Min blogglista

torsdag 31 december 2015

På nyårsafton

Det är inte särskilt många böcker som utspelar sig vid nyårstid men Dorothy L Sayers (1893-1957)
"De nio målarna" (The Nine Tailors) är ett undantag. Boken kom ut 1934 och btukar med jämna mellanrum utses till en av de bästa deckarna någonsin.
  Den börjar med att Lord Peter Wimsey och hans betjänt Bunter kör av vägen i ett snöoväder norr om Cambridge på själva nyårsafton. Som tur är stöter de på en vänlig kyrkoherde som ger dem husrum.
    Beskrivningen av brittiskt väder är mitt i prick, just nu lider landet av stora översvämningar och vägar som rasat. Men så är det med klassiker, de är allmängiltiga.
   Bokens titel hör samman med termer från klockringning för hand och klockringning är ett viktigt inslag i den mordgåta som finns invävd i berättelsen.
   Tyvärr är boken svår att få tag på på svenska, den fanns konstigt nog inte med i den Sayers-box som Bonniers gav ut för något år sedan. Hög tid för nyutgivning, alltså.
   Det ex jag har i hyllan är från 1975, på engelska och med ett verkligt kioskdeckaromslag. Men det får man tåla.
   Ha en bra nyårsafton, ta det försiktigt med bubblorna och Gott nytt bokår allihopa!

onsdag 30 december 2015

Bygger om historien

I mitten av december recenserade jag i Ålandstidningen Mats Adamczaks på eget förlag utgivna "Den bortglömda historien", en bok som försöker att revidera historien kring Ålandsfrågan, hur den utvecklades och löstes.
   Adamczak, som inte är historiker, kommer till den häpnadsväckande slutsatsen att det var personer helt utanför Åland som ledde utvecklingen. I bästa fall var ålänningarna statister som gjorde vad de mäktiga i öst och väst bad dem att göra.
För att behandla ett såpass omfattande ämne är boken liten till formatet, drygt 100 sidor.
  I min recension var jag starkt kritisk till boken eftersom den är tendentiös och presenterar fakta på ett försåtligt sätt. Därtill är språket knaggligt och osmidigt, fakta blandas med åsikter så det är svårt att se var det ena slutar och det andra börjar.
   Nå, författaren var inte nöjd med recensionen, och det händer ibland. Men det brukar inte höra till god sed att polemisera mot en recension men det gör Adamczak med besked. Han har nu tagit debatten till Facebook och breder ut sig i långa sjok om saker han inte vet ett dugg om. Bland annat inbillar han sig att jag är hans fiende. Måste säga att det är lite roande. Jag känner inte författaren och har inga känslor för eller emot honom. Med tanke på hur många böcker jag genom åren recenserat skulle det ju bli absurt om man började dela författare i vänner eller fiender.
   Det handlar ju om den aktuella boken, om den är väl eller illa skriven och om den är det den utger sig för att vara.
   Låt oss hoppas att Adamczaks ångest avtar när hans verk recenserats i fler tidningar. Då har han förhoppningsvis vant sig vid att kritiska åsikter måste man räkna med om man publicerar sig. I synnerhet om man går in för att bygga om nutidshistorien på det sätt som görs här.

tisdag 29 december 2015

Första Villetteromanen

 2008 kom Ingrid Hedströms första deckare om den fiktiva belgiska staden Villette och undersökningsdomare Martine Poirot. "Lärarinnan i Villette" hette den och den följdes av fem böcker till innan Hedström bytte hjältinna.
     Det börjar med att en kvinna, en uppskattad lärarinna, blir påkörd och dödad i den belgiska staden Villette. Det ser ut som en smitningsolycka, men flera vittnen hävdar att det var mord. När undersökningsdomaren Martine Poirot börjar utreda fallet upptäcker hon snart att den döda kvinnan dolde en hemlighet.
   Samtidigt försöker Martines man, historikern Thomas, ta reda på vad som ligger bakom den massgrav som upptäcks när grunden grävs till ett nytt köpcentrum. På var sitt håll arbetar sig Martine och Thomas närmare mörka sanningar ut ur det förflutna, farliga hemligheter som många vill bevara till varje pris.
    För den här boken fick Ingrid Hedström fick Svenska deckarakademins pris för bästa svenska debut 2008. Boken finns sedan länge i pocket och har ni inte läst Villette-serien så har ni missat någonting viktigt inom krimi.

måndag 28 december 2015

Med näsa för nyheter

 Vad är det som gör "den moderna romanen" just modern?
  Det har många funderat över och kommit till att formen är viktig för att definiera den.
   Boken "Näsa för nyheter - essä om James Joyce" handlar om vad som gör den romanen modern.  Joyce visste detta bättre än de flesta. Han var en tidningsslukare av stora mått, och Ulysses vore otänkbar utan denna hunger - såväl till innehåll som form. Alla notiser om enskilda händelser, faits divers, är ju som små komprimerade romaner. Och vad kan inte en författare göra med det materialet...
   Från oktober 1904 till mars 1905 var Joyce lärare i engelska i småstade Pula i Istrien. Med sig hade han hustrun Nora Barnacle. Här mitt i den habsburgska monarkins falnande glans upptäcker Joyce ett nytt sätt att berätta som kommer att revolutionera romankonsten. Året efter flyttar de till Trieste och där påbörjar Joyce sitt storverk "Ulysses".
    De två som utforskat Joyce koppling till tidningar är Sara Danius är litteraturhistoriker, kritiker och essäist och  Hanns Zischler är författare, översättare, film- och litteraturkritiker. Han är också en av Tysklands mest kända skådespelare. År 1996 utkom hans bok »Kafka går på bio«, som översatts till flera språk.
    Boken är skriven med insikt och ändå med lätthet och den ger en utmärkt inblick i det tidiga 1900-talet, tiden före första världskriget. Efter det var inte mycket sig likt.

söndag 27 december 2015

Fioretos om friheten

 Aris Fiortetos roman "Mary" var en av kandidaterna till Augustpriset i år. Den vann inte men är ändå en mycket bra roman om frihet och hur den ha olika former.
   Mary P. är 23 år gammal och studerar arkitektur i ett land regerat av militären. Det är ett europeiskt land och jag tänker på Grekland.  Hon har en pojkvän som är politiskt aktiv och planerar en revolt. En novembernatt 1973 grips hon för statsfientlig verksamhet. Under tretton dygn hålls hon på säkerhetstjänstens beryktade högkvarter, stället med Himlen och Minus Två.
    Sedan skickas hon, några andra kvinnor och en pojke till en fängelseö. De skall städa inför ankomsten av nya fångar. Tillvaron är utsatt, samhörigheten det enda de kan lita på. Till slut återstår bara frågan: Vem bestämmer över ett liv? Över mitt liv?
    Fioretos roman är en passionshistoria om en ung människas frihetslängtan, en berättelse om politiskt våld och kvinnors gemenskap. Men framför allt handlar den om en kropp - dess smärta och åtrå, dess längtan och hemligaste förvandlingar. Den handlar om hur man överlever trots vidriga villkor och om vad man tappar på vägen.

lördag 26 december 2015

Nyttigare söthet

Nej, man borde väl intge skriva om en matbok så här mitt i julhelgen. Men jag gör det ändå.
Jag började bläddra i Emelie Holms "Sött utan vitt socker" och blev intresserad.
   Emelie Holm är en självlärd, en dessert­kreatör som älskar att experimentera med bakning. När hon upptäckte hur enkelt och gott det var att byta ut sockret mot mer naturliga råvaror förstod hon att det var en perfekt idé för en dessertbok.
    Hälsolarmen ju duggar tätt och sockret beskrivs nu som vår värsta fiende. Allt fler söker efter de goda men mer hälsosamma alternativen. Man hittar en del här faktiskt, som en citronkaka smaksatt med mynta och kanelsnurror gjorda på färdigköpt smördeg.
    Här finns också recept på mousser, parfaiter och smoothies av olika slag för den som gillar sådana. Utgångspunkten är att råvarorna ska gå att köpa i vilken mataffär som helst, det är inga exklusiva råvaror som används i recepten. Det ska vara enkelt att vara nyttig, helt enkelt.

torsdag 24 december 2015

En god bokjul önskas!

