Min blogglista

lördag 17 augusti 2019

Dramatisk historia

  I den nya serien Världens dramatiska historia, som ges ut av Historiska Media och Dick Harrison har del fyra nu kommit. "Brittiska imperiets uppgång och fall" heter den och
   Harrisons förmåga till att komprimera imponerar, liksom hans förmåga att pedagogiskt lyfta fram det viktiga i ofta komplexa händelseförlopp.
   En liten önation skapade det största imperium som någonsin funnits. Under sin storhetstid omfattade det brittiska väldet nästan en fjärdedel av jordens yta. Hur lyckades britterna med detta stormaktsbygge?
    Om det brittiska imperiets utveckling skriver Dick Harrison, som nyligen varit aktuell med ett dubbelband om Englands historia. Med inlevelse och kärlek till ämnet ger sig Harrison i kast med denna avgränsade studie av det största imperiebygget i mänsklighetens historia. Det blir en intensivkurs i det mytomspunna imperiets över 350-åriga historia.
   Och imperiet syns fortfarande genom alla brittiska influenser som styr språk, mode och musik. Det kommer att överleva även om/när Brexit genomförs.

torsdag 15 augusti 2019

Modet och härligheten

 Med "Djävulen bär Prada" och "Hämnden bär Prada" tog Lauren Weisenberg plats som författare till
   Det handlar om Emily Charlton som har jobbat som varumärkeskonsult åt stjärnorna sedan hon lämnade den djävulska chefredaktören Miranda Priestly. Men på senaste tiden har hon förlorat en del kunder. Hon ligger efter i sina sociala media-kunskaper och de yngre förmågorna börjar gå om henne. Emily behöver ett gyllene tillfälle att återta sin plats på toppen, och hon behöver det nu.
  Så när före detta supermodellen Karolina Hartwell arresteras för rattfylleri försvinner de rika vännerna och kvällspressen slår klorna i henne. Snart inser Karolina att den som ligger bakom hennes fall är hennes make. Han är en senator på väg uppåt, och har hittat en mer passande partner i presidentens dotter.
elak feel-good med vassa inblickar i den skoningslösa modebranschen. På den linjen fortsätter hon med "Härlighet varar längst".
    Att återuppbygga Karolinas varumärke blir Emilys möjlighet till comeback. Hon, Karolina och deras gemensamma vän Miriam, framgångsrik advokat och numera hemmafru, går samman för att skipa rättvisa. Längs vägen hittar de en oväntad men viktig bundsförvant i Miranda Priestly.
   När jag läser den här sorten av skildringar av amerikanska modekvinnor kan jag inte låta bli att tänka på Ivanka Trump och vilka intriger som kan ha fört henne till den position hon har idag. Det kan vara så att verkligheten slår dikten.

onsdag 14 augusti 2019

Lessing lyfts fram

Doris Lessings mångfasetterade verk är högaktuellt och angeläget i vår tid. Ändå är hon på något vis bortglömd, denna meriterade Nobelpristagare.
   I antologin "Doris Lessing - En författare i vår tid" med Ingrid Holmqvist och Anna Cavallin som redaktörer tecknas ett porträtt med många nyanser. Medverkar med texter gör Jenny Bonnevier, Anna Cavallin, Anneli Dufva, Stefan Helgesson, Birgitta Holm, Ingrid Holmquist, Ulrika Knutson, Ulrika Milles och Maria Olaussen.

 Ämnen som blir belysta är motsätt­ningar mellan kvinnor och män, barns utsatta situation, rasism, terror­ism och miljöförstöring, och med ett avancerat litterärt formspråk, engagerar och utmanar hennes texter och tvingar till eftertanke - oavsett om man håller med om den världsbild och de problemlösningar som framträder eller inte.
    Texterna i denna antologi spänner över alla år i Lessings omfattande produktion - från debuten med Gräset sjunger (1950) till självbiografierna Under huden och Vandra i skugga på 1990-talet - och kan förhoppningsvis såväl locka nya läsare till Lessings romaner och som få hennes tidigare beundrare att hitta nya infallsvinklar till välbekanta verk.
   Själv njöt jag av att läsa Ulrika Knutssons skarpa analys av "Den goda terroristen", en bok som tyvärr är lika aktuell nu som när den kom ut 1985. Underrubriken är talande: Något om kommunism, kokkonst och avloppssystemet i romanen.

tisdag 13 augusti 2019

Ett evigt herravälde

 Det är året då kvinnor för första gången får rösta men männen fortfarande har makten över allt. I Elin Olofssons roman "Herravälde" handlar det om tre kvinnors kamp för frihet.
    Det är försommar 1921 när Alice måste kliva in som direktör i sin makes ställe. Efter hans slaganfall upptäcker hon att allt är ett luftslott. Ingen går att lita på – allra minst hon själv. Rollen hon fostrats till spricker sönder och lusten till Halvard, den man hon gav upp, vill bara inte dö.
    Så kommer Thomasine, som efter ett möte med mästermålaren Anders Zorn bestämt sig för att bli konstnär. Kan hennes tvivelaktiga förflutna vara Alice till hjälp? Samtidigt säljer pigan Brita uppgifter om sin arbetsgivare till tidningsmannen Gustaf. Deras relation påverkar till slut riksdagsvalet.
   I dagens historiska romaner beskrivs andra miljöer, det är arbetarklass och arbetarrörelse liksom kamp för rösträtt. Och utgången är ingalunda given även om kvinnornas sätt att tänka nog mer hör hemma i vår tid än 1921. Och herraväldet är inte avskaffat.

måndag 12 augusti 2019

Mat i familjen

 Nu är systrarna von Sydow tillbaka med en inspirerande kokbok, den fjärde i ordningen, fylld med recept och vackra dukningar och berättelsen om var all den goda maten kommer ifrån.
    Ebba Kleberg von Sydow är journalist och författare. Hennes syster, Amy von Sydow är läkare och  dietist. I den här boken träder mamma Helen von Sydow, som är ryggraden i döttrarnas receptbank och som varit delaktig i flera av systrarnas kokböcker, fram som författare med en egen röst. Hon bjuder oss dels på några av barnbarnens absoluta favoritrecept men också på egna minnen och små avslöjanden om sina döttrar.
      Det är ingen hejd på alla goda smaker och smarta och personliga tips och trix på hur maten på noga utvalda råvaror och en liten extra touch på dukningen kan skapa härlig trivsel på systrarna och mamma von Sydows vis.  Systrarna berättar personligt både om varandra liksom om mamma Helen. För vi vet ju alla att det är när man står i köket tillsammans som alla goda samtal sker.
   De vackra bilderna är fotograferade i familjen von Sydows trivsamma hem på Marstrand och i Skåne där de tillbringar mycket tid och lagar och äter gott tillsammans." Systrarna von Sydow maten, livet och samtalen runt köksbordet" bjuder på mer än 50 goda recept för både vardag och fest. Vad sägs om yoghurtparfait, pannkaksmuffins, syrlig citrussallad och smoothies, avokado- och gurksoppa, pizza, fisksoppa, lavendelkyckling och mamma Helens vegetariska lasagne.

söndag 11 augusti 2019

Vem är överlevaren?

