kommer det sig? Vad kan Sverige lära av Danmark?
    Dahl visar i sin analysatt Danmark faktiskt är ett i grunden borgerligt land: Matadorlandet med sin jordbruks- och handelstradition, där det är fint att tjäna pengar. I Danmark ber man inte om ursäkt för sina borgerliga ideal. Matadorlandet har även förstärkts genom en kultur- och värdekamp.
    För att ändra samhället måste man ändra värderingarna, sade Anders Fogh Rasmussen. Även i Sverige, menar Dahl, behövs en idé - och kulturkamp som står upp för de borgerliga värderingarna mot vänsterhegemonin. De danska borgerliga regeringarna från Schlüter till Løkke har på många sätt flyttat fram de borgerliga positionerna. Men den borgerliga politiken har tunnats ut bland annat genom samarbetet med Dansk Folkeparti.
    En viktig lärdom från Danmark är att en borgerlig regering måste våga fylla sin politik med borgerligt innehåll om man långsiktigt vill förändra samhället.

måndag 27 maj 2019

Gnista tänds hos kvinnor

   Det är inte ofta man läser romaner av en författare från Singapore. Men nu är det möjligt, Balli Kaur Jaswals roman "Erotiskt skrivande för ensamma änkor" finns nu i pocket. Den har blivit liggande oläst för jag trodde det var någonting romantiskt-erotiskt, men så är det inte.
   Det handlar om Nikki, som har ägnat större delen av sitt liv åt att distansera sig från det traditionella sikhiska samfund där hon vuxit upp, i västra London. När hennes pappa plötsligt dör får familjen det svårt och för att dryga ut familjekassan tar Nikki ett jobb som lärare i kreativt skrivande.
    Drömmen om att diskutera litterära texter med andra skribenter grusas snabbt när det visar sig att huvuddelen av klassen består av änkor med bakgrund i Punjab. Kvinnor som har levt sina liv i skuggan av männen i familjen. De är till största delen analfabeter, och det finns inte en chans att Nikki kan hjälpa dem att utveckla skrivandet, snarare lära dem alfabetet.
     Men när en av kvinnorna en dag hittar en erotisk bok och högläser ur den tänds en gnista hos änkorna. Nikki märker snart att under deras traditionellt kläder finns en längtan att få uttrycka sina egna innersta, mest förbjudna tankar. När fler och fler vill ansluta sig till kursen blir det allt svårare för Nikki att se till så att inget läcker utanför klassrummets väggar. För i så fall  riskerar de förödande konsekvenser.
   Boken är charmig och rolig med allvarliga inslag. I början, innan man vant sig är namnen knepiga att minnas men ju längre man läser dess lättare går det.

söndag 26 maj 2019

Titanic än en gång

   Britten Lawrence Beesleys bok "Jag överlevde Titanic" ges för första gången ut på svenska. Över 1500 människor omkom. Av en ödets nyck klarade sig Beesley. Genast började han skriva sin bok. Den utkom kort efteråt och har funnits i tryck på engelska allt sedan dess.
    Titanic var berömt innan det ens var färdigbyggt. Det hade skapats för att överträffa alla sina föregångare, designats för att bli det största och mest påkostade fartyg världen någonsin skådat. Det blev mer än en kvarts kilometer långt och högt som ett tiovåningshus, hade ett roder som bara det vägde över 100 ton, och drevs framåt av gigantiska propellrar som vägde mellan 22 och 38 ton vardera.
    Förstaklasspassagerarna reste i sviter som matchade glamouren och lyxen på det mest förnäma hotell och även andra- och tredjeklasspassagerarna reste mycket komfortabelt. Ombord fanns matsalar, bibliotek, gymnastiksalar, simbassänger, turkiska bad, massagerum och många andra bekvämligheter.
    Det hette att Titanic var osänkbart. Men natten till den 15 april 1912 hände det omöjliga. Fartyget stötte emot ett isberg som skadade henne så allvarligt att inget stod att göra. Vattnet forsade in och svämmade över flera av de så kallade vattentäta skotten. Fartyget skulle sjunka, det var bara en fråga om när.
     Kaptenen beordrade passagerarna till livbåtarna, i första hand kvinnor och barn. I någon mån också män. Det märkligaste av allt var att ett så oerhört påkostat fartyg inte hade utrustats med livbåtar så att det räckte till alla ombord. Under två och en halv timme, från sammanstötningen tills Titanic försvann i djupet, utspelades ett verklighetsdrama med få motstycken i historien. Livbåt efter livbåt hissades ner och vissa passagerare fick ta plats men andra måste stanna på däck – för att möta sin undergång. Lawrence Beesley var med om allt detta, han dog 1967. Hans mästerligt nedtecknade ögonvittnesskildring är ett av tidernas främsta reportage.


lördag 25 maj 2019

I Alfvéns kvinnovärld

   Det var ett tag sedan jag läste någonting av Inger Alfvén men nu har jag plöjt hennes nya roman "Tvilling".
   Som alltid står relationer i centrum och här är det den närmaste av relationer man kan ha, tvillingsystrar.Pi är död, och hennes tvillingsyster Lollo minns henne, den framstående fotografen, med värme och stolthet.
    De stod ju varandra så nära, trots de stora olikheterna i livsval och personlighet. Pi valde bort kvinnligheten för äventyr och faror, Lollo skaffade sig en trygg utbildning, man och barn och en tillvaro utan utmaningar.
     Men hennes minnen växer efter hand till en dramatisk urladdning av motsägelsefulla känslor, av kärlek och hat, beroende och avståndstagande. Och till sist ett upprört äckel inför systerns råa språk, hennes påstådda frihet som visar sig dölja hemligheter och svek.
   Alfvéns täta nutidsskildring är en mångtydig berättelse om två ytterst sammansatta kvinnor. Den ena är den andras frånsida.Kan tycka ibland att författaren pekar med hela hande och är övertydlig, men temat hon tar upp är intressant och kretsar kring evighetsfrågan: Hur väl känner du dina närmaste?