Ja, så var det då julafton igen och jag önskar alla bloggläsare en riktigt god bokjul med många bra böcker!
   Jag har gett mig själv två böcker i julklapp. Det är Elisbeth Georges nyutkomna "A Banquet of Consequences" och den får jag börja njuta av sent i kväll. Den andra är Sara Danius essäbok om James Joyce och hans nyhetsnäsa.
  Ni får höra senare vad jag tycker om dem.

onsdag 23 december 2015

Ta sig en pärla

 Osannolikt populära har Mark Levengoods små böcker blivit. Den senaste är "Solblekt av livet" och har illustrerats av Ilon Wikland.
   Det är både stora och små ämnen som avhandlas och texternas ton är varm, författaren vill öka förståelse för att man duger som man är. Naturligtvis flikar han in anekdoter, ur släkthistorien och ur vardagen. Som den här:" En dag när min fotograf var ute och dök fick han en kallsup och drog in en manet i sin bihåla. Han blev rysligt förvånad. Jag vet ju inte, men kan tänka mig att maneten blev ännu mer förvånad.
Hur man än planerar så kan man aldrig räkna ut vart livet tar en härnäst. Ibland kommer man till sitt mål, och ibland hamnar man i en bihåla. Men gott humör och vänlig nyfikenhet är bra kamrater på färden."   Att läsa Levengood är att stiga in i många miljöer. Här finns fastighetsmäklaren som ger (och får) goda råd i bastun och mormor som samlar sina gallstenar i en burk. Man lär sig att klarinettspelare också kan bli lyckliga och får blicka in i hur Suzanne Ostens pedagogiska övningar går till.
    Jag försöker att hålla igen på lästakten. Vill kunna ta mig en pärla dagligen under stundande julhelg.

tisdag 22 december 2015

Om misstag i Moskva

   Simone de Beauvoirs kortromanen - eller långnovell kanske -  "Misstag i Moskva" skrevs åren 1966-67 men publicerades först 1992 i tidskriften Roman 20-50.
    Det är berättelsen om ett gift par som beger sig till Moskva för att besöka makens dotter från ett tidigare äktenskap och där upplever de en kris i sin relation. Simone de Beauvoir har hämtat inspiration från de återkommande resor som hon och Jean-Paul Sartre gjorde till Sovjetunionen mellan 1962 och 1966 på inbjudan av sovjetiska författarförbundet. De var galjonsfigurer för en vänstervåg som sedan i efterhand har visat sig vara både naiv och manipulativ. Men nu är det 60-tal, alltså, och tidsandan kommer till tals.  
   Mot bakgrund av kalla kriget, med korta glimtar från sextiotalets Sovjet, utspelar sig en lågmäld historia mellan de två makarna. Det är första gången som "Misstag i Moskva" publiceras i svensk översättning. Boken är den första i en ny serie klassiker från Bucket List Books – Simone & Co. Serien kommer främst att bestå av berättelser skrivna av kvinnliga franskspråkiga författare, men ingen regel utan undantag. Både män och böcker från andra språkområden kan komma ifråg , säger utgivaren.

måndag 21 december 2015

Passion & politik

En passionshistoria i fackförbundsmiljö i 1970-talets Stockholm. Så beskrivs Gunilla Boëthius roman "Ofri. En passion från 70-talet".
    Det är en rätt klassisk historia om klasskamp och kärlek, om att vilja vara någonting mer än sin klass och att ständigt stöta på motstånd.
    26-åriga Anna är akademiker från Saltsjöbaden som blir redaktör för en fackförbundstidning, hon möter Bengt, före detta stenarbetare med sexårig folkskola, numera förbundets vice ordförande.
     Hon har utbildningen och det intellektuella självförtroendet, han har kvinnotycke och väcker den hämmade Anna sexuellt. Hon blir våldsamt förälskad, men deras olika klassbakgrunder och erfarenheter gör att de ständigt hamnar i konflikt. Men passionens dragningskraft är stark. Det är en berättelse om kärlek och svartsjuka på jobbet, men också om hur en ung kvinna erövrar sin sexualitet.
   Det är Gunilla Boëthius första vuxenroman och den fackliga miljön är skarpt och humoristiskt fångad. Hon målar också ett porträtt av tiden, gör Anna till en stor beundrare av Olof Palme. Och
nog har hon erfarenhet av miljön hon beskriver, under sent 60-tal började hon jobba på en ABF-tidning i Stockholm

.

söndag 20 december 2015

Orysligt bra thriller

Man ska egentligen inte berätta om handlingen när man säger att en bok är bra. Så är det med amerikanska Karin Slaugheter och hennes thriller "De vackraste" som är alldeles "orysligt" bra som man säger på åländska.
   Den handlar om hemligheter. För alla har hemligheter. Vissa är bara mer brutala än andra. Hennes man blir kallblodigt mördad. Hennes syster är spårlöst försvunnen.När Claire börjar nysta i det förflutna förstår hon att livet hon levt aldrig varit på riktigt, och att hennes man inte var den hon trodde. Snart inser hon att sanningen är grymmare än hon någonsin kunnat föreställa sig.
   Karin Slaughter har skrivit en psykologisk thriller som är så spännande att det är plågsamt att lägga ifrån sig boken. Den har kallats mästerverk, intelligent, välskriven och enastående bra.
   Bara att skriva under på alltihop, stänga om sig och se till att läsfrid råder.

lördag 19 december 2015

I Tolstojs Ryssland


"Masja" är den avslutande delen i romantrilogin om familjen Tolstoj som Carola Hansson inledde med den Augustnominerade romanen Andrej (1994). Den handlar om den av Lev Tolstojs söner som betraktades som familjens svarta får medan nästa del, Med ett namn som mitt (2005), skildrar sökandet efter Andrejs till USA utvandrade sonson.
Den nya romanen, som också var kandidat till årets Augustpris, ställer dottern Masja i centrum. Hon var det av barnen som stod den berömde författaren närmast och därför den som kanske var allra mest utsatt för hans patriarkala maktutövning. Men även modern ville styra hennes liv.
  Boken handlar om Masjas sökande efter en egen identitet, och det är den laddade relationen mellan far och dotter som är bokens huvudtema. Den ger också ett sammansatt porträtt av den komplicerade personen Lev Tolstoj. Suveränt blandar Carola Hansson glimtar av sin egen väg in i romanen med en fiktiv gestaltning av Masjas liv under 1800-talets sista decennier och fram till hennes död 1906.  
   Boken är en bred och levande skildring inte bara av människorna och livet på familjegodset Jasnaja Poljana utan också av tidens sociala förhållanden. Via
    Berättelsen om Masja är ett gripande kvinnoöde och tangerar frågor som är högaktuella idag.  Den avslutande delen i Carolas Hanssons ryska svit är en rik och storslagen roman. Och bara man kommer in i berättelsen och lär sig det ryska namnbruket är romanen fängslande.
utdrag ur brev och dagböcker träder  en värld fram där människorna, samtidigt som de ägnar sig åt umgänge, sköna konster och andlig utveckling, desperat försöker förhålla sig till de alltmer påträngande sociala och politiska spänningarna i sekelskiftets Ryssland.

fredag 18 december 2015

Familjehistoria i Bohuslän

 Britt-Marie Mattsson är författare och journalist. I romanen "När kriget kom till Lyckhem" berättar hon om en bohuslänsk familjs öden under första världskriget. Romanen lär bygga på författarens släkts historia. Boken kom i pocket i år.
    Det börjar året 1916. En ung engelsman flyter i land vid stranden nedanför Fridas och Oskars hem i Bohuslän och det stora kriget blir verkligt. Mannen är inte den ende. Under ett dygn dör åttatusen sjömän i det beryktade slaget på Skagerack.
    Fridas syskon har redan lämnat nödår och förtryck för att prova lyckan i Amerika. Men livet i det nya landet blir inte som de hoppats. De möts av omänskligt arbete i stålindustrin i Chicago och Fridas brorson Arthur vill bort och tar snart värvning mot sin fars vilja. År 1917 sänds han till Västfronten.
    Hemma i Bohuslän får Frida fasansfulla rapporter om det blodbad Arthur befinner sig i. Mattssons roman målar episkt de stora världshändelserna och visar hur den stora historien också alltid påverkar den lilla historien, människors vardagsliv, och visar att människor är sig lika i alla tider. Samma ångest och vånda, samma hopp och samma korta stråk av lycka som drar förbi.