   Michel Bussi är fransk författare och professor i geografi vid Universitetet i Rouen. Han är en av de tio mest lästa författarna i Frankrike, med över en halv miljon sålda böcker. Men inte slår han Fred Vargas, hon är i en klass för sig.
   Nå, den här historien i "Trollsländan"
börjar vid midnatt 23 december 1980. Ett plan på väg mot Paris kraschlandar i de schweiziska alperna. Av de 169 passagerarna ombord överlever en enda, en tre månader gammal flicka. Men utredningen efter kraschen visar att det fanns två spädbarn ombord. Är Mirakelbarnet från Mont Terri Lyse-Rose eller Emilie?
    De båda flickornas respektive familjer hävdar envist att den överlevande bebisen är just deras. Det är början på en fejd utan synbart slut mellan arbetarklassfamiljen Vitral, som livnär sig på att sälja snacks till turisterna på stränderna i norra Frankrike, och överklassfamiljen de Carville, som gjort sig en förmögenhet i oljebranschen.
     Arton år senare är privatdetektiven som fått uppdraget att lösa mysteriet med flickans identitet på väg att ge upp. Men så hittar han en ledtråd som för honom betydligt närmare sanningen. För nära. Han hittas död innan han hinner berätta om sin upptäckt.
    Samtidigt överlämnar Lylie, Trollsländan, som vuxit upp till en vacker ung kvinna, en hemlig anteckningsbok i händerna på Marc, den unge man som älskar henne, och försvinner. När Marc läser anteckningsbokens innehåll, börjar han desperat leta efter Lylie. Men han är inte den enda som gör det...

lördag 10 augusti 2019

Mycket medeltid

"Många bad mig att skriva en fortsättning", har den brittiske thrillermästaren Ken Follett berättat om sin största framgång, Svärdet och spiran, den myllrande romanen om ett medeltida katedralbygge.
    Nu har han gjort det, i "En värld utan slut"  återvänder till staden Kingsbridge och dess katedral 150 år senare.
Och tack vare sin katedral har Kingsbridge blivit ett blomstrande handelssäte, vars välmåga nu hotas av stora händelser – digerdöden, hundraårskriget – och små interna slitningar i klostret och köpmannagillet. Precis om i föregångaren ställs vetgirighet och fördomsfrihet mot maktlystnad och inskränkthet i en mustig och våldsam krönika på 1200 sidor (!) över människolivet i en medeltida stad.
    Vi skriver 1327, det är Allhelgonahelg och fyra barn smiter ut i den förbjudna skogen utanför Kingsbridge. Där bevittnar de det brutala överfallet på en riddare, som lyckas övermanna sina angripare och svårt sårad söka skydd i klostrets hägn. De fyra barnens öden sammanflätas genom den mörka hemligheten.
   En drar ut till hundraårskrigets bloddränkta slagfält, en söker sig till kontinentens katedralbyggen för att lära sig nya och djärvare byggtekniker, en söker sig till läkekonstens förbjudna hemligheter och en försöker bara överleva som rättslös bondhustru. Den trånga medeltida världen knakar hela tiden i sina fogar inför all ny kunskap som långsamt men obevekligt tränger in i staden, där de lever sina liv i katedralens skugga.

torsdag 8 augusti 2019

Drottning byter spår

 "Arvet" är första delen i isländska deckardrottningen Yrsa Sigurdardóttirs serie om barnpsykologen Freyja och polisen Huldar.
    En kvinna hittas mördad i sitt hem i Reykjavik, och enda vittnet är en liten flicka som polisen hittar gömd i rummet där mordet skedde. Hon är så chockad av händelsen att hon har slutat tala.  
    Kriminalpolisen Huldar står handfallen inför flickans tystnad. Han vänder sig till psykologen Freyja som har stor erfarenhet av att arbeta med traumatiserade barn. Freyja är skeptisk till polisen i allmänhet, och Huldar i synnerhet. Men hon är fast besluten att skydda flickan. Det kan bli svårare än någon av dem först anar. Mördaren lämnar kryptiska ledtrådar till dem, men klarar de av att tyda dem innan nästa offer skördas?
   Författaren väver skickligt samman mörka familjehemligheter och en mordintrig som får blodet att isa sig. "Arvet " sticker ut i mängden bland alla nordic noir-thrillers som givits ut de senaste åren.
  Historien innehåller så många lager och är så skickligt konstruerad att ingen på jakt på en rysansvärt bra historia blir besviken.

onsdag 7 augusti 2019

Å andra sidan

Pierre Hesselbrandt är känd från både tv och tidningar och är en av Sveriges allra mest populära medier. I "Andra sidan" berättar han om upplevelser an den andra sidan.
    Under många år förnekade Pierre sin mediala gåva. Men en bilolycka 2007 fick honom att våga tro på sin förmåga igen. I samband med bilolyckan hade han en nära-döden-upplevelse och mottog ett budskap från en skyddsängel om att han ska hjälpa människor. Det har Pierre gjort sedan dess, som bland annat kursledare, föreläsare och medium.
     Hesselbrandt har hjälpt både troende och skeptiker. Man får möta människor från olika yrkeskategorier och delar av vårt samhälle, som öppenhjärtigt berättar sina personliga historier om när de via Pierre har fått kontakt med avlidna närstående. Pierre förmedlar personliga detaljer som han omöjligt kunnat veta. Dessa äkta historier, tagna direkt från verkligheten, visar att andra sidan och det övernaturliga finns.
    Berättelserna skänker hopp och ger möjlighet till läkning och Pierre vill visa att det finns ljus också i det tjockaste mörkret.

tisdag 6 augusti 2019

Kartan och världen

 Hur har människor föreställt sig världen genom historien och vad säger kartorna om oss själva. De frågorna sysselsätter norske journalisten  Thomas Reinertsen Berg, som i "Kartornas historia" tar oss med på en resa från stenåldersmänniskornas mystiska symboler fram till GPS och Google Earth. Och det i en underhållande och vackert illustrerad berättelse om vetenskap och världsbilder, konst och teknologi, makt och ambitioner, praktiska behov och drömmar om det främmande.
   Man får möta visionära geografer, heroiska upptäcktsresanden och karthistoriens okända hjältar. Utvecklingen i Norden - under lång tid en vit fläck på kartorna - löper som en röd tråd genom boken och den blir inte sämre av att Åland finns med på omslaget på Carta Marina från 1572
.  
    I många år har Berg varit mer än genomsnittligt intresserad av kartor, och bestämde sig för att skriva den bok om karthistoria han själv ville läsa men som inte fanns.   Den är skriven på ett lättfattligt språk, koncist och nyktert utan att detta sker på bekostnad av färgrika detaljer och observationer. Den gör komplicerade saker lätta att förstå och så ska det vara med en populärvetenskaplig bok.

måndag 5 augusti 2019

Om häxornas häxa

  
Kirke är den första häxan i litteraturen. En kvinna med mer makt än vad samhället ansåg lämpligt. Hon var gudinnan som förförde Odysseus med trollformler och förvandlade hans manskap till svin.  
     I romanen "Kirke" har Madeline Miller lyft ut Kirke ur Odysséen och ger henne en egen bok – som blir något så ovanligt som en kvinnlig äventyrsberättelse. Det är en kraftfull och tidlös saga för vuxna, om en kvinnas kamp för överlevnad och frihet. Kirke är Madeline Millers andra roman och henne första på svenska. För debuten "Song of Achilles" erhöll hon flera priser,som det prestigefyllda Orange Prize. Kirke har valts till en av årets absolut bästa böcker för 2018 av tidningar och bokhandlar.
    Hennes stil är  trygg,Miller har doktorerat på grekisk mytologi och kan sina myter, honväcker de urgamla texterna till liv och ger dem samtida relevans. Det är en bok fylld av mycket magi, förtrollning och mirakel att den kan göra den mest härdade fantasy-läsaren yr. Miller tar sig an berättelsen om Odysseus men väljer att skriva fram Kirke och hennes mångbottnade personlighet och berättar om hur hon, dotter av en najad och solguden Helios kom att bli urtypen för en häxa.

torsdag 1 augusti 2019

En viktig tankeställare

Rebecka bor i London och lever ett kreativt liv med familj, vänner och en frilanstillvaro som ger henne obegränsade möjligheter att dricka. Kanske på det sätt som hon egentli­gen alltid har velat?
   I "Jag som var så rolig att dricka vin med" berättar Rebecka Åhlund naket om hur lätt det är att fastna i ett beroende.
    Kvällen innan hon ska fylla fyrtio går hon gatan fram när hon upptäcker en grupp människor hon älskar komma mot henne. Hennes första tanke är: Fan, de har kommit för att lägga in mig på rehab. Men det är en överraskningsfest.... Lättad blir Rebecka full igen, som vanligt.
     Några veckor senare sitter hon i en källare under en kyrka och säger för första gången: Jag heter Rebecka och jag är alkoholist. Med smärtsam uppriktighet och humor berättar Rebecka Åhlund om att vara mamma, partner, yrkesmän­niska, dotter, syster och alkoholist. Om ångesten, skam­men och skulden.
    Men också om det livsbejakande i att sluta bedöva sig och våga möta tillvaron som den är.
Det här är en berättelse om en människas kamp för att bli frisk, men också en skoningslös betraktelse av en kultur marinerad i alkohol. Den blir en appell för ärlighet kring hur vi dricker och modet att våga vara en hel människa.
    En viktig bok, i synnerhet så här efter semestern. Vågar man verkligen se hur många glas vin det blev under semesterns dagar och kvällar. Kan man bryta vanan när man vill?