torsdag 23 maj 2019

Inget man slöläser

    Michel Bussi är en fransk bästsäljande deckarförfattare - och professor i geografi vid Rouens universitet. Nu har hans böcker börjat översättas till svenska också och det är bra för Bussi har en alldeles egen stil.
  I "Svarta näckrosor" beskrivs en riktig turistfälla, turister flockas dagligen i tusental i den charmiga byn Giverny där Claude Monet målade sina berömda näckrosor. Men när Jérôme Morval, en man lika besatt av konst som av kvinnor, hittas död i närheten av den vackra trädgården visar byn upp en mörkare sida.
     I hans ficka återfinns ett vykort av Monets näckrosor med orden: "Elva år. Grattis på födelsedagen." Tre kvinnor visar sig på olika sätt vara involverade i hans död: en ung, konstnärligt lovande flicka, en vacker byskolelärare och en gammal änka som huserar i den gamla kvarnen. Alla tre bär på en hemlighet. Och alla tre söker efter en väg ut.Bussi bygger upp spänningen och lägger ut villospår så man blir alldeles förtjust. Men man kan inte slöläsa hans bok, den vimlar av personer man gör bäst i att hålla reda på,

onsdag 22 maj 2019

En stuga på Bullholmen

"Söta, röda sommardrömmar" av Christoffer Holst är en klurig berättelse där oväntad kärlek och skärgårdsliv möter en kittlande spänningsintrig.Boken hanar definitivt under etiketten romantisk feelgood och är perfekt sällskap under en resa eller medan man slöar i solen.
   Navet i historien är Cilla Storm som just blivit dumpad av sin pojkvän. Hennes karriär som skvallerjournalist går inte riktigt som hon tänkt sig och sparkapitalet räcker inte längre till det där underbara sommarhuset i skärgården. Efter uppbrottet har hon bara råd med en kolonilott på Bullholmen – en turisttät liten ö i Stockholms skärgård. Trots att hon helt saknar gröna fingrar bestämmer hon sig för att slå till.
    Men när en ung kvinna hittas död på ön på midsommardagens morgon tar Cillas liv en helt ny vändning. Cilla visar sig ha varit den sista som såg kvinnan i livet och hon blir snabbt indragen i utredningen – som leds av den mycket stiliga polisen Adam. Den smått neurotiska och Chardonnay-pimplande Cilla och den strikta, välklädda Adam är så olika som två människor kan vara – ändå dras de till varandra. Men så sker plötsligt ännu ett mord som ställer allt på ända.
   Författaren hotar med att skriva fler böcker om Cilla.

tisdag 21 maj 2019

Vakta kulturarvet

Jag har alltid gillat Maja Hagermans sätt att berätta, det eftertänksamma och inkluderande. Att läsa henne är som att samtala med en vän, allt från "Spåren efter kungens män" till nyutkomna "Trådarna i väven",
som handlar om kulturarv, ett ibland luddigt begrepp.
   Man kan tänka på det  som ett slags mentalt universum. Ett inre landskap av berättande som ständigt förändras, från mormors läsning i folkskolans läsebok till digitalt berättande idag. Det kan tillämpas om det är svenskt, åländskt eller finskt kulturarv vi talar om.
   Hagerman har runt om i landet mött människor som berättar om sina hemtrakter. Vid kulturföreningar, bygdegårdar, bibliotek och museer har de visat mig minnen de vårdar och historier de håller vid liv. Hon har sett gåtfulla kvarnstenar i skogen i Malung i Dalarna, hur man tolkar mångtydiga hällristningar på klippor i Bohuslän eller tillverkat mekaniska räknemaskiner i Facit-fabriken i Åtvidaberg. Hon har häpnat över björnen inne på biblioteket i Dorotea i Västerbotten och hur man byker tvätt i en isvak i februari på Tvätterimuseet i Huddinge.
   Efter att ha sett allt detta har hon börjat tänka på Sverige som en väv som kommer rullande fram ur det förflutna och fortsätter mot framtiden. Till stor del handlar den om vår förmåga att föreställa oss samhället som något med gemensam riktning och idé. En samhällsväv vi fått i arv och som vi snart ska lämna vidare.Men det gäller att vara på sin vakt.
   Det pågår en dragkamp om som vad som bör räknas som kulturarv. "Min önskan är att berättandet ska fortsätta utvecklas i frihet. Och att kulturarvet ska få vara just så komplext och mångbottnat som det faktiskt är" skriver hon. Och det kan man instämma i.

måndag 20 maj 2019

Om en överlevande

Att vara en Förintelseöverlevande kallar farmor inte för en välsignelse, utan ett straff. Att tvingas leva med skulden över att hon lever, inte de.
    Helena Trus är barnbarn till en överlevare och det är inte alltid lätt. "Ett kilo socker - farmor glömmer aldrig priset på sitt liv" handlar om ett av de sista vittnena till Förintelsen som fortfarande är kvar i livet. Men vad händer när ingen av dem längre finns? När glömska och ifrågasättande suddar ut spår av omänskligt lidande.
    Vi sitter som vanligt i köket, platsen där hon till slut började berätta, skriver Trus. Om då, hur hon överlevde. Om nu, om mardrömmarna som aldrig försvinner. Minnen från kriget som rullar på näthinnan som en film hon aldrig kan pausa.
    Det är på natten hon ser konturerna av deras ansikten tydligt, som hon kan höra sin lillasysters röst. Ibland lever de igen, ibland är hon tillbaka i det polska ghettot där mamma och pappa motar ut sin tonårsdotter. Tvingar henne att återigen fly till skogen, mot fienden som satt ett pris på hennes liv, bara för att hon är judinna.
    Det är då det händer. Farmor pekar på Davidsstjärnan som hänger runt min hals och fortsätter:
"Ta av dig den där. Det som händer där ute påminner om 30-talet i Polen. Du kan råka illa ut."
   Kan det faktiskt vara så att antisemitismen frodas där ute?



söndag 19 maj 2019

Med stänk av King

Rysare "Staden" av Camilla Sten är ingen läsning vid läggdags. Det är en väl uppbyggd skräckhistoria som för tankarna till skräckmästaren Stephen King.
   Det har gått sextio år sedan hela befolkningen i den lilla gruvstaden Silvertjärn försvann. 900 människor spårlöst borta och ingen vet hur det gick till. Var det en olycka, ett massjälvmord eller spelade stadens fanatiska väckelserörelse en roll i försvinnandet?
    Alice är en ung dokumentärfilmare som vuxit upp med sin mormors berättelser om Silvertjärn. Nu vill hon en gång för alla ta reda på sanningen. Hon och hennes team ska tillbringa fem dagar i den isolerade och övergivna staden och samla in material till filmen.
    Men så fort de anländer börjar de höra underliga ljud och se oförklarliga saker. Snart måste de fråga sig om det förflutna verkligen är förflutet, eller om staden kommer att sluka dem också...
   Detta är en klaustrofobisk nagelbitare om en ondska som inte borde finnas och en gåta som kanske aldrig borde lösas. med suggestiv miljöskildring, förfallna hus i norrländsk skog, och en tilltalande kuslig gåta som undersöks. Medges ska att jag tyckte den var otäck men så är jag ju lättskrämd också.