torsdag 17 december 2015

Det okändas rysningar

  Petter Inedahl är journalist och författare, och en spökkonnässör av rang. Han har jobbat på bland annat affärsmagasinet Dagens Ledare, kriminalmagasinet Skurk och nättidningen Paragraf. Men de senaste tre åren har han använt till att samla in människors upplevelser av det övernaturliga och han har besökt ett par hundra hemsökta platser över hela Stockholms län och lite till.
   I boken "Hemsökt" får man stifta bekantskap med över hundra hemsökta platser. Slott, kyrkor och herrgårdar, men lika ofta lägenheter, villor, sommarstugor, skolor och fabriker, ja till och med stenar, skogsbackar och sjöar om vilka det sägs att allt inte är som det borde.Genom boken galopperar spökhästar och spökhundar är inte heller ovanliga. På ön Arholma måste en svampplockare fly från ett oidentifierbart väsen i skogen och på samma ö finns en spökkatt. Och
vem är det egentligen som gästar Ulriksdals slottsteater? Även i Grisslehamn och Kappelskär kan man möta det övernaturliga, enligt författaren, och i Byrsta backe, Botkyrka kan man möta en fantombil.
    Bakom den bedrägligt stilla fasaden lurar det okända och ondskefulla vi inte vill möta, men som då och då ändå låter känna sin närvaro. Historierna kommer från dem som själva varit med, och de allra flesta är tidigare opublicerade.
    Är de sanna? De som upplevt dem är övertygade om det, de som hört dem rädda för det. Det är en sak att inte tro på spöken men en helt annan att möta dem.

onsdag 16 december 2015

Høeg i bästa form

 Tänk att det är mer än 20 år sedan dansken Peter Høeg förförde läsare över hela världen med berättelsen om Fröken Smillas känsla för snö. Nu är han tillbaka med en urstark berättelse om en annan kvinna, Susan, i romanen "Effekten av Susan".
    Platsen är Köpenhamn. Susan är fyrtiotre år och världsberömd fysiker, mamma till tvillingar och gift med Laban. Dessutom har hon en unik egenskap: hon får andra att bli helt uppriktiga. Problemet är att Susan har missbrukat denna förmåga och riskerar ett långt fängelsestraff. Så ser hon en möjlighet som kan göra att hon går fri - hon behöver bara lirka fram hemlig information om Folketingets Framtidskommission. Det blir ett beslut som får oanade konsekvenser för Susan och hennes familj.
   Høeg har med Effekten av Susan skrivit en andlöst spännande och civilisationskritisk roman. Här möter vi på nytt hans helt egensinniga blandning av realism och overklighet, tidsförskjutningar och oväntade personporträtt. Visst påminner den om Fröken Smilla som läsäventyr
 Man kan komma att tänka på Margaret Atwoods samhällskritik och Dan Browns populärvetenskapliga eskapism. Men Høeg spelar i en egen liga, just för att han har mod att närma sig det allvarligaste och det kusliga med sådan lätthet

.

tisdag 15 december 2015

Ungdomstid i Jeppis

"Jag heter Eki Bergman. Jag är en helt vanlig polare, som sitter på Terazzo, som är en paikka i Jeppis där vi alla sitter, går i skolan, hänger med gänget när de far ut och smakar eller nåt liknande. Jag är helt ok, men lite nervis kanske. Den här juttun handlar om hur jag blev sådär nervis. Jag berättar det rakt opp och ner, precis som snacket går på Terazzo."
   Så presenterar sig berättaren i Lars Sunds debutroman från 1975, "Natten är ännu ung", som getts ut i ny upplaga i höst. Första upplagan av Sunds ungdomsbok utkom för 40 år sedan, år och såväl den första som den andra upplagan har redan länge varit slutsålda. Den nya upplaga utkommer nu på Scriptum i samarbete med ett musikalprojekt på Jakobstadsnejdens musikinstitut.
   Boken skildrar Lars Sunds ungdomstid i 1970-talets Jakobstad, Finland. Det är en berättelse om hur det är att vara ung, hur svårt det kan vara och hur härligt det är. Berättelsen är tidlös.Här finns kompisarna, festerna och tjejerna. Skolan förstås och så föräldrar som aldrig begriper nåt. Nä, det gör de aldrig, oberoende av generation.
     Jakobstad sover en småstads sömn, sänkt i mörker. Det är bara torget som lever sitt eget hektiska liv med rörelse, rop och skratt, någon hastigt framblänkande flaska under gatlyktorna, och alltid de fullpackade bilarna som rivstartar, rör sig i oroliga mönster, parkerar igen. Eki Bergman brukar hålla till där eller på Terazzo eller på något liknande ställe.
   I ett nyskrivet förord berättar Sund om hur han skrev berättelsen i ett enda, lyckligt drag sedan han hittat berättarrösten och språket.

måndag 14 december 2015

Hela de levande

 Maylis de Kerangal  är fransyska med en bakgrund som förläggare av barnböcker. Hon har skrivit flera prisbelönta och kritikerrosade romaner. Hennes roman  "Att hela de levande", som handlar om organdonation, har redan sålt i 200 000 exemplar i Frankrike. Ämnet är ju ingalunda vanligt i litteratur och det skulle vara lätt hänt att slå över i antingen äcklande detaljer eller sentimentalitet, men det gör inte författaren.
   Efter en tidig morgon vid havet är tre surfälskande ungdomar på väg hem till Le Havre. Plötsligt sladdar deras van av vägen och en av surfarna, Simon 19 år, omkommer. Den tragiska olyckan är inledningen till boken, men också en vändpunkt för berättelsen.
   Efter att Simons föräldrar godkänt sonen som donator, får vi följa organen när de ger nytt liv.
  Det här är en roman berättad med ett språk som låter historien skölja över läsaren som vågor. Inte konstigt alls att Maylis de Kerangal  hittills har fått ta emot inte mindre än tio olika litterära priser för boken som dessutom har blivit både teaterpjäs och film. Det är en gripande bok som det lilla kvalitetsförlaget Sekwa nu ger ut på svenska.


söndag 13 december 2015

Inifrån Nokialand

  Ålandsbördige ekonomijournalisten Carl-Gustav Lindén lyfter fram sådant som har förtigits i framgångssagan om Nokia i "Nokia och Finland, rapport från de galna åren". Det är definitivt en annorlunda historia om Nokia än den vi är vana att höra. Den tonar ned de framgångar folk tenderar att minnas, inte minst av nationalistiska skäl.
   Det handlar om livet i Nokialandia och om vilka konsekvenser Nokias framfart har fått för Finland. Det handlar också om det komplicerade förhållandet mellan Nokia och staten och om hur det i slutändan var staten som anpassade sig till behoven hos ett globalt företag. Det är man läser en bok som denna som man inser vilket litet land Finland är om man jämför med andra länder.
   I rafflande detaljer visar Lindén hur Nokia förvandlades från ett sympatiskt företag med initiativkraft och kämparanda, till en gigant med dåligt uppförande. Material har Lindén hämtat i över hundra intervjuer och han speglar det mot sin mångåriga erfarenhet som ekonomijournalist, och senare forskare, med Nokia som särskilt bevakningsområde. B oken är också en kritisk uppgörelse med vad han själv såg. Vad såg jag och vad kunde jag inte se? frågar han sig. De frågorna borde journalister oftare ställa sig, det är säkert, och gäller inte bara ekonomijournalister.

lördag 12 december 2015

Jolo - en stilens mästare

Han matade hackspettar med Urho Kekkonen, teg ihop med löparen Paavo Nurmi, slank in till baren på Socis och Kämp och åt borsjtj vid den ryska katedralen.
   Jolo – DN-journalisten Jan Olof Olsson (1920 - 1974) – anlände till Helsingfors 1952 beväpnad med skrivmaskin, kikare, cykel, fyra kostymer och oräkneliga Fänrik Stål-citat. han återvände mer än gärna till den finländska huvudstaden och fascinerades av den unga nationens dramatiska historia.
   "Kvällarna i Helsingfors", som ges ut av Jolosällskapet - ägnas helt Jolos texter om Finland. Den här utökade upplaga innehåller 50 kåserier, nyhetsartiklar, intervjuer, reportage och historiska essäer.
   Dessutom skriver Johan Erséus om Jolos Finlandsbesök, medan Vibeke Olsson berättar om sin fars relationer till grannlandet – och skildrar familjens sportlov med besök i Mannerheims villa och en biltur över isen till Sveaborg.
  Jolo är sedan länge en av mina favoriter. Hans trilogi om första världskrivet är bland det mest insiktsfulla  när det gäller att förstå uppladdningen inför kriget som tog miljoner liv. Jolo hittar alltid den avslöjande detaljen som ger nyckeln till historien. Det gäller också hans bok om Finland.