onsdag 31 juli 2019

Trött på optimister


Barbara Ehrenreich är journalist och författare från USA och i "Gilla läget" med underrubriken "Hur allt gick åt helvete med positivt tänkande" tar hon ett livtag på alla flåshurtiga optimister.
   Hon tröttnade definitivt när hennes läkare uppmanade henne att se sin cancersjukdom som "en gåva" och i boken visar hon hur det positiva tänkandet lurat amerikanerna i grunden.
    Hon ifrågasätter att odlandet av framgångsmyter är lösningen på problemet. Tvärtom bidrog frånvaron av kritiskt tänkande till den djupa ekonomiska krisen i USA.Och när psykologer försöker sig på att rangordna lyckan i världen kommer de fram till att amerikanerna, inte ens i tider av välstånd och trots sin påstått positiva inställning, är särskilt lyckliga. I en färsk mätning kom de på 23 plats.
     Så tillrop som"Gilla läget! Tänk positivt! Med optimism och framåtanda kan man vinna en hel värld och uppnå rikedom och lycka" när ganska ihåliga som lyckopiller.
   Som alltid använder Ehrenreich humorn som vapen och smular sönder allt luddigt tänkande med en bitande ironi.

tisdag 30 juli 2019

Voltaire i fickformat

   Nicholas Cronk är professor i fransk litteratur vid Oxford University och chef för Voltaire Foundation. Han har varit redaktör för flertalet böcker om Voltaire och publicerat många utgåvor av hans texter och skrivit över femtio artiklar om Voltaire. I boken "Voltaire -en filosof för den bästa av världar" tecknar han ett porträtt i miniatyr av filosofen men ett där alla vitala delar i med. I synnerhet sita kapitlet om Voltaires roll i samtiden och eftervärlden är nyttigt om man har dimmiga begrepp om filosofen.
   Voltaire (1694 - 1778) var en av upplysningens centrala aktörer, en engagerad filosof som tog ställning mot miss­förhållanden och kämpade för yttrandefrihet och mänskliga rättigheter under hela sitt liv. Hans betydelse sträcker sig från litteraturen och filosofin till politiken hans kritik av invanda tankesätt och religiös dogmatism är aktuell än idag. Genom hans texter lever hoppet om att med förnuftets hjälp skapa en harmonisk och lycklig värld.
    Cronk visar hur Voltaires enastående karriär påverkade samhället på djupet och hur hans tänkande är väsentligt för vår förståelse av upplysningen. Mer av Voltaires kritiska tänkande skulle behövas i dagens likriktade värld där alla springer åt samma håll.

måndag 29 juli 2019

Vissla i mörker

  "Vissla i mörker" är Emma Healeys andra roman. Precis som hennes första, "Elisabeth är försvunnen" handlar det om en komplicerad mor-dotter-relation.
    Under en resa med sin mor Jen, försvinner femtonåriga Lana spårlöst. Några dagar senare hittas hon på landsbygden, nerkyld med sår över kroppen och blöta kläder. Hon hävdar att hon inte minns vad som hänt henne.
 Mamma  Jen misstänker att hennes dotter döljer något. Hur mycket de än frågar så vägrar Lana att prata, och polisen anser att fallet är avslutat. Och Lana blir alltmer sluten, vägrar gå till skolan och insisterar på att sova med tänd lampa.
    Jen kan inte släppa sin jakt på sanningen, så hon ger sig ut för att försöka gå i dotterns fotspår – en resa som förändrar hennes liv. En engagerande roman om en mors kamp för att nå fram till sin deprimerade dotter.

söndag 28 juli 2019

Kärlek utan ålder

Anna Fredriksson skriver relationsromaner som älskas av läsarna. I "Tisdagsklubben", från 2015, delar hon med sig av en berättelse om att befinna sig i övre medelåldern, när man hamnat i invanda relationer som inte så lätt låter sig förändras eller brytas upp.
    Men det är också en roman om svåra livsval och om att bli galet härligt förälskad – oavsett hur gammal man är.
    Karin tänker inte efter så noga när hon anmäler sig till kvällskursen i asiatisk matlagning varannan tisdag. Hon vet bara att hon behöver bryta den oro och ensamhet som uppstått efter maken Stens stroke. Även om han verkar ha klarat sig utan några fysiska skador är allt förändrat. Han har blivit sluten, vresig och likgiltig inför framtiden.
     Matlagningskursen leds av Henrik, en passionerad och framgångsrik kock, och blir ett andningshål för Karin. Hon lär känna den livsbejakande Monika och de två börjar kalla sig Tisdagsklubben. Karin inser mer och mer att hennes liv inte alls har passerat något bäst före-datum. Monika får saker att hända och förmedlar nya sätt att se på världen och tillvaron.
     Ingenting är som förut i Karins liv och hon börjar ifrågasätta det hon tidigare trott var sant. Ska hon våga bejaka sina innersta önskningar och sätta sin trygga tillvaro på spel eller ska hon acceptera att alla drömmar inte slår in, särskilt inte efter sextio, och i stället vara nöjd med det hon har?

fredag 26 juli 2019

Om Åsas väninnor

  När jag skrev om Märta Tikkanens nyutkoman brevbok beklagade jag att det bara var en röst som kom till tals. När jag tittade igenom hyllorna föll blicken på Åsa Mobergs bok "Väninnorna och jag".
   I fritt flödande  intervjuer diskuterar Åsa och väninnorna väninneskapets natur. Det brukar framhållas att kvinnor har lättare än män att upprätthålla nära vänskapsförhållanden. För män handlar det om att göra saker tillsammans, ställa upp när det gäller och hjälpa varandra praktiskt. För kvinnor är det självklart att nära vänskap också innebär att man berättar om sitt privatliv.
    Samtalen tar bland annat upp hur väninneskap uppstår och utvecklas, hur det kan tyna bort, vilken roll avund spelar och vad som kan hända i den komplicerade relationen med tre väninnor. Det blir en varm, tankeväckande och mycket personligt hållen diskussion kring vad som binder kvinnor samman.  Åsa Moberg har samlat exempel ur sitt eget och åtta nära väninnors liv. Några av väninnorna har funnits med sedan barndomen, andra har tillkommit senare i livet. Vi möter bland andra Märta Tikkanen, Birgitta Stenberg och Amelia Adamo.
  Boken bärs i hög grad upp av Mobergs kloka väninnor som generöst delar med sig av sina vänskapserfarenheter. Moberg är en duktig lyssnare, men bidrar också själv med stor öppenhet i samtalen och visar därmed också på vänskapens komplexitet när hon yppar sin osäkerhet och sårbarhet.
    Så kan det gå när man låter gamla och nya böcker möta varandra i läsning.

onsdag 24 juli 2019

In i skuggorna

Så försvinner de en efter en, författarna man läser och älskar. Idag kom bud om att poeten och musikern Claes Andersson lämnat det jordiska och inte ger oss mer poetisk färdkost.
Jag vill minnas denna formulering ur Mörkrets klarhet:

"Jag heter Claes. Ta mig. För mig hem eller bort. Dröj inte ty
jag har all tid i världen. Var du än lämnar mig, lämna mig
helst vid vatten, med några moln på himlen, en äng omdet är
möjligt, och läten från koltrast och fiskmåsar, om det går för sig
Finns det ännu rum för en vän, en bok och en flygel lovar jag att
inte komma med andra krav, men gärna tystnad och lite god jazz

tisdag 23 juli 2019

Mellankrigstidens Moskva

I juni 1922 eskorteras greve Alexander Rostov från en rättegångssal i Moskva till det fashionabla Hotell Metropol – beläget mittemot Kreml – där han under flera år bott i en lyxsvit. Så börjar Amor Towles roman "En gentleman i Moskva".
   Greven har stått åtalad för en dikt han skrivit och med nöd och näppe undgått dödsstraff; istället döms han till husarrest på obestämd tid och tvingas flytta till ett litet vindsrum på hotellet. Medan Sovjetunionen genomgår decennier av våldsamma omvälvningar försöker Rostov skapa en ny mening och ett annat slags rikedom i sitt liv. Han lär i berättelsens början känna Nina, en nioårig flicka, som blir hans ledsagare in i hotellets sällsamma värld.
    I den här makligt berättade romanen på drygt 500 sidor får man en skildring av mellankrigstidens Sovjet, ett brutalt och fattigt samhälle där Stalins ord var lag.
    Towles förenar här den sovjetiska historiens allvar med stor berättarglädje och sprudlande humor. Trots smärtsamma förluster vill greve Rostov fortsätta att ta vara på tillvarons glädjeämnen och Hotell Metropol förser både honom, och läsaren, med en blandning av mänsklighet, romantik, äventyr och udda sammanträffanden.