fredag 17 maj 2019

En stark spionroman

    "Mannen från Albanien" av Magnus Montelius fick ett mycket positivt mottagande när den kom ut. Den är så bra att man nästan inte tror det är en debutroman. Det handlar om Sverige under 1960 och 70-tal, om ideologier och svek.
   Det är hösten 1990 när romanen börjar och järnridån har nästan helt rämnat. I Stockholm faller en man ned från Erstaterrassen och omkommer. Han har ett albanskt pass på sig men hans existens förnekas av de albanska myndighetrna.
   Tre personer dyker upp på olycksplatsen. Den ene för att göra en rutinundersökning och den andre på jakt efter en story. Den tredje söker en plats att sova undan regnet. De ska alla upptäcka var och en på sitt sätt att sanningen om mannen från Albanien är mer komplicerad än den först verkar. Bakom ligger en historia om en sammansvetsad grupp människor som begravde sitt förflutna men behöll sina lojaliteter. Ett förräderi som en av dem lyckas dölja, men som långsamt och obevekligt avtäcks när mannen från Albanien dyker upp i Stockholm.
   "Mannen från Albanien" är en roman om händelser under det kalla kriget och om politiska strömningar. Om dem som trodde på en ny världsordning och om männen som övervakade dem. Och om dem som bytte sida allteftersom vindarna vände.
   Gillar man den här så finns det en ny roman att glädja sig åt, "Åtta månader" som är nyutkommen.

torsdag 16 maj 2019

Livet ska levas nu

Anna Fredriksson är en fena på relationsromaner och har vunnit många läsares hjärtan. I "Tisdagsklubben", som finns i pocket, skriver hon en berättelse om att befinna sig i övre medelåldern, när man hamnat i invanda relationer som inte så lätt låter sig förändras eller brytas upp.
    Men det är samtidigt en roman om svåra livsval och om att bli galet härligt förälskad – oavsett hur gammal man är. Karin tänker inte efter så noga när hon anmäler sig till kvällskursen i asiatisk matlagning varannan tisdag. Hon vet bara att hon behöver bryta den oro och ensamhet som uppstått efter maken Stens stroke. Även om han verkar ha klarat sig utan några fysiska skador är allt förändrat. Han har blivit sluten, vresig och likgiltig inför framtiden.
     Matlagningskursen leds av Henrik, en passionerad och framgångsrik kock, och blir ett andningshål för Karin. På kursen lär hon känna den levnadsglada Monika och de två börjar kalla sig Tisdagsklubben. Karin inser mer och mer att hennes liv inte alls har passerat något bäst före-datum. Monika får saker att hända och förmedlar nya sätt att se på världen och tillvaron.
     Ingenting är som förut i Karins liv och hon börjar ifrågasätta det hon tidigare trott var sant. Ska hon våga bejaka sina innersta önskningar och sätta sin trygga tillvaro på spe eller ska hon acceptera att alla drömmar inte slår in, särskilt inte efter sextio? Frågor av det här slaget är vanligare än man tror och beskrivs här trovärdigt.

onsdag 15 maj 2019

En flanörs anteckningar

   Författaren och kritikern Michel Ekman anknyter till den gamla finlandssvenska flanörtraditionen i "Jag tänker på nötskrikor - anteckningar"som är ett urval dagboksanteckningar från åren 2013 - 18. 
    Tema är livet i Helsingfors, människors egenheter, omgivningarnas förändringar, tidens gång. Han och frun har flyttat till det mer lantliga Drumsö och vandringarna i den nya omgivningen ger många positiva upplevelser. Eftersom författaren också är en ivrig fågelskådare så noterar han noga vilka arter han sett och om omständigheterna var speciella. Sjöfåglar som dyger upp i den råa vårdimman är ett säkert tecken på årstidsväxlingen.
   Ibland företas utflykter till föga spektakulära mål som ändå bjuder på trevliga överraskningar: Nybondas ängar, Lidls butik i Kampen eller kaféet Saray Baklava i Östra centrum.
   En del av texterna handlar om lästa böcker eller sedda filmer och tanken försöker reda ut hur de förhåller sig till tillvaron och, om det är en omläsning, hur författaren och världen förändrats.
    Boken är ett försök att finna fotfäste i en förvirrande värld. Formatet är hanterligt och sympatiskt och man kan önska sig att fler försökte sig på nedbantad form av prosa. Allt blir inte bättre av en flödande ordmassa.



tisdag 14 maj 2019

Myrdal skonar ingen

2019 fyller Jan Myrdal 92. "Om jag inte dött eller blivit dement dessförinnan arbetar jag då fortfarande vid tangentbordet som skriftställare. Men har vid det laget rimligtvis inte mycket tid kvar. I sjuttiofem år, ända sedan jag som sjuttonåring började på Värmlands Folkblad har jag vid tangentbordet verkat publikt, först som journalist under volontärtiden, sedan som skriftställare. Efter mer än sju decennier alltså tid för en summering. Ja, även just det som varit och det som ännu är kontroversiellt." Se där en deklaration som inte väjer.
  I "Ett andra anstånd" söker han att i ord och skära upp jaget ändaså långt det bara går. Ingen skonas och inget förskönas. Det handlar om rannsakanden efter det att Myrdal inte avled i blodförgiftning på Karlskoga lasarett  2015. Orden har nedtecknats allteftersom från augusti 2015 till juni 2018.
   Rannsakanden kallar han det alltså. Inte biografi och än mindre en redovisning av vad han skrivit och publicerat dessa senaste sjuttiofyra år. Om det finns skrivet i bibliografier och uppslagsverk.
    Rimligen är det Myrdals sista stora uppgörelse med sig själv. Särskilt  viktig för fiender och motståndare som aldrig förstått sig på honom. En del är onödigt elakt kan jag tycka men han vill väl bli av med allt sparat gift på det här viset. Och man behöver inte gilla författaren för att fascineras av detta offentliga avklädande.