fredag 11 december 2015

Läsvärt från Island

   Perfekt årstidsläsning är Arnaldur Indriadasons "Änglarösten" som getts ut i pocket. Man transporteras till ett fint hotell i Reykjavik och tiden är just före jul. Massor av turister kommer till Island för att uppleva den exotiska vintern.
Precis då hittas, olämpligt nog, hotellets vaktmästare mördad i det källarrum där han bott under många år. Han verkar ha levt ett ensamt och isolerat liv, men när Erlendur och hans kollegor börjar göra efterforskningar upptäcker de att hans barndom varit både spännande och samtidigt tragisk. Han var en gång en lovande barnstjärna, gossesopran, hårt pressad av sin pappa, med en strålande karriär som sångare framför sig. Ända tills han blev tonåring och rösten försvann för gott mitt under en konsert.
   Frågan är vem som kan ha haft intresse av att ta livet av denna enstöring? Hans syster eller en kufisk engelsman och samlare av skivor med unga pojkröster? Eller har ryktena om organiserad prostitution på hotellet något med mordet att göra?
   Det är en tät och välskriven historia, detta är roman nummer tre om kriminalaren Erlendur Sveinsson och det är en av författarens starka romaner.

onsdag 9 december 2015

Ger hopp om vår

Det är nu, precis nu när året är som mörkast, som man ska njuta av en bok som Lorraine Harrisons   "Latin för trädgårdsälskare" som är upplysande, underhållande och vackert illustrerad och avslöjar  det botaniska latinets mysterier.
   Över 3 000 latinska namn i bokstavsordning finns här visar hur det gamla kultur- och vetenskapsspråket kan röja en växts hemort, och kanske därmed odlingsförhållanden, tillsammans med sådana egenskaper som dess utseende, form, färg, smak och doft. Varje namn är ordentligt förklarat och åtföljs av uttalsbeteckning, och sidorna är fyllda av härliga illustrationer. Här hittar jag favoritblomman liljekonvalj, som heter Convallaria majalis och som i tiden hette majlilja eller majblomma hos oss.
  Här berättas också spännande historier om de stora växtjägarna som till exempel Joseph Banks, Alexander von Humboldt och Carl von Linné. Här förklaras hur deras upptäckter påverkar våra trädgårdars utseende än i dag. Med hjälp av boken kan alla trädgårdsälskare, och deras trädgårdar, dra stor nytta av den väldiga mängd av information som finns i den latinska nomenklaturens märkliga värld.
  Det är gammal kunskap i ny tappning och boken passar både nybörjare i latin, språknördar och allmänt vetgiriga. Man behöver inte ens gilla trädgård för att tycka att det här är spännande.En vacker bok som man gärna blir fast i.

tisdag 8 december 2015

Mer gamla romare

De gamla romarna fortsätter fascinera mig. I hyllan hittade jag pocketversionen av Tom Hollands bok "Rubicon", som berättar om hur republiken och de republikanska idealen gick under när en beslutsam typ som Caesar gick över Rubicon för att erövra makten och upprätta envälde.
     Den romerska republiken var historiens mäktigaste stormakt och omfattade stora delar av det nuvarande Europa och Nordafrika. Alla vägar bar verkligen till Rom och ingenting var omöjligt för romarna. Ingen makt kunde stå emot Rom. Men den romerska maktstrukturen urholkades inifrån
genom intriger, förräderi och lönnmord. Man får läsa om när legionärerna under generaler som Sulla och Pompejus erövrade världen. Och vi får följa Caesar när han fällde de bevingade orden "tärningen är kastad" vid floden Rubicon, tågade mot Rom för att erövra makten, hur han grep makten, inledde  ett förhållande med Kleopatra av Egypten och till sist själv mördades.
   Caesar förändrade i grunden Rom och romarnas syn på vad de kunde, ville och skulle vara. Han var verkligen en person som grep in i historiens gång på gott och ont, och Rubicon är en bok som sätter ljuset på förändringens pris.


måndag 7 december 2015

Ur familjehistorien

 Tyske författaren David Safier har gjort sig känd för att skriva tokroliga och smått absurda romaner, som "Dålig karma". Men med "Ung i ghettot" djupdyker han i sin familjs historia och berättar om sina judiska förfäder med morföräldrar varav en dog i Buchenwald-lägret och den andra i Lodz-ghettot.
    Målet med romanen är att bygga en bro mellan generationerna och författaren hoppas också kunna nå människor som vanligtvis inte skulle läsa en bok om Förintelsen. Det är därför Ung i ghettot använder sig av formatet spänningsroman. Oavsett vidrigheterna som hände vill han att människor ska vilja läsa boken. Framför allt är Ung i ghettot en bok som inte bara handlar om det förflutna, utan även om oss och de eviga, universella frågor som alla brottas med: Vad skulle du göra för att överleva? Skulle du offra ditt liv för andra eller offra andra för att rädda ditt liv?
    I korthet: vilken slags människa vill du vara?
   16-åriga Mira smugglar mat för att hon och hennes familj ska överleva ghettot i Warszawa. När hon får veta att ghettots alla invånare ska skickas till koncentrationslägren för utrotning ansluter hon sig till motståndsrörelsen. Tillsammans lyckas de stå emot SS-styrkorna längre än förväntat. Mycket längre. I hela 28 dagar. Under de dagarna måste hon bestämma sig för vilken pojke hon ska välja. Amos, som vill hämnas på så många nazister som möjligt eller Daniel som tar hand om föräldralösa barn.
   Safier lyckas göra berättelsen om vedervärdigheter till en roman om personliga val och att vi alla har dem.

söndag 6 december 2015

För piffigare killar

"Välklädd - Så stylar du din garderob" av Christian Quaglia är boken för alla mode- och stilroade män. De som aldrig skulle bära vita tubsockor till kostym.... En perfekt julklappsbok till klädroade män, helt enkelt.
 För att vara välklädd är mer än snygga kläder. Det handlar om att satsa på passform, färg och mönster, kvalité. Att våga ta ut svängarna, mixa, hitta sin egen personliga stil. Kombinera med rätt accessoarer. Blanda nytt och gammalt, klockan eller väskan kan gärna vara ett vintagefynd. Välja material som håller. Köpa en häftig ring eller riktigt eleganta skor. Toppa med en färgstark sjal. Och ägna lite tid åt att vårda sig själv, sin hy, sin frisyr, sitt skägg.
    Christian Quaglia, välkänd från bland annat tv och tipsar i sin bok om hur du kan styla din garderob. Hur du kan klä dig till vardag och till fest och hur du kan optimera din stil med skor, väskor, klockor, smycken och andra accessoarer.
    Du får besöka skräddaren, skomakaren, handskmakaren, barberaren, urmakaren med flera och lära dig om de klassiska hantverken, du får kunskap om olika material och vad som är bästa kvalité, och råd om bästa kroppsvård. Och du får en del shopping- och resetips på vägen. Nytt eller vintage? Handla på nätet?
   Bokens alla inspirerande bilder är tagna av fotograferna Dion Amor och Nicolina Knapp.



lördag 5 december 2015

I boktjuvars spår

Kvällen den 10 maj 1933 lystes hela Tyskland upp av bokbål. På Opernplatz i Berlin hade 40 000 människor samlats för att lyssna på nazisternas propagandaminister Joseph Goebbels tal, där han förklarade att elden markerade slutet för Weimarrepublikens dekadenta kulturliv. Böcker av Marx, Mann, Brecht och Hemingway blev lågornas rov.
   Men bakom bokbålen finns dock en annan, mer okänd berättelse och skrämmande: den om hur nazisterna plundrade tusentals bibliotek och stal miljontals böcker i de ockuperade länderna. Den historien berättar journalisten Anders Rydell i "Boktjuvarna". Han har tidigare, i boken "Plundrarna", beskrivit hur nazisterna dammsög hela Europa på jakt efter värdefull konst.
    Två fruktade män, SS-ledaren Heinrich Himmler och naziideologen Alfred Rosenberg, tävlade om att lägga under sig Europas litterära arv. Himmler samlade till ett enormt bibliotek om "rikets fiender" på SS-högkvarter i Berlin. Ideologen Alfred Rosenbergs plan var ännu mer ambitiös - att lägga grunden för ett helt nytt nazistiskt forsknings- och högskoleväsende. Där skulle Tredje rikets framtida ledarelit fostras och en rad nya forskningsinstitut inrättas för att rättfärdiga erövringar och folkmord på judar, romer och politiska fiender. Tala om vansinne och storhetsvansinne i samma sinne!
  Anders Rydell har rest över den europeiska kontinenten i tjuvarnas spår på jakt efter de försvunna biblioteken och de stulna böckernas ovissa öden.