måndag 22 juli 2019

Veckan är räddad

Överraskningar är precis vad man behöver och en glad sådan var att hitta nya numret av Vi Läser i postlådan en måndagsmorgon i juli.
  Omslagspojke är Alex Schulman och han intervjuas om sina nära familjen-böcker. Nära familjen skriver också norskan Vigdis Hjort som intervjuas på djupet. Man har också gjort ett nedslag hos antikvariatet The Second Shelf i London som bara säljer böcker skrivna av kvinnor, med några undantag.
   Mycket annat matnyttigt finns förstås och om jag lyckas låta bli att sträckläsa ska nog numret vara veckan ut. Sen är det bara
att tåligt vänta på nästa.

söndag 21 juli 2019

I ett skuggspel

"Skuggspelet" är den andra fristående delen i Anna Bågstams deckarserie som utspelar sig i det lilla skånska fiskeläget Lerviken, med den roliga, bristfälliga, smygrökande civilutredaren Harriet - Harry som hon kallas - i huvudrollen.
   En kvinna har försvunnit under märkliga omständigheter, hon är också Harriets bästa vän. Allt tyder på att hon har blivit kidnappad. Snart flyter ett lik i land i lilla fiskeläget vid Öresund. Offret har frätskador och går inte att identifiera. Vem försöker sopa igen spåren efter sig?
    Civilutredaren Harriet Vesterberg jobbar desperat för att hitta gärningsmannen. Samtidigt håller hon ett vakande öga på glömska pappa Eugen, och kämpar på med den vacklande relationen med advokaten Rikard, vars polerade yttre döljer en hemlighet.
   Parallellt med händelserna i Lerviken närmar sig ett politiskt toppmöte i Landskrona. Harriets chef Margareta inleder ett samarbete med en karriärlysten kommunalpolitiker, men Harriet misstänker att politikern har brunare värderingar än hon offentligt står för. Snart befinner sig Harriet i en desperat kamp mot klockan där hon står inför valet att bryta mot reglerna eller följa dem, med förödande konsekvenser som följd.
   Raskt berättartempo och trovärdig intrig gör boken spännande och underhållande.


fredag 19 juli 2019

Om Märtas monolog

   I mitten av 1970-talet inledde Märta Tikkanen sin vänskap med Åsa Moberg. Senare träffade hon Birgitta Stenberg. Vänskapen med dessa båda författarkolleger blev mycket viktig och uttrycktes främst genom brev om stort och smått, om glädjeämnen och de svartaste sorgerna.
   Nu har Märta samlat de brev hon skickade under 30 år till de två väninnorna i boken "Måste försöka skri- en brevbiografi". Men det är enbart hennes brev, hur svaren såg ut får man inte veta. Därför blir det en lång och emellanåt tradig monolog man får ta del av. Lite som att tjuvlyssna på samtal som andra för i mobilerna i offentligheten.
    Under årens lopp har det i Märta Tikkanens liv funnits en ständig spänning mellan det egna behovet att uttrycka sig i sitt författarskap och familjens behov av hustru, älskarinna, mamma, mormor, farmor.Hennes liv och i synnerhet det stormiga äktenskapet med Henrik T har inspirerat hennes skrivande. Brevboken är också en utlöpare av denna bekännelselitteratur.
   Men redigeringen av breven är slarvigt gjord. Jag tycker att författaren lämnar ut detaljer om de fyra barnens liv som är alldeles för privata. Hur känns det för dem att åter dras in i offentlighetens ljus?
   Breven är tidvis fullproppade med klagovisor över att hon inte nominerats till pris och om vad recensenterna skriver eller inte skriver, skvaller från kulisserna som tydligt visar att författare förvisso inte är bättre än andra när det gäller småsinthet.

torsdag 18 juli 2019

Bara bilden åldras

" Dorian Grays porträtt" av Oscar Wilde har kallats dandyromanernas dandyroman, en berättelse vars huvudfigur har kommit att beteckna fenomen långt utanför litteraturens gränsers. En av den engelska litteraturens stora klassiker och som jag läst många gånger.Nu har den getts ut i svensk översättning av Nils Selander.
   Roman om en vacker ung man som blir avmålad av en konstnär  och vars porträtt åldras i hans ställe. Av en äldre vän förleds Dorian Gray att följa sina begär, vilka konsekvenserna än blir, för honom själv eller andra. Trots det undkommer han alltid ostraffad. Hans målade porträtt åldras i stället och blir allt mer vanställt. Till sist står Dorian Gray inte ut längre.
   Wilde [född 1854 i Dublin, död 1900 i Paris] var en irländsk prosaist, dramatiker, essäist och poet. Hans betydelse som symbol för förföljda homosexuella i världen är omätlig. Wilde själv dömdes till fängelse och straffarbete, verken bojkottades, dramatiska uppsättningar lades ner och han smutskastades offentligt. Romanen om Dorian Gray är hans mest kända roman.

onsdag 17 juli 2019

In i maktens kärna


Så har jag kommit till den tredje och avslutande delen av Rober Harris Cicero-trilogi, "Diktatorn" heter den. Här antar talaren Cicero inte bara rollen som sin egen tids hjälte, utan även vår .För det finns mycket som förenar maktens män över årtusendena.Intrigerna, mutorna, vänskapsbanden och de sluga beräkningarna som ibland slår fel.
    Det fanns en tid då Cicero hade inflytande över Julius Caesars liv men nu har Caesar överhanden, medan Cicero befinner sig i exil och långt ifrån makten. Med kunskap, mod och list lyckas den legendariske talaren återvända till senaten i Rom och dess blodiga politik. Men priset blir förfärande  högt.
    Det här är en fängslande skildring av antikens episka händelser och kollapsen av den romerska republiken samt morden på Pompejus och Caesar. På detta följer århundraden av enväldiga kejsare, en del kloka och framsynta men många helt blindgalna.
 Parallellerna till vår tid är slående, det politiska spelet är sig likt.  Skrämmande är ordet att använda.

måndag 15 juli 2019

Alla dessa hemligheter

I Caroline Säfstrands nya roman "Villa Havsbris" har Sophie motvilligt  återvänt till sin barndomsort Skepparkroken när hennes mamma dör. Huset hon har vuxit upp i det gamla kurhotellet, Villa Havsbris, som Sophie trodde var sålt tillhör plötsligt henne. Planen att genast återvända till livet i Berlin ställs helt på ända.
    Villa Havsbris, som har gått i arv i generationer och som under sin storhetstid fylldes av poeter och författare, är nu slitet och nedgånget. Sophie är fast besluten att sälja huset, det väcker alldeles för många minnen till liv. Eftersom hon själv inte är det minsta händig söker hon hantverkare som mot mat och husrum kan ge huset lite av sin forna glans tillbaka.
   Inom kort flyttar Isak, Martin och Katja in, alla i behov av en paus från sina vanliga liv. Till en början flyter allt på, men är deras bagage så lätt som de påstått? Och Ella, den döva damen i grannhuset, som i alla år skött den stora trädgården som omger villan. Hon bär också på en tung hemlighet en hemlighet om Sophies familj. Ska Ella berätta vad hon vet för Sophie eller inte?
   Man får lov att medge att familjehemligheter och skelett i garderoben är vad som får romaner att fånga läsare. Och så har det varit ända sen romanens barndom.