måndag 13 maj 2019

Mycket moderna Selma

   NU hoppas jag att tekniken låter bli att jäklas med mig som den gjorde igår här på bloggen. Jag tänkte ta upp den största och mest bildrika biografin över Selma Lagerlöf som någonsin har getts ut på svenska Anna Nordlunds "Selma Lageröf - Sveriges modernaste kvinna.
    På ett mycket medryckande sätt berättas historien om Sveriges på sin tid modernaste kvinna. Selma var alltid i frontlinjen. Redan i början av 1900-talet propagerade hon för kvinnlig rösträtt. Hon valde att leva i kärleksförhållanden med vem hon själv ville oavsett dåtidens konventioner.
   Hon köpte in sig i ett filmbolag och behärskade snabbt svensk filmindustri. Hon insåg direkt radions möjligheter att sprida hennes verk. Hon var aktiv i bildandet av Folkpartiet och engagerad i rättvisefrågor; hon hjälpte Nelly Sachs att fly till Sverige och skänkte en novell till arbetet för förföljda i det nazistiska Tyskland med risk för en tysk bojkott av hennes böcker.
    Hon var dessutom den första kvinnan i Svenska Akademien, den första kvinnan att tilldelas Nobelpriset i litteratur och en av de första svenska författarna med internationell stjärnstatus.Även bilderna av Selma blev en framgångsfaktor. Hon fotograferades i sitt hem, med sin familj, på resor och vid tillställningar klädd i moderiktig klänning, och bilderna spreds över världen. Här visas närmare 200 av dessa bilder och flera av bokens bilder är hittills opublicerade och privata.
   Denna biografi spänner över Selma Lagerlöfs hela liv från 1858 till 1940. Texten är skriven av Anna Nordlund som är en av landets mest meriterade Lagerlöf-
forskare. Bokens bildredaktör Bengt Wanselius har tidigare skapat det prisbelönta praktverket Strindbergs världar och var redaktör för den stora Augustprisade fotoboken Regi Bergman från 2008.

söndag 12 maj 2019

Lovsång till tanterna

  
Det var 20111 som Fatima Bremmers bok om tanter - "De sista tanterna" - kom ut första gången. Då var inte tanttrenden så tydlig som den är nu och därför är en nyutgåva med snygg layout helt motiverad.
    Tanten är hon som lägger upp håret på papiljotter, som bakar sina egna kakor, som aldrig skulle sätta på sig ett par jeans men gärna en rockklänning med knäppning i ryggen.
      Tanterna har länge varit osynliga. De har slitit i det tysta. De stod hemma i fläckiga förkläden och rullade köttbullar till de män och kvinnor som nu styr Sverige. De sydde deras kläder, badade dem och talade om vad som är rätt och fel. Hittade knepen för att få pengarna att räcka till under en tid när det inte var självklart att få vara mätt.
    De svenska tanterna är födda under 1910-1930-talen och tillhör generationerna som aldrig fick en egen ungdomskultur. Deras storhetstid infaller strax efter andra världskriget. På bio visas då filmer som "Maj på Malö" och "Kyssen på kryssen". På gatorna rullar Volkswagens Bubblor och Volvos PV. Mäns och kvinnors världar är tydligt uppdelade. Om det finns plats för en hobby är den oftast praktiskt inriktad och har en nyttotanke.
    I De sista tanterna har Fatima Bremmer klivit in i tanternas värld. Följt med Ebba, 85, på syjunta, Maj-Britt, 82 till Salong Fleur, ställt frågor och lyssnat. Boken tar upp ämnen som husmorsideal och familjepolitik, ger bakgrund till tanternas karakteristiska inredning, frisyr, klädstil och fritidsintressen och blickar framåt till dagens hemmafrutrend och tantinspirerade mode.

fredag 10 maj 2019

I Ciceros Rom

I "Imperium" överträffar Robert Harris sig själv.Det är första delen i en trilogi om Roms tid som republik och i centrum står Cicero, talare och slipad politiker med ambitioner.Följande del heter "Konspiration".
   En kylig novembermorgon knackar en skräckslagen man på den romerske senatorn Ciceros dörr. Han kommer från Sicilien och vill be om hjälp mot Gaius Verres, öns korrupte ståthållare. Han har råkat i onåd hos Verres och riskerar att bli korsfäst på grundval av falska vittnesmål.När Cicero hör sicilianarens berättelse inser han att han kan dra nytta av situationen.
    Om han sköter sina kort väl kan en process mot Verres bli första steget mot det stora målet: att erövra statsmakten. Men Caesar, Pompejus och Crassus har samma dröm och drar sig inte för att handla enligt politikens grundregel i alla tider: Alla medel är tillåtna.
   Med ett osvikligt öga för historiska detaljer och inkännande personteckningar levandegör Harris en förlorad tid, vars politiker uppvisar skrämmande likheter med samtiden.
   Harris är den historiska romanens mångsysslare och skriver bra om skiftande tider som thrillern "Faderland" som beskriver vad som hänt om Tyskland vunnit kriget och skildringen av Dreyfus-affären i "En officer och spion" och "Konklav" om Vatikanens maktspel.Läs och njut!

torsdag 9 maj 2019

Hur tar vi vara på tiden?

   "De odödliga" av amerikanska författaren Chloe Benjamin är en stark och gripande roman som ställer frågor om de stora frågorna i livet - hur vi lever, hur vi dör och vad vi gör med den korta tid vi har.
   Det inleds sommaren 1969 i New York. I ett nedgånget hyreshus har ett medium flyttat in. Hon säger sig kunna förutspå människors dödsdagar. Uttråkade och på gränsen till desperation nappar de fyra syskonen Gold direkt. Simon, Klara, Daniel och Varya är för unga för att förstå vidden av vetskapen, när de smyger sig ut för att ta reda på sina öden.
    Under åren som kommer måste syskonen välja hur de ska leva med de profetior de gavs den dagen. Kommer de att acceptera, ignorera, fuska eller trotsa dem? Simon, som är yngst i syskonskaran flyr till San Fransisco i jakten på kärlek och frihet; Klara blir illusionist i Las Vegas, besatt av att testa gränsen mellan fantasi och verklighet; Daniel försöker kontrollera sitt öde genom att bli militärläkare i armén; och Varya, den äldsta i syskonskaran, vänder sig till vetenskapen för att finna svaren hon söker.
   Det är en tät familjeroman med allvarlig grundton av en författare som översätts till svenska för första gången. "The Immortalists" heter den i original.