torsdag 3 december 2015

Ester Nilsson än en gång

Lena Anderssons romanhjältinna Ester Nilsson är tillbaka i en ny roman - "Utan personligt ansvar". Och hon har inte lärt sig någonting. Precis som i föregångaren "Egenmäktigt förfarande" förälskar hon sig i en egoistisk gift man. Fem år efter Hugo Rask träffar Ester skådespelaren Olof Sten.
     Redan vid det första mötet känner hon igen sin kropps reaktion: hon håller på att bli handlöst förälskad. Olof gör ingen hemlighet av att han är gift med Ebba Silfversköld, men börjar samtidigt träffa Ester. De inleder en relation, som samtidigt inte är en relation enligt Olof. För han är ju gift, och säger sig inte ha några planer på att lämna Ebba. Men vad gör han då hos Ester?
    Ester köper en bil så att hon kan köra Olof kors och tvärs över landet, till teaterföreställningar och kärleksmöten. Somrarna blir outhärdliga för Ester, för på sommaren umgås gifta män med frun. Ester Nilsson har blivit älskarinna. Men Olof Sten är märkligt ambivalent och hoppet om att han ska lämna, det finns där. När Ester till sist beslutar sig för att bryta förhållandet är det naturligtvis Olof det är synd om....
    Med skarp blick och mycket humor tar sig Lena Andersson denna gång an älskarinnans roll i vår kultur och de djupt rotade föreställningar som styr tresamheten. Hon gör det med en osentimental, kamrersaktig ton, hon är ju filosof och skolad i att tänka. Men bakom det rationella löper känslorna amok. Får se om Andersson pla
nerar en tredje del om Esters kärleksmödor.

onsdag 2 december 2015

Om de gamla romarna

Lundensiska historikern Eva Queckfeldts nya bok heter " Romerska kejsardömet - från Augustus till Konstantin den store"och är en levande berättelse om de drygt 300 åren av kejsarstyre och det imperium som lämnade ett så mäktigt arv efter sig. Hennes tidigare bok handlade om tiden före kejsardömet, " Romarriket: den romerska republiken" och ges samtidigt ut i en pocketutgåva.
   Det började bra med kejsaridén. Sedan Roms förste kejsare Augustus tagit makten år 30 f Kr skulle fred råda i det romerska imperiet. Idén om Pax Romana - den romerska freden - kopplades till kejsartanken. Om en enda kejsare styr hela världen är väl freden given? Fast det blev ju inte så, kejsartiden kännetecknas av krig och erövringar och av att en massa galningar för kortare eller längre tid klängde sig fast vid kejsartiteln.
  Eftersom det här är ett översiktsverk hittar man inte de djupare analyserna här men QAueckenfeldt beskriver tydligt utvecklingslinjer, problem ock kriser, en bra bok för alla som sov på historietimmarna och en bra allmänbildande bok.



tisdag 1 december 2015

D*Annunzio i nytt ljus

   Gabriele D'Annunzio (1863-1938) är nästan okänd hos oss, eller möjligen ökänd. Man tror felaktigt att han var fascist men det var han inte. D'Annunzio är ett tillräckligt krävade motiv för att inspirera Göran Hägg,till en biografi "D' Annunzio - dekadent diktare, krigare och diktator" och boken blev tyvärr Häggs sista. En värdig final på ett sprakande författarskap.
     I Italien har den litterära uppvärderingen av D'Annunzio varit enorm de senaste tio åren och kulminerade vid 150-årsminnet av hans födelse.
   Han gjorde debut som underbarn, listade sig in i Roms societet och förförde en hertigdotter och gifter sig, men han sammanlevde också med andra aristokratiska älskarinnor, berömda skådespelerskor samt premiärministerns dotter. Han gjorde succé som dekadent romanförfattare i Oscar Wildes anda och nyskapande modernistisk lyriker, valdes in i parlamentet som konservativ estet, gick över till socialisterna i protest mot massaker på arbetare, tvingades fly ur landet undan sina fordringsägare.
   
Han återvände i triumf när första världskriget utbrutit och befordras till lansiäröverste, flög stridsuppdrag och förlorade ett öga, torpederade österrikiska flottan i dess hemmahamn och skrev dikt om saken på hemvägen till sitt harem i Venedig. Efter kriget erövrade han den jugoslaviska staden Fiume och införde där syndikalismen som statsskick (!). Tvingades hem till Italien, planerade syndikalistisk kupp, men knuffades ut genom fönster på uppdrag av Mussolini som istället tog makten. Sina sista år levde han som en sorts fånge i världens mest kitschiga författarpalats, sysselsatt med avancerad erotik och hatiska uttalanden om Hitler.
   Aktiviteter som skulle räcka för mer än ett liv och underhållande läsning.



måndag 30 november 2015

För hästvänner

   Det är inte bara deckare om antikhandlare Homan som Jan Mårtenson skriver. Han har också bred kulturhistorisk kunskap och den får han användning för  när han skriver "Ridkonsten i Sverige" med underrubriken Historien om hästarna, Strömsholm och mästarna.
   Utifrån slottet Strömsholm, basen för svensk ridsport och med anor från Gustav Vasa, skildrar han den svenska ridkonstens utveckling, där inte minst hovet och det svenska kavalleriet spelat en viktig roll.
   Jan Mårtenson berättar om hästen på slagfältet och kavalleriets framväxt, om kända ryttarprofiler och centrala händelser från tidig historia fram till idag. Ridkonsten i Sverige är en initierad skildring av en verksamhet som förr behärskades av en begränsad grupp men som idag har utvecklats till en folkrörelse. Man lär sig mycket om personer som varit viktiga för ridningens utveckling och boken är i stort format och vacker illustrerad med många bilder som inte publicerats tidigare.

söndag 29 november 2015

Den stora ensamheten

    Läste nyligen Jörn Lier Holsts nya "Vinterstängt" och blev nyfiken på fler böcker. Hittade så "Grottmannen" i
pocket och det är en smygande otäck historia. I centrum William Wisting, en erfaren utredare vid polisen - rättskaffens, sympatisk och samvetsgrann.
   I "Grottmannen" kommer döden honom obehagligt nära när det i grannhuset hittas en man som varit död i fyra månader. Liket sitter uttorkat i tv-fåtöljen framför en flimrande skärm, läpparna är tillbakadragna och blottar de svartgula tänderna.Det finns inga tecken på våld, man misstänker inget brott.
    Wistings dotter Line, som är kriminalreporter, blir illa berörd. Hur kan en person som lever mitt i samhället vara så ensam att ingen saknar honom under så lång tid? Hon beslutar sig för att skriva en artikel om mannen och börjar intervjua grannar och före detta skolkamrater.Nästan samtidigt hittas ännu ett lik, en man som också varit död i flera månader och som är svår att identifiera. I en av hans fickor ligger en broschyr på vilken kriminalteknikerna hittar fingeravtryck som tillhör en amerikansk seriemördare efterlyst av FBI. Är det den döde som är seriemördaren eller går den sistnämnde lös i Norge? Detta blir upptakten till en av landets största polisinsatser någonsin där det är avgörande att inget läcker ut till pressen, vilket inte gör någonting lättare, vare sig för Line eller hennes pappa.
   Författaren har själv varit polis och utredare och vet hur det går till på riktigt.

lördag 28 november 2015

Kul om teknik



Vad är det som gör att vissa uppfinnare och entreprenörer kan omvandla sina visionära idéer till verklighet och vad är det som leder fram till deras kreativa genombrott? Varför lyckas vissa, medan andra misslyckas?
  Det är vad författaren Walter Isaacson funderat länge över. Det var han som skrev biografin över Steven Jobs också. Nu har Isaacson nu skrivit berättelsen om människorna bakom den digitala revolutionen - "Innovatörerna".
    Datorn och internet är ju två av vår tids viktigaste uppfinningar, men ändå vet få vilka som skapade dem. Det var inget som skedde i hemlighet, av ett ensamt geni, tvärtom har de flesta digitala innovationer växt fram i kollektiv. Isaacson skriver om  hackare, genier och nördar som skapat det digitala samhälle vi lever i. Vi möter Ada Lovelace, lord Byrons dotter, som var en pionjär inom dataprogrammering redan på 1840-talet, och här finns också personer som Alan Turing, Bill Gates och Steve Jobs.
   I "Innovatörerna" berättas om hur de tänkte och vad som gjorde dem så nyskapande. Hur de sammanförde humaniora med teknologi, konst med vetenskap, och hur deras förmåga att samarbeta och jobba i team gjorde dem ännu mer framgångsrika. Isaacson skriver ledigt och kan förklara tekniska saker så att även en humanisthjärna begriper.
    Det här borde vara önskeboken för alla teknikkillar som aldrig läser böcker...