fredag 12 juli 2019

En riktig nagelbitare

"Jag ser dig" heter Mari Jungstedts nya Gotlandsdeckare. Den är också nummer 15 i hennes serie om kommissarie Knutas och hans team.
    Det är tidig höst och lugnet har lagt sig över Gotland. på , men septembervädret är vackert och havet ännu varmt efter den långa, heta sommaren.
   En grupp på fyra juridikstudenter ska tillbringr helgen ensamma på den karga och ensliga ön Lilla Karlsö  innan höstterminen tar fart på allvar.Bara en av dem kommer tillbaka levande.
   Efter en tupplur på stranden vaknar Frida upp på pojkvännens arm och gör en fasansfull upptäckt. Både han och kamraterna är döda. Hon är den enda överlevande.
   Mordet skakar om hela landet och för varje dag som gärningsmannen går fri ökar oron och paniken sprider sig på högskolan. Är någon ute efter att mörda studenter eller råkade ungdomarna bara vara på fel plats vid fel tillfälle?
    Kommissarie Knutas tampas med fallet samtidigt som hans eget liv tar en ny dramatisk vändning.
Jungstedt är en utmärkt skildrare av miljöer och människor och det här är en riktigt bra bok i serien. Vill man ha den uppläst för sig så finns den som ljudbok med Katarina Ewerlöf som uppläsare.

onsdag 10 juli 2019

Den 20:e om Brunetti

Den   tjugonde Brunetti-deckare på svenska är här. "Ett högt pris" är titeln och jakten på gärningsmannen leder - som alltid - in i det mytomspunna Venedigs mörkaste vrår.
     En ung kvinna återvänder från semestern och hittar sin granne, en äldre dam, död på golvet. Troligen har hon drabbats av hjärtinfarkt. Kommissarie Brunetti bestämmer sig ändå för att undersöka saken närmare. Snart upptäcker han att den äldre kvinnan har varit engagerad i en kvinnojour. Och att hennes lägenhet har fungerat som fristad för misshandlade och utnyttjade kvinnor.
Donna Leons
    Övertygad om att detta är den viktigaste ledtråden i utredningen om dödsfallet börjar han söka svar. Och stöter på en historia som sträcker sig årtionden bakåt i tiden. En historia fylld av kärlek, lögner och bedrägeri. Och som vanligt får läsaren följa med hem till Brunetti och sniffa över maten han serveras av Paola och höra på samtalet som förs.

tisdag 9 juli 2019

Många gåtor i Cornwall

   Liz Fenwick har mutat in Cornwall som  sitt litterära universum och kring olika kvinnoöden vävs berättelser som anknyter till landskapet. Nyutkommen på svenska är "Främlingen från Cornwall".
   När Gabriella Blythes nittiotvååriga farmor Jaunty drabbas av sjukdom och blir för klen för att leva ensam flyttar G
abriella in hos henne. Jaunty vägrar att lämna den avlägset belägna stugan vid havsviken Frenchman’s Creek i Cornwall där hon bott i decennier. En gång var Jaunty en berömd konstnär men lever sedan länge tillbakadraget, fortfarande upptagen av händelser i sitt förflutna som inbegriper ett skeppsbrott under andra världskriget.
   Också Gabriella, en begåvad musiker, har sina hemligheter och har slutat sjunga inför publik.Men miljön i Cornwall kan kanske få henne att ändra sig.
   Gabriellas och Jauntys stillsamma liv vid havet får ett avbrott när en främling dyker upp efter en storm ute på havet. Finn, som främlingen heter, har sökt sig till Frenchman's Creek eftersom han ärvt en vackert målad akvarell med motiv av en ensligt belägen stuga och målningen har något med hans egen familj att göra.
   När Finn försöker undersöka historien bakom målningen uppdagas en märklig familjehemlighet om ett långtgående svek i det förflutna. Och Jaunty skriver ner en berättelse som får läsas fört när hon är död..

måndag 8 juli 2019

Annan vinkel på det nordiska

   Freja, Tor och Oden - jo dem känner nästan alla till men hur är den nordiska mytologin sammansatt?
Den tyske författaren Wolfgang Korn har studerat historia och statsvetenskap och arbetar som vetenskapsjournalist och författare i Hannover. I "Nordiska myter" tar han ett lite annat grepp på våra gamla asar och sätter in dem i ett europeiskt sammanhang.
   Vilka var de första bosättarna i Norden frågar han, för de har ju lämnat efter sig enastående kultplatser - men kanske faktiskt också de första myterna? Kelternas och germanernas kulturer klarnar allt mer för oss tack vare forskningen.
    Hur mycket av berättelserna om kung Artur och hans riddare kring runda bordet, cheruskerkrigaren Hermann (Arminius), eller nibelungarna, går tillbaka på verkliga händelser? Mellan den romerska civilisationens undergång i norra Europa och tidig medeltid gapar en lucka på flera hundra år och Wolfgang Korn bringar ljus i denna "mörka" tidsålder. Han går till botten med de tidigaste källorna, presenterar den germanska gudaskaran, besöker magiska platser och exemplifierar med arkeologiska fynd hur djupa rötter vi också idag har till denna avlägsna tid. Från de tidigaste kultplatserna till moderna Nibelungen-tolkningar utvecklar sig ett färggrant skådespel - myter och historia har aldrig varit mer spännande!

lördag 6 juli 2019

Whiltshire på 20-talet

   Det är Wiltshire, sommaren 1922, i Katherine Webbs roman "Gömställen". När ett mord sker i det sömniga, idylliska samhället Slaughterford är ingen förberedd på att det kan drabba den lilla byn. Mordet chockerar alla som kände offret och när Puddy Cartwrights bror misstänks för brottet söker hon sig till godsägarens hustru, Irene. De bestämmer sig för att ta reda på vem som är den egentliga mördaren.
   Men ju mer Puddy och Irene nystar i dödsfallet, desto mer inser de vilka konflikter som döljer sig under ytan. Det oväntade fyndet av ett länge försvunnet föremål ger en ovärderlig ledtråd. Men vill de verkligen avslöja sanningen, som riskerar att förändra allt?
    Katherine Webb är bra på historiska romaner i det nära förflutna Miljöskildringarna från den engelska landsbygden är många och har ett magiskt skimmer över sig. Persongalleriet är levande och fint och gestaltar även klassmotsättningarna under ytan i byn

torsdag 4 juli 2019

Första totalkriget

  Trettioåriga kriget var det första europeiska storkriget.
    Flitige historikern Dick Harrison ger en god inblick i det krig som formade det moderna Europa i "Trettioåriga kriget". Skickligt varvar han krigets avgörande händelser med personöden - inte bara kungarna och officerarna, utan även soldaterna och de vanliga människorna får plats i den levande skildringen.
     Under trettio år strömmade knektar, ryttare och legosoldater från Europas alla hörn till Tyskland. Här slogs danskar mot tyska furstar, österrikare mot svenskar och spanjorer mot fransmän. Kriget påverkade alla och lidandet blev enormt.
Arméer så stora som de här hade aldrig tidigare dragits samman och så många människor hade aldrig tidigare sårats och dött på slagfälten. Så genomgripande och förödande hade krigets effekt sällan heller varit för dem som inte själva deltog i kriget. Städer raserades och civilbefolkningen led och dukade på många håll under helt.
   Den här 160 sidor långa boken bygger i huvudsak på det mycket mer omfattande verket  "Ett stort lidande har kommit över oss" av Harrison som kom ut 2014. Informationen har koncentrerats och blivit mer lättillgänglig utan att kännas förenklad och man får en bra introduktion till den här  perioden i Europas historia

onsdag 3 juli 2019

Överger Jämtland

  "Mindfulness för losers" av Christoffer Holst är en romantisk komedi om att lämna det trygga för att hitta hem på riktigt. Här finns mopedåkning i storstadsnatten, amerikansk drömkärlek och rätten till att få vara precis den man är, utan ursäkter. 
   Storyn kretsar kring Pamela Perssons liv som inte är precis perfekt. Hon är 27 år och bor fortfarande hemma i källaren hos sina föräldrar i den jämtländska byn Solvik. Jobbet på frisörsalongen Hot Clip ger varken nog med pengar eller stimulans och alla människor i byn, inklusive hennes gamla tjejkompisar, ser ner på henne efter hennes medverkan i dokusåpan Heta nätter.
    När Pamelas största intresse i livet, den amerikanska skådisen Wade Crust, är på väg till Stockholm för en filminspelning ser Pamela sin stora chans. Hon måste fly från allt som är mörkt i Jämtlands skogar till allt som glimrar i storstaden. Och i Stockholm träffar Pamela den mopedåkande muskelbyggaren Sebbe och den nästan diplomerade mindfulnesscoachen Gloria. Samtidigt som det amerikanska stjärnbesöket närmar sig kryper allt hon lämnat i Solvik tätt inpå. Frågan är vad Pamela egentligen letar efter?