onsdag 8 maj 2019

Ingen höjdare precis

Efter tio Fjällbackadeckare byter Camilla Läckberg spår med en dramatisk berättelse om hämnd och upprättelse. "En bur av guld" är en  roman om en kvinna som blir bedragen och utnyttjad, men tar kontroll över sitt eget öde. Och jo, den påminner om "En hondjävuls liv och lustar" av Fay Weldon, en bok som var humoristisk och grym.
    På ytan verkar Läckbergs hjältinna  Faye ha allt. En perfekt make. En vacker dotter. En lyxig lägenhet i den finaste delen av Stockholm. Men mörka minnen från uppväxten i Fjällbacka jagar henne och hon känner sig alltmer som en fånge i en gyllene bur. En gång var hon en stark kvinna med ambitioner, men för Jacks skull har hon gett upp allt. När han sviker henne raseras hela hennes värld. Plötsligt har hon ingenting alls.
   Först står hon handfallen, men sedan bestämmer hon sig för att ge igen och börjar planera en gruvlig hämnd. Hon hittar snart en annan kvinna som är lika hämndlysten och tillsammans inleder de en blodig hämndturné.
   Idén är knyckt och har gestaltats av många författare. Hämnd är ju ett starkt mordmotiv till exempel. Men jag har svårt för Fayes mördande, ibland till synes onödigt. För man kan väl inte på allvar mena att människor ska börja skipa rättvisa själva?
   Romanen innehåller också stora skopor av sex och flärd, kanske för att man tror att det är säljande. Men i så fall måste det skrivas med finess och inte bara pulas in som utfyllnad. Så nej , det här är ingen höjdare i Läckbergs produktion.

tisdag 7 maj 2019

Tingen i Tredje riket

Intresset för Hitlers Tredje rike tycks omättligt och nya böcker kommer i en strid ström. Ett lite annorlunda grepp på ämnet tar historikern Roger Moorhouse i "Tredje Rikets historia i 100 föremål".  Han har tidigare skrivit boken "Berlin i krig".
   Att närma sig litteraturen om andra världskriget är en utmaning, men här åskådliggörs historien på ett nyskapande och tillgängligt sätt genom föremål som en gång var vardagliga trots att vi, som ser dem i historiens backspegel kan förfasa oss över dem. Bland föremålen märks Hitlers Mercedes, Wehrmachts toalettpapper, Nürnbergs rättssalar, Tigerstridsvagnen, Järnkorset, svastikan och Mein Kampf. För att inte glömma föremål från koncentrationsläger och Eva Brauns läppstift och Hitler akvarellåda. Stort och smått i det som ger en bild av en svunnen tid. Nära och ändå så långt borta.
    Genom en bok som den här blir historien fast förankrad i det materiella. Här finns bild på den mustasch-borste Hitler använde för att ansa den ökända läppväxten som karikatyrtecknare älskade att ta fasta på.
   Man kan, genom att studera föremålen få en uppfattning om hur användarna ville att de skulle uppfattas och jämföra med hur vi ser dem nu.


måndag 6 maj 2019

Farligt godtrogna

   Spänningsroman kallar de Karin Alfredssons "Sista färjan från Ystad". En bok som känns ruggigt autentisk om hur de smarta lurar de godtrogna, gång på gång. Det hör man ju om i nyheterna och upplägget är ofta raffinerat. Lova guld och gröna skogar och sedan dra.
    Mannen och kvinnan, de är syskon, har kört i ilfart genom Sverige. De sladdar upp på färjan i Ystad, sista avgången mot kontinenten. De parkerar sin Mercedes på bildäck och kvinnan går en sväng runt bilen. När hon kommer tillbaka har F:et på bilens registreringsskylt blivit ett E. De är redo för Europa.
    Samtidigt väntar en fyraårig pojke på sin födelsedagspresent hemma i Vällingby. En svårt sjuk kvinna i Solna läser ett mejl från en sommarstugemäklare. Hon måste nog sälja sitt älskade torp, ändå....
   En professor i Bromma ser fram emot en romantisk hotellhelg med sin älskare och en lantbrukare i Uppland provar en alldeles för dyr ny kavaj och väntar på sms från en förbjuden kärlek.
   Och i Stockholm steker en polis, ovetande om situationen, pannkakor till sina barnbarn och ser fram emot pensionen. Snart kommer hon att hamna i en brottsutredning som inte liknar något hon tidigare varit med om. En väl genomförd berättelse som kunde vara sann.

söndag 5 maj 2019

Löpare med hund

När ultralöparen Dion Leonard deltog i ett lopp tvärs igenom Gobiöknen korsades hans väg av en rufsig liten hundvalp. Leonard kommer från Australien men bor i Edinburgh. Han har sprungit några av världens tuffaste ultralopp, bland annat genom Sahara och Kalahari.Boken han skrivit heter "Gobi. Den sanna historien om en liten hunds långa resa."
   Valpen han träffade, som fick namnet Gobi, visade snart att längden på benen inte har lika stor betydelse som storleken på hjärtat. Steg för steg följde hon Leonard på den nästan 25 mil långa resan. Hon fick sova i hans tält, dricka hans vatten, äta hans mat, och när de korsade floder bar han henne i famnen. 
  Under resans gång insåg Leonard att det inte spelade någon roll om han kom först över mållinjen eller inte, bara Gobi mådde bra. Det här är den otroliga berättelsen om två vänner och om hopp, uthållighet och det faktum att hunden bevisligen är människans allra bästa vän.

fredag 3 maj 2019

Minne läggs till minne

Först tänker jag att Viveca Lärns ”Sladdisen. En bok om min barndom” är en självbiografi som vilken som helst, rätt typisk i den genre som handlar om att se tillbaka på, och sammanfatta, de tidiga åren. Men snart inser jag att den tvärtom är rätt ovanlig, att Viveca Lärns berättartekniska metod är speciell. En stor del av de anekdotiska minnen som berättas i den här boken ser ut som rena infall. Ja, många författare skriver pratigt och associativt, men Lärn drar sina tvära kast till extremer; hugskott efter hugskott, staplade på varandra för att nå en helhet.
  Lärn är en driven stilist med gott minne och med sina berättelser från en uppväxt i västsvensk efterkrigstid skapar hon ett tidsdokument kompletterad med fotografier ur familjealbumen. Vi får lära känna en flicka född med skinn på näsan och huvudet på skaft, som inte sällan hamnar i problem just på grund av detta, men med kärleksfulla föräldrar som oftast skrattar åt alltihop.Göteborgshumorn är inte långt borta i den här boken och man skrattar sig igenom vissa avsnitt.
    ”Sladdisen” innehåller inga dystra familjehemligheter men i slutändan inser man att det är det ju alla de här, till synes meningslösa, små vardagsminnena som utgör våra liv och blir till minnen
. Genom att foga pärla till pärla på sitt band, visar Viveca Lärn det djupt meningsskapande i detta, så att också läsaren kan se och känna det.