fredag 27 november 2015

Flykt från en diktatur

    "För att kunna leva" heter Yeonmi Parks bok om att lämna hemlandet Nordkorea. Hon drömde inte om frihet när hon flydde för hon visste inte ens vad frihet innebar. Det enda hon visste var att hon flydde för livet, att om hon och hennes familj stannade kvar skulle de dö - av svält, eller sjukdom, eller till och med genom avrättning. 
    Det här är berättelsen ur verkligheten om Parks kamp för att överleva i en av världens mest brutala och slutna diktaturer. Man får följa författaren från uppväxten i den nordkoreanska gränsstaden Hyesan till flykten till Sydkorea via Kinas undre värld av människosmugglare och trafficking; och hur hon sedan utvecklas till en ledande människorättsaktivist - innan hon ens fyllt 21.
   " För att kunna leva" är en stark och angelägen inifrånskildring av en tillvaro som hittills mestadels har varit dold för omvärlden. Man tycker ju, när man ser bilder av nordkoreanska ledare och parader, att de bara ser patetiska ut. Men bakom fasaden döljer sig en grym verklighet för många nordkoreaner.

torsdag 26 november 2015

20 år av läsande

Stig Strömholm hör till en krympande grupp som kan beskrivas som lärdomsgigant. Hans vetande är stort och brett och omfattar många områden. Han är jurist och har varit rektor för Uppsala universitet, han har gett ut ett stort antal böcker, både fakta och romaner,
och skrivit mängder av artuiklar.
   I boken "Reskamrater. Läsning 1994 - 2014" delar Strömholm med sig av läsupplevelser i form av artiklar med tyngdpunkt på ämnen som antikens Grekland, med många skarpt utmejslade personligheter och särpräglade idéer, europeisk medeltid och fransk kultur från 1600-talet till julimonarkin. Han skriver också om hur det franska sammanbrottet sommaren 1940 skildras i litteraturen och han skriver både lärt och underhållande om änglar och demoner och undrar vilken grupp som är farligast. Om den tidiga medeltidens kändis nummer ett. kung Arthur, finns en underhållande text. Han har också undersökt vad som hände med drottning Kristinas mödosamt hopsamlade bibliotek.
   En bok som ger den nyfikne många uppslag till fortsatt läsning, dessutom.

onsdag 25 november 2015

I Turids värld

    Elisabeth Östnäs är en fena på att mana fram gångna tider. I "Sagan om Turid - kungadottern" tar hon oss med till den grymma vikingaverkligheten. Förlaget säger att detta är en ungdomsroman men jag tycker den funkar utmärkt som allåldersbok.
   Turids värld är en hård vikingavärld. Den vintern då svälten slår hårt mot den lilla byn ställs allt på sin spets. Turid behöver använda de krafter hon har för att överleva och även krafter som hon ännu inte lyckats bemästra. Hon är avvikande och viljestark, står upp mot styvmodern Ingeborg, som vill att Turid ska spela sin roll som man kan vänta sig.
"Jag vill inte gifta mig. Jag vill lära mig att skriva. Jag vill se andra platser. Mer än den här lilla byn. Far är gammal nu och jag vet att jag ska bli drottning efter honom. Min fostermor vill att jag ska bli en völva, en spåkvinna, som hon. Men jag vill inte! Jag vill leka ett tag till, med Sten, med Njord. Jag vill att allt ska vara som förut."
   Det är Turids tjurigt viljestarka deklaration. Men vad har en flicksnärta att säga till om?
   Östnäs har skapat en huvudperson man vill lära känna och förstå sig på. Hennes skildring av tiden är realistisk och inte skönmålande.

tisdag 24 november 2015

Mästerlig berättare

   Det är London 1922 när Sarah Waters nya roman "Hyresgästerna" börjar. Kriget är slut men det har vänt upp och ner på allt och svept med sig pojkar och män. De kvinnor som nu måste leva vidare gör det i en helt ny värld en som också bjuder nya friheter
    I ett stort hus i den burgna Londonförorten Camberwell bor Frances Wray med sin mor. Deras liv har förändrats drastiskt. Familjens män har stupat och för att klara hyran blir mor och dotter nu tvungna att ta in hyresgäster.
   Ett ungt par ur den lägre tjänstemannaklassen, Lilian och Leonard Barber, flyttar in. In kommer den nya världen och dess sociala spänningar. Och när Frances, som är en modern kvinna med moderna idéer om kärlek, kommer allt närmare Lilian, påbörjas ett spel som ska explodera med oförutsedda konsekvenser som följd.
    Waters har skrivit ännu en mästerlig roman om passion, svartsjuka och brott. Hyresgästerna är en bladvändare av en författare i sitt absoluta esse. Den som sparar den här boken till julläsning får garanterat en god helg. Efter att ha läst "Främlingen i huset" trode jag inte Waters kunde bli bättre, men det kunde hon.

måndag 23 november 2015

Sten är riktigt bra

"I sanningens namn" är åttonde boken i Viveca Stens serie om skärgårdsön Sandhamn som är juristen Nora Lindes barndomsö..
    Varje sommar samlas hundratals barn till seglarlägret på Lökholmen, den lilla ön mittemot Sandhamn. Men ledarna klarar inte av att hålla alla barn under uppsikt och snart utses en hackkyckling. Mobbningen ökar för varje dag och blir allt grövre. Samtidigt smyger någon i
skuggorna och bevakar varje steg som barnen tar.
   Nora Linde ska för sin den påbörja sin svåraste rättegång sedan hon kom till Ekobrottsmyndigheten. Hon har åtalat en VD i byggbranschen som förskingrat miljoner och ser fram emot en fällande dom. Men den åtalade mannen är fast besluten att inte hamna i fängelse, kosta vad det kosta vill och rättegången får förödande konsekvenser.
    Noras kompis Thomas Andreasson är tillbaka på Nackapolisen efter en kort sejour hos ett bevakningsföretag. Han är lättad över att arbeta som polis igen men relationen med sambon Pernilla är ansträngd. När ett barn försvinner från seglarlägret måste Thomas lägga sina privata bekymmer åt sidan. Ett förtvivlat sökande inleds samtidigt som tiden håller på att rinna ut.
Viveca Sten skriver riktigt bra. Hennes berättelser är trovärdiga och sannolika och den här berättelsen är riktigt bra och spänningen håller fram till det överraskande slutet. Jag tycker hennes Nora känns som en gammal bekant, nästan som en lillasyster.

söndag 22 november 2015

Supermaktens framväxt

Världens supermakt - politiskt, militärt, ekonomiskt och kulturellt. De beslut som fattas i USA får omedelbart konsekvenseri övriga världen antingen vi gillar det eller inte.
   Journalisten och utrikeskorrespondenten Lennart Pehrson har under lång tid rapporterat från denna supermakt. Nu har han skrivit en bok som länge saknats på svenska, ett modernt och översiktligt standardverk om USA:s politiska historia. I "USA:s historia"  förs man tillbaka till tiden för den amerikanska republikens födelse och de så kallade grundarfäderna. (Jo, de var män hela bunten) Vad som följde var inte okomplicerat demokratiska reformer, fördrivningen av ursprungsbefolkningen, kampen mot slaveriet, inbördeskriget, den moderna kapitalismen och kampen mot terrorismen.. Boken ger en viktig och klargörande bakgrund till utvecklingen i dagens USA.
     Pehrson har lyckats att göra ett utmärkt urval med tonvikt på avgörande händelser i landets historia. Han lyckas att utifrån det omfattande historiska materialet på ett utmärkt och kortfattat sätt förklara politiska motsättningar och förändringar samt koppla skeenden till betydelsefulla personer. Boken som är lättläst för att den är väl genomarbetad och strukturerad



lördag 21 november 2015

Unga ögon & gammalt krig

"Anledningen till att jag skriver den här boken är att jag vill veta mera om inbördeskriget i Finland. Jag vill att vi sätter oss bättre in i vad som hände. Jag vill att vi diskuterar vad det har att göra med oss i dag. Jag skriver för dig, som precis som jag mest bara lyssnat och inte själv varit aktiv och ställt egna frågor."
  Så förklarar Anna Lindholm varför hon skrivit "Projekt Ines", där hon genom brev och intervjuer, arkiv och egna reflektioner närmar sig fem kvinnor i inbördeskrigets Finland: sin egen morfars mor Ines Nyberg som satt i Snappertuna med små barn och skrev brev till sin Verner, den hårt prövade Josefina Hägg från samma by, den övertygade socialisten Anna Forsström i Helsingfors, societetsflickan Anita Topelius och den irriterande Dagmar Ruin, som gjorde succé i fält och blev headhuntad av Mannerheim efteråt.
   I Projekt Ines berättar Anna Lindholm vår historia på ett nytt sätt, genom ett modernt sinne, hon slår hål på historieskrivningen och öppnar för nya frågor. Fast om man läst mycket om epoken så tycker man nog att texten är naiv.
  Visst kan man sätta på sig de feministiska glasögonen om man vill. Men de förändra inte särdeleds mycket av det som var en hård och bitter verklighet vintern 1918. Man kan tolka om historien, vrida den något varv och hoppas på att förstå den. Men tiden skiljer oss åt och vi kan aldrig helt förstå en annan tid och dess människor.