tisdag 2 juli 2019

Woolf i eget rum

   "En kvinna måste ha pengar och eget rum, om hon skall kunna skriva romaner" skrev Virginia Woolf i "Ett eget rum" och chockerade samtiden - boken kom 1929 - med så omåttliga krav. Jag är inne i projekt omläsning och fick ögonen på den här tunna volymen.
   Det revolutionerande med den är tilltalet, den är skriven av en kvinna för kvinnor. Manliga läsare tvingas läsa med kvinnors ögon, i en invertering av den traditionella manliga blicken. Virginia Woolf blandade historia med berättelse och memoar, i  en bok som kom att bli en av de mest banbrytande någonsin om kvinnans roll. 
   Denna utgåva av Ett eget rum innehåller även essäerna »Att inte kunna grekiska« och »Hur skall man läsa en bok?«. I svensk översättning av Jane Lundblad. 
   Woolf (1882-1941) föddes i London. Med romaner som Jakobs rum [1922], Mrs Dalloway [1925], Mot fyren [1927] och Orlando [1928] blev hon en av modernismens förgrundsgestalter och räknas i dag till 1900- talets viktigaste författare. Som tänkare, med essäer som Ett eget rum [1929], har Woolf påverkat kvinnorörelsen i många länder. Hon och hennes syster ingick också i den så kallade Bloomsbury-gruppen.


måndag 1 juli 2019

Ett kärt återseende

 Marianne Cedervall har sedan debuten 2008 med "Svinhugg" vunnit många läsare med böckerna om Mirjam och Hervor. I år återvänder hon till de två udda väninnorna och hon är hon aktuell med "Sorgeängel", den sjätte Mirjam- och Hervor-boken och handlingen tar vid precis där bok fem,  slutade.
    Mirjam och Hervor anländer med båt till en strand vid Torneälven. Här, i ett hus i skogen några mil från Hervors hemby Kuivalihavaara, ska de ta det lugnt, plocka bär, landa och samla kraft. Det sistnämnda gäller framför allt Mirjam, som har svårt att komma över sin älskade sambo Calles bortgång.   
    Men helt isolerade är de dock inte. Via skogspromenader och utflykter till byn skaffar de sig nya bekanta, allt ifrån två glitterpinnar från Stockholm till en tatuerare, byns nya frisör samt en sameflicka som ror förbi. Men allt går inte bara sin gilla gång i skogen utanför Kuivalihavaara. I en isolerad stuga i skogen möts de av ett tragiska livsöden. Dessutom härjas området av bränder, som försvåras av kraftiga vindar. Det räcker med en enda förflugen liten gnista så kan katastrofen vara ett faktum. Och frågan är om alla bränder verkligen är olyckshändelser.  
    Cedervall har också skrivit en feelgood-deckarserien med den Gotlandsbaserade, och något motsträviga, mysterielösarduon Anki och Tryggve.Men berättelsen får en annan puls när hon berättar om de här två synska kvinnorna. Och Hervor har ett sätt att uttrycka sig som är - kraftfullt.

lördag 29 juni 2019

Ger kalla kårar

   Bram Stokers "Dracula" är en av skräcklitteraturens största klassiker, boken bakom den moderna myten om vampyren. Här ger Modernista ut den i svensk översättning av Sam J. Lundwall.
    Abraham  »Bram« Stoker [1847-1912] var en irländsk författare, somi dag helt och hållet är förknippad med den gotiska skräckromanen Dracula som kom 1897. Stoker använde sig av den flertusenåriga myten om vampyren, men gav gestalten den mörkt romantiska aura som den haft sedan dess. För att inte tala om det odödliga namnet, greve Dracula.
    Romanens inflytande är omätligt, i stort sett alla vampyrhistorier, i romaner, filmer, dramer, bär drag av Stokers Dracula. Historien drar igång när Jonathan Harker skickas av sin advokatfirma till Transsylvanien för att bistå en ny klient, greve Dracula, som önskar bosätta sig i England. När Harker närmar sig destinationen varnas han av främlingar för att resa till grevens borg. Snart kommer han att förstå varför.
    Det är en mastig berättelse på 450 sidor och har man anlag för att bli rädd gör man klokt i att läsa den här klassikern nu, när nätterna är ljusa. För innehållet är allt annat än ljust.



torsdag 27 juni 2019

Ljusaste natten

  Sant är att vi passerat den ljusaste natten i år men än finns det Helena Kubicek Boyes deckare "Den ljusaste natten" på läslistan.
mycket sommartid kvar. Så varför inte sätta
Det börjar med midsommar i Säter i Dalarna. En dömd pedofil avviker från sin permission från Säters rättspsykiatriska klinik. När en femårig flicka samtidigt försvinner spårlöst från en närliggande campingplats sprider sig skräcken och paniken. Snart försvinner ännu ett barn, en sjuårig pojke.
    Anna Varga, psykolog vid kliniken, är ansvarig för permissionen och måste hjälpa polisen att hitta barnen innan det är för sent.  
   Kubicek Boye är psykolog, föreläsare och författare och följer upp debutromanen Innan snön faller, som kom i fjol, med en ny fristående spänningsroman om Anna Varga, psykolog vid den mytomspunna rättspsykiatriska kliniken i Dalarna.  
    Kubicek Boye bygger upp suggestiva miljöer på Säter och ger en inblick i mentalsjukvårdens slutna värld

onsdag 26 juni 2019

Dubbelbiografi med stil

Stig Ahlgren var en av 1900-talets främsta svenska skriftställare, journalist och kritiker, inflytelserik och hänsynslös. Idag är han bortglömd, som så många av 1900-talets stora. Han var verksam inom den socialdemokratiska pressen fram till 1946 då han köptes över av Bonniers till Veckojournalen, och förlorade sin auktoritet över en natt. Oupplösligt förenad med Ahlgren var Birgit Tengroth, skådespelaren och författaren som en kort tid var hans maka men även därefter levde med honom fram till sin död. Om detta par har litteraturvetaren Ulrika Milles skrivit dubbelbiografin "Ensamvargar", som också är en sorgesång över tidens flykt.
   ”Ensamvargar” är en fyllig skildring av Stig Ahlgrens liv och verk, men också om hur obarmhärtiga kulturkretsarna är när de bestämt sig för att frysa ut någon. Man kan dra en parallell till Katarina Frostenson idag.
    Ahlgren sökte under förnedrande former arbetet som kulturchef på Dagens Nyheter men förbigås av Olof Lagercrantz. Han stänger in sig på sitt redaktörsrum på Vecko-Journalen och gör sig omöjlig med giftiga rader som de skrivna vid Ingrid Bergmans besök i Stockholm 1955: ”Hon reser omkring och visas för pengar. Förevisare är Roberto Rossellini, med vilken hon har tre barn och en Rolls-Royce. Med konst har detta kringkuskande sällskap föga eller intet att skaffa.”
    Skickligare kan man inte skriva sig ut ur den litterära gemenskapen. Stig Ahlgren medverkar i fortsättningen sporadiskt i Svenska Dagbladet, vårdar den svårt cancersjuka Birgit Tengroth, som han återupptagit kontakten med, och dör 1996, ensam och alkoholiserad. Begravningen sker i det tysta, utan minsta hälsning från de medieföretag han förgyllt. Inte ens en blomma.
   Det man kan lära sig av Milles gripande bok är att berömmelsen är flyktig och förrädisk och att ironin alltid måste innehålla ett mått av värme för att inte bli livsfientlig.