torsdag 2 maj 2019

På ön Mure igen

  Flora är juristtjejen som återflyttar till sin skotska hemö, Mure. I Jenny Colgans andra roman om Flora, "Tillbaka till den lilla ön i havet", har hon precis börjat återanpassa sig till livet på Mure. Bytet av ett myllrande London mot oändliga tomma stränder och vidunderligt vacker natur känns helt rätt. Caféet som hon driver i det rosa huset nere vid hamnen går bra, hon har äntligen återförenats med sin något stökiga familj och har till råga på allt lyckats få sin urgulliga chef, toppjuristen Joel att stanna på Mure med henne. Men hur hon än försöker, verkar det omöjligt att komma sin nya kärlek in på livet.
    Varför håller Joel henne på en armlängds avstånd? Det blir inte lättare av att han behöver resa till New York titt som tätt i affärer. Floras bästa vän på ön, Lorna, har kärat ner sig i den lokala läkaren, Saif, som kom till ön efter flykten från Syrien. Han får kämpa hårt för att vinna öbornas förtroende samtidigt som han väntar på besked om vad som hänt hans familj som splittrades längs vägen. Inte ens lugnet på ön kan hjälpa mot de skakande nyheter han nås av, nyheter som kommer att förändra både hans och öbornas liv drastiskt.
   Och innan sommaren är över har avgörande saker hänt på ön, både sorgliga och omskakande.
   Visst, det är ren nöjesläsning men passar utmärkt när man vill fly den grå verkligheten några timmar.

onsdag 1 maj 2019

Bland amerikaner

I reportageboken "Amerikaner", som samlar Björn af Kleens bästa reportage och personporträtt från Dagens Nyheter, skildrar livet i det samtida USA. Man får träffa  politiker, visselblåsare, författare och vanliga människor - alla tampas de med frågan om hur man ska navigera genom denna märkliga tid.  För ända sedan Donald Trump blev USA:s president har amerikanerna levt på helspänn.
    Livet i Trumps USA är fullt av händelser som i en annan tid hade varit helt otänkbara.Tillsammans ges här en bild av ett polariserat land, där vägen framåt är lika oförutsägbar som presidentens nästa inlägg i sociala medier. Det är en underhållande och fascinerande inblick i ett land vi inte känner så väl som vi tror.
   Han har intervuat politiker som Madeleine Albright, som vill vara en "bad ass granny" och skrävlaren Steve Bannon, mannen som fick in Trump i Vita huset. Han har intervjuat kändisjournalister som Masha Gessen och Michael Wolff och en av bokens längsta intervjuer ägnas åt AG Sulzenberger, New York Times mäktiga publisher.
   Men af Kleen har också pratat med författare som Salman Rushdie och Paul Auster och litteraturkritikern James Wood. Och han gör nedslag i vanliga amerikaners vardag, fast de intervjuerna är inte så långa.

måndag 29 april 2019

Många människors öden

Det är ett rejält stycke historia Sonja Nordenswan tar itu med i ”Frihetens pris”. Den är en pendang till ”En sång ur kylan” men kan läsas helt fristående från den. Platserna hon skildrar är Irland, det fiktiva Saga i Svenskfinland, Stockholm och emigranternas USA. Tiden är 1800-talets mitt och i periferin skymtar autentiska historiska händelser, som den irländska svälten, amerikanska inbördeskriget och en gryende medvetenhet om småfolkets villkor, både i Stockholm och USA. Ett par autentiska suffragetter har Sonja också petat in i intrigen.
Det är alltså en historisk roman man får i sin hand. Den börjar  med att en soldat, Jason Mossberg, kommer hem till San Francisco.
   Parallellt med den intrigen finns berättelsen om Anna från Saga någonstans i Åboland, som ensam kommer till Stockholm och får tjänst hos Aftonbladet-journalisten Petter Lindeman. De delar lägenhet och lever jämlikt, som Almqvists par i romanen ”Det går an”. Tillsammans emigrerar de till USA och den större frihet de tror de ska hitta.
   Nordenswan gillar att berätta historier och gör det bra, tiden vaknar till liv genom små detaljer. Bäst lyckas hon med att beskriva vardagslivet i Stockholm liksom nybyggarlivet i USA där alla måste vara beredda på att när som helst söka sig vidare, och västerut är den riktning man väljer.  Berättelsen bör kunna intressera alla de som har Amerikafarare i släkten eftersom romanen ger en bra bild av de tuffa villkor som mötte emigranterna over there.

lördag 27 april 2019

300 år sen Roslagen brann

 Brända hemman - det ryska anfallet mot Stockholms skärgård 1719 av Gunnar Lind är en historia som berättar om hur Roslagen drabbades under Stora ofreden.
I komplett bokform kan man här följa ryssarnas framfart i Roslagen, ö för ö, gård för gård. Mönstret är detsamma som det som skedde på Åland fem år tidigare och befolkningens öden kommer läsaren inpå livet.
   Hundratals skriftliga källor och arkivfakta liksom samtal och intervjuer utgör underlag för Linds engagerade framställning. Han berättar även om öarnas historia. Därtill sätter han in ryssarnas angrepp i ett större politiskt sammanhang. Karl XII:s död låg mindre än ett år tillbaka i tiden.På Lövö, Vårdö, pågick en fredskongress men svenskarna vägrade eftergifter. Härjningen av Roslagen var en påtryckning för att visa hur lättåtkomligt landet var. Ett storslaget bildmaterial bestående av samtida, vackert utförda kartor och fördjupande faktarutor kompletterar texten.
   För 300 år sedan, sommaren 1719, drog 200 ryska fartyg med 20 000 soldater in i Stockholms skärgård. På kort tid ödelades närmare tusentalet gårdar. Hela hemman och skogen sattes i brand. Skördar förstördes. Människor torterades. Kvinnor våldtogs. Andra fördes bort som fångar. Boskap slaktades och åts upp. Tiotusen människor blev utblottade och hemlösa. Ingen kom befolkningen till hjälp.Ansvarig militär, de få som fanns, drog sig tillbaka.
  Gunnar Lind har under många år samlat material till boken, genomkorsat skärgården i alla riktningar och besökt öarna. Han arbetar nu med en andra volym av Brända hemman.