fredag 20 november 2015

En ny Gotlandsserie

 Marianne Cedervall är född 1949 på Gotland. Hon växte upp i Stockholm, men bor idag halvårsvis i Västerås och i sitt kapell på Gotland. 2009 debuterade hon med romanen Svinhugg, den första i serien om väninnorna Mirjam och Hervor. Debuten följdes upp med fyra titlar och de blev alla populära eftersom de har en helt egen berättarton.
  Nu startar hon en ny serie, också den förlagd till Gotland.  "Av skuggor märkt" är den första delen i hennes deckarserie om Anki Karlsson.
   Efter att hennes sjuke man gått bort ser Anki Karlsson fram emot att börja ett nytt liv. Äntligen ska hon ta upp sitt ungdomsintresse, ridningen. Hon lämnar Stockholm, köper två islandshästar och flyttar till den lilla gotländska socknen Mullvalds. Där ska hon rida ut i den vackra naturen och njuta av ett behagligt pensionärsliv. Men hon hinner knappt packa upp förrän bilden av idyllen spricker.
    Någon vandaliserar kyrkan och altarduken lämnas blodig. Kort därpå ligger en främmande häst förgiftad i Ankis stall. När dessutom ett likfynd hittas i hennes trädgård kastas misstankarna mot henne. Tillsammans med den pensionerade - och till en början inte så välvillige kommissarien Tryggve - gör Anki allt för att ta reda på vem det är som stör friden i Mullvalds. Någonting som inte uppskattas, nykomlingar ska veta sin plats.
   Den här inledningsdelen är lite trevande och har inte samma muntra munhuggande som Cedervalls tidigare böcker. Men det kommer väl kanske. Miljö- och hästskildringarna är fina.

torsdag 19 november 2015

Nåden har ingen lag

Det är titeln på en bamsetjock volym - 721 sidor - där man samlat fyra av Torgny Lindgrens romaner med motiv från Västerbotten.  Den rymmer romanerna Hummelhonung, Pölsan, Dorés Bibel samt Norrlands akvavit. Det hade inte heller varit fel att lägga till fjolårsromanen "Klingsor", även den hemmahörande i det västerbottniska.
   "Romanerna är komponerade utifrån olika temata med variationer och däri liknar de mycket musiken. Jag tycker ju om mahler, och skälet är nog att i hans kompositioner finns det olika referenser till andra verk av honom. Titeln vill belysa nådens oberäknerlighet. Helst fördjupa våra föreställningar om vad nåden är" skriver han i baksidestexten.
    Förlaget vill med det firar hans femtio år som författare med återutgivningar , dels av hans samlade noveller i Berättelserna, liksom Nåden har ingen lag,
   Det var 1965 han debuterade som författare med diktsamlingen Plåtsax, hjärtats instrument. Det blev starten på ett vindlande författarskap. Sedan dess har han skrivit drygt tjugo böcker, huvudsakligen romaner och noveller, invalts i Svenska Akademien och tilldelats ett antal priser, däribland Augustpriset, Selma Lagerlöfs Litteraturpris och Övralidspriset.

onsdag 18 november 2015

Liksom i korthet

Med samlingen "Sånt är livet" är Rosa Liksom tillbaka i kortprosan, en form som hon behärskar till fullo. Alkoholism, arbetslöshet, depression, utanförskap, destruktiva relationer, passion, nyfamiljer, riksdagsengagemang, jaktupplevelser vid ryska gränsen, reflektioner kring Breivik, är bara några av ingredienserna som ingår i Liksoms dekokt.
    Läs också berättelsen om kvinnan som i reality-tevens tidsålder planerar sitt och alla tiders bröllop i tre års tid - men glömmer att det behövs en brudgum.Här finns en arbetslös vedhuggande man som plötsligt blir röstmagnet i Nälkimaa (Hungerland) och hamnar i riksdagen. En annan novell handlar om kommuninnevånare som inte vill bli avskaffade, ett nog så aktuellt tema.
   Liksoms berättelser sträcker sig från dagens Helsingfors till nordligaste Finland och Rosa Liksoms nya bok ett lysande tidsdokument, med insikter som inte har något bäst före- datum. Humorn och den skarpa blicken åldras inte.





tisdag 17 november 2015

Valdemar i helfigur

Nu är den äntligen ute, den första biografin över författaren och prästen Valdemar Nyman (1904-98). Det är Katarina Gäddnäs som skrivit biografin " Valdemar Nyman - allt liv är ett" och hon har gjort det på uppdrag av Svenska folkskolans vänner i Helsingfors.
  Här berättas om Valdemars liv, om hans studier och om banan som präst, framför allt i Finström på Åland. Men här skymtar också Valdemars fru, den självständiga Ulla Evers Hybinette, om ett äktenskap som var jämlikt men lyckligt.
  Gäddnäs berättar också om den tidvis hätska kritiken mot Valdemar som präst, för frisinnad och katolsk tyckte kollegorna. Men här skymtar också en präst som är ekolog långt innan det blev en trend och en präst som ville nå ut med Bibelns berättelser.
   Här belyses också Valdemars författarskap, som omfattar romaner, poesi, skådespel och den väldiga krönikan över Finström.Han var också den som upptäckte och utgav Joel Petterssons säregna texter och skrev en biografi om "Lemlands van Gogh".
    Det hade naturligtvis kunnat bli en tjockare bok, men då hade den inte passat in i serien Livsöden. Grunden är nu lagd, dags för andra att gå vidare med Valdemarforskning.

måndag 16 november 2015

Dagbok för pippifrälsta

De flesta människor gillar fåglar, iakttar dem, matar dem och har favoriter bland de flygande. Olika fåglar symboliserar därför fint årstidernas  växlingar.
  Bonnier Faktas Fågeldagboken 2016 är ett säkert kort för den som gillar natur eller bara tycker det är lite fint med fåglar. Vecka för vecka presenteras fågelarter med god text av Mats Ottosson och hänförande illustrationer gjorda av Dan och Bill Zetterström. I den här dagboken utgör fåglarnas förunderliga liv ramverket, en fågel per månad presenteras och dessutom flyger tecknade fåglar över sidorna för dagboksanteckningar. Det är en illustrerad dagbok som fungerar som en vanlig kalender där det finns plats för att skriva in egna anteckningar och observationer om väder, natur, fåglar och vad man vill.
  Texterna är komprimerade men lärorika. Jag läser att ugglans främsta tillgång är hörseln, det runda uggleansiktet fungerar som en parabolantenn som mycket exakt noterar minsta rörelse även i beckmörker. Och om den vitkindade gåsen, som var en arktisk art fram till 1971 men då övervintrade ett par på Gotland och sedan spred sig ryktet. Numer häckar 5.000 av de vitkindade i Sverige. Så snabbt blev Sibirien ute.

söndag 15 november 2015

Fransk tjejdeckare

 Fortsätter att tipsa franskt. I kväll är det en tjejdeckare av Dominique Sylvain. Norstedts har gett ut två av hennes böcker i översättning men nu tycks det vara slut, inget nytt sedan 2011 och det är synd. "Dubbla begär" är den första i en serie deckare med privatspanarna Lola Jost och Ingrid Diesel.
Det börjar med att en vältränad tjejen  slänger sig ner i soffan hemma hos Lola.
   Lola Jost har nyligen lämnat sin tjänst som kriminalkommissarie vid polisstationen på Rue Louis-Blanc i Paris 10:e arrondissement när hon sent en kväll får besök av Ingrid Diesel, en amerikanska som brukar äta sina middagar på samma kvartersrestaurang som Lola.
    Ingrid vill att de gemensamt ska försöka rentvå restaurangens ägare, Maxime Duchamp, som häktats, misstänkt för mordet på en av sina anställda, servitrisen Vanessa. Mycket motvilligt låter Lola sig övertalas till att börja privatspana för Maximes räkning och redan samma natt ger sig den osannolika duon ut på jakt efter den verkliga mördaren. Det blir en mördarjakt som går genom Paris undre värld, via gatuprostitutionens Bois de Boulogne, strippklubbarnas Pigalle och förortsungdomarnas Saint-Denis. 
   Det är högt tempo, intelligent dialog - Lola älskar att citera - och massor av parisisk stämning. Den andra boken som finns i översättning är "Medusas gåta".