måndag 24 juni 2019

Väl värd att läsa

Jag vet inte hur många unga som läser klassiska romaner. I både England och Frankrike ingår det i allmänbildningen att man ska känna till ett antal klassiker. Men i N Hjalmar Bergman.
orden har vi nog kastat ut barnet med badvattnet och satsar på fri läsning. Det tycker jag är synd. Tänk så mycket man missar då. Som klassikern "Markurells i Wadköping" av
    Romanen kom ut 1919, för 100 år sen. Den är ett komiskt mästerverk med tragiska undertoner. Den lika suggestiva som dråpliga berättelsen, förlagd i den uppdiktade staden Wadköping, är en av vår litteraturs romanklassiker. 
    Det är en stor dag för Markurell, värdshusvärden, uppkomlingen i Wadköping, vars älskade son Johan ska ta examen. Hur kan han ha fått en sådan vacker son! Harald Hilding Markurell, som till det yttre är grovhuggen, medan Johan är en bildskön yngling, liksom hans bäste vän Louis, sonen till den konkursmässige häradshövdingen Karl Magnus de Lorche.
      Markurell har insett att han har anledning att våndas över Johans studieresultat. Det är så han har fått idén att bjuda skolans ledning på en flott frukost. Under frukosten, där censorerna låter sig väl smaka, bekräftas att sonen har dåliga utsikter. Vad värre är så avslöjas ännu en hemlighet. Som vänder uppochned på hela Markurells tillvaro.
   Så om ni inte vet vad ni ska läsa i sommar, pröva den här.

söndag 23 juni 2019

På tur åt helvete

För några år sedan började den norske ståupparen  Are Kalvø att förlora sina vänner till naturen.
    Goda vänner, som ständigt följt med till pub och krogar för att umgås och prata skit, började plötsligt gå på tur på fjället istället och på fullt allvar lägga ut bilder av skidspår.
  I "Fjällvandring åt helvete - en norrmans motvilliga försök att lära sig älska naturen" är en otroligt rolig och lite elak bok om norrmännens märkliga förhållande till naturen. För det är ju en föreställning vi har att alla norrmän älskar att gå på tur iklädda hemstickade liusekoftor. Nå, efter att ha läst den här boken förstår man att det inte är så.
   "Friluftsmänniskor pratar och skriver gärna om de enkla gädjeämnena i naturen. Man kan säga mycket om glädjeämnena, men de är fan inte särskilt enkla" påpekar författaren.
    "Fin dag i skogen" skriver de gamla vännerna på Facebook. Det här är något som händer alla förr eller senare: Man börjar förlora humorn. Och håret. Det händer ofta samtidigt. Jag börjar frukta att humorn sitter i håret".
   Jo, det är vanvördigt
och roligt när någon vågar slakta heliga kor. Hoppas att fler följer i spåren. Visst för man skriva att man inte gillar fotboll, glass och picknickar - eller hur?

fredag 21 juni 2019

God midsommarhelg!

Sitt inte inne och läs när det är sommar! Det fick jag höra när jag var ung. Nu är jag så gammal att jag gör som jag vill, sitter ute och läser om det passar.  En god midsommarhelg med sköna läsestunder önskar jag er kära följare!!

torsdag 20 juni 2019

Finns ingen skogsnäva

    Vill man läsa om midsommar när det är just det kan man pröva på Karin Bruk Holmqvists "Midsommar". Boken är en bearbetning av den tidigare utgivna novellen Skogsnävan.
      Det är midsommar och Beata och Otto väntar på att sonen Bengt ska komma hem från Stockholm. Han ska ha med sig sin nya fästmö. De kallar henne ”stockholmskan” och undrar nervöst om hon ska förstå deras skånska, om hon ska tycka om dem.Beata klär midsommarstången och går för att plocka sin älskade skogsnäva, precis som hon och sonen gjort i alla år. Men det finns ingen skogsnäva där hon brukar hitta den. När sonen äntligen kommer förstår hon varför.
    Karin Brunk Holmqvists romaner från Österlen har gjort henne till en av Sveriges mest lästa och uppskattade författare. I den här
vänliga stillsamma berättelse om förhoppningar och farhågor beskriver hon som så ofta krocken mellan gammalt och nytt och mellan land och stad.

onsdag 19 juni 2019

En charmig berättare

 Eli Åhman Owetz, som bor i Roslagen och skriver om Roslagen, har tidigare skrivit de tre romanerna i serien om Anna-Lisas Antik och fristående Hemma hos Bettan. I nyutkomna "Brevvännerna "hamnar vi åter i en by i Roslagen och kring vad som händer när man mitt i livet drabbas av den stora kärleken
    Vid första anblick har Malin allt man kan önska sig. Ändå är hon inte lycklig. Hennes äktenskap går på rutin och hon saknar närhet och någon att prata med. Veckans höjdpunkt är när bokbussen kommer till byn och  hon kan låna romanerna som hon kan fly verkligheten med. Erik har nyligen flyttat från Stockholm till idylliska Roslagen efter att ha hamnat vid ett vägskäl i livet.
   
I en lånebok hittar han av en slump några utrivna sidor ur ett anteckningsblock. De handskrivna orden om förlust och längtan gör honom nyfiken. Vem är kvinnan som har skrivit dem undrar han och en anonym brevväxling, via bokbussen, tar sin början. Sakta växer allt starkare känslor fram mellan två människor som vågar öppna sig förvarandra. Men kan man verkligen falla för någon man bara brevväxlat med? Och hur vet man om det är rätt att riskera allt för att följa sina känslor? 
  Eli Åhman Owetz gör läsaren på gott humör. En perfekt bok för sommarläsning.

tisdag 18 juni 2019

Att förstå samtiden

I en tid när nyhetsflödet kan kännas överväldigande, när sociala medier spelar en allt större roll och katastrofbevakning har blivit en del av vår vardag, behöver vi förstå hur journalistiken fungerar.
   Det förklarar Anna Hedenmo bra i boken "Uppdrag sanning". Hon är en av Sveriges mest välrenommerade journalister och i flera decennier har vi sett henne grilla politiker i direktsändning. Hon är journalist på Sveriges Television, bland annat som programledare för Agenda och Min sanning.Vi har också följt hennes rapporteringar från extrainsatta nyhetssändningar i samband med nationella katastrofer och sett henne intervjua kända personer i tv-programmet Min sanning.
    Genom att ta läsaren med bakom kulisserna och dela med sig av sina erfarenheter ger Anna en inblick i vilka överväganden man tvingas göra när man står inför en direktsändning, hur man får mediatränade politiker att tala klarspråk och hur man som journalist vågar ställa de obekväma frågorna.


måndag 17 juni 2019

Deckare med viktig vinkel

  " Skamvrån" av Sofie Sarenbrandt är den  sjunde delen i succéserien om kriminalinspektör Emma Sköld. På ett unikt sätt skildras akuta samtidsfrågor som psykisk ohälsa och självmord. Men titeln på boken är inte något bra val, den får mig att tänka på skola och straff.
   En flicka lägger sig på en spårvagnsräls i Bromma och inväntar tåget. Alla utgår ifrån att hon lagt sig där för att ta sitt liv. I en annan del av Sverige hamnar en man i en djup grav i skogen. Ingen av deras nära och kära känner till den annalkande katastrofen. De två drabbade är inte bekanta, men har något gemensamt. Det är upp till kriminalinspektör Emma Sköld att hitta sambandet innan det är för sent.
   Det är bra att Sofie Sarenbrant har valt att ta upp psykisk ohälsa i sin bok eftersom det är ett problem som blir allt vanligare i alla åldersgrupper Även om handlingen är tung och dramatisk så finns det många ljuspunkter, många vändningar och överraskningar som man definitivt inte är beredd på. Det var svårt att lägga ifrån sig boken men ändå ville man inte att den skulle ta slut.
   Ibland kan böcker vara förutsägbara men inte den här. Skamvrån är en välskriven och spännande bok. Boken slutar med en verklig cliffhanger och nu får man bita på naglarna tills nästa bok kommer.