fredag 26 april 2019

I giljotinens närhet

   Margareta Beckman är expert på fransk historia och har tidigare skrivit om Axel von Fersens romans med drottning Marie Antoinette. I den nyutkomna " I skuggan av giljotinen" levandegör hon det världshistoriska dramat där ett antal svenskar befinner sig mitt i händelsernas centrum.
   Kungen av Sverige är på besök, Paris dansar och ler. Inget tidevarv har varit så upplyst, så fullt av snille och smak. Men allt är inte glittrande glamour. I fattigkvarteren är misären utbredd och i hovets kulisser finns krafter som vill ha en radikal förändring.
     Folket gör uppror och kräver frihet, mänskliga rättigheter och blod. Revolutionen startar sitt segertåg och giljotinen blir de pudrade perukernas fall. Det är både förnuftets och det brutala våldets tid. Vi får följa med när den svenska ambassaden förvandlas till en revolutionär samlingsplats och när kungaparet försöker fly från sin egen huvudstad - de kom till Varennes - med hjälp av drottningens vän Axel. Dessutom får vi ta del av Gustav III:s planer på att invadera Frankrike för att återställa den gamla ordningen, samtidigt som en ung man påbörjar marschen i motsatt riktning. Från en sömnig landsortshåla i Frankrike går Jean Baptiste Bernadotte hela vägen till den svenska tronen.
    Margareta Beckman skriver på ett medryckande sätt om kungar, drottningar, älskare och älskarinnor och kommer också in på vilka politiska konsekvenser kärleksrelationerna resulterade i. Något man inte alltid tänker på.

torsdag 25 april 2019

Hon kan sekterna

”Sprickor i jorden” är den spännande uppföljaren till Mariette Lindsteins hyllade sektthriller ”Vit krypta”som kom ut i fjol.Tidigare har hon gett ut en trilogi om sekter och den destruktivitet de utövar. Och hon kan sitt ämne, under 20 år var hon medlem av scientologerna.
    Här handlar det om tvillingarna Alex och Dani som försöker återhämta sig efter att Dani kidnappades av en elitistisk sekt. De lämnar Sverige och flyttar till ett hus vid havet i Kalifornien, USA. Men det visar sig vara svårt att bygga upp ett nytt liv.
    Dani har fött en son, men traumat från sektens våld har förändrat henne och gjort henne kallare och svårare att nå. Samtidigt förtränger Alex det hemska som har hänt och lider av flashbacks. Mitt i allt det här finns Carl, Alex chef och älskare, som gör allt för att beskydda dem.
    Men så en dag dyker en mystisk, karismatisk kvinna upp i deras liv. Hon påstår att hon arbetar med välgörenhetsarbete i en fråga som Carl brinner för. Och även Carl förändras. Garantierna för trygghet försvinner. En ny mardröm börjar. Sekten har nämligen ett nytt mål i sikte: att komma över Danis nyfödda son.
   Boken är både ruggig och upplysande och författaren skriver med psykologisk insikt.

onsdag 24 april 2019

Spänning i Roslagen

 "Änglabarnet" av duon Anders Gustafson och Johan Kant är en kort fristående berättelse i den populära tredelade Singöserien som handlar om gamla och nya brott på Singö i Roslagen. Det här är en liten uppföljare på den på 150 sidor i litet format.
   I Tranvik på Singö beslutar sig en husägare för att renovera ett torp på sin stora gård. Stugan, som byggts på 1700-talet, har stått obebodd i flera decennier. När teglet i den slitna murstocken rivs upptäcks en dold nisch  och i den hittas ett skelett och lite annat som inte borde finnas där.
   Den rutinerade 65-åriga kriminalinspektören Solbritt Andersson och hennes kollegor kommer snabbt till brottsplatsen. Snart konstaterar poliserna att de funnit kvarlevorna av en mycket ung människa.
    Hur länge har kroppen legat där och vem kan ha begått ett sådant brott? Inom kort väcker fallet Solbritts egna trassliga barndomsminnen, som hon gjort allt för att glömma.

tisdag 23 april 2019

Osminkat om Bergman

Ingmar Bergman och Anita Haglöf möttes första gången i Dramatens reception, där Anita arbetade och inledde en arbetsrelation präglad av förtryck och missförstånd. I boken "Jag var Ingmar Bergmans hushållerska", som hon skrivit tillsammans med Håkan Lagher, berättar hon om det vardagliga livet i Stockholm och på Fårö, som hon avskydde.
   Anita har tröttnat på alla lovprisningar som skrivits om Bergman, inte minst till 100-årsjubileet, och anser att de innehåller bara en bråkdel av sanningen.
  För Ingmar Bergmans hem var i långa stunder ett inferno med obegripliga regler och ritualer, vare sig det gällde matlagning eller bäddning. Han krävde att tingen skulle stå på millimetern rätt, på matbord eller nattduksbord, och fick utbrott om de inte gjorde det. Själv ansåg han att hans liv bara höll ihop om alla detaljer stämde, annars hotade kaos.
   Hans ensamhet och förtvivlan var gränslös. Smärtan var avgrundsdjup. I de stunderna var Bergman en obegriplig och obehaglig gåta för dem som kom i hans närhet. Men han hade också en otrevlig sida, han slog alltid ner på människor i underläge eller på dem som visade svaghet. De kunde få höra vilka elakheter som helst. Och ordet "ursäkta" ingick inte i Bergmans ordförråd.
 Anita Haglöfs bok om sina åtta år som hushållerska hos Bergman ger en unik inblick i hur regissörens värld såg ut när scenljuset släckts och kameror och mikrofoner stängs av.Och man kan ju undra om inte det dåliga chefskapet på Dramaten började med Bergman, eftersom han ansåg att teatern var hans privata experimentrum. Genier är ju sällan bra chefer och så har det fortsatt tills idag.

söndag 21 april 2019

I Brunettis sällskap

   Donna Leons prisbelönta romanserie omkommissarie Guido Brunetti älskas för den levande skildringen av Venedig, familjen och maten, för huvudpersonens mix av melankoli och medkänsla, och givetvis för de fängslande intrigerna.
   Lagom till påsk fick jag tag på hennes senaste bok, som bara finns på engelska än så länge. "Unto Us A Son Is Given"heter den och handlar om en gammal mans läntan efter en son, till varje pris.
   Men den senste som kom på svenska är utgiven i fjol och heter "En fråga om tro" och den är också riktigt bra.
    Augustihettan är olidlig och Brunetti drömmer om att fly från Venedigs konstanta turisthorder. Men innan han kan ansluta till familjens semesterfirande i de svalare bergen landar ett avslöjande dokument om stadens domstolar på hans bord. En gammal vän misstänker att rättegångar systematiskt förhalas, ibland i flera år. Givetvis tjänar någon på det – frågan är bara vem.
    Samtidigt behöver kollegan Vianello hjälp av Brunetti. Hans favoritmoster har hamnat i en bedragares garn på grund av sin starka tro på horoskop. Stora summor försvinner från hennes bankkonton och hon träffar regelbundet en mystisk ”rådgivare”.Och just när semestern är inom räckhåll sker ett brutalt mord, så kommissarie Brunetti tvingas stanna i den kokheta staden för att lösa fallet. Som alltid kämpar han
för rättvisan och mot korruptionen bland kanaler och palats.