lördag 14 november 2015

Det ondas blommor

Mitt kära Frankrike, vad skriver man en dag som idag när det ondas blommor - les fleur du mal - slår ut överallt? Människor mördas när de gått ut för att roa sig en stund. De gör någonting som islamistdårarna inte kan tåla, de njuter av livet och straffas med en död ur bakhåll. Det går inte att förstå och ska inte förstås heller.
   Ur hyllan tar jag fram en unik roman, skriven 1942 mitt under brinnande krig av den ryskjudiska författaren Irène Nemirovsky, bosatt i Frankrike. 1942 arresterades hon och skickades till dödslägren. Först 60 år senare publicerades hennes "Suite francaise", på senska Storm över Frankrike som skildrar den franska befolkningens flykt undan den tyska invasionen i juni 1940. Flykten kastade alla samhällsklasser in i ett våldsamt kaos som blandade människor från de mest förnäma till de fattigaste.  Némirovsky skildrar träffande de otaliga ödena - tragedierna och förtvivlan, lumpenheten och ömkligheten, solidariteten och hoppet, hos en befolkning på flykt. Här finns hålldamer övergivna av sina älskare, borgarfamiljer som äcklas av populasen, sårade som övergivits fyller landsvägarna  alltmedan bomberna faller och träffar hög som låg. Sakta men säkert vinner fienden grepp över ett förlamat och skräckslaget land.
  Den lilla byn Bussy tvingas, som många andra, ta emot de tyska trupperna, och vi möter ett antal människor som alla hanterar ockupationen på olika sätt.  Storm över Frankrike är en obeveklig roman skriven med det självupplevdas omedelbarhet. Den avslöjar människans svaghet i krigets utsatthet, men innehåller också glimtar av hopp och värme. Némirovsky skrev om kriget medan det pågick - inte som efterhandskonstruktion. Romanen ger ändå en smula hopp, Frankrike har upplevt värre tider och rest sig.

fredag 13 november 2015

Farliga Stockholm

   På 1980-talet slog Kajsa Grytt igenom med punkgruppen Tant Strul. Men förutom musik jobbar hon också som copywriter, skriver pjäser, barnböcker och krönikor. Självbiografin "Boken om mig själv" kom 2011. Hennes första roman, "Nio dagar, nio nätter" kom i fjol och finns nu som pocket.
     Den utspelar sig i Stockholm och New York och kretsar kring två syskonpar. Alex har sitt hem bland Stockholms kriminella. Hans syster Lina är nynykter narkoman och slåss varje dag mot heroinets demoner.
    En kväll på krogen möter Alex Ulrika. Hon lever ett ensamt karriärliv i reklamvärlden och förutom hennes son är brodern Richard, bohem och rockmusiker, den som står henne närmast. Under nio dygn dras Ulrika och Alex in i ett sexuellt kraftfält, ett sug mot något härligt ansvarslöst, ofrånkomligt och slutgiltigt. De två syskonparen rör sig symbiotiskt i en destruktiv dans som måste brytas. Men har någon av dem kraft att handla?
   Nio dagar, nio nätter är en berättelse om ensamhet och klass, och ett modernt ödesdrama. Vill man läsa om Stockholms farliga miljöer, ja då är Grytt ett säkert namn för Stockholm noir-trenden.


torsdag 12 november 2015

Eleganta brott - finns de?

Den femte delen i Denise Rundbergs Elegant crime-serien har kommit. I "När klockan slår fem" är den ovanligadeckarhjältinnan Marianne Jidhoff – medelålders änka och åklagarsekreterare – tillbaka.
    Det är sensommar och Stockholm skakas av en rad överfallsvåldtäkter i de finaste kvarteren på Östermalm. När ett av våldtäktsoffren mördas, och hon visar sig vara dottern till en välrenommerad kommissarie, får åklagarsekreterare Jidhoff och hennes kollegor det känsliga fallet på sitt bord, förstås. De sätts in när fallen är socialt känsliga.
   De börjar misstänka att det finns kopplingar till en serie våldtäkter som skedde tjugo år tidigare i Lunds studentkretsar. Tillvägagångssättet då liksom nu är utstuderat, efter att noggrant ha valt ut sina offer tar sig gärningsmannen in i deras hem när de sover.
   De tre spanarna, förutom Jidhoff, är kriminalkommissarie Torsten Ehn och den elegante kriminalassistent Augustin Madrid. Alla tre har de trasslat till sitt kärleksliv och det som händer ses genom detta filter, också.
   Denise Rudberg tar läsren med in i överklassens salonger och bjuder på både krypande spänning och underhållning. Fast jag stör mig på klassificeringen "elegant crime". Det finns ina eleganta brott, i synnerhet inte om det handlar om våldtäkt och mord. Men för all del, boken bjuder på några timmars verklighetsflykt, elegant eller inte.



onsdag 11 november 2015

Mästerliga noveller

   Klas Östergren är som författare mest förknippad med sina romaner. Både de brett upplagda Gentlemen, Gangsters och nu senast Twist, och de som är mer reducerade, som berättelserna i Österlentrilogin och Plåster.
   Men han har hela tiden också skrivit prosa i det korta formatet, stycken som på många sätt är centrala i hans författarskap. Nu har Natur och Kultur samlat Klas Östergrens kortprosa i en inbunden volym på bortåt 700 sidor - "Samlade noveller". Nog för att göra vilken Östergren-fan som helst svimfärdig., Förutom tidigare samlingar innehåller den sådant som bara tryckts som enskilda texter i små utgåvor och sådant som inte varit tryckt alls. "Samlade noveller" är en resa genom ett  betydande författarskap.
    Här finns den inledande Med stövlarna på, den briljanta tids-och självbetraktelsen Vardagskväll vid sekelskiftet och den tragikomiska passionshistorien Ravioli för att nämna några exempel.jag tycker mycket om Röd jul, ett minidrama där allt bara antyds. Han visat att han lika mycket är ögonblickets mästare som en romanernas katedralbyggare.
   Och vem instämmer inte i väderobservationen som inleder Vinternattens frusna leende. Östergren konstaterar att:" I sydöstra Skåne råder inte sällan samma väderlek på julafton som på midsommarafton, Regn och elva plus."
   Det kunde gälla Åland också.

tisdag 10 november 2015

I varje ögonblick

 Tom Malmquist , född 1978, är poet. Han debuterade med den mycket uppmärksammade diktsamlingen Sudden death,. "I varje ögonblick är vi fortfarande vid liv" är hans första prosaverk och den hör defintivt till gruppen böcker man inte glömmer.
   Det är en självbiografisk roman om hur döden och livet drar i oss människor och valen försvinner.
   Tom och Karin väntar sitt första barn när Karin plötsligt insjuknar, man tror det är influensa men det är leukemi, och måste föras till sjukhus. Barnet tas ut med kejsarsnitt och som i en mardröm springer Tom i kulvertarna under Karolinska sjukhuset, mellan intensivvårdsavdelningen och neonatalen; mellan liv och död.
   När han så återvänder hem är det utan Karin, ensam med ett spädbarn och en chockartad sorg. Några månader senare dör också hans egen pappa, som han hela sitt liv haft ett komplicerat förhållande till.
    Det är en rå och vacker bok om ett år som förändrade allt.En som river upp svåra gamla minnen och frammanar sjukhusmiljöerna knivskarpt. En berättelse om förlust, föräldraskap och det liv vi lever, ögonblick för ögonblick. Det är en bok som är svår att lägga ifrån sig, den pockar på läsning, man måste få följa Tom vidare, även in i det helvete som vävs av sorg och saknad.
   Att inte den här boken nominerats till Augustpriset i år är obegripligt och gör att jag tappar förtroende för den jury som utser kandidater. En megamiss har man gjort.


måndag 9 november 2015

Runmästarens bok

Skåningen Lars Magnar Enoksen har skrivit mer än 20 böcker om vikingatid och runor. I sin nya bok " Runor - Mästarens handbok" tar han ett helhetsgrepp på skandinaviska runläror. Här kan man, om man bara har tålamod, lära sig läsa och skriva runor.
   Han berättar om runtecknens utveckling, från ur-runor till medeltid. Han berättar om de enskilda tecknens bakgrund och om möjligt uttal och han har till och med försökt översätta det latinska alfabetet till runor.
   Intressant är avsnittet om magiska runor, trollrunor, och Enokson varnar för de moderna böcker om spådpomsrunor som kommit ut sedan 80-talet. Runor är starka tecken och använda på fel sätt och i fel sammanhang kan de ställa till med stor skada.
    Det är lättförståeligt, underhållande och spännande att se hur olika historiska tidsepokers speglar sig i runtecken.