söndag 16 juni 2019

Osäker på allt

 I romanen " Gå förlorad" undersöker Agnes Lidbeck livets små sanningar och stora lögner, avståndet mellan att vilja vara och att kunna bli, sprängkraften i våra reaktioner och våra rationella förklaringar till varför vi inte kunde mer än vad vi klarade av.
   Under loppet av tjugo år får vi följa Anders: make, pappa och son. Ett äktenskap som utvecklas, en dotter som växer upp, en mor som åldras. I mitten står en man som betraktar skeendena, ibland lamslagen av skräck, ibland i ett tappert försök att hejda tiden. Anders är osäker på allt - vad han tycker om sitt jobb. Det blir inte som han tänkt sig. Han är osäker på bilderna han tar, de blir inte heller riktigt bra. Han är osäker på om han orkar träffa sin älskarinna ikväll, han är osäker på sina drömmar och han är osäker på om han trivs i villakvarteren. Han är osäker på om han trivs med sig själv.
    Men trots all sin osäkerhet är Anders helt övertygad om andra saker. Han är till exempel säker på att han älskar sin fru, sin dotter och sin mamma. Han tvivlar inte en sekund på sina känslor för dem. Finns det något problem så är det att han älskar dem för mycket. För vad skulle hända om han inte gjorde det? Ensamheten är den största skräcken. Och den stora lockelsen - för den som är ensam kan inte bli lämnad.
   Detta är den avslutande delen i den triptyk som inleddes med "Finna sig" och "Förlåten" - en analys av det moderna livets människor som har så många val
.

fredag 14 juni 2019

Ute på saltängarna

I den brittiska succéseriens elfte bok om rättsarkeologen Ruth Galloway,  "En cirkel av sten" av Elly Griffiths låter hon kommissarie Harry Nelson hemsökas av ett spöke från det förflutna. Samtidigt är deras gemensamma framtid osäkrare än någonsin, med tanke på att Nelsons fru ska föda barn när som helst.
   Och Nelson har fått en rad hotfulla brev. De är anonyma men påminner om brev han fick för länge sedan och som Ruth hjälpte honom att tolka. Då ledde de till ett fall som har förföljt honom sedan dess, fallet som sammanförde honom och Ruth och gällde en flicka han inte kunde rädda.
   Ruth arbetar åter med en utgrävning i Norfolks saltängar och plötsligt hittas benrester i en cirkel av sten. De visar sig tillhöra en försvunnen tolvåring. Allt mer påminner om det gamla fallet, men mannen som skrev breven till Nelson är död. Eller...? Nelson tror inte på sammanträffanden och det gamla fallet öppnas igen.
   Jag gillar verkligen den här serien om Ruth men just den här boken tycker jag gick lite på tomgång, jag kände igen en del från tidigare. Nå, det är bara att vänta på nästa.

torsdag 13 juni 2019

En filosof i Kalahari

"Ut ur Kalahari - drömmen om det goda livet" är Lasse Bergs tredje och avslutande del av den uppmärksammade Kalahariserien om människans evolution och historia.Skaffade den i pocket för ett tag sen och nu är den läst. Boken påminner mig om varför jag var så förtjust i geografi och kartor när jag var liten. Kunde inte få nog av det. Samma är det med Bergs berättelser.
   Över hela världen har människan fått nya drömmar om det goda livet. Det gäller såväl Seouls trendigaste tonåringar som en kvinna i en isolerad afrikansk ökenbosättning. Människan lever längre, är mer välnärd,  upplever mer fred och mer demokrati än någonsin under de senaste tiotusen åren. Hon är ständigt uppkopplad och samtidigt kanske ensammare än på sex miljoner år.
    Men vad gör det nya livet med vår inre, uråldriga natur? Och vilka är drivkrafterna bakom denna explosiva utveckling? I Gryning över Kalahari undersökte Lasse Berg de senaste sex miljoner åren av våra förfäders historia. I den Augustnominerade Skymningssång över Kalahari skildrades den revolution av vårt sätt att leva som ägde rum för tiotusen åren sedan. Den här gången zoomar han in på utvecklingen i världen de senaste femtio åren.
    Vi får följa honom tillbaka till länder i Asien och Afrika där han tidigare bott, på återbesök i byar, städer och hos människor han skildrat ända sedan 60-talet. Det han ser är en sällan skildrad men genomgripande omläggning av vår livsföring på bara några årtionden.Den underförstådda frågan som pulserar genom boken är vart detta tar oss, egentligen.

onsdag 12 juni 2019

Cool eller kall?

   Som så ofta hos britten Ian McEwan skapas spänningen i romanen på det psykologiska planet och "Domaren"
är inget undantag.
   I den här korta och förtätade historien får man möta Fiona Maye, som är hovrättsdomare och specialiserad på familjerättsfrågor och hon dömer i fall där hon måste prioritera mellan barns välfärd och religiösa fri- och rättigheter. Samtidigt som hennes professionella liv kantas av framgång håller hennes barnlösa äktenskap på att gå i kras när maken är otrogen.
   När hon ställs inför ett dilemma där ett Jehovas vittne vägrar ta emot en blodtransfusion tvingas hon återigen välja mellan liv och död och samtidigt fundera kring sina egna prioriteringar i livet.
   Domaren i boken är en kvinna som är ganska kall och opersonlig. Trots att hennes vardag, arbete, lägenhet och problemen med maken beskrivs ganska ingående lämnar hon mig helt oberörd.
    Mötet med bokens andra huvudperson den sjuke pojken, medlem i Jehovas Vittnen, är intressant och tänkvärd men lämnar mig också ganska oberörd trots att det egentligen stämmer till eftertanke. 
   En välskriven roman där Ian McEwan lyckas koka ner moraliska frågor till en riktigt spännande och actionfylld berättelse. Men personerna känns inte levande, tyvärr. De bara representerar åsikter Boken har filmatiserats med Emma Thompson och Stanley Tucci i huvudrollerna.

tisdag 11 juni 2019

Då och nu i Reykjavik

  Arnaldur Indriadsons nya bok "Skuggor över Reykjavik" har fått stående ovationer av recensenter hemma i Island En av hans bästa någonsin, säger man. Och nu finns den på svenska.
   Handlingen pendlar mellan Reykjavik 2016 och staden 1944. En nittioårig man hittas död i sin lilla lägenhet i centrala Reykjavik. Han ser ut att bara ha somnat in, men rättsläkaren konstaterar att mannen dött till följd av kvävning. I mannens lägenhet hittas pressklipp och foton från ett känt mordfall i ett av 40-talets Reykjaviks mer skumma kvarter, Skuggasund.
 I Rykjavik 1944 har Ingiborg och hennes amerikanske pojkvän, sergeant Frank Carroll snubblat över en strypt kvinna i en portgång när de försöker hitta någonstans att vänslas. Frank och Ingiborg flyr från platsen så snabbt de kan, men blir sedda och snart knackar Flóvent och Thorson på hemma hos Ingiborg för att förhöra henne. Av Frank Carroll finns inget spår.
    Den nu pensionerade kommissarien Konrad kontaktas för att hjälpa till med fallet med nittioåringen. Konrad kopplas in eftersom han växt upp i Skuggasund. När Konrad intervjuar 90-åringens grannar får han veta hans namn, Stefan Thorson eller Stefan Thoradson som han sedermera kallade sig. Kanadensaren som tillsammans med Flóvent utredde mordet i Skuggasund.
   Elegant och till synes mödolöst knyter Indriadson ihop sina berättelser på olika tidsplan och upplösningen visar att han verkligen är en mästerlig intrigmakare.

måndag 10 juni 2019

Sommar före katastrofen

   Den har blivit en osannlik läsarsuccé, Volker Weidermanns "Oostende 1936" med underrubriken Stefan Zweig och Joseph Roth sommaren innan mörkret föll. Vi som vet vad som komma skall efter författarnas avslappnade sommar  ger Oostende 1936 en drömlik kvalitet.
   Oostende är en belgisk badort med guldkant och anor som samlar författare och intellektuella, som Stefan Zweig, Joseph Roth, Irmgard Keun, Ernst Toller och Arthur Koestler. Europa står på randen till fascismens och krigets avgrund.Snart flockas allt fler av de förbjudna författarna här och njuter av solen, havet och drinkarna.
    De skulle kunna vara ett gäng vänner på semester. Om inte det politiska läget förvärrades dag för dag, om de inte vore flyktingar, om inte deras böcker vore bannlysta i Hitlertyskland och de aldrig kan återvända till sina hem.
    Här berättas insiktsfullt och engagerande om exilförfattarnas förhoppningar, deras kärlekar och förtvivlan och hur deras liv fortsatte då mörkret sänkt sig över Europa.