lördag 20 april 2019

Tre damer på äventyr

De tre gamla damerna Siiri, Irma och Anna-Liisa från "Rött vin och ett misstänkt mord" återkommer här med ett nytt äventyr.Det är Minna Lindgrens andra bok som översätts till svenska och man har bytt vinet mot sherry  i "Sherry och stulna juveler".
   Det är en ovanligt varm sommar i Helsingfors och Aftonlundens äldreboende genomgår en stor renovering. Hela boendet är inplastat och när Anna-Liisa utvecklar en astmatisk hosta av  byggdammet börjar Irma fundera på en lösning. Deras granne på Aftonlunden, Ambassadören kallad, har en lägenhet stående i den nedgångna stadsdelen Hakaniemi. Där flyttar de tre gamla damerna in så länge som renoveringen pågår.
   Lägenheten är av det storvslagna slaget med barkök, discobelysning och ett gigantiskt badrum med jacuzzi. Som om detta inte vore nog, en ofantlig massa sovrum. De tre gamla damerna ser till få med sig så många av vännerna i kortspelsgänget som möjligt och inom kort lever 90-åringarna i ett kollektiv av det ovanliga slaget med två inhyrda nigerianska kockar som Siiri träffat på marknaden.
   Men det är något mystiskt med lägenheten, de får ibland ovälkomna besökare. Vad har egentligen pågått där? Och varför försöker någon sälja juveler till dem?

onsdag 17 april 2019

Det stinkande 1700-talet

 I romanen "Kurtisanen" återvänder Anna Laestadius Larsson till det sena 1700-talet. Romanen är en fristående uppföljare till den uppskattade trilogin Barnbruden, Pottungen och Räfvhonan
   Det är en tid då adelns siden och peruker existerade sida vid sida med rännstenens smuts och fattigdom, där fattiga kvinnor förväntades stå till välbärgade mäns tjänst men då idéer om ett annat, rättvisare samhälle just hade fötts.En sak är säker, det luktade illa i både slott och kojor. Någon har sagt om Voltaire att en modern människa skulle förstå vad han säger men inte stå ut med att vistas i hans närhet.
    Blott sexton år gammal debuterade Beata Charlotta på landets mäktigaste teaterscen, Bollhuset i Stockholm. Från logerna blickade kungen och hans hov ner på henne. Förmögna män mätte henne med lysten blick. Hennes skönhet var en förbannelse som skulle få henne landsförvisad till det förrevolutionära Paris. Men också en tillgång när hon ensam gav sig iväg på bildningsresa till Italien och lyckades charma den europeiska eliten.
    Beata Charlotta var skådespelerska, kurtisan, spion, vän med en drottning och älskarinna åt en man som blev kung. "Vackre Armfeldt" var en av hennes många älskare. Hon blev bara trettioett år gammal.
   Efter sig lämnade hon ett glödhett manuskript, en berättelse om sitt liv i romanform som avslöjade hemligheter kring maktens män, en berättelse som aldrig skulle få se dagens ljus. Det var kung Gustav III:s plan. Men han misslyckades. Hans män hittade inte hennes berättelse.
Här är den.


måndag 15 april 2019

Fem före katastrofen

 I sin nya bok "Sverige vid avgrunden 1808 -1814" skildrar diplomaten och författaren Dag Sebastian Ahlander ett stycke omvälvande svensk historia. Ahlander har tidigare bland annat skrivit en kritikerrosad biografi om Gustaf Mannerheim.
   År 1808 stod Sverige vid avgrundens rand och kämpade för sin överlevnad i krig på tre olika fronter: i söder mot Napoleon, i väster mot Danmark och i öster mot Ryssland. Napoleon och tsar Alexander I hade gjort upp om att stycka Sverige utmed Motala ström och allt höll på att ta en ända med förskräckelse.Adelsmännen kivades, krigsmoralen var låg (vilket Finska kriget bevisade) och landet dränktes i brännvin. Lynchningen på öppen gata av Axel von Fersen 1810, medan ordningsmakten såg på, är det svenska förfallets absoluta bottenläge.
   När läget var som mörkast i augusti 1810 valde Sveriges riksdag under slumpmässiga former en okänd tronföljare: den franske marskalken Jean-Baptiste Bernadotte, en verklig joker i leken. En ny tid tog sin början.Bernadotte var mer militär en revolutionär och han vill komma ifrån Napoleons dominans. Så man kunde ge Sverige en chans!
   Det  känns som att denna dramatiska historia har sällan berättats i sin helhet. Här får man analyserat vilken futtig skara de så kallade 1809 års män var. De ville ha förändring men visste inte hur en sådan åstadskoms. De var kärlekskranka, fega och rivaler om makten.

    Ahlander har en lättläst stil och man får en både belysande och underhållande genomgång av det som kunde ha blivit rikets ödesår.

söndag 14 april 2019

Ett riktigt tidsvittne

"Medan jag var ung" är Yvonne Hirdmans självbiografi. Det är en rapp och humoristisk skildring av en person som ofta står mitt i striden, inte skyr konflikter och nästan alltid befinn sig i händelsernas centrum. Historien om ett spännande liv fyllt av kamp för kvinnans rättigheter.
   Hon presenterar sig så här: Jag är född 1943 mitt under kriget, av en utländsk mamma som flytt nazism och kommunism och en supersvensk pappa med rationalism och perfektionism som ledord. Jag var usel i skolan. Jag fick barn innan det fanns p-piller eller fri abort. Jag ramlade motvilligt in i den helmanliga akademiska världen och blev mot alla odds professor.
   Det här är som att infria ett löfte till det unga jaget: att skriva den här boken. Boken om mig själv. En ego-historia tänker jag. Inte memoarer. Historia med egot i centrum men också världen som egot bor i, påverkas av, slåss emot.
   Ett Sverige från 40-tal till 90-tal, ett Sverige där kvinnors liv förändras från ett slags påbjuden husmoderlighet till allt större frihet och allt större ja, vad?
   Ack, mitt livs teman tar form där jag lägger mitt liv tillrätta: längtan efter kärlek (och sex), längtan efter att erkännas som en riktig människa, längtan efter att skriva.
   Och det blev ju bra. Ett slags happy ending - än så länge, konstaterar hon